Moby Dick - VIII



XXII. Feliz Natal

Por fim, ao meio-dia, após a demissão final dos armadores do navio, e depois que o Pequod foi arrastado para fora do cais, e depois que a sempre atenciosa Caridade saiu em um barco de baleia, com seu último presente - uma noite Cap para Stubb, o segundo companheiro, seu cunhado, e uma Bíblia sobressalente para o mordomo - depois de tudo isso, os dois capitães Peleg e Bildad saíram da cabine e voltaram-se para o companheiro, disse Peleg. :

“Agora, Sr. Starbuck, você tem certeza de que está tudo certo? O capitão Ahab está pronto - acabei de falar com ele - nada mais pode ser obtido da costa, não é? Bem, chame todas as mãos, então. Agrupe-os à popa aqui - exploda-os! ”

"Não há necessidade de palavras profanas, por maior que seja a pressa, Peleg", disse Bildad, "mas afaste-se, amigo Starbuck, e faça a nossa vontade."

Como agora! Aqui, exatamente no ponto de partida da viagem, o capitão Peleg e o capitão Bildad iam com a mão alta no convés, como se fossem comandantes conjuntos no mar, assim como em todas as aparições no porto. . E, quanto ao capitão Ahab, ainda não havia sinal dele; somente eles disseram que ele estava na cabine. Mas, então, a ideia era que a presença dele não era de forma alguma necessária para pesar o navio e levá-la para o mar. De fato, isso não era da sua conta, mas do piloto; e como ele ainda não estava completamente recuperado - disseram eles -, o capitão Ahab ficou embaixo. E tudo isso parecia bastante natural; especialmente no serviço de comerciante, muitos capitães nunca se mostram no convés por um tempo considerável depois de levantar a âncora, mas permanecem sobre a mesa da cabine, fazendo uma despedida de despedida com seus amigos da costa, antes de deixarem o navio para sempre. piloto.

Mas não havia muita chance de pensar sobre o assunto, pois o capitão Peleg agora estava todo vivo. Ele parecia falar mais e comandar, e não Bildad.

"Atrás daqui, filhos de solteiros", ele gritou, enquanto os marinheiros permaneciam no mastro principal. "Sr. Starbuck, dirija-os para a popa. "

"Atacar a tenda lá!" - era o próximo pedido. Como sugeri antes, essa tenda de ossos de baleia nunca foi lançada, exceto no porto; e a bordo do Pequod, por trinta anos, a ordem de atacar a tenda era bem conhecida por ser a próxima coisa a levantar a âncora.

“Cara, o cabrestante! Sangue e trovão! - pule! ”- era o próximo comando, e a tripulação saltou para os pregos.

Agora, ao se pesar, a estação geralmente ocupada pelo piloto é a parte avançada do navio. E aqui Bildad, que, com Peleg, é conhecido, além de seus outros oficiais, era um dos pilotos licenciados do porto - suspeita-se que ele havia se tornado piloto para economizar a taxa de piloto de Nantucket. todos os navios em que ele se interessava, pois nunca pilotava nenhuma outra embarcação - digo, agora, Bildad pode ser visto ativamente olhando para os arcos a âncora que se aproximava, e cantando a intervalos o que parecia uma pauta sombria da salmodia. aplaude as mãos no molinete, que gritou algum tipo de coro sobre as garotas do Booble Alley, com boa vontade. No entanto, não três dias antes, o Bildad havia dito a eles que nenhuma música profana seria permitida a bordo do Pequod, principalmente para se pesar; e Charity, sua irmã, havia colocado uma pequena cópia de Watts no berço de cada marinheiro.

Enquanto isso, supervisionando a outra parte do navio, o capitão Peleg rasgava e amaldiçoava a popa da maneira mais assustadora. Eu quase pensei que ele afundaria o navio antes que a âncora pudesse ser levantada; involuntariamente, parei na ponta da mão e disse a Queequeg para fazer o mesmo, pensando nos perigos que corríamos, ao começar a viagem com tanto demônio para um piloto. Eu estava me confortando, no entanto, com o pensamento de que na piedosa Bildade poderia ser encontrada alguma salvação, apesar de seus setecentos e setenta e sete leigos; quando senti uma cutucada repentina nas costas e me virei, fiquei horrorizada com a aparição do capitão Peleg no ato de retirar a perna da minha vizinhança imediata. Esse foi o meu primeiro chute.

"É assim que eles prestam serviço de marchant?", Ele rugiu. “Primavera, cabeça de ovelha; salte e quebre sua espinha dorsal! Por que você não salta, eu digo, todos vocês - primavera! Quohog! primavera, tu racha com os bigodes vermelhos; primavera lá, boné escocês; primavera, tu calças verdes. Primavera, eu digo, todos vocês, e levante os olhos! ”E assim dizendo, ele se moveu ao longo do molinete, aqui e ali, usando a perna muito livremente, enquanto Bildad imperturbável continuava liderando com a sua salmodia. Pensa que o capitão Peleg devia estar bebendo algo hoje.

Por fim, a âncora subiu, as velas foram colocadas e nós deslizamos. Foi um Natal curto e frio; e, à medida que o curto dia do norte se fundia à noite, nos encontramos quase amplos no oceano invernal, cujo spray congelante nos envolvia no gelo, como em armaduras polidas. As longas filas de dentes nos baluartes brilhavam ao luar; e, como as presas brancas de marfim de um elefante enorme, vastos pingentes de gelo curvos dependiam dos arcos.

Lank Bildad, como piloto, liderou a primeira vigília, sempre e depois, como a velha nave mergulhava profundamente nos mares verdes, e enviou a geada tremendo por toda ela, e os ventos uivaram, e o cordão tocou, suas notas firmes. ouviu,-

      “Campos doces além do dilúvio,
         Fique vestido de verde vivo.
      Assim, para os judeus, a velha Canaã permaneceu,
         Enquanto a Jordan rolava no meio.

Nunca essas palavras doces soaram mais doces para mim do que então. Eles estavam cheios de esperança e fruição. Apesar dessa noite fria de inverno no Atlântico turbulento, apesar dos meus pés molhados e da jaqueta mais molhada, ainda havia, parecia-me, muitos paraísos agradáveis; e hidromel e clareiras tão eternamente vernais, que a grama levantada pela primavera, sem pisar, sem murchar, permanece no meio do verão.

Por fim, conquistamos tal oportunidade, que os dois pilotos não eram mais necessários. O robusto veleiro que nos acompanhava começou a variar ao lado.

Era curioso e não desagradável como Peleg e Bildad foram afetados neste momento, especialmente o Capitão Bildad. Ainda por relutar partir; muito relutante em deixar, para sempre, um navio com uma viagem tão longa e perigosa - além das duas tempestades da capa; um navio no qual alguns milhares de seus dólares suados foram investidos; um navio em que um antigo companheiro de navio navegava como capitão; um homem quase tão velho quanto ele, mais uma vez começando a encontrar todos os terrores da mandíbula impiedosa; relutaria em dizer adeus a uma coisa, de todo modo cheio de todo interesse para ele - o velho Bildad demorou muito; passeava pelo convés com passos ansiosos; correu para dentro da cabine para dizer outra palavra de despedida ali; novamente chegou ao convés e olhou para o barlavento; olhou para as águas amplas e intermináveis, limitadas apenas pelos continentes orientais longínquos e invisíveis; olhou para a terra; olhou para o alto; olhou para a direita e esquerda; olhou em todo lugar e em lugar nenhum; e finalmente, enrolando mecanicamente uma corda em seu alfinete, agarrando Peleg pela mão convulsivamente e segurando uma lanterna, por um momento ficou olhando heroicamente em seu rosto, tanto quanto dizer: “No entanto, amigo Peleg, posso suportá-lo; sim eu posso."

Quanto ao próprio Peleg, ele o considerou mais como um filósofo; mas, apesar de toda a sua filosofia, havia uma lágrima brilhando em seus olhos quando a lanterna se aproximou demais. E ele também não correu um pouco da cabine para o convés - agora uma palavra abaixo, e agora uma palavra com Starbuck, o chefe.

Mas, finalmente, ele se virou para o camarada, com um último olhar sobre ele: - Capitão Bildad - venha, velho companheiro de navio, devemos ir. De volta ao quintal principal lá! Barco ahoy! Aguarde para se aproximar, agora! Cuidado, cuidado! - venha Bildad, garoto - diga o seu último. Sorte sua, Starbuck - sorte para você, Sr. Stubb - sorte para você, Sr. Flask - adeus e boa sorte para todos vocês - e neste dia três anos farei uma ceia quente para você no velho Nantucket . Viva e vá embora!

"Deus os abençoe e os tenha em Sua santa guarda, homens", murmurou a velha Bildade, quase incoerentemente. - Espero que você tenha um bom tempo agora, para que o capitão Ahab esteja em breve se movendo entre vocês - um sol agradável é tudo o que ele precisa, e você terá muitos deles na viagem tropical por onde for. Tenham cuidado na caçada, companheiros. Não empunhe os barcos desnecessariamente, arpões; uma boa prancha de cedro branco é elevada em três por cento. dentro do ano. Também não esqueça suas orações. Sr. Starbuck, lembre-se de que Cooper não desperdiça as pautas sobressalentes. Oh! as agulhas de vela estão no armário verde! Não baleie demais nos dias do Senhor, homens; mas também não perca a chance de rejeitar os bons presentes do Céu. Fique de olho no melaço, Sr. Stubb; estava um pouco gotejante, pensei. Se você tocar nas ilhas, Sr. Flask, cuidado com a fornicação. Tchau Tchau! Não deixe esse queijo por muito tempo no porão, Sr. Starbuck; vai estragar. Tenha cuidado com a manteiga - vinte centavos a libra que era, e lembre-se, se ...

“Venha, venha, capitão Bildad; pare de falar palavrões, longe! ”e, com isso, Peleg apressou-se a inclinar-se para o lado e ambos caíram no barco.

Navio e barco divergiram; a brisa fria e úmida da noite soprava entre eles; uma gaivota gritando voou acima; os dois cascos rolaram descontroladamente; demos três gritos de coração pesado e mergulhamos cegamente como destino no Atlântico solitário.


XXIII. O Lee Shore [1]

Alguns capítulos atrás, um Bulkington foi mencionado, um alto marinheiro recém-descoberto, encontrado em New Bedford na estalagem.

Naquela noite de inverno, os Pequod lançaram seus vingativos arcos nas frias ondas maliciosas, que eu deveria ver em pé ao seu lado, exceto Bulkington! Olhei com reverência e medo simpático para o homem que, no meio do inverno, acabara de desembarcar de uma viagem perigosa de quatro anos, poderia se afastar tão inquietamente de novo por mais um termo tempestuoso. A terra parecia abrasadora aos seus pés. As coisas mais maravilhosas são sempre as não mencionáveis; memórias profundas não produzem epitáfios; este capítulo de seis polegadas é o túmulo sem pedra de Bulkington. Permitam-me apenas dizer que se saiu com ele como com o navio agitado pela tempestade, que percorre miseravelmente a terra sotaventa. O porto se desvaneceria dando socorro; o porto é lamentável; no porto há segurança, conforto, lareira, ceia, cobertores quentes, amigos, tudo isso é bom para as nossas mortalidades. Mas nesse vendaval, o porto, a terra, é o maior perigo do navio; ela deve ter toda a hospitalidade; um toque de terra, embora apenas roçasse a quilha, a faria estremecer por toda parte. Com toda sua força, todas as multidões navegam para fora da costa; ao fazê-lo, brigas ganham os mesmos ventos que com bom grado soprariam para casa; procura novamente toda a terra sem terra do mar; pelo bem do refúgio, correndo desesperadamente para o perigo; seu único amigo, seu inimigo mais amargo!

Conhece agora, Bulkington? Parece que vislumbres essa verdade mortalmente intolerável; que todo pensamento profundo e sincero é apenas o esforço intrépido da alma para manter a independência aberta de seu mar; enquanto os ventos mais selvagens do céu e da terra conspiram para lançá-la na costa traiçoeira e servil?

Mas, como somente a falta de terra reside a verdade mais elevada, sem margem, indefinida como Deus - melhor é perecer naquele infinito uivante do que ser ingloriamente arremessado sobre o mar, mesmo que isso fosse segurança! Para verme, então, oh! quem desejaria rastejar para a terra! Terrores dos terríveis! toda essa agonia é tão vaidosa? Anima-te, anima-te, ó Bulkington! Carrega-te severamente, semideus! Acima do jato de água que perece no oceano - ergue-se salta a apoteose!


XXIV. O advogado

Como Queequeg e eu estamos agora bastante embarcados nesse negócio de caça às baleias; e como esse negócio de caça às baleias, de alguma forma, passou a ser considerado entre os homens da terra como uma atividade bastante antipática e de má reputação; portanto, tenho toda a ansiedade de convencer vocês, homens da terra, da injustiça por nós praticada por nós caçadores de baleias.

Em primeiro lugar, pode ser considerado quase supérfluo estabelecer o fato de que, entre as pessoas em geral, o negócio da caça às baleias não é contabilizado no nível das chamadas profissões liberais. Se um estranho fosse introduzido em qualquer sociedade metropolitana diversificada, isso apenas avançaria um pouco a opinião geral de seus méritos, se ele fosse apresentado à empresa como um arpoador, digamos; e, se emular os oficiais da marinha, ele deve acrescentar as iniciais S.W.F. (Pesca de esperma de baleia) em seu cartão de visita, esse procedimento seria considerado preeminentemente presumido e ridículo.

Sem dúvida, uma das principais razões pelas quais o mundo se recusa a honrar-nos baleeiros é a seguinte: eles pensam que, na melhor das hipóteses, nossa vocação equivale a um tipo de negócio de massacre; e que, quando ativamente engajados nisso, estamos cercados por todo tipo de contaminação. Nós somos açougueiros, isso é verdade. Mas açougueiros, também, e açougueiros da insígnia mais sangrenta foram todos os comandantes marciais que o mundo invariavelmente gosta de honrar. E, quanto à suposta sujeira de nossos negócios, em breve seremos iniciados em certos fatos até então bastante desconhecidos, e que, no conjunto, plantarão triunfantemente o navio-baleia-esperma, pelo menos entre as coisas mais limpas dessa organização. terra. Mas, mesmo admitindo que a acusação em questão seja verdadeira; que baralhos escorregadios e desordenados de um navio-baleia são comparáveis ​​à carniça indescritível daqueles campos de batalha dos quais tantos soldados voltam a beber nos aplausos de todas as mulheres? E se a ideia de perigo aumenta tanto o conceito popular da profissão do soldado; permita-me assegurar-lhe que muitos veteranos que marcharam livremente até a bateria recuariam rapidamente com a aparição da vasta cauda da baleia-esperma, abanando turbilhões o ar sobre sua cabeça. Pois quais são os terrores compreensíveis do homem em comparação com os terrores e maravilhas interligados de Deus!

Mas, embora o mundo olhe para nós caçadores de baleias, ainda assim, inconscientemente, nos presta a mais profunda homenagem; sim, uma adoração abundante! pois quase todas as velas, lâmpadas e velas que queimam ao redor do globo, queimam, como antes de tantos santuários, para nossa glória!
Mas olhe esse assunto sob outras luzes; pesá-lo em todos os tipos de balanças; veja o que nós baleeiros somos e fomos.

Por que os holandeses no tempo de De Witt tinham admiradores de suas frotas baleeiras? Por que Luís XVI. da França, às suas próprias custas, montar navios baleeiros de Dunquerque e educadamente convidar para essa cidade algumas dezenas de famílias da nossa ilha de Nantucket? Por que a Grã-Bretanha entre os anos de 1750 e 1788 pagou a seus baleeiros em prêmios superiores a 1.000.000 libras? E, finalmente, como é que nós baleeiros da América agora superamos o resto dos baleeiros em faixas do mundo; navegar uma marinha de mais de setecentos navios; tripulado por dezoito mil homens; anualmente consumindo 4.000.000 de dólares; os navios valem, no momento da partida, US $ 20.000.000! e todos os anos importando em nossos portos uma colheita bem colhida de US $ 7.000.000. Como é que tudo isso, se não há algo pujante na caça às baleias?

Mas essa não é a metade; olhe novamente.

Afirmo livremente que o filósofo cosmopolita não pode, por sua vida, apontar uma única influência pacífica que, nos últimos sessenta anos, tenha operado mais potencialmente sobre todo o mundo amplo, reunido em um agregado, do que os altos e poderosos negócios da caça à baleia . De um jeito e de outro, ele gerou eventos tão notáveis ​​em si mesmos e tão continuamente importantes em suas questões sequenciais, que a caça às baleias pode muito bem ser vista como a mãe egípcia, que teve seus filhotes grávidos de seu ventre. Seria uma tarefa sem fim e sem esperança catalogar todas essas coisas. Deixe um punhado suficiente. Por muitos anos, o navio-baleia foi o pioneiro em desenterrar as partes mais remotas e menos conhecidas da terra. Ela explorou mares e arquipélagos que não tinham mapas, onde Cook ou Vancouver jamais navegaram. Se os homens de guerra americanos e europeus agora montam pacificamente em portos outrora selvagens, façam saudações à honra e glória do navio-baleia, que originalmente lhes mostrava o caminho, e primeiro interpretado entre eles e os selvagens. Eles podem comemorar como os heróis das Expedições Exploradoras, seus cozinheiros, seus Krusensterns; mas digo que dezenas de capitães anônimos saíram de Nantucket, que eram tão grandes e maiores que seu cozinheiro e seu Krusenstern. Pois em suas mãos vazias e sem sucesso, eles, nas águas tubarões pagãs e nas praias de ilhas de dardo não registradas, lutaram com maravilhas e terrores virgens que Cook com todos os seus fuzileiros e mosquetes não ousaria de bom grado. Tudo o que é feito de tal forma nas antigas Viagens do Mar do Sul, essas coisas eram apenas os lugares comuns da vida de nossos heroicos nantucketers. Freqüentemente, aventuras às quais Vancouver dedica três capítulos, esses homens consideravam indignos de serem registrados no diário comum do navio. Ah, o mundo! Oh, o mundo!

Até que a pesca de baleias contornasse o Cabo Horn, não havia comércio, a não ser colonial, quase nenhuma relação além de colonial, entre a Europa e a longa fila das opulentas províncias espanholas na costa do Pacífico. Foi o homem-baleia quem primeiro rompeu a política de ciúmes da coroa espanhola, tocando aquelas colônias; e, se o espaço fosse permitido, poderia ser claramente mostrado como daqueles baleeiros finalmente causou a libertação do Peru, Chile e Bolívia do jugo da Espanha antiga e o estabelecimento da democracia eterna nessas partes.

Aquela grande América do outro lado da esfera, a Austrália, foi dada ao mundo iluminado pelo homem-baleia. Depois de sua primeira descoberta de um holandês, todos os outros navios evitaram por muito tempo essas praias como pestiferamente bárbaras; mas o navio baleia tocou lá. O navio-baleia é a verdadeira mãe dessa colônia agora poderosa. Além disso, na infância do primeiro assentamento australiano, os emigrantes foram salvos várias vezes da fome pelo biscoito benevolente do navio-baleia, afortunando com sorte uma âncora em suas águas. As ilhas incontáveis ​​de toda a Polinésia confessam a mesma verdade e prestam homenagem comercial ao navio-baleia, que abriu caminho para o missionário e o comerciante, e em muitos casos levaram os missionários primitivos aos seus primeiros destinos. Se essa terra de parafusos duplos, no Japão, se tornar hospitaleira, é apenas o navio-baleia a quem o crédito será devido; pois ela já está no limiar.

Mas se, diante de tudo isso, você ainda declara que a caça à baleia não tem associações esteticamente nobres ligadas a ela, então estou pronto para tremer cinquenta lanças com você lá e desatrelar você com um capacete dividido todas as vezes.

A baleia não tem autor famoso, e a baleia não tem cronista famoso, você dirá.

A baleia não é um autor famoso e a baleia não é um cronista famoso? Quem escreveu o primeiro relato do nosso Leviatã? Quem, senão poderoso Jó! E quem compôs a primeira narrativa de uma viagem baleeira? Quem, mas não menos um príncipe do que Alfredo, o Grande, que, com sua própria caneta real, anotou as palavras de Other, o caçador de baleias norueguês da época! E quem pronunciou nosso elogio brilhante no Parlamento? Quem, menos Edmund Burke!

É verdade, mas os próprios baleeiros são pobres demônios; eles não têm sangue bom nas veias.

Não há sangue bom nas veias? Eles têm algo melhor que o sangue real lá. A avó de Benjamin Franklin era Mary Morrel; depois, por casamento, Mary Folger, uma das antigas colonias de Nantucket, e a ancestral de uma longa linhagem de Folgers e arpoadores - todos parentes e parentes do nobre Benjamin - hoje arremessando o ferro farpado de um lado do mundo para o outro. de outros.

Bom de novo; mas então todos confessam que de alguma forma a caça às baleias não é respeitável.

Baleia não é respeitável? A caça à baleia é imperial! Pela antiga lei estatutária inglesa, a baleia é declarada "um peixe real" (veja os capítulos seguintes para obter mais informações sobre esse assunto.)

Oh, isso é apenas nominal! A própria baleia nunca figurou de maneira grandiosa e imponente.

A baleia nunca figurou de maneira grandiosa e imponente? Em um dos poderosos triunfos dados a um general romano ao entrar na capital do mundo, os ossos de uma baleia, trazidos da costa da Síria, foram o objeto mais conspícuo da procissão de pratos.

Conceda, desde que você a cite; mas, diga o que quiser, não há dignidade real na caça às baleias.

Não há dignidade na caça às baleias? A dignidade de chamar nossos céus atesta. Cetus é uma constelação no sul! Não mais! Desça o chapéu na presença do czar e leve-o para Queequeg! Não mais! Conheço um homem que, em sua vida, capturou trezentas e cinquenta baleias. Considero esse homem mais honrado do que o grande capitão da antiguidade que se gabava de tomar tantas cidades muradas.

E, quanto a mim, se, por qualquer possibilidade, houver algo primordial ainda não descoberto em mim; se algum dia eu mereço alguma reputação real naquele mundo pequeno, mas abafado, do qual talvez eu não seja irracionalmente ambicioso; se daqui em diante eu fizer qualquer coisa que, no geral, um homem possa ter feito a ter deixado de fazer; se, na minha morte, meus executores ou, mais apropriadamente, meus credores, encontrarem qualquer MSS precioso. na minha mesa, então aqui atribuo prospectivamente toda a honra e a glória às baleias; para um navio-baleia estavam meu Yale College e meu Harvard.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.




Notas:
[1] Uma costa situada no lado sotavento de um navio (e na qual um navio poderia ser soprado em mau tempo).

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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