Confissões - Livro VIII

Ó meu Deus, deixe-me, com ação de graças, lembre-se e confesse a Ti tuas misericórdias sobre mim. Deixe meus ossos serem cobertos com o Teu amor, e digam-se a Ti, Quem é semelhante a Ti, ó Senhor? Quebraste as minhas ataduras, e oferecerei a ti o sacrifício de ação de graças. E como os quebraste, eu declararei; e todos os que te adoram, quando ouvem isto, dirão: "Bendito seja o Senhor, nos céus e na terra, grande e maravilhoso é o seu nome". As tuas palavras tinham se firmado no meu coração e eu estava cercado por todos os lados por Ti. De Tua vida eterna eu estava agora certo, embora eu a visse em uma figura e como através de um copo. No entanto, eu deixara de duvidar de que havia uma substância incorruptível, de onde vinha toda a outra substância; nem agora desejei ter mais certeza de Ti, mas mais firme em Ti. Mas para minha vida temporal, tudo estava oscilando, e meu coração teve que ser purificado do velho fermento. O Caminho, o próprio Salvador, me agradou muito, mas até agora eu me encolhi de passar por seu estreitamento. E tu puseste em minha mente, e pareceu bom aos meus olhos, ir para Simpliciano [1], que me pareceu um bom servo de Tua; e a tua graça brilhou nele. Eu tinha ouvido também que, desde a sua juventude, ele havia vivido muito devotado a Ti. Agora ele cresceu em anos; e em razão de tão grande idade passada em tal seguimento zeloso de Tuas maneiras, ele parecia ter aprendido muita experiência; e assim ele teve. Fora de qual loja eu desejei que ele me dissesse (colocando diante dele minhas ansiedades) qual era o modo mais apto para um no meu caso andar nos Teus caminhos.

Pois eu vi a igreja cheia; e um foi por este caminho e outro assim. Mas fiquei descontente por ter levado uma vida secular; sim, agora que meus desejos não mais me inflamavam, como de costume, com esperanças de honra e lucro, um fardo muito grave era submeter-se a uma escravidão tão pesada. Porque, comparado com a tua doçura e a beleza da tua casa que eu amava, já não me davam prazer. Mas ainda estava fascinado com o amor da mulher; tampouco o apóstolo me proibiu de casar, embora ele me aconselhasse a algo melhor, desejando principalmente que todos os homens fossem como ele era. Mas sendo fraco, escolhi o lugar mais indulgente; e só por causa disso, foi jogado para cima e para baixo em todo lado, fraco e gasto com os cuidados fulminantes, porque em outros assuntos eu estava constrangido contra a minha vontade de me conformar com uma vida conjugal, à qual eu fui entregue e cativado. Eu tinha ouvido da boca da Verdade que havia alguns eunucos que se haviam tornado eunucos pelo amor do reino dos céus: mas, diz Ele, que aquele que pode recebê-lo receba-o. Certamente todos os homens são ignorantes de Deus e não podem, pelas boas coisas que são vistas, descobrir o que é bom. Mas eu não estava mais nessa vaidade; Eu havia superado isso; e pelo testemunho comum de todas as Tuas criaturas te achamos nosso Criador, e Tua Palavra, Deus contigo, e junto a Ti um Deus, pelo qual Tu criastes todas as coisas. Há ainda outro tipo de ímpio, que conhecendo a Deus, não O glorificou como Deus, nem foi grato. Nisto também caí, mas Tua mão direita me sustentou e me tirou dali, e me colocou onde eu poderia me recuperar. Pois disseste ao homem: Eis que o temor do Senhor é sabedoria; e não desejais parecer sábio; porque aqueles que se afirmavam sábios se tornaram tolos. Mas eu encontrara agora a boa pérola que, vendendo tudo o que tinha, deveria ter comprado e hesitei.

A Simpliciano fui então, pai de Ambrósio (agora Bispo), ao receber Tua graça e a quem Ambrósio realmente amava como pai. Para ele, relatei os labirintos de minhas andanças. Mas quando mencionei que havia lido certos livros dos platonistas, que Vitorino [2], em algum momento professor de retórica de Roma (que havia morrido como cristão, como eu havia escutado), havia traduzido para o latim, ele testemunhou sua alegria de não ter caído sobre mim. os escritos de outros filósofos, cheios de falácias e enganos, após os rudimentos deste mundo, ao passo que os platonistas muitas maneiras levaram à crença em Deus e na Sua Palavra. Então, para me exortar à humildade de Cristo, escondido dos sábios e revelado aos pequeninos, falou do próprio Vênus, que em Roma conhecera mais intimamente: e dele relatou o que não esconderei. Pois ele contém grande louvor da Tua graça, para ser confessado a Ti, como aquele homem idoso, mais instruído e habilidoso nas ciências liberais, e que lera e pesava tantas obras dos filósofos; o instrutor de tantos nobres senadores, que também, como um monumento de seu excelente desempenho de seu cargo, tinha (que os homens deste mundo estimam uma alta honra) tanto mereciam como obtiveram uma estátua no Fórum Romano; ele, para aquela idade um adorador de ídolos, e um participante dos ritos sacrílegos, aos quais quase toda a nobreza de Roma foi abandonada, e inspirou as pessoas com o amor de

         Anúbis, Barking Deity e todos
         Os Deuses monstros de todos os tipos, que lutaram
         'Gainst Netuno, Vênus e Minerva:

que Roma uma vez conquistou, agora adorava, tudo o que o idoso Vitorino tinha com eloquência trovejante tantos anos defendia; agora ele corou para não ser o filho de Teu Cristo, e o bebê recém-nascido de Tua fonte; submetendo o pescoço ao jugo da humildade e subjugando a testa ao opróbrio da cruz.

Ó Senhor, Senhor, que abaixou os céus e desceu, tocou os montes e eles fumaram, por que meios te deste peito? Ele costumava ler (como disse Simpliciano) a Sagrada Escritura, a maioria estudiosa procurou e procurou em todos os escritos cristãos, e disse a Simpliciano (não abertamente, mas em particular e como amigo), "Entenda que eu já sou um cristão". Aonde ele respondeu: "Eu não vou acreditar, nem vou te classificar entre os cristãos, a menos que eu veja você na Igreja de Cristo". O outro, em tom de brincadeira, respondeu: "As paredes, então, fazem os cristãos?" E isso ele frequentemente dizia que já era cristão; e Simpliciano como muitas vezes fez a mesma resposta, e a presunção das "paredes" foi pela outra como frequentemente renovada. Pois temia ofender seus amigos, orgulhosos adoradores de demônios, do alto de cuja dignidade babilônica, a partir de cedros do Líbano, que o Senhor ainda não havia destruído, ele supôs que o peso da inimizade cairia sobre ele. Mas depois disso, lendo e sincero pensamento, ele havia reunido firmeza e temido ser negado por Cristo perante os santos anjos, se tivesse agora medo de confessá-Lo diante dos homens, e se considerasse culpado de uma grande ofensa, envergonhado os Sacramentos da humildade da Tua Palavra, e não se envergonhando dos sacrílegos ritos daqueles demônios orgulhosos, cujo orgulho ele tinha imitado e seus ritos adotados, ele se tornou ousado face à vaidade, e com vergonha para a verdade, e de repente e inesperadamente disse a Simpliciano (como ele mesmo me disse): "Vamos à Igreja; desejo ser cristão". Mas ele, não se contendo de alegria, foi com ele. E tendo sido admitido no primeiro sacramento e se tornou um catecúmeno, não muito tempo depois que ele deu ainda em seu nome, para que ele pudesse ser regenerado pelo batismo, questionando Roma, a Igreja regozijando-se. Os orgulhosos viram e ficaram indignados; Eles rangeram com os dentes e se derreteram. Mas o Senhor Deus era a esperança do teu servo, e ele não considerou as vaidades e a loucura mentirosa.

Para concluir, quando chegou a hora de fazer profissão de sua fé (que em Roma eles, que estão prestes a se aproximarem de Tua graça, livram, de um lugar elevado, à vista de todos os fiéis, em uma forma definida de palavras). Na memória, os presbíteros, disse ele, ofereceram Vitorino (como foi feito àqueles que pareciam provados pela timidez de se alarmarem) para tornar sua profissão mais privada: mas ele preferiu professar sua salvação na presença da multidão santa. . Pois não foi a salvação que ele ensinou na retórica, e ainda que ele professou publicamente: quanto menos então ele deveria, ao pronunciar Tua palavra, temer o Teu humilde rebanho, que, ao entregar suas próprias palavras, não temia um multidão louca! Quando, então, ele subiu para fazer sua profissão, todos, como eles o conheciam, sussurraram seu nome um para o outro com a voz de parabéns. E quem lá não o conheceu? e correu um murmúrio baixo por todas as bocas da multidão regozijante, Vitorino! Vitorino! Repentina foi a explosão do arrebatamento, que eles o viram; De repente, eles foram silenciados para que pudessem ouvi-lo. Ele pronunciou a verdadeira fé com uma excelente ousadia, e todos desejaram atraí-lo para o coração deles; sim, pelo seu amor e alegria, atraíram-no para lá, tais como as mãos com as quais o atraíam.

Bom Deus! o que acontece no homem, que ele deveria se alegrar mais com a salvação de uma alma desesperada e libertada de um perigo maior do que se sempre houvesse esperança dele, ou se o perigo tivesse sido menor? Pois também Tu, Pai misericordioso, mais rejubilai sobre um penitente do que sobre noventa e nove justas pessoas que não precisam de arrependimento. E com muita alegria ouvimos, tantas vezes quanto ouvimos com que alegria as ovelhas que se desgarraram são trazidas de volta ao ombro do pastor, e o fardo é devolvido ao Teu tesouro, os vizinhos se regozijam com a mulher que o encontrou; e a alegria do serviço solene da tua casa se torna em lágrimas, quando na tua casa se lê o teu filho mais moito, que já estava morto e vive novamente; tinha sido perdido e é encontrado. Porque tu nos rejubilai em vós e nos vossos santos anjos, santos pela santa caridade. Pois Tu és sempre o mesmo; porque tudo quanto não é para sempre, nem para sempre, tu sabes sempre da mesma maneira.

O que acontece então na alma, quando fica mais feliz em encontrar ou recuperar as coisas que ama, do que se alguma vez as tivesse? sim, e outras coisas testemunham aqui; e todas as coisas estão cheias de testemunhas, clamando: "Assim é". O comandante conquistador triunfa; ainda assim ele não conquistou a menos que tivesse lutado; e quanto mais perigo havia na batalha, tanto mais alegria há no triunfo. A tempestade arremessa os marinheiros, ameaça o naufrágio; toda a cera empalidece ao aproximar-se da morte; o céu e o mar são acalmados, e eles estão extremamente alegres, como tendo estado com muito medo. Um amigo está doente e seu pulso ameaça o perigo; todos os que anseiam por sua recuperação estão doentes com ele. Ele é restaurado, embora ainda não ande com sua antiga força; todavia, existe tal alegria, como não era, quando antes ele caminhava sadio e forte. Sim, os próprios prazeres da vida humana que os homens adquirem por dificuldades, não somente aqueles que nos caem não são vistos, e contra nossas vontades, mas até mesmo por problemas escolhidos por nós mesmos e por prazeres. Comer e beber não tem prazer, a menos que preceda o aperto da fome e da sede. Os homens, dados para beber, comem certas carnes salgadas, para obter um calor incômodo, que a bebida alivia, causa prazer. É também ordenado que a noiva prometida não seja imediatamente concedida, a fim de que, como marido, ele não deva ser salvo, a quem, como prometido, não suspirou depois.

Esta lei sustenta a alegria imunda e maldita; isso em alegria permitida e legal; isso na mais pura perfeição da amizade; isto, naquele que estava morto e viveu novamente; tinha sido perdido e foi encontrado. Em todos os lugares, a alegria maior é introduzida pela dor maior. O que significa isto, ó Senhor meu Deus, enquanto Tu és eternamente alegria para ti mesmo, e algumas coisas ao redor de ti eternamente se alegram em Ti? O que significa isto, que esta porção das coisas, assim, vai e vem alternadamente desagradada e reconciliada? Esta é a medida que lhes é atribuída? É tudo o que Tu lhes atribuíste, visto que desde os céus mais altos até a terra mais baixa, desde o começo do mundo até o fim dos tempos, desde o anjo até o verme, desde o primeiro movimento até o último, Tu estabeleces cada um em seu lugar, e mais realista cada em sua temporada, cada coisa boa após o seu tipo? Ai de mim! Quão alto és tu no mais alto, e quão profundo no mais profundo! e tu nunca partes, e mal voltamos a Ti.

Acima, Senhor, e faça; estimula-nos e recorda-nos; acenda e desenhe-nos; inflamar, crescer doce para nós, deixe-nos agora amor, deixe-nos correr. Não muitos, de um profundo inferno de cegueira que Vitorino, retornam para Ti, se aproximam e são iluminados, recebendo aquela Luz, que aqueles que recebem, recebem poder de Ti para se tornarem Teus filhos? Mas se eles são menos conhecidos das nações, até mesmo os que os conhecem, menos alegria para eles. Pois quando muitos se alegram juntos, cada um também tem uma alegria mais exuberante pelo fato de serem inflamados e inflamados um pelo outro. Novamente, porque aqueles conhecidos por muitos, influenciam mais para a salvação, e lideram o caminho com muitos a seguir. E, portanto, também os que os precederam regozijam-se neles, porque não se regozijam apenas neles. Pois longe, no Teu tabernáculo as pessoas dos ricos devem ser aceitas diante do pobre, ou o nobre antes do ignóbil; vendo, em vez disso, escolheste as coisas fracas do mundo para confundir os fortes; e as coisas básicas deste mundo, e as coisas desprezadas tu tens escolhido, e aquelas coisas que não são, que Tu podes trazer para nada que são. E, no entanto, até mesmo o menor dos teus apóstolos, por cuja língua tu proclamas estas palavras, quando através da sua batalha, Sério Paulo [3], seu orgulho conquistado, foi feito para passar sob o jugo fácil de Teu Cristo, e tornou-se um provincial da grande Rei; ele também por seu antigo nome Saul, teve o prazer de ser chamado Paulo, em testemunho de tão grande vitória. Pois o inimigo é mais vencido em um dos quais ele tem mais; por quem ele tem mais. Mas o orgulho que ele tem mais, através de sua nobreza; e por eles, de mais através de sua autoridade. Por quanto mais bem-vindo, então o coração de Vitorino era estimado, o que o diabo tinha mantido como uma posse inexpugnável, a língua de Vitorino, com a qual poderosa e afiada arma ele havia matado muitos; quanto mais abundantemente os teus filhos se alegrarem, porquanto o nosso rei amarrou o homem forte, e viram os seus vasos para longe dele, e purificados, e congregaram-se para a tua honra; e tornar-se útil para o Senhor, para toda boa obra.

Mas quando aquele homem de Tine, Simpliciano, me contou isso de Vitorino, eu estava em chamas para imitá-lo; pois, para este mesmo fim, ele havia relacionado isso. Mas quando ele também se juntou, como nos dias do imperador Juliano foi feita uma lei, por meio da qual os cristãos eram proibidos de ensinar as ciências liberais ou a oratória; e como ele, obedecendo a esta lei, preferiu dar a palavra do que a Tua Palavra, pela qual Tu tornas eloquentes as línguas dos mudos; ele me pareceu não mais resoluto do que abençoado, por ter assim encontrado oportunidade de esperar em Ti somente. Que coisa eu estava suspirando, amarrado como eu estava, não com os ferros de outro, mas com a minha própria vontade de ferro. Minha vontade o inimigo segurou, e daí fez uma corrente para mim, e me ligou. Pois de uma vontade de futuro, foi feita uma luxúria; e uma luxúria serviu, tornou-se costume; e costume não resistido, tornou-se necessidade. Por quais elos, por assim dizer, unidos (de onde eu chamei de cadeia), uma dura escravidão me mantinha encantada. Mas aquela nova vontade que tinha começado a estar em mim, livremente Te servir, e desejar desfrutar de Ti, ó Deus, a única graça assegurada, ainda não foi capaz de superar minha antiga vontade, fortalecida pela idade. Assim minhas duas vontades, uma nova e outra velha, uma carnal, a outra espiritual, lutam dentro de mim; e por sua discórdia, desfez minha alma.

Assim, entendi, pela minha própria experiência, o que eu havia lido, como a carne lança cobiça contra o espírito e o espírito contra a carne. Eu mesmo, de qualquer maneira; ainda mais eu mesmo, naquilo que eu aprovava em mim mesmo, do que naquilo que em mim desaprovava. Pois neste último momento, agora, não era a minha parte, porque em muito eu resisti contra a minha vontade, do que agi de bom grado. E, no entanto, foi através de mim que o costume havia obtido esse poder de guerra contra mim, porque eu tinha vindo de bom grado, para onde eu não queria. E quem tem o direito de falar contra isso, se apenas a punição seguir o pecador? Tampouco havia agora meu antigo pedido, de que, portanto, ainda hesitei em estar acima do mundo e servi-Io, pois a verdade não me foi inteiramente apurada; por agora também foi. Mas ainda estou a serviço da terra, recuso-me a lutar sob Tua bandeira e temo tanto libertar-me de todos os obstáculos, como tememos ser sobrecarregados com isso. Assim, com a bagagem deste mundo atual, eu me aguentava agradavelmente, como no sono: e os pensamentos em que meditava em Ti eram como os esforços de pessoas que despertam, mas que ainda assim superam com uma forte sonolência, são novamente encharcadas. E como ninguém dorme para sempre, e no julgamento sóbrio de todos os homens é melhor, mas um homem na maior parte do tempo, sentindo uma letargia pesada em todos os seus membros, adia o sono, e apesar de meio descontente, ainda depois que chegou a hora de levantar-se, com prazer cede a ele, assim me asseguraram que seria muito melhor para mim entregar-me à Tua caridade do que entregar-me à minha própria cupidez; mas embora o primeiro curso me satisfizesse e ganhasse a maestria, este último me agradou e me manteve dominada. Tampouco tenho nada a responder a Ti chamando-me, desperto, tu que dorme e ressuscita dos mortos, e Cristo te iluminará. E quando Tu, por todos os lados, me mostraste que o que Tu disseste era verdade, eu, convencido pela verdade, nada tinha a responder, mas apenas aquelas palavras enfadonhas e sonolentas, "Anon, anon", "atualmente", "deixe eu, mas um pouco ". Mas "atualmente, atualmente", não tinha presente, e meu "pouco tempo" continuou por um longo tempo; em vão me regozijei em tua lei, segundo o homem interior, quando outra lei, em meus membros, se rebelou contra a lei do meu entendimento, e me conduziu cativo à lei do pecado, que estava em meus membros. Porque a lei do pecado é a violência do costume, segundo a qual a mente é atraída e retida, mesmo contra a sua vontade; mas merecidamente, por isso caiu de bom grado nisso. Quem, pois, me livraria do corpo desta morte, mas somente da tua graça, por meio de Jesus Cristo nosso Senhor?

E como me livraste dos laços do desejo, com o qual fui mais estreitamente ligado à concupiscência carnal, e do fardo das coisas mundanas, eu declararei agora e confessarei em teu nome, ó Senhor, meu ajudante e meu redentor. Em meio a crescente ansiedade, eu estava fazendo o meu negócio, e diariamente suspirando em Ti. Eu assisti Tua Igreja, sempre que livre do negócio sob o peso de que eu gemi. Alípio estava comigo, agora após a terceira sessão liberada de seu negócio de lei, e aguardando a quem vender seu conselho, como eu vendi a habilidade de falar, se de fato o ensino pode lhe dar. Nebrídio tinha agora, em consideração à nossa amizade, consentido em ensinar com Verecundus, cidadão e gramático de Milão, e um amigo muito íntimo de todos nós; que desejava com urgência, e pelo direito de amizade desafiado por nossa companhia, uma ajuda tão fiel quanto ele realmente necessitava. Nebrídio então não foi atraído para isso por qualquer desejo de vantagem (pois ele poderia ter aprendido muito mais do que aprendeu se assim quisesse), mas como um amigo muito gentil e gentil, ele não estaria querendo um bom escritório, nosso pedido. Mas ele agiu de forma muito discreta, evitando tornar-se conhecido de grandes personagens de acordo com este mundo, evitando assim a distração da mente e desejando que fosse livre e livre, por muitas horas, para buscar, ou ler, ou ouvir algo sobre sabedoria.

No dia seguinte, Nebrídio estava ausente (não me lembro por que), eis que fui ver a mim e Alípio, Pontitiano, nosso compatriota, enquanto africano, em alto cargo na corte do imperador. O que ele faria conosco, eu não sei, mas nos sentamos para conversar, e aconteceu que em cima de uma mesa para algum jogo, diante de nós, ele observou um livro, pegou, abriu e, contrariando sua expectativa, achou Apóstolo Paulo; porque ele achava alguns desses livros que eu estava usando para ensinar. Enquanto sorria e olhava para mim, expressou sua alegria e admiração por ter encontrado de repente esse livro, e isso apenas diante de meus olhos. Pois ele era um cristão, e batizado, e muitas vezes se curvava diante de Ti, nosso Deus na Igreja, em frequentes e contínuas orações. Quando então lhe falei que dava grandes dores a essas Escrituras, surgiu uma conversa (sugerida por seu relato) sobre Antônio, o monge egípcio: cujo nome gozava de grande reputação entre Seus servos, embora àquela hora desconhecida para nós. Que quando ele descobriu, ele se deteve mais sobre esse assunto, informando e imaginando a nossa ignorância de alguém tão eminente. Mas ficamos admirados, ouvindo Tuas obras maravilhosas mais plenamente atestadas, em tempos tão recentes, e quase nos nossos, forjados na verdadeira Fé e Igreja Católica. Todos nos perguntamos; nós, que eles eram tão grandes, e ele, que eles não nos alcançaram.

Daí seu discurso se voltou para os rebanhos nos mosteiros, e seus caminhos sagrados, um aroma de cheiro doce para ti, e os desertos frutíferos do deserto, dos quais nada sabíamos. E havia um mosteiro em Milão, cheio de bons irmãos, sem as muralhas da cidade, sob o cuidado de Ambrósio, e nós não sabíamos disso. Ele continuou com seu discurso e ouvimos em silêncio absoluto. Contou-nos então como uma tarde em Triers, quando o imperador estava ocupado com os jogos circenses, ele e outros três, seus companheiros, saíram para passear em jardins perto das muralhas da cidade e lá, como por acaso caminhavam em pares, um se separou com ele e os outros dois vagaram sozinhos; e estes, nas suas andanças, iluminaram uma casa de campo certa, habitada por alguns dos teus servos, pobres de espírito, dos quais é o reino dos céus, e lá encontraram um livrinho contendo a vida de António. Este começou a ler, admirar e acender; e enquanto ele lia, meditava em assumir tal vida e cederia seu serviço secular para Te servir. E estes dois eram daqueles que eles estilo agentes para os assuntos públicos. Então, de repente, cheio de um amor sagrado e uma vergonha sóbria, com raiva de si mesmo lançou os olhos sobre o amigo, dizendo: "Diga-me, peço-te, o que alcançaríamos com todos esses trabalhos nossos? Para que servem as nossas esperanças na corte, mais altas do que as favoritas do imperador, e nelas, o que não é frágil e cheio de perigos, e por quantos perigos nos chegam a um perigo maior? nós lá? Mas um amigo de Deus, se eu desejar, eu me tornarei imediatamente. " Então ele falou. E, sofrendo com as dores de parto de uma nova vida, voltou a olhar para o livro e continuou a ler, e foi mudado para dentro, onde Tu viste e a sua mente foi despojada do mundo, como logo apareceu. Pois enquanto ele lia e rolava para cima e para baixo nas ondas do seu coração, ele atacou a si mesmo por um tempo, então discerniu e determinou um curso melhor; e agora sendo Teu, disse ao seu amigo: "Agora eu escapei de nossas esperanças, e estou decidido a servir a Deus; e isso, a partir de agora, neste lugar, eu começo. Se você não quiser me imitar , não se oponha. " O outro respondeu, ele se apegaria a ele, para participar de uma recompensa tão gloriosa, um serviço tão glorioso. Assim, ambos sendo agora Teu, estavam construindo a torre com o custo necessário, abandonando tudo o que tinham e seguindo a Ti. Então Pontitiano e o outro com ele, que haviam andado em outras partes do jardim, vieram em busca deles para o mesmo lugar; e, encontrando-os, lembrou-lhes de voltar, pois o dia estava agora muito gasto. Mas eles relacionando sua resolução e propósito, e como essa vontade foi iniciada e estabelecida neles, implorou, se eles não se juntassem, não os molestassem. Mas os outros, embora nada tenham mudado de seus antigos Eus, ainda se lamentavam (como afirmava), e piedosamente parabenizavam-nos, recomendando-se às suas orações; e assim, com os corações se demorando na terra, foi para o palácio. Mas os outros dois, fixando o coração no céu, permaneceram na cabana. E ambos tinham prometido noivas, que quando ouviram falar disto, também dedicaram sua virgindade a Deus.

Tal era a história de Pontitiano; mas tu, ó Senhor, enquanto ele falava, viraste-me para mim, levando-me por detrás das minhas costas onde me colocara, pouco disposto a observar-me; e colocando-me diante do meu rosto, para que eu pudesse ver como eu estava sujo, tão torto e sujo, carente de ajuda e ulceroso. E eu vi e fiquei horrorizado; e para onde fugir de mim não achei. E se eu procurava desviar meus olhos de mim mesmo, ele prosseguiu com sua relação, e Tu novamente me impus contra mim mesmo, e me empurrei diante de meus olhos, para que eu pudesse descobrir minha iniquidade e odiá-la. Eu sabia disso, mas fiz como se não o visse, pisquei para ele e esqueci.

Mas agora, quanto mais ardentemente eu amava aqueles cujos afetos saudáveis ​​eu ouvia, que eles tinham se resignado totalmente a Ti para serem curados, mais eu me abominava, quando comparado com eles. Pois muitos dos meus anos (cerca de doze anos) tinham acabado comigo desde o século dezenove, quando, após a leitura do Hortêncio de Cícero, fui estimulado a um sincero amor à sabedoria; e ainda estava adiando a rejeitar a mera felicidade terrena, e me dedicar a investigar aquilo, do qual não apenas a descoberta, mas a própria busca, deveria ser preferida aos tesouros e reinos do mundo, embora já encontrados, e ao prazeres do corpo, embora espalhados em torno de mim à minha vontade. Mas eu me arrependi, muito infeliz, no começo da minha juventude, implorei a castidade de Ti e disse: "Dê-me castidade e continência, só que ainda não". Pois temi que não me ouvisse logo, e logo me curasse da doença da concupiscência, que gostaria de ter satisfeito, em vez de extinta. E eu tinha vagado por caminhos tortuosos em uma superstição sacrílega, não assegurada de fato, mas como preferindo isto aos outros que eu não busquei religiosamente, mas opus maliciosamente.

E eu pensava que, portanto, eu adiava de dia para dia rejeitar as esperanças deste mundo, e segui-lo somente, porque não aparecia nada certo, para onde dirigir meu curso. E agora chegava o dia em que eu deveria ser desnudado para mim mesmo, e minha consciência era para me censurar. "Onde estás tu, agora, a minha língua? Disseste que, para uma verdade incerta, não gostavas de rejeitar a bagagem da vaidade; agora é certo; contudo, esse fardo ainda te oprime, ao passo que os que não se cansaram tanto assim com buscá-lo, nem por muitos anos ou mais pensaram nele, tiveram seus ombros iluminados e receberam asas para fugir ". Assim eu fui roído por dentro e extremamente confuso com uma vergonha horrível, enquanto Pontitiano falava assim. E tendo ele encerrado a história e os negócios para os quais ele veio, seguiu seu caminho; e eu em mim mesmo. O que disse eu não contra mim mesmo? com que flagelos de condenação me açoitavam, não a minha alma, para que me seguisse, procurando ir atrás de ti! No entanto, recuou; recusou, mas não se desculpou. Todos os argumentos foram gastos e confutados; permaneceu um mudo encolhimento; e temia, como seria a morte, ser impedida do fluxo desse costume, pelo qual ela estava perdendo até a morte.

Então nesta grande contenção da minha morada para dentro, que eu tinha fortemente levantada contra a minha alma, na câmara do meu coração, a mente perturbada e semblante, eu virei em cima Alípio. "O que nos aflige?" Eu exclamei: "o que é isso? O que você ouviu? Os indoutos começam e tomam o céu à força, e nós com nosso aprendizado, e sem coração, eis onde nos revolvemos em carne e osso! Temos vergonha de segui-lo, porque os outros se foram antes, e não se envergonharam nem mesmo de seguir? Algumas dessas palavras eu pronunciei, e minha febre mental me afastou dele, enquanto ele, olhando para mim espantado, manteve o silêncio. Pois não era meu tom de vontade; e minha testa, bochechas, olhos, cor, tom de voz, falou minha mente mais do que as palavras que eu pronunciei. Havia um pequeno jardim no nosso alojamento, que nós usávamos, de toda a casa; pois o dono da casa, nosso anfitrião, não morava ali. Ali o tumulto de meu peito me apressou, onde nenhum homem poderia impedir a contenda ardente em que eu me envolvi, até que terminasse como Tu sabias, eu não sabia. Só eu estava distraído e morrendo de saúde, para viver; sabendo que coisa do mal eu era, e não sabendo que coisa boa eu estava prestes a se tornar. Eu me retirei então no jardim, e Alípio, em meus passos. Pois sua presença não diminuiu minha privacidade; ou como ele poderia me abandonar tão perturbado? Nós nos sentimos tão longe quanto possível da casa. Eu estava perturbado em espírito, mais veementemente indignado por não ter entrado em Tua vontade e aliança, ó meu Deus, que todos os meus ossos clamaram a mim para entrar, e louvaram isto aos céus. E neles entramos não por navios, carruagens ou pés, não, não nos movemos tanto quanto eu vim da casa para aquele lugar onde estávamos sentados. Pois não ir somente, mas ir para lá não era outra coisa senão querer ir, mas a vontade resoluta e completamente; não virar e sacudir, de um modo ou de outro, uma vontade mutilada e dividida, lutando, com uma parte afundando enquanto outra subia.

Por último, na própria febre da minha indecorosidade, fiz com o meu corpo muitos movimentos como os homens às vezes faziam, mas não podem, se eles não têm os membros, ou se estão amarrados, debilitados por enfermidades ou impedidos de qualquer outro modo. . Assim, se eu rasgasse meu cabelo, batesse na minha testa, se fechasse meus dedos, apertaria meu joelho; Eu quis, eu fiz isso. Mas eu poderia ter desejado e não feito isso; se o poder de movimento em meus membros não tivesse obedecido. Tantas coisas então eu fiz, quando "desejar" não era em si "poder"; e não o que tanto desejava incomparavelmente mais a fazer, e que logo depois, quando deveria, seria capaz de fazê-lo; porque logo depois, quando eu deveria, eu deveria ir completamente. Pois nessas coisas a capacidade era uma com a vontade e a vontade era fazer; e, no entanto, isso não foi feito: e mais facilmente meu corpo obedeceu ao mais fraco desejo de minha alma, ao mover seus membros em seu aceno de cabeça, do que a alma obedeceu para realizar somente na vontade essa sua vontade importante.

De onde vem essa monstruosidade? e para que fim? Que a Tua misericórdia resplandeça, para que eu possa perguntar, se assim for, as penalidades secretas dos homens, e aquelas mais sombrias dores dos filhos de Adão, talvez me possam responder. De onde vem essa monstruosidade? e para que fim? A mente comanda o corpo e obedece instantaneamente; a mente comanda a si mesma e é resistida. A mente ordena que a mão seja movida; e tal prontidão está lá, essa ordem é pouco distinta da obediência. No entanto, a mente é a mente, a mão é o corpo. A mente comanda a mente, o seu próprio eu, a vontade e, no entanto, não o faz. De onde esta monstruosidade? e para que fim? Ela comanda a si mesma, eu digo, para querer e não comandar, a menos que queira, e o que ela comanda não é feito. Mas não o fará inteiramente: portanto, não comanda inteiramente. Pois tão longe manda, como quer, e tão longe é a coisa que se manda, e não se faz, como não quer. Porque a vontade ordena que haja vontade; não outro, mas em si. Mas não comanda inteiramente, portanto, o que ordena não é. Pois, se a vontade fosse inteira, ela nem mesmo mandaria, porque já seria. Não é, portanto, monstruosidade em parte querer, em parte para anular, mas uma doença da mente, que não se eleva totalmente, pela verdade elevada, suportada pelo costume. E, portanto, existem duas vontades, pois uma delas não é inteira; e o que falta é a outra, e a outra, a que falta.

Permita-os perecer da Tua presença, ó Deus, como pereçam faladores vãos e sedutores da alma: quem observa que, deliberando, há duas vontades, afirma que há duas mentes em nós de dois tipos, uma boa e outra má. Eles mesmos são verdadeiramente maus, quando eles mantêm estas coisas más; e eles mesmos tornar-se-ão bons quando tiverem a verdade e concordarem com a verdade, a fim de que o Teu Apóstolo lhes diga: 'Vocês às vezes eram trevas, mas agora luz no Senhor. Mas eles, desejando ser leves, não no Senhor, mas em si mesmos, imaginando a natureza da alma como sendo aquilo que Deus é, tornam-se mais densas trevas através de uma terrível arrogância; pois eles voltaram mais longe de Ti, a verdadeira Luz que iluminou todo homem que vem ao mundo. Observe o que você diz e cora de vergonha: aproxime-se Dele e seja iluminado, e seus rostos não serão envergonhados. Eu, quando estava deliberando em servir ao Senhor meu Deus agora, como havia proposto por muito tempo, era eu quem desejava, eu que me matava, eu mesmo. Eu não quis inteiramente, nem totalmente neguei. Portanto, eu estava em conflito comigo mesmo, e me separei por conta própria. E esse aluguel me acometeu contra a minha vontade, e ainda indicou, não a presença de outra mente, mas a punição do meu próprio. Portanto, não fui eu mais quem fez isso, mas o pecado que habitava em mim; a punição de um pecado mais livremente cometido, em que eu era um filho de Adão.

Pois, se há tantas naturezas contrárias, como há vontades conflitantes, não haverá agora apenas dois, mas muitos. Se um homem deliberar se deve ir ao seu conventículo ou ao teatro, esses maniqueus clamam: Eis aqui duas naturezas: uma boa, assim atrai; outro mal, recua desse jeito. Para onde mais esta hesitação entre testamentos conflitantes? Mas digo que ambos são ruins: aquilo que atrai para eles, como aquilo que remete ao teatro. Mas eles não acreditam que isso seja diferente do que é bom, o que atrai para eles. O que, então, se um de nós deveria deliberar, e em meio à luta de suas duas vontades, estar em um estreito, se ele deveria ir ao teatro ou a nossa igreja? não seriam esses maniqueus também num estreito o que responder? Para ambos eles devem confessar (o que eles desejam não) que a vontade que conduz à nossa igreja é boa, assim como a deles, que receberam e são mantidos pelos mistérios deles: ou eles devem supor duas naturezas más, e dois almas más conflitantes em um homem, e não será verdade, que dizem, que há um bem e outro mal; ou eles devem ser convertidos à verdade, e não mais negar que, quando alguém delibera, uma alma flutua entre vontades contrárias.

Que eles não mais digam então, quando percebem duas vontades conflitantes em um homem, que o conflito é entre duas almas contrárias, de duas substâncias contrárias, de dois princípios contrários, um bom e o outro mau. Pois tu, ó verdadeiro Deus, desaprovamos, conferimos e os condenamos; como quando ambos os testamentos são maus, um deles delibera se deve matar um homem por veneno ou pela espada; se ele deve aproveitar este ou aquele estado do outro, quando ele não pode ambos; se ele deveria comprar prazer pelo luxo ou manter seu dinheiro pela cobiça; se ele vai ao circo ou ao teatro, se ambos estiverem abertos em um dia; ou, em terceiro lugar, roubar a casa de outra pessoa, se ele tiver a oportunidade; ou, em quarto lugar, cometer adultério, se ao mesmo tempo tiver também os seus meios; todos estes se reunindo na mesma conjuntura de tempo, e sendo todos igualmente desejados, os quais não podem ser acionados em um momento: pois eles destroem a mente em quatro, ou mesmo (em meio à grande variedade de coisas desejadas) mais testamentos conflitantes, nem Eles ainda alegam que existem tantas substâncias diferentes? Então, também em testamentos que são bons. Eu lhes pergunto, é bom ter prazer em ler o apóstolo? ou bom ter prazer em um salmo sóbrio? ou bom discorrer sobre o Evangelho? Eles responderão a cada um: "é bom". Então, se todos dão prazer igual e tudo de uma vez? Os mergulhadores não vão distrair a mente, enquanto ele delibera qual ele prefere escolher? todavia são todos bons, e divergem até que um seja escolhido, a quem toda a vontade será suportada, a qual antes foi dividida em muitos. Assim também, quando, acima de tudo, a eternidade nos encanta, e o prazer do bem temporal nos mantém abaixo, é a mesma alma que não quer isto ou aquilo com uma vontade inteira; e, portanto, é despedaçado com dolorosas perplexidades, ao passo que, com base na verdade, ele define isso primeiro, mas por hábito não o deixa de lado.

Assim, eu era doente e atormentada, acusando-me muito mais severamente do que o meu costume, rolando e girando-me em minha corrente, até que estava totalmente quebrada, por meio da qual eu agora estava apenas, mas ainda estava seguro. E Tu, ó Senhor, me pressionou em minhas partes interiores por uma severa misericórdia, redobrando os cílios de medo e vergonha, para que eu não cedesse novamente, e não estourando aquele mesmo ligeiro laço restante, deveria recuperar força, e me amarrar O mais rápido. Pois eu disse comigo mesmo: "Agora seja feito, seja feito agora". E como eu disse, tudo que eu mas promulgou-lo: I todos, mas fez isso, e não o fez: ainda afundado não voltar para o meu antigo estado, mas mantive minha posição firme por, e tomou fôlego. E eu tentei novamente, e queria um pouco menos, e um pouco menos, e tudo menos tocado, e me apeguei a isso; e, no entanto, não veio, nem tocou, nem se apoderou dela; hesitando em morrer para a morte e viver para a vida: e quanto pior eu me acostumava, prevalecia mais comigo do que melhor quando não estava habituado; e no momento em que eu me tornaria diferente do que era, quanto mais me aproximava de mim , o maior horror me atingiu; ainda assim não me atingiu de volta, nem me afastou, mas me manteve em suspense.

Os próprios brinquedos de brinquedos e vaidades de vaidades, minhas antigas amantes, ainda me seguravam; eles arrancaram minha roupa de carne e sussurraram suavemente: "Tu nos expulsaste? e daquele momento não seremos mais contigo para sempre? e a partir desse momento não te será lícito nem definitivo para sempre?" E o que eles sugeriram em que eu disse "isto ou aquilo", o que eles sugeriram, ó meu Deus? Deixe a Tua misericórdia afastar isso da alma do Teu servo. Que contaminações eles sugeriram? que vergonha! E agora eu muito menos que a metade os ouvia, e não me mostrava abertamente e me contradizia, mas resmungando como se estivesse nas minhas costas, e secretamente me arrancando, enquanto eu partia, mas para olhar para trás. No entanto, eles me retardaram, de modo que hesitei em me soltar e me libertar deles, e saltar para onde fui chamado; Hábito violento que me diz: "Pensas tu que não podes viver sem eles?"

Mas agora falou muito fracamente. Pois daquele lado para o qual pus o rosto e para onde tremia, apareceu-me a casta dignidade da Continência, serena, mas não descontraída, alegre, sinceramente me seduzindo a vir e a não duvidar; e estendendo-se para receber e abraçar-me, suas mãos sagradas cheias de multidões de bons exemplos: havia tantos jovens aqui e moças, uma multidão de jovens e todas as idades, viúvas e virgens idosas; e Continua a si mesma em todos, não estéril, mas uma mãe frutífera de filhos de alegrias, por Ti seu Marido, ó Senhor. E ela sorriu para mim com uma zombaria persuasiva, como diria: "Não podes tu que estes jovens, o que estas donzelas podem? Ou podem elas em si mesmas, e não no Senhor seu Deus? O Senhor seu Deus me deu Por que tu estás em ti mesmo, e assim não te firmes, não tem medo de que Ele não se retire para que caias, lança-te sem medo sobre Ele, Ele receberá, e te curará ”. E corei muito, pois ainda ouvi o murmúrio daqueles brinquedos e fiquei em suspenso. E ela novamente pareceu dizer: "Fazem com que os teus ouvidos sejam contra os teus impuros na terra, para que se envergonhem. Eles te contam de prazeres, mas não como a lei do Senhor teu Deus". Essa controvérsia no meu coração foi auto contra o eu só. Mas Alípio sentado ao meu lado, em silêncio, esperou a questão da minha emoção incomum.

Mas quando uma consideração profunda do fundo secreto da minha alma se uniu e amontoou toda a minha miséria à vista do meu coração; levantou-se uma poderosa tempestade, trazendo uma chuva de lágrimas. O que eu poderia derramar totalmente, em suas expressões naturais, eu me levantei de Alípio: a solidão me foi sugerida como mais apta para o negócio do choro; então me aposentei tanto que até mesmo a presença dele não poderia ser um fardo para mim. Assim foi então comigo, e ele percebeu algo disso; por algo que suponho ter falado, em que os tons de minha voz pareciam sufocados de choro e, assim, subiram. Ele então permaneceu onde estávamos sentados, mais extremamente surpresos. Eu me derrubei, não sei como, sob uma certa figueira, dei vazão às minhas lágrimas; e as inundações dos meus olhos esbanjaram um sacrifício aceitável a Ti. E não, de fato, nestas palavras, contudo para este propósito, muito falei a Ti: e tu, ó Senhor, quanto tempo? até quando, Senhor, ficarás zangado para sempre? Lembre-se de nossas antigas iniquidades, pois senti que fui segurado por elas. Enviei estas palavras pesarosas: quanto tempo, quanto tempo "amanhã e amanhã?" Por que não agora? porque não há esta hora um fim para minha impureza?

Então eu estava falando e chorando na mais amarga contrição do meu coração, quando, eis! Eu ouvi de uma casa vizinha uma voz, como de menino ou menina, eu não sei, cantando, e muitas vezes repetindo: "Pegue e leia; pegue e leia". Instantaneamente, meu semblante mudou, comecei a pensar com mais atenção se as crianças não costumavam cantar em palavras como essas: nem me lembro de alguma vez ter ouvido algo parecido. Então, checando a torrente de minhas lágrimas, me levantei; interpretando que não é outro senão um comando de Deus para abrir o livro e ler o primeiro capítulo que eu deveria encontrar. Pois eu tinha ouvido falar de Antônio, que chegava durante a leitura do Evangelho, ele recebeu a admoestação, como se o que estava sendo lido fosse dito a ele: "Vá, venda tudo o que tens e dê aos pobres, e tu deves". tem um tesouro no céu, e vem e segue-me; e por esse oráculo foi imediatamente convertido a Ti. Ansiosamente, voltei ao lugar onde Alípio estava sentado; pois ali havia colocado o volume do Apóstolo quando me levantei. Eu me agarrei, abri e, em silêncio, li a seção em que meus olhos caíram pela primeira vez: não em tumultos e embriaguez, não em confusão e devassidão, não em contenda e inveja; mas põe-te no Senhor Jesus Cristo e não faz provisão para a carne em concupiscência. Não mais eu iria ler; nem precisava de mim: para instantaneamente no final desta frase, por uma luz como de serenidade infundida em meu coração, toda a escuridão da dúvida desapareceu.

Em seguida, colocando o dedo entre, ou alguma outra marca, fechei o volume e, com um semblante acalmado, dei a conhecer a Alípio. E o que foi feito nele, o que eu não sabia, ele assim me mostrou. Ele pediu para ver o que eu havia lido: mostrei a ele; e ele parecia ainda mais longe do que eu havia lido, e não sabia o que se seguiu. Isto seguido, aquele que é fraco na fé, recebe; que ele aplicou a si mesmo e divulgou para mim. E por essa admoestação ele foi fortalecido; e por uma boa resolução e propósito, e mais correspondente ao seu caráter, em que ele sempre diferiu muito de mim, para melhor, sem qualquer atraso turbulento, ele se juntou a mim. Daí vamos para a minha mãe; nós dizemos a ela; ela se regozija: nos relacionamos em ordem como aconteceu; ela pula de alegria e triunfa, e te abençoa, que é capaz de fazer acima daquilo que pedimos ou pensamos; porque ela percebeu que Tu a tinha dado mais por mim, do que ela costumava implorar pelos seus gemidos lamentáveis ​​e dolorosos. Pois tu me converteste a ti mesmo, de modo que não busquei nenhuma esposa nem esperança do mundo, permanecendo no governo da fé, onde me mostraste a ela em visão, tantos anos antes. E você converteu seu luto em alegria, muito mais abundante do que ela desejara, e de um modo muito mais precioso e mais puro do que ela exigia, tendo netos do meu corpo.

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Santo Agostinho

Confissões (397-400)

Disponível em Gutenberg (inglês, tradução de Edward Bouverie Pusey).




Notas:
[1] Simpliciano sucedeu Santo Ambrósio como bispo de Milão em 397. Ele já era velho quando foi consagrado. Ele é considerado o responsável pela conversão de Santo Agostinho, que o elogiou por sua erudição e zelo, e também de Santo Alípio.
[2] Vitorino de Pettau foi um escritor eclesiástico primitivo muito famoso por volta do ano de 270 e que foi martirizado durante as perseguições do imperador Diocleciano. Um bispo de Petóvio na Panônia e também chamado de Victorino de Ptuj ou Victorino de Pettau em fontes mais antigas.
[3] Lúcio Sérgio Paulo foi um procônsul em Chipre sob o imperador romano Cláudio no século I. Aparece nos Atos dos Apóstolos (Atos 13:6-13) em Pafos, onde Paulo, acompanhado de Barnabé e João Marcos conseguiram superar as tentativas de Bar-Jesus (ou Elimas) e converteram-no ao cristianismo.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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