Moby Dick - IX




XXV. Pós-escrito

Em nome da dignidade da caça às baleias, não conheceria nada além de fatos substanciais. Mas, depois de apurar seus fatos, um advogado que deveria suprimir totalmente uma suposição não razoável, que poderia dizer de forma eloquente sua causa - como advogado, ele não seria culpado?

É sabido que, na coroação de reis e rainhas, mesmo os modernos, passa por um certo processo curioso de temperá-los para suas funções. Existe um saleiro de estado, assim chamado, e pode haver um rodízio de estado. Como eles usam o sal, exatamente - quem sabe? Certamente, porém, sou de que a cabeça de um rei é solenemente oleada em sua coroação, mesmo como uma cabeça de salada. Será que, porém, eles a ungirão com o objetivo de fazer seu interior funcionar bem, enquanto ungem máquinas? Pode-se pensar muito aqui a respeito da dignidade essencial desse processo real, porque na vida comum estimamos, de maneira desprezível e desprezível, um sujeito que unge seus cabelos e cheira palpável a essa unção. Na verdade, um homem maduro que usa óleo de cabelo, a menos que seja medicinal, esse homem provavelmente tem uma mancha de poeira nele em algum lugar. Como regra geral, ele não pode representar muito em sua totalidade.

Mas a única coisa a ser considerada aqui é: que tipo de óleo é usado nas coroações? Certamente não pode ser azeite, nem óleo de macassar, nem óleo de mamona, nem óleo de urso, nem óleo de trem, nem óleo de fígado de bacalhau. O que pode ser, então, o óleo de esperma em seu estado não manufaturado e não poluído, o mais doce de todos os óleos?

Pense nisso, vocês, britânicos leais! nós baleeiros fornecemos seus reis e rainhas com material de coroação!


XXVI. Cavaleiros e escudeiros

O companheiro principal do Pequod era Starbuck, um nativo de Nantucket, e um quaker por descendência. Ele era um homem longo e sincero e, embora nascido em uma costa gelada, parecia bem adaptado para suportar latitudes quentes, sua carne sendo dura como biscoito cozido duas vezes. Transportado para as Índias, seu sangue vivo não estragaria como cerveja engarrafada. Ele deve ter nascido em algum tempo de seca e fome em geral, ou em um daqueles dias velozes pelos quais seu estado é famoso. Apenas uns trinta verões áridos ele vira; aqueles verões secaram toda a sua supérflua física. Mas isso, sua magreza, por assim dizer, não parecia mais o sinal de desperdício de ansiedades e cuidados, do que parecia a indicação de qualquer praga corporal. Era apenas a condensação do homem. Ele não era de modo algum desagradável; pelo contrário. Sua pele pura e firme era um excelente ajuste; e intimamente embrulhado nela, e embalsamado com saúde e força interior, como um egípcio revivificado, esse Starbuck parecia preparado para aguentar por longas eras, e para aguentar sempre, como agora; por se tratar de neve polar ou sol tórrido, como um cronômetro de patente, sua vitalidade interior era garantida em todos os climas. Olhando nos olhos dele, você parecia ver lá as imagens ainda persistentes daqueles milhares de perigos que ele enfrentou calmamente ao longo da vida. Um homem firme e firme, cuja vida em grande parte era uma pantomima reveladora de ação, e não um capítulo manso de sons. No entanto, apesar de toda a sua sobriedade e firmeza, havia nele certas qualidades que às vezes o afetavam e, em alguns casos, pareciam quase desequilibrar o resto. Incomumente consciência de um marinheiro, e dotada de profunda reverência natural, a solidão selvagem e aquosa de sua vida, portanto, inclinou-o fortemente à superstição; mas a esse tipo de superstição, que em algumas organizações parece mais brotar, de alguma forma, da inteligência do que da ignorância. Presságios externos e pressupostos internos eram dele. E se, às vezes, essas coisas entortavam o ferro soldado de sua alma, muito mais suas memórias domésticas distantes de sua jovem esposa e filho de Cape, tendiam a afastá-lo ainda mais da robustez original de sua natureza e abri-lo ainda mais às influências latentes que, em alguns homens de coração sincero, reprimem o jorro de ousadia ousada, tão freqüentemente evidenciada por outros nas vicissitudes mais perigosas da pesca. "Não terei homem em meu barco", disse Starbuck, "que não tem medo de uma baleia". Com isso, ele parecia querer dizer, não apenas que a coragem mais confiável e útil foi aquela que surge da estimativa justa de o perigo encontrado, mas que um homem totalmente destemido é um camarada muito mais perigoso que um covarde.

“Sim, sim”, disse Stubb, o segundo companheiro, “Starbuck, lá, é um homem tão cuidadoso quanto você encontrará em qualquer lugar desta pescaria.” Mas, em pouco tempo, veremos o que a palavra “cuidado” significa precisamente quando usada por um homem como Stubb, ou quase qualquer outro caçador de baleias.

Starbuck não era um cruzado atrás de perigos; nele a coragem não era um sentimento; mas uma coisa simplesmente útil para ele, e sempre à mão em todas as ocasiões mortalmente práticas. Além disso, ele pensou, talvez, que nesse negócio de caça às baleias, a coragem era uma das grandes roupas básicas do navio, como a carne e o pão dela, e não para ser desperdiçada tolamente. Portanto, ele não tinha vontade de abaixar as baleias após o pôr do sol; nem por persistir na luta contra um peixe que persistiu demais na luta contra ele. Pois, pensou Starbuck, estou aqui neste oceano crítico para matar baleias pela minha vida, e não ser morto por elas pela deles; e que centenas de homens haviam sido tão mortos que Starbuck sabia. Que desgraça era do próprio pai? Onde, nas profundezas sem fundo, ele poderia encontrar os membros rasgados de seu irmão?

Com lembranças como essas nele, e, além disso, dada a um certo supersticioso, como já foi dito; a coragem deste Starbuck que poderia, no entanto, ainda florescer, deve de fato ter sido extrema. Mas não era de natureza razoável que um homem fosse tão organizado e com tantas experiências e lembranças terríveis quanto ele; não era da natureza que essas coisas falhassem ao gerar nele um elemento que, em circunstâncias adequadas, romperia seu confinamento e consumiria toda a sua coragem. E por mais corajoso que fosse, era esse tipo de bravura principalmente visível em alguns homens intrépidos que, embora geralmente permaneçam firmes no conflito com mares, ventos ou baleias ou qualquer um dos horrores irracionais comuns do mundo, contudo, não pode suportar aqueles mais terríveis, porque mais terrores espirituais, que às vezes ameaçam você da testa concentrada de um homem enfurecido e poderoso.

Mas, se a narrativa vindoura revelar em qualquer caso, o completo embaraço da fortaleza da pobre Starbuck, é escasso que eu tenha coragem de escrevê-la; pois é uma coisa muito triste, ou mais chocante, expor a queda de valor na alma. Os homens podem parecer detestáveis ​​como sociedades anônimas e nações; pode haver escravos, tolos e assassinos; os homens podem ter rostos maus e magros; mas o homem, no ideal, é tão nobre e cintilante, uma criatura tão grandiosa e brilhante que, sobre qualquer defeito ignominioso nele, todos os seus companheiros devem correr para vestir suas vestes mais caras. Aquela masculinidade imaculada que sentimos dentro de nós mesmos, tão longe dentro de nós, que permanece intacta, embora todo o caráter externo pareça ter desaparecido; sangra com mais profunda angústia com o espetáculo não decapitado de um homem arruinado. Tampouco a própria piedade, diante de uma visão tão vergonhosa, sufoca completamente suas repreensões contra as estrelas que o permitem. Mas essa dignidade augusta da qual trato não é a dignidade de reis e vestes, mas a dignidade abundante que não tem investidura oculta. Verás brilhando no braço que empunha uma picareta ou lança uma espiga; aquela dignidade democrática que, por todas as mãos, irradia sem fim de Deus; Ele mesmo! O grande Deus absoluto! O centro e a circunferência de toda democracia! Sua onipresença, nossa igualdade divina!

Se, então, para os mais maus marinheiros, renegados e náufragos, daqui em diante atribuirei altas qualidades, embora sombrias; tecem em volta dessas graças trágicas; se até os mais tristes, porventura os mais humilhados, entre todos eles, às vezes se elevam às montarias exaltadas; se tocarei o braço desse trabalhador com alguma luz etérea; se espalhar um arco-íris sobre seu desastroso pôr do sol; então, contra todos os críticos mortais, mostre-me nela, tu apenas Espírito de Igualdade, que espalhou um manto real da humanidade sobre toda a minha espécie! Mostra-me nela, grande Deus democrático! quem não recusou o condenado, Bunyan, a pérola pálida e poética; Tu que vestiste com folhas duplamente marteladas do melhor ouro, o braço perplexo e empedrado do velho Cervantes; Tu que apanhaste Andrew Jackson das pedras; quem o lançou sobre um cavalo de guerra; quem o trovejou mais alto que um trono! Tu que, em todas as tuas poderosas marchas terrenas, abate sempre os teus seletos campeões dos bens comuns reais; sustenta-me nela, ó Deus!


XVII. Cavaleiros e escudeiros 2

Stubb foi o segundo companheiro. Ele era natural de Cape Cod; e, portanto, de acordo com o uso local, era chamado de homem de Cape Cod. Um feliz-sortudo; nem covardes nem valentes; assumindo perigos como eles vieram com um ar indiferente; e, enquanto estava envolvido na crise mais iminente da perseguição, se afastava, se acalmava e se juntava como um marceneiro de jornada contratado durante o ano. Bem-humorado, fácil e descuidado, ele presidia seu barco-baleia como se o encontro mais mortal fosse apenas um jantar, e sua tripulação todos convidados. Ele era tão especial quanto ao arranjo confortável de sua parte do barco, como um velho motorista de palco fala sobre o aconchego de sua caixa. Quando estava perto da baleia, no próprio bloqueio mortal da luta, ele segurou sua lança impiedosa com frieza e descontração, como um assobio mexer seu martelo. Ele cantarolava sobre suas antigas músicas rigadig enquanto flanco e flanco com o monstro mais exasperado. Para o Stubb, o uso prolongado converteu as mandíbulas da morte em uma poltrona. O que ele pensava da própria morte, não há como dizer. Se ele alguma vez pensou nisso, poderia ser uma pergunta; mas, se ele alguma vez teve a chance de se lembrar dessa maneira depois de um jantar confortável, sem dúvida, como um bom marinheiro, considerou uma espécie de chamada do relógio cair no ar e se intrometer ali, sobre algo que ele descobriria quando obedecesse à ordem, e não antes.

O que, talvez, com outras coisas, fez de Stubb um homem tão despreocupado e desamparado, que se arrastava alegremente com o fardo da vida em um mundo cheio de vendedores ambulantes, todos curvados ao chão com suas mochilas; o que ajudou a trazer aquele quase ímpio bom humor dele; essa coisa deve ter sido o cachimbo dele. Pois, como o nariz, o cachimbo pequeno e preto era uma das características regulares do rosto. Você quase esperava que ele aparecesse do beliche sem o nariz e sem o cachimbo. Ele manteve uma fileira inteira de canos ali carregados, presos em uma prateleira, ao alcance de sua mão; e, sempre que ele entrava, fumava todos eles sucessivamente, acendendo um do outro até o final do capítulo; depois carregá-los novamente para ficarem prontos novamente. Pois, quando Stubb se vestia, em vez de colocar as pernas na maçaneta, enfiou o cachimbo na boca.

Eu digo que esse tabagismo contínuo deve ter sido uma causa, pelo menos, de sua disposição peculiar; pois todos sabem que esse ar terrestre, em terra ou em terra, está terrivelmente infectado com as misérias sem nome dos inúmeros mortais que morreram exalando-o; e como na época da cólera, algumas pessoas andam com um lenço canforado na boca; da mesma forma, contra todas as tribulações mortais, a fumaça do tabaco de Stubb poderia ter funcionado como uma espécie de agente desinfetante.

O terceiro companheiro foi Flask, um nativo de Tisbury, em Martha's Vineyard. Um jovem baixo, corpulento e corado, muito pugnaz em relação às baleias, que de alguma forma parecia pensar que os grandes leviatãs o haviam humilhado pessoalmente e hereditariamente; e, portanto, era uma espécie de ponto de honra para ele destruí-los sempre que encontrados. Tão completamente perdido ele estava com todo o senso de reverência pelas muitas maravilhas de seus modos majestosos e místicos; e tão morto para qualquer coisa como uma apreensão de qualquer perigo possível de encontrá-los; que, em sua péssima opinião, a maravilhosa baleia era apenas uma espécie de camundongo ampliado, ou pelo menos rato de água, exigindo apenas um pouco de evasão e uma pequena aplicação de tempo e problemas para matar e ferver. Essa ignorância inconsciente e inconsciente dele o deixou um pouco abanado em matéria de baleias; ele seguiu esses peixes por diversão; e uma viagem de três anos ao redor de Cape Horn foi apenas uma piada alegre que durou tanto tempo. Como as unhas de um carpinteiro são divididas em unhas forjadas e unhas cortadas; então a humanidade pode ser igualmente dividida. Little Flask era um dos forjados; feito para conquistar firme e durar muito. Eles o chamavam de King-Post a bordo do Pequod; porque, em forma, ele podia ser bem comparado à madeira quadrada e curta conhecida por esse nome nos baleeiros do Ártico; e que, por meio de muitas madeiras laterais radiantes inseridas nele, serve para proteger o navio contra as concussões geladas daqueles que atingem os mares.

Agora esses três companheiros - Starbuck, Stubb e Flask, eram homens importantes. Eles foram quem por prescrição universal comandou três dos barcos do Pequod como capatazes. Na grande ordem de batalha em que o capitão Ahab provavelmente comandaria suas forças para descer sobre as baleias, esses três chefes eram como capitães de companhias. Ou, armados com suas lanças longas e afiadas, eram como um trio escolhido de lanceiros; assim como os arpoadores eram arremessadores de dardos.

E, como nessa famosa pescaria, cada companheiro ou chefe de equipe, como um cavaleiro gótico, sempre é acompanhado por seu barqueiro ou arpão, que, em certas conjunturas, oferece uma lança nova, quando o anterior é mal-humorado, ou cotovelada no assalto; além disso, como geralmente existe entre os dois, uma intimidade e amizade íntimas; é, portanto, apenas que, neste local, estabelecemos quem eram os arpoadores do Pequod e a que chefe cada um deles pertencia.

Antes de tudo, Queequeg, a quem Starbuck, o companheiro principal, havia escolhido para seu escudeiro. Mas Queequeg já é conhecido.

A seguir, Tashtego, um indiano não misturado de Gay Head, o promontório mais ocidental de Martha's Vineyard, onde ainda existe o último remanescente de uma vila de homens vermelhos, que há muito tempo abastece a ilha vizinha de Nantucket com muitos de seus arrojadores mais ousados. Na pesca, eles geralmente recebem o nome genérico de Cabeçalhos Gays. Os cabelos compridos, magros e macios de Tashtego, os ossos das bochechas altas e os olhos pretos e redondos - para um indiano oriental em sua grandeza, mas antártico em sua expressão brilhante - tudo isso o proclamava suficientemente como um herdeiro do sangue não-vitorioso daqueles orgulhosos caçadores de guerreiros , que, em busca dos grandes alces da Nova Inglaterra, vasculharam, com as mãos na mão, as florestas aborígenes da região. Mas não mais farejando a trilha dos animais selvagens da floresta, Tashtego agora caçava na esteira das grandes baleias do mar; o arpão infalível do filho substituindo apropriadamente a flecha infalível dos touros. Para olhar para a força amarronzada de seus membros esbeltos e cobertos, você quase teria creditado as superstições de alguns dos puritanos anteriores, e quase acreditava que esse índio selvagem era filho do príncipe dos poderes do ar. Tashtego foi Stubb o escudeiro do segundo companheiro.

Em terceiro lugar, entre os arpoadores, estava Daggoo, um gigantesco selvagem negro negro de carvão, com passos de leão - um Assuero de se ver. Suspensos de suas orelhas havia dois aros de ouro, tão grandes que os marinheiros os chamavam de argolas, e falavam em prender os adriços das velas superiores. Na juventude, Daggoo embarcou voluntariamente a bordo de um baleeiro, deitado em uma baía solitária em sua costa natal. E nunca tendo estado em nenhum lugar do mundo, exceto na África, Nantucket e os portos pagãos mais frequentados por baleeiros; e tendo agora levado por muitos anos a ousada vida da pesca nos navios dos proprietários, prestando atenção incomum em que tipo de homens eles enviavam; Daggoo conservou todas as suas virtudes bárbaras, e ereto como uma girafa, movia-se pelos conveses com toda a pompa de um metro e oitenta e cinco em suas meias. Havia uma humildade corporal em olhar para ele; e um homem branco diante dele parecia uma bandeira branca implorando trégua a uma fortaleza. Curioso para dizer, esse negro imperial, Ahasuerus Daggoo, era o escudeiro do pequeno frasco, que parecia um xadrez ao lado dele. Quanto ao resíduo da empresa do Pequod, diga-se, que atualmente não um em cada dois dos muitos milhares de homens antes do mastro empregado na pesca americana de baleias são americanos nascidos, embora quase todos os oficiais o sejam. Aqui é o mesmo com a pesca de baleias americana e com o exército americano, as marinhas militar e mercante e as forças de engenharia empregadas na construção dos canais e ferrovias americanos. O mesmo, digo, porque em todos esses casos o americano nativo liberalmente fornece os cérebros, o resto do mundo fornecendo generosamente os músculos. Um pequeno número desses marinheiros baleeiros pertence aos Açores, onde os baleeiros de Nantucket, que se deslocam para o exterior, freqüentemente tocam para aumentar suas tripulações dos camponeses fortes e duros dessas costas rochosas. Da mesma maneira, os baleeiros da Groenlândia que partem de Hull ou Londres, alojados nas Ilhas Shetland, recebem o complemento completo de sua tripulação. Na passagem para casa, eles os largam lá novamente. Como é, não há como dizer, mas os ilhéus parecem fazer os melhores baleeiros. Eles eram quase todos os ilhéus do Pequod, também os isolato, eu chamo assim, não reconhecendo o continente comum dos homens, mas cada um deles vivendo em um continente separado. No entanto, agora, federados ao longo de uma quilha, que conjunto eram esses isolados! Uma delegação de Anacharsis Clootz de todas as ilhas do mar e de todos os confins da terra, acompanhando a Velha Ahab no Pequod para apresentar as queixas do mundo diante do bar do qual não muitos retornam. Black Little Pip - ele nunca fez - oh, não! ele foi antes. Pobre garoto do Alabama! Na previsão sombria do Pequod, você o verá há muito tempo batendo no pandeiro; preliminar do tempo eterno, quando mandado para o grande convés do alto, ele foi convocado para atacar com anjos e bateu em seu pandeiro em glória; chamou um covarde aqui, saudou um herói lá!

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Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.
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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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