O método de educação das filhas dificulta a obtenção do espírito de humildade cristã

Mostrando como o método de educar as filhas dificulta a entrada no espírito de humildade cristã. Quão miseravelmente elas são feridas e abusadas ​​por tal educação. O espírito de uma educação melhor, representada no caráter de Eusébia.

AQUELA volta de espírito que é ensinada e encorajada na educação das filhas torna extremamente difícil para elas entrar em tal senso e prática de humildade, como requer o espírito do cristianismo.

A educação correta deste sexo é da maior importância para a vida humana. Não há nada que seja mais desejável para o bem comum de todo o mundo. Pois embora as mulheres não exerçam o ofício e os negócios do mundo, mas como são mães e amantes de famílias que há algum tempo cuidam da educação de seus filhos de ambos os tipos, lhes é confiado aquilo que é das maiores conseqüências para a vida humana. Por essa razão, mulheres boas ou más provavelmente farão tanto bem ou mal no mundo, quanto homens bons ou maus nos maiores negócios da vida.

Pois, como a saúde e força, ou fraqueza de nossos corpos, é muito devido aos seus métodos de nos tratar quando éramos jovens; Assim, a solidez ou insensatez de nossas mentes não se devem menos a esses primeiros temperamentos e modos de pensar, que recebemos avidamente do amor, ternura, autoridade e constante conversa de nossas mães.

Como chamamos nossa primeira língua nossa língua materna, assim podemos justamente chamar nossos primeiros temperamentos [1] nossos temperamentais mães; e talvez seja mais fácil esquecer a língua do que se separar inteiramente desses temperamentos, que aprendemos no berçário.

É, portanto, muito lamentável, que esse sexo, de quem tanto depende, que tenha o primeiro formando nossos corpos e nossas mentes, não seja apenas educado com orgulho, mas na parte mais tola e desprezível dele. .

Não são, de fato, sofridos para disputar conosco os orgulhosos prêmios de artes e ciências, de aprendizado e eloquência, nos quais tenho muita suspeita de que eles freqüentemente provariam nossos superiores; mas nós os entregamos ao estudo da beleza e do vestuário, e o mundo todo conspira para fazê-los pensar em outra coisa. Pais e mães, amigos e parentes, parecem não ter nenhum outro desejo em relação à menina, mas ela pode ter uma pele clara, uma boa forma, se vestir bem e dançar para admiração.

Agora, se uma predileção por nossas pessoas, um desejo de beleza, um amor de vestuário, ser uma parte do orgulho (como certamente é uma parte mais desprezível dela), o primeiro passo para a humildade de uma mulher, parece requerer um arrependimento de sua educação.

Pois é preciso reconhecer que, em geral, bons pais nunca são mais afeitos a suas filhas, do que quando os vêem gostando de si mesmos, e vestidos dessa maneira, como é uma grande reprovação à gravidade e à sobriedade do cristão. vida.

E o que torna ainda mais lamentável a questão é que as mulheres não são apenas mimadas por essa educação, mas nós estragamos aquela parte do mundo que, de outro modo, forneceria a maioria dos casos de uma piedade eminente e exaltada.

Pois acredito que se possa afirmar que, em sua maior parte, há um senso mais refinado, uma mente mais clara, uma apreensão mais rápida e disposições mais gentis nesse sexo do que no outro.

Tudo o que tempera, se eles foram realmente melhorados por estudos apropriados e métodos sóbrios de educação, com toda a probabilidade os levaria a maiores alturas de piedade, do que se encontram entre a generalidade dos homens.

Por esta razão, eu falo deste assunto com tanta franqueza e clareza, porque é muito para ser lamentado, que pessoas tão naturalmente qualificadas para serem grandes exemplos de piedade devessem, por uma educação errônea, ser feitas espetáculos pobres e berrantes de piedade. a maior vaidade. A Igreja já teve eminentes santos nesse sexo, e pode-se razoavelmente pensar que é puramente devido à sua educação pobre e vaidosa, que essa honra de seu sexo é confinada em grande parte a eras passadas.

A corrupção do mundo os favorece em grande vaidade, e a humanidade parece considerá-los em nenhuma outra opinião do que como tantos ídolos pintados, que são para fascinar e gratificar suas paixões; de modo que, se muitas mulheres são criaturas vãs, leves e guturais, elas têm isso para desculpar-se, para que não sejam apenas coisas que a educação as tenha feito, mas como a generalidade do mundo permite que elas sejam.

Mas então devem considerar que os amigos de sua vaidade não são amigos deles; devem considerar que devem viver por si mesmos; que eles têm uma participação tão grande na natureza racional quanto os homens; que eles têm tanta razão para pretender, e tanto a necessidade de aspirar, as mais altas realizações de uma virtude cristã e sólida, como a mais séria e mais sábia dos filósofos cristãos.

Devem considerar que são abusadas, feridas e traídas de sua única perfeição, sempre que aprendem que qualquer coisa é um ornamento nelas, isso não é um ornamento dos mais sábios entre os homens.

Geralmente se diz que as mulheres são naturalmente de mentes pequenas e vãs; mas isso parece ser falso e irracional, como dizer que os açougueiros são naturalmente cruéis; pois, como sua crueldade não é devido à sua natureza, mas ao seu modo de vida, que mudou sua natureza; Assim, qualquer que seja a pequenez e a vaidade a ser observada nas mentes das mulheres, é como a crueldade dos açougueiros, um temperamento que lhes é infligido pela vida que lhes é ensinado e acostumados a conduzir.

Pelo menos, muito deve ser dito, que não podemos cobrar nada da sua natureza, até que tenhamos o cuidado de não ser pervertido pela sua educação.

E, por outro lado, se fosse verdade que eles eram naturalmente vaidosos e leves, então quanto mais culpável seria essa educação, que parece artificial para fortalecer e aumentar essa loucura e fraqueza de suas mentes!

Pois se fosse uma virtude em uma mulher ser orgulhosa e vaidosa em si mesma, dificilmente poderíamos usar meios melhores para criar essa paixão nela do que as que são usadas agora em sua educação.

Matilda [1] é uma boa mulher, de boa criação, grande senso e muita religião. Ela tem três filhas que são educadas por ela mesma. Ela não vai confiar neles com mais ninguém, ou em qualquer escola, por medo de que eles aprendam algo de mal. Ela fica com o mestre da dança o tempo todo que ele está com eles, porque ela vai ouvir tudo o que é dito a eles. Ela os ouviu ler as Escrituras tantas vezes, que eles podem repetir grande parte dela sem livro: e há um escasso livro de devoção, mas você pode encontrá-lo em seus armários.

Se Matilda tivesse vivido nas primeiras eras do cristianismo, quando foi praticada na plenitude e clareza de suas doutrinas, ela provavelmente seria uma de suas maiores santidades. Mas como ela nasceu em tempos corruptos, onde ela quer exemplos de perfeição cristã, e quase nunca viu uma piedade maior do que a sua; então ela tem muitos defeitos e os comunica a todas as suas filhas.

Matilda nunca foi mal vestida em sua vida; e nada lhe agrada no vestido, mas aquilo que é muito rico e belo aos olhos.

Suas filhas vêem seu grande zelo pela religião, mas então vêem uma seriedade igual por todos os tipos de elegância. Eles vêem que ela não é negligente de sua devoção, mas depois a veem com mais cuidado para preservar sua aparência, e para evitar as mudanças que a época e a idade a ameaçam.

Eles têm medo de encontrá-la, se tiverem perdido a igreja; mas então eles têm mais medo de vê-la, se não estiverem tão estreitos quanto possível.

Matilda está tão concentrada em todas as artes de melhorar o seu vestido, que ela tem uma fantasia nova quase todos os dias e não deixa nenhum ornamento nunca experimentado, desde a jóia mais rica até a flor mais pobre. Ela é tão simpática e crítica em seu julgamento, tão sensível ao menor erro, que a empregada é freqüentemente forçada a vestir e despir suas filhas três ou quatro vezes por dia, antes que possa ficar satisfeita com isso.

Quanto ao remendo, ela se reserva isso a si mesma, pois, diz ela, se eles não estão presos ao julgamento, eles são mais um preconceito do que uma vantagem no rosto.

As crianças vêem com tanta clareza o temperamento de sua mãe, que até se mostram mais satisfeitas com o vestuário, e gostam mais de cada pequeno ornamento do que realmente são, meramente para ganhar seu favor.

Eles viram a irmã mais velha uma vez ser levada às lágrimas e sua perversidade severamente repreendida por presumir que ela achava melhor cobrir o pescoço do que ir tão nua quanto o vestido moderno exige.

Ela os limita em suas refeições e é muito escrupulosa com o que comem e bebe, e conta-lhes quantas belas formas ela viu mimadas em seu tempo, por falta de tal cuidado. Se uma espinha surge em seus rostos, ela está com um grande susto, e eles mesmos têm tanto medo de vê-la com ela, como se tivessem cometido algum grande pecado.

Sempre que começam a parecer muito otimistas e saudáveis, ela pede ajuda ao médico; e se o físico, ou os problemas, mantiverem a pele de inclinada a áspera ou rude, ela os considera bem empregados.

Por esse meio, são criaturas pobres, pálidas, doentias, enfermas, evaporadas por falta de ânimo, chorando nos menores acidentes, desmoronando em tudo que as assusta e dificilmente suportando o peso de suas melhores roupas.

A filha mais velha viveu o máximo que pôde sob essa disciplina e morreu no vigésimo ano de sua idade.

Quando seu corpo foi aberto, parecia que suas costelas tinham crescido em seu fígado, e que suas outras entranhas estavam muito machucadas ao serem esmagadas junto com suas estadias, que sua mãe havia mandado se contrair tão estreitamente, que muitas vezes trazia lágrimas para ela. olhos enquanto a empregada a vestia.

Sua filha mais nova fugiu com um jogador, um homem de grande beleza, que em vestir e dançar não tem superior.

Matilda diz que ela deveria morrer de dor com esse acidente, mas que sua consciência lhe diz que não contribuiu com nada. Ela apela para seus armários, para seus livros de devoção, para testemunhar que cuidados ela tomou para estabelecer seus filhos em uma vida de devoção e devoção sólidas.

Agora, embora eu não tenha a intenção de dizer, nenhuma filha é criada melhor do que isso, pois espero que existam muitas outras; ainda assim, creio que pode-se dizer que a maior parte deles não é tão bem educada, nem está acostumada a tanta religião, como na presente instância.

Suas mentes se voltam tanto para o cuidado de sua beleza e vestimenta, quanto para a indulgência de desejos vãos, como no presente caso, sem ter tais regras de devoção para se opor a ela. De modo que se uma piedade sólida, humildade e um senso sóbrio de si mesmos é muito desejada nesse sexo, é a conseqüência clara e natural de uma educação vã e corrupta.

E, se muitas vezes estão prontas demais para receber os primeiros espíritos, dançarinos e belas dançarinas, para seus maridos, não é de admirar que gostem disso nos homens, que aprenderam a admirar em si mesmos.

E se eles são freqüentemente vistos perdendo aquela pequena religião que foram ensinados em sua juventude, não é mais para se admirar do que ver uma pequena flor sufocada e morta entre ervas daninhas.

Para o orgulho pessoal e a afetação, um deleite pela beleza e gosto de adornos, são os ânimos que devem matar toda a religião da alma, ou serem eles mesmos mortos por ela; eles não podem mais prosperar juntos do que a saúde e a doença.

Algumas pessoas que julgam apressadamente talvez digam aqui que estou exercendo uma severidade muito grande contra o sexo feminino.

Mas pessoas mais razoáveis ​​observam facilmente, que eu poupo inteiramente o sexo e só mencionei sua educação; que eu não apenas os poupe, mas pleiteie seu interesse, afirme sua honra, exponha suas perfeições, elogie seu temperamento natural e apenas condene a educação que é tão prejudicial aos seus interesses, de tal modo que degrada sua honra e prive-os do benefício. de suas excelentes naturezas e temperamentos.

Sua educação, eu professo, não posso poupar; mas a única razão é porque é seu maior inimigo; porque priva o mundo de tantas bênçãos, e a Igreja de tantos santos, como seria razoavelmente esperado de pessoas tão formadas por seus temperamentos naturais a toda bondade e ternura, e assim ajustadas pela clareza e brilho de suas mentes para contemplar , ame e admire tudo o que é sagrado, virtuoso e divino.

Se aqui deveria ser dito, que eu até carreguei muito sobre a educação deles, e que eles não são tão prejudicados quanto eu imagino:

Pode-se responder que, embora eu não pretenda afirmar o grau exato de dano que é feito por ela, ainda assim, sua tendência natural e clara a causar dano é suficiente para justificar a condenação mais absoluta dela.

Mas se alguém souber como geralmente as mulheres são feridas por essa educação; se ele imagina, pode não haver orgulho pessoal ou amor a si mesmo, naqueles que são remendados e vestidos com tanto brilho de arte e ornamentos; deixe-o fazer o seguinte experimento onde quiser.

Deixe-o apenas informar qualquer mulher com sua opinião sobre ela: não quero dizer que ele deva dizer isso a ela, ou fazê-lo de qualquer maneira pública grosseira; mas deixe-o inventar a maneira mais civil, secreta e amigável que ele possa pensar, apenas para deixá-la saber sua opinião, que ele acha que ela não é nem bonita, nem se veste bem, nem se torna sua elegância; e creio que ele descobrirá que há muito poucas mulheres finamente vestidas que gostem dele, nem que sejam piores por sua simples opinião, embora não sejam conhecidas de ninguém além de si mesmas; e que ele não demorará muito sem ver os efeitos de seu ressentimento.

Mas se tal experimento mostrasse a ele que há poucas mulheres que poderiam suportar sua amizade, depois que souberam que ele tinha essa opinião, certamente é hora de reclamar e acusar a educação, que geralmente corrompe seus corações.

Pois, embora seja difícil julgar o coração das pessoas, ainda assim, onde declaram seu ressentimento e desconforto em qualquer coisa, ali passam o julgamento sobre si mesmas. Se uma mulher não pode perdoar um homem que pensa que ela não tem beleza, nem qualquer ornamento de sua vestimenta, ela infalivelmente descobre o estado de seu próprio coração, e é condenada por si mesma, e não pelo julgamento de outra pessoa.

Pois nunca estamos zangados com os outros, mas quando suas opiniões sobre nós são contrárias àquilo que temos de nós mesmos.

Um homem que não tem pretensão de erudição, nunca fica zangado com aqueles que não o consideram um erudito: assim, se uma mulher não tem opinião de sua própria pessoa e vestido, ela nunca deve ficar com raiva daqueles que são do mesmo tipo. opinião com ela mesma.

De modo que os efeitos ruins gerais dessa educação são muito conhecidos para admitir qualquer dúvida razoável.

Mas como é possível criar filhas da maneira mais excelente, deixe o seguinte caractere declarar.

Eusébia é uma viúva piedosa, bem nascida e bem gerida, e tem um bom estado para cinco filhas, que ela apresenta como uma das que foram confiadas por Deus para servir cinco virgens para o reino dos céus. Sua família tem o mesmo regulamento que uma casa religiosa, e todas as suas ordens tendem ao apoio de uma constante devoção regular.

Ela, suas filhas e suas criadas se reúnem em todas as horas de oração do dia, cantam salmos e outras devoções, e passam o resto de seu tempo em obras tão boas e divertidas inocentes, como se estivessem em condições de retornar à sua vida. salmos e orações.

Ela os ama como seus filhos espirituais, e eles a reverenciam como sua mãe espiritual, com uma afeição muito acima da dos amigos mais queridos.

Ela dividiu parte de seu patrimônio entre eles, que cada um pode ser caridoso de seu próprio patrimônio, e cada um deles, por sua vez, toma por sua vez para prover aos pobres e doentes da paróquia.

Eusébia os leva a todos os tipos de trabalho que são apropriados para as mulheres, como costura, tricô, fiação e todas as outras partes da vida doméstica; não para sua diversão, mas para que possam ser úteis a si mesmos e aos outros, e sejam salvos daquelas tentações que acompanham uma vida ociosa.

Ela diz a eles que preferiu vê-los reduzidos à necessidade de se manterem por seu próprio trabalho do que ter riquezas para se abster do trabalho. Pois, diz ela, você pode ser capaz de ajudar os pobres sem o seu trabalho, mas pelo seu trabalho você será capaz de ajudá-los mais.

Se Eusébia viveu tão livre do pecado quanto é possível para a natureza humana, é porque ela está sempre vigiando e protegendo contra todos os exemplos de orgulho. E se suas virtudes são mais fortes e mais altas do que as outras pessoas, é porque elas são todas fundadas em profunda humildade.

Meus filhos, diz ela, quando seu pai morreu, eu sentia muita pena de meus amigos como tendo todos os cuidados de uma família, e o gerenciamento de uma propriedade caído sobre mim.

Mas meu próprio pesar foi fundado sobre outro princípio; Fiquei triste ao ver-me privado de um amigo tão fiel, e que um exemplo tão eminente de virtudes cristãs deveria ser tirado dos olhos de seus filhos, antes que eles tivessem idade para amar e segui-lo.

Mas, quanto aos cuidados mundanos, que meus amigos consideravam tão pesados ​​para mim, eles são a maioria deles criados por nós mesmos e desaparecem assim que nos conhecemos.

Se uma pessoa em um sonho é perturbada com aparências estranhas, seu problema acaba assim que ele está acordado e vê que foi a loucura de um sonho.

Agora, quando um conhecimento correto de nós mesmos entra em nossas mentes, faz tão grande mudança em todos os nossos pensamentos e apreensões, quanto quando despertamos das peregrinações de um sonho.

Reconhecemos que um homem é louco ou melancólico, que se imagina um copo e tem medo de se mexer; ou, tomando-se como cera, não ouse permitir que o sol brilhe sobre ele.

Mas, meus filhos, existem coisas no mundo que passam por sabedoria, delicadeza, grandeza, felicidade e boa criação, que mostram grande ignorância de nós mesmos, e podem justamente passar por loucura completa, como quando um homem se imagina seja vidro ou gelo. Uma mulher que não ousa aparecer no mundo sem roupas finas, que acha que é uma felicidade ter um rosto finamente colorido, ter uma pele delicadamente justa, que preferia morrer a ser reduzida à pobreza e ser forçada a trabalhar por um tempo. má manutenção, é tão ignorante de si mesma, ao máximo, quanto aquele que se imagina vidro.

Por esta razão, todo o meu discurso com você, foi para familiarizar-se com você, e acostumá-lo a tais livros e devoções, como melhor instruí-lo neste maior conhecimento.

Você pensaria que seria difícil não conhecer a família na qual você nasceu, de quais ancestrais você era descendente e que bens viria até você. Mas, meus filhos, vocês podem saber tudo isso com exatidão e, no entanto, ser tão ignorantes de si mesmos quanto aquele que se considera ser cera.

Pois, apesar de todos vocês terem nascido do meu corpo e terem o nome de seu pai, vocês são todos espíritos puros. Eu não quero dizer que você não tem corpos que querem carne e bebida, e dormir e roupas, mas que tudo o que merece ser chamado, não é nada além de espírito; um ser espiritual e racional em sua natureza, que é tão contrário a todos os seres carnais ou corpóreos como a vida é contrária à morte; que é feito à imagem de Deus, para viver para sempre, nunca para cessar mais, mas para desfrutar a vida, a razão, o conhecimento e a felicidade na presença de Deus, e a sociedade dos anjos e espíritos gloriosos para toda a eternidade. .

Tudo o que você chama de seu, além desse espírito, é como sua roupa; algo que só deve ser usado por um tempo, e então terminar, e morrer, e se desgastar, e não significar mais para você, do que as roupas e corpos de outras pessoas.

Mas, meus filhos, vocês não são apenas desta maneira espíritos, mas vocês são espíritos caídos, que começaram sua vida em um estado de corrupção e desordem, cheio de temperamentos e paixões que cegam e escurecem a razão de sua mente, e inclinam você àquilo que é doloroso.

Seus corpos não são apenas pobres e perecem como suas roupas, mas são como roupas infectadas, que o enchem de enfermidades e de distúrbios, que oprimem a alma com apetites doentios e desejos vãos.

De modo que todos nós somos como dois seres que têm, por assim dizer, dois corações dentro de nós; com o que vemos, saboreamos e admiramos a razão, a pureza e a santidade; com o outro, nos inclinamos para o orgulho, a vaidade e as delícias sensuais.

Essa guerra interna sempre sentimos mais ou menos dentro de nós: e se você soubesse a única coisa necessária para todo o mundo, é isso; preservar e aperfeiçoar tudo o que é racional, santo e divino em nossa natureza e mortificar, remover e destruir toda essa vaidade, orgulho e sensualidade que brota da corrupção de nosso estado.

Você poderia pensar, meus filhos, quando você olha para o mundo, e vê que costumes e modas, e prazeres, e problemas, e projetos, e temperamentos, empregam os corações e o tempo da humanidade, que as coisas eram assim, como eu tenho? te disse?

Mas não seja afetado por estas coisas; o mundo está em um grande sonho, e poucas pessoas estão acordadas nele.

Nós imaginamos que caímos na escuridão quando morremos; mas, infelizmente, somos a maioria de nós no escuro até então; e os olhos de nossas almas só então começam a ver, quando nossos olhos corporais estão se fechando. Você vê então seu estado, meus filhos; você deve honrar, aperfeiçoar e aperfeiçoar o espírito que está dentro de você; você deve prepará-lo para o reino dos céus, alimentá-lo com o amor de Deus e da virtude, enfeitá-lo com boas obras e torná-lo o mais sagrado e divino possível. Você deve preservá-lo dos erros e vaidades do mundo; para salvá-lo das corrupções do corpo, daqueles falsos prazeres e temperamentos sensuais com que o corpo o tenta.

Você deve nutrir seus espíritos com leituras piedosas e meditações santas, com vigílias, jejuns e orações, para que possa saborear, saborear e desejar esse estado eterno, que deve começar quando esta vida terminar.

Quanto aos seus corpos, você deve considerá-los como pobres, perecendo, que são doentios e corruptos no presente, e logo cairão no pó comum. Você deve vigiá-los como inimigos que estão sempre tentando tentá-lo e traí-lo, e assim nunca seguir seus conselhos e conselhos; você deve considerá-los como o lugar e a morada de suas almas, e assim mantê-los puros, limpos e decentes; você deve considerá-los como servos e instrumentos de ação, e assim dar-lhes alimento, descanso e vestimenta, para que sejam fortes e saudáveis ​​para cumprir os deveres de uma vida caridosa, útil e piedosa.

Enquanto você vive assim, você vive como você; e sempre que você tiver menos consideração por suas almas, ou mais consideração por seus corpos, do que isso acontece; sempre que você estiver mais atento ao adorno de suas pessoas, do que ao aperfeiçoamento de suas almas, estará muito mais fora de si do que aquele que preferiria ter uma capa de renda que um corpo saudável.

Por esta razão, meus filhos, eu lhes ensinei nada que era perigoso para você aprender; Eu te guardei de tudo o que poderia te trair em fraqueza e loucura; ou fazer você pensar em alguma coisa boa, mas uma mente boa; qualquer coisa feliz, mas o favor de Deus; ou qualquer coisa desejável, mas fazer todo o bem que você puder.

Em vez do vaidoso e imodesto entretenimento de peças e óperas, ensinei-lhe a se deliciar em visitar os doentes e os pobres. Que música, e dança e diversões são para muitos no mundo, que orações e devoções, e salmos, são para você. Suas mãos não foram usadas para trançar os cabelos e enfeitar suas pessoas; mas em fazer roupas para os nus. Você não desperdiçou suas fortunas sobre si mesmo, mas adicionou seu trabalho a elas, para fazer mais bem a outras pessoas.

Em vez de formas forçadas, rostos remendados, ares refinados e movimentos afetados, ensinei-o a esconder seus corpos com trajes modestos, e deixar o mundo não ter nada para ver de você, mas a clareza, a sinceridade e a humildade de todos os seus comportamento.

Você sabe, meus filhos, a alta perfeição e as grandes recompensas da virgindade; você sabe como se liberta das preocupações e problemas mundanos, e fornece meios e oportunidades de maiores avanços em uma vida divina; portanto, amor e estima, e honra a virgindade: abençoe a Deus por toda aquela gloriosa companhia de virgens sagradas, que desde o começo do cristianismo renunciaram, nas várias eras da Igreja, aos cuidados e prazeres do matrimônio, ser exemplos perpétuos de solidão, contemplação e oração.

Mas como cada um tem o seu próprio dom de Deus, como eu olho para todos vocês, para serem tantas grandes bênçãos de um estado casado; por isso deixo à sua escolha, seja para fazer o que fiz, seja para aspirar a altos graus de perfeição em um estado de vida virgem.

Não desejo nada, não pressiono nada sobre você, mas aproveitar ao máximo a vida humana e aspirar à perfeição; qualquer estado de vida que você escolher.

Nunca, portanto, considerem-se pessoas que devem ser vistas, admiradas e cortejadas por homens; mas como pecadores pobres, que são para se salvar das vaidades e tolices de um mundo miserável, pela humildade, devoção e abnegação. Aprenda a viver pelo seu próprio bem e pelo serviço de Deus; e não deixe nada no mundo ser de algum valor para você, mas aquilo que você pode transformar em um serviço a Deus e um meio de sua felicidade futura.

Considere com frequência como você é poderosamente chamado a uma vida virtuosa e que coisas grandiosas e gloriosas Deus fez por você, para torná-lo apaixonado por tudo o que pode promover a Sua glória.

Pense na vaidade e na falta da vida humana, e deixe a morte e a eternidade estarem frequentemente em suas mentes; pois esses pensamentos irão fortalecer e exaltar suas mentes, torná-lo sábio e sensato, e verdadeiramente sensível à pequenez de todas as coisas humanas.

Pensem na felicidade dos profetas e apóstolos, santos e mártires, que agora estão se reunindo na presença de Deus e se vêem possuidores de glória eterna. E então pense em quão desejável é observar, orar e fazer o bem, como eles fizeram, quando você morre, pode ter o seu destino entre eles.

Quer sejam casados, portanto, ou solteiros, considerem-se mães e irmãs, como amigos e parentes, a todos que desejam sua ajuda; e nunca se permitam ficar ociosos, enquanto outros estão em falta de qualquer coisa que suas mãos possam fazer por eles.

Este emprego útil, caridoso e humilde de si mesmo, é o que eu recomendo a você com grande seriedade, como sendo uma parte substancial de uma vida sábia e piedosa. E além do bem que você fará com outras pessoas, toda a virtude do seu próprio coração será muito melhorada por ele.

Para próximo à leitura, meditação e oração, não há nada que assim assegure nossos corações de paixões tolas, nada que preserve tão santo e sábio um estado de espírito, como algum emprego útil e humilde de nós mesmos.

Nunca, portanto, considere seu trabalho como uma diversão que é se livrar do seu tempo, e assim pode ser tão insignificante quanto você queira; mas considerá-lo como algo que deve ser útil para si e para os outros, isto é, para servir alguns fins sóbrios da vida, para salvar e redimir o seu tempo, e torná-lo transformar a sua conta quando as obras de todas as pessoas devem ser julgados pelo fogo .

Quando você era pequeno, deixei-o para pequenas diversões, para agradar a si mesmo em qualquer coisa que estivesse livre de danos; mas como você está agora crescido para um conhecimento de Deus e de si mesmo; Como vossas mentes estão agora familiarizadas com o valor e o valor da virtude, e exaltadas com as grandes doutrinas da religião, tendes agora de não fazer nada como crianças, mas desprezam tudo o que é pobre, ou vão, ou impertinente; você está agora para tornar os trabalhos de suas mãos adequados à piedade de seus corações, e empregar-se para os mesmos fins, e com o mesmo espírito, enquanto você assiste e ora.

Pois, se há algum bem a ser feito pelo vosso trabalho, se puder empregar-vos utilmente a outras pessoas; Quão tolo é, quão contrário à sabedoria da religião, fazer disso uma mera diversão, que poderia tão facilmente ser um exercício da maior caridade!

O que você acha da sabedoria dele que deveria empregar seu tempo na destilação das águas, e fazer licores que ninguém poderia usar, apenas para se divertir com a variedade de sua cor e clareza, quando com menos trabalho e despesa ele poderia satisfazer o quer daqueles que não têm nada para beber?

No entanto, ele seria tão sabiamente empregado quanto aqueles que estão se divertindo com obras tão tediosas como elas nem precisam, nem sabem como usar quando estão acabadas; quando com menos trabalho e despesa, eles podem estar fazendo tanto bem quanto aquele que está vestindo o nu ou visitando os doentes.

Portanto, fique feliz em conhecer as necessidades das pessoas mais pobres e deixe que suas mãos sejam empregadas para fazer tais coisas comuns e ordinárias para elas, conforme suas necessidades exijam. Ao assim fazer do seu trabalho um presente e serviço aos pobres, seu trabalho ordinário será transformado em um serviço sagrado e tornado aceitável para Deus como suas devoções.

E como a caridade é a maior de todas as virtudes, como sempre foi o principal temperamento dos maiores santos; então nada pode tornar sua própria caridade mais amável à vista de Deus, do que este método de adicionar seu trabalho a ela.

A humildade também deste emprego será tão benéfica para você como a caridade dele. Ele irá mantê-lo de todos os pensamentos vaidosos e orgulhosos de seu próprio estado e distinção na vida, e de tratar os pobres como criaturas de uma espécie diferente. Ao se acostumarem a esse trabalho e serviço para os pobres, como representantes de Jesus Cristo, você logo encontrará seu coração suavizado na maior mansidão e humildade para com eles. Você reverenciará seu estado e condição, considerará uma honra servi-los e nunca ficará tão satisfeito consigo mesmo como quando você é humildemente empregado em seu serviço.

Isso fará de você verdadeiros discípulos de seu humilde Senhor e Mestre, que veio ao mundo para não ser ministrado, mas para ministrar; e embora Ele fosse o Senhor de todos e entre as criaturas que Ele mesmo criara, ainda estava entre eles como alguém que serve.

O cristianismo então teve seus efeitos mais gloriosos sobre seus corações, quando assim mudou seu espírito, tirou todo o orgulho da vida de você e fez com que você se deliciasse em se humilhar sob o mais baixo de todos os seus semelhantes.

Viva, portanto, meus filhos, ao iniciar suas vidas, em trabalho humilde pelo bem dos outros; e permita que visitas cerimoniosas e conhecidos vãos tenham o mínimo de seu tempo possível. Não contrate amizades insensatas nem predileções vãs por pessoas em particular; mas amá-los mais que mais se voltam seu amor para Deus, e sua compaixão para com todo o mundo.

Mas, acima de tudo, evite a conversação de caças e presbíteros de raça fina, e odeie nada mais do que o discurso ocioso, a lisonja e os elogios desse tipo de homem; porque são a vergonha do próprio sexo e deve ser a aversão à nossa.

Quando você for para o exterior, deixe a humildade, a modéstia e uma carruagem decente ser todo o estado que você toma sobre você; e deixe que a ternura, a compaixão e a boa natureza sejam toda a boa criação que você mostra em qualquer lugar.

Se mal-falar, escândalo ou mordida de volta, ser a conversa onde você está, mantenha seu coração e sua língua para si mesmo: seja tão triste quanto se estivesse entre xingar e xingar, e se aposentar o mais rápido possível.

Embora você pretenda se casar, deixe que o tempo nunca chegue, até encontrar um homem que tenha aquelas perfeições que você tem trabalhado depois de si mesmo; que é provável que seja amigo de todas as suas virtudes, e com quem é melhor viver, do que desejar o benefício de seu exemplo. Amar a pobreza e reverenciar os pobres; como por muitas razões, particularmente por isso, porque nosso Abençoado Salvador era um dos números, e porque você pode torná-los tantos amigos e defensores de Deus para você.

Visite e converse com eles com frequência; muitas vezes você encontrará simplicidade, inocência, paciência, fortaleza e grande piedade entre eles; e onde eles não são, seu bom exemplo pode alterá-los.

Regozije-se em todas as oportunidades de fazer uma ação humilde e exercitar a mansidão de suas mentes, seja como as Escrituras expressam, lavando os pés dos santos, isto é, esperando e servindo aqueles que estão abaixo de você; ou em suportar a altivez e os ilhéus daqueles que são seus iguais ou acima de você. Pois não há nada melhor que a humildade; é o solo fértil de todas as virtudes; e tudo que é gentil e bom naturalmente cresce a partir disso.

Portanto, meus filhos, orem e pratiquem a humildade, e rejeitem tudo em trajes, carruagens ou conversas que tenham alguma aparência de orgulho.

Esforce-se para fazer tudo o que é louvável, mas não faça nada para ser elogiado; nem pense em recompensa por todos os seus esforços de amor e virtudes, até que Cristo venha com todos os seus santos anjos.

E acima de tudo, meus filhos, cuidem de pensamentos vaidosos e orgulhosos de suas próprias virtudes. Pois, assim que as pessoas vivem diferentes do caminho comum do mundo e desprezam suas vaidades, o diabo representa em suas mentes o auge de suas próprias perfeições; e está contente que deve se sobressair em boas obras, desde que possa fazê-las sentir orgulho delas.

Portanto, vigie suas virtudes com um olhar invejoso e rejeite todo pensamento vã, como rejeitaria a imaginação mais perversa; e pense que perda seria para você ter o fruto de todas as suas boas obras devoradas pela vaidade de suas próprias mentes.

Nunca, portanto, permitam-se desprezar aqueles que não seguem suas regras de vida: mas forcem seus corações a amá-los, e orem a Deus por eles; e que a humildade esteja sempre sussurrando em seus ouvidos, que vocês mesmos cairiam dessas regras amanhã, se Deus os deixar com suas próprias forças e sabedoria.

Portanto, quando você passou dias e semanas bem, não permita que seus corações contemplem algo como seu, mas dê toda a glória à bondade de Deus, que o conduziu por meio de regras de vida santa, como você não estava. capaz de observar por sua própria força; e tome cuidado para começar o dia seguinte, não como proficientes em virtude, que possam fazer grandes coisas, mas como pobres iniciantes, que querem a assistência diária de Deus para salvá-lo dos mais grosseiros pecados.

Seu querido pai era um homem humilde, vigilante, piedoso e sábio. Enquanto sua doença lhe permitia falar comigo, seu discurso era principalmente sobre sua educação. Ele conhecia os benefícios da humildade, ele viu as ruínas que o orgulho fazia em nosso sexo; e, portanto, ele me conjurou, com as mais ternas expressões, a renunciar às maneiras elegantes de educar as filhas com orgulho e suavidade, no cuidado de sua beleza e vestimenta; e trazer todos vocês para os exemplos mais simples e simples de uma vida humilde, santa e diligente.

Ele me ensinou uma admirável regra de humildade, que ele praticou todos os dias de sua vida, que foi: deixar passar a manhã sem pensar em alguma fragilidade e enfermidade nossa, que pode nos levar à confusão, nos fazer corar internamente. e entreter uma opinião mesquinha de nós mesmos.

Pensai, pois, meus filhos, que a alma do teu bom pai, que está agora com Deus, fala contigo pela boca; e que o desejo duplo de seu pai, que se foi, e de mim, que estou contigo, te impeça de amar a Deus, de estudar a tua própria perfeição, praticar a humildade e com trabalho e caridade inocentes para fazer tudo o que é bom. que você pode para todos os seus semelhantes, até que Deus te chama para outra vida.

Assim a piedosa viúva educou suas filhas.

O espírito desta educação fala tão claramente para si, que espero não precisar dizer nada em sua justificação. Se pudéssemos ver isso na vida, assim como ler em livros, o mundo logo encontraria os efeitos felizes disso.

Uma filha assim educada seria uma bênção para qualquer família que ela viesse; um companheiro adequado para um homem sábio e fazê-lo feliz no governo de sua família e na educação de seus filhos.

E ela que ou não estava inclinada, ou não poderia se desfazer bem do casamento, saberia como viver para fins excelentes e excelentes em um estado de virgindade.

Um conhecimento muito comum do espírito do cristianismo parece ser suficiente para nos convencer de que nenhuma educação pode ser uma verdadeira vantagem para as mulheres jovens, mas que as treina em humilde indústria, com grande clareza de vida, com a modéstia exata do vestuário. , maneiras e carruagem, e em devoção estrita. Pois, que deve ser uma mulher cristã, mas uma criatura simples, modesta, modesta e humilde, avessa a tudo em sua vestimenta e carruagem que possa atrair os olhos de espectadores ou satisfazer as paixões de pessoas lascivas e amorosas?

Quão grande deve ser um estranho para o Evangelho que não sabe, que requer que este seja o espírito de uma mulher piedosa!

Nosso bendito Salvador disse: "Qualquer que olhar para uma mulher para a cobiçar, já cometeu adultério com ela em seu coração". [Mateus 5. 28]

Precisa de uma educação que transforme as mentes das mulheres em artes e ornamentos de vestimenta e beleza, seja mais fortemente condenada do que por estas palavras? Pois, certamente, se o olho é tão fácil e perigosamente traído, toda arte e ornamento são suficientemente condenados, o que naturalmente tende a traí-lo.

E como pode uma mulher de piedade abominar mais justamente e evitar qualquer coisa, do que aquilo que faz de sua pessoa mais uma armadilha e tentação para outras pessoas? Se a luxúria e os olhos devassos são a morte da alma, qualquer mulher pode se julgar inocente, quem, com os seios nus, os rostos remendados e todos os ornamentos de vestuário, convidam o olho a ofender?

E como não há pretensão de inocência em tal comportamento, tampouco podem dizer como estabelecer limites à sua culpa. Pois como eles nunca podem saber quanto ou com que freqüência ocasionaram o pecado em outras pessoas, então eles nunca poderão saber quanta culpa será depositada em sua própria conta.

Isto, alguém poderia pensar, deveria dissuadir suficientemente toda mulher piedosa de tudo o que pudesse torná-la a ocasião de paixões soltas em outras pessoas.

São Paulo, falando de uma coisa inteiramente inocente, raciocina desta maneira: "Mas vede que essa liberdade não seja de modo algum um obstáculo para os fracos ...

E pelo teu conhecimento perdes o teu irmão fraco, por quem Cristo morreu. Mas quando pecares contra os irmãos e ferires a fraca consciência, pecais contra Cristo. Portanto, se a carne fizer meu irmão ofender, não comerei carne enquanto o mundo estiver de pé, para que eu não ofenda a meu irmão." [1 Coríntios 8. 11-13]

Agora, se este é o espírito do cristianismo; se requer que nos abstenhamos de coisas assim lícitas, inocentes e úteis, quando há algum perigo de trair nossos fracos irmãos em qualquer erro, assim: certamente não pode ser considerado muito bom ou desnecessário um ponto de consciência para as mulheres evitarem tais coisas. como não são nem inocentes nem úteis, mas naturalmente tendem a corromper seus próprios corações e suscitar paixões más em outras pessoas.

Certamente toda mulher de piedade cristã deveria dizer, no espírito do Apóstolo, Se remendar e pintar, ou qualquer ornamento inútil de minha pessoa, ser um meio natural de fazer com que olhos fracos e desatenciosos ofendam, eu renunciarei a todas essas artes como enquanto eu viver, para não fazer com que meus semelhantes criem ofensas.

Deixarei agora este assunto de humildade, tendo dito o suficiente, como espero, para recomendar a necessidade de torná-lo o tema constante e principal de sua devoção, nesta hora de oração. Eu considerei a natureza e a necessidade da humildade e sua grande importância para uma vida religiosa. Mostrei-lhe quantas dificuldades são formadas contra ela a partir de nossos temperamentos naturais, o espírito do mundo e a educação comum de ambos os sexos.

Espero que estas considerações lhe ensinem como formular suas orações com o maior proveito e que lhe ensinem a necessidade de não deixar passar nenhum dia, sem uma séria e séria aplicação a Deus, por todo o espírito de humildade: fervorosamente implorando Ele para preencher cada parte de sua alma com ela, para torná-la o hábito dominante e constante de sua mente, para que você possa não apenas sentir, mas também sentir todos os seus outros temperamentos decorrentes dela; que você pode não ter pensamentos, desejos, desígnios, mas tais são os verdadeiros frutos de um coração humilde, manso e humilde.

Que você pode sempre parecer pobre, e pequeno, e dizer a seus próprios olhos, e totalmente satisfeito que os outros devam ter a mesma opinião de você.

Que todo o curso de sua vida, suas despesas, sua casa, seu vestuário, sua maneira de comer, beber, conversar e fazer tudo, podem ser tantas provas contínuas da verdadeira e sincera humildade de seu coração.

Que você pode procurar nada, não reivindicar nada, não se ressentir de nada; para que você possa passar por todas as ações e acidentes da vida, calma e silenciosamente, como na presença de Deus, olhando totalmente para Ele, agindo totalmente para Ele: nem buscando aplausos vãos, nem ressentindo negligência ou afrontas, mas fazendo e recebendo tudo no manso e humilde espírito de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo XIX.

Disponível em CCEL (inglês).




Notas:
[1] Temperos, ou seja, disposição.
[2] Matilda, talvez escolhida como o nome da primeira imperatriz inglesa.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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