Moby Dick - X



XXVIII. Ahab

Por vários dias depois de deixar Nantucket, nada acima do portal foi visto pelo capitão Ahab. Os companheiros costumavam se aliviar com os relógios e, por tudo que pudesse ser visto ao contrário, pareciam ser os únicos comandantes do navio; só que às vezes saíam da cabine com ordens tão repentinas e peremptórias que, afinal de contas, ficou claro que eles apenas comandavam indiretamente. Sim, seu supremo senhor e ditador estava lá, embora até agora invisível por olhos que não pudessem penetrar no retiro agora sagrado da cabana.

Toda vez que eu subia ao convés com meus relógios lá embaixo, instantaneamente olhava para trás para marcar se algum rosto estranho estava visível; pois minha primeira vaga inquietação ao tocar o capitão desconhecido, agora na reclusão do mar, tornou-se quase uma perturbação. Às vezes, isso era estranhamente aumentado pelas incoerências diabólicas de Elijah, que não eram convidadas, recorrendo inesperadamente a mim, com uma energia sutil que eu nunca poderia ter pensado antes. Mas mal pude resisti-los, assim como em outros humores, estava quase pronto para sorrir com os caprichos solenes daquele profeta estranho dos cais. Mas o que quer que tenha sido apreensivo ou desconfortável - como é o caso -, o que eu sentia, no entanto, sempre que eu olhava a meu redor no navio, parecia contra toda a garantia de estimar tais emoções. Embora os arpoadores, com o grande corpo da tripulação, fossem um grupo muito mais bárbaro, pagão e heterogêneo do que qualquer uma das empresas de navios mercantes que as minhas experiências anteriores me haviam familiarizado, ainda assim eu atribuí isso - e com razão atribuí-lo à singularidade feroz da própria natureza daquela vocação escandinava selvagem na qual eu havia embarcado tão abandonadamente. Mas foi especialmente o aspecto dos três principais oficiais do navio, os companheiros, que foram calculados à força para acalmar essas dúvidas incolores e induzir confiança e alegria em cada apresentação da viagem. Três oficiais e homens marítimos melhores e mais prováveis, cada um da sua maneira diferente, não puderam ser encontrados com facilidade, e todos eram americanos; um Nantucketer, um Vineyarder, um homem do Cabo. Agora, era Natal quando o navio disparou de seu porto, por um espaço em que passamos o tempo polar, embora o tempo todo fugisse dele para o sul; e a cada grau e minuto de latitude que navegamos, deixando gradualmente aquele inverno impiedoso e todo o seu clima intolerável para trás. Era uma daquelas manhãs menos profundas da transição, mas ainda cinzas e sombrias, quando, com um vento ameno, o navio corria pela água com um tipo vingativo de saltos e rapidez melancólica, que enquanto eu subia ao convés no Chamada do relógio da manhã, assim que olhei para o grinalda [1], calafrios correram sobre mim. A realidade supera a apreensão; O capitão Ahab estava de pé no convés de seu quarto.

Não havia sinal de doença corporal comum nele, nem de recuperação de nenhum. Parecia um homem isolado da estaca, quando o fogo desperdiçou todos os membros sem consumi-los, ou retirando uma partícula da robustez antiga e compactada. Toda a sua forma alta e larga parecia de bronze sólido e moldada em um molde inalterável, como o Perseus fundido por Cellini. Abrindo caminho entre seus cabelos grisalhos, e continuando por um lado de seu rosto e pescoço chamuscados e queimados, até que desapareceu em suas roupas, você viu uma marca esbelta, semelhante a um bastão, lívido e esbranquiçado. Assemelhava-se àquela costura perpendicular às vezes feita no tronco reto e elevado de uma grande árvore, quando o relâmpago superior o lança com lagrimas, e sem arrancar um único galho, descasca e sulca a casca de cima para baixo, antes de sair correndo para o meio. solo, deixando a árvore ainda verde e viva, mas com marca. Se essa marca nasceu com ele ou se foi a cicatriz deixada por algum ferimento desesperado, ninguém poderia dizer com certeza. Por algum consentimento tácito, durante toda a viagem pouca ou nenhuma alusão foi feita a ela, especialmente pelos companheiros. Mas uma vez que o veterano de Tashtego, um velho índio de cabeça gay entre a tripulação, supersticiosamente afirmou que, até os 40 anos de idade, Acabe tornou-se dessa maneira com a marca, e então o atingiu, não na fúria de qualquer briga mortal, mas em um conflito elementar no mar. No entanto, essa sugestão selvagem parecia inferencialmente negada, pelo que um Manxman cinza insinuava, um velho homem sepulcral que, que nunca antes saíra de Nantucket, nunca havia visto aquele Ahab selvagem. No entanto, as antigas tradições marítimas, as credulidades imemoriais, investiram popularmente esse velho Manxman com poderes sobrenaturais de discernimento. Para que nenhum marinheiro branco o contradisse seriamente quando ele disse que, se alguma vez o Capitão Ahab fosse tranquilamente disposto - o que dificilmente aconteceria, ele murmurou -, quem faria o último ofício pelos mortos encontraria um nascimento. marca nele da coroa para a sola.

Tão poderosamente todo o aspecto sombrio de Acabe me afetou, e a marca lívida que o riscava, que, nos primeiros instantes, mal notei que nem um pouco dessa tristeza dominante se devia à perna branca bárbara sobre a qual ele estava parcialmente. Anteriormente, me ocorreu que essa perna de marfim havia sido modelada no mar a partir do osso polido da mandíbula da baleia-esperma. "Sim, ele ficou desapontado com o Japão", disse o velho indiano de cabeça gay uma vez; “Mas, como sua nave desolada, ele enviou outro mastro sem voltar para casa. Ele tem uma aljava deles.

Fiquei impressionado com a postura singular que ele mantinha. Em cada lado do convés do quartinho do Pequod, e bem perto das mortas mizzen [2], havia um orifício helicoidal, perfurado cerca de meia polegada, na prancha. Sua perna de osso firmou naquele buraco; um braço elevado e segurando por uma mortalha; O capitão Ahab permaneceu ereto, olhando diretamente para além da proa sempre inclinada do navio. Havia uma infinidade de firmeza mais firme, uma obstinação determinada e indissolúvel, na dedicação fixa e destemida e direta desse olhar. Nem uma palavra que ele falou; nem seus oficiais disseram nada a ele; apesar de todos os seus gestos e expressões mais minuciosos, eles demonstravam claramente a desconfortável, se não dolorosa, consciência de estar sob um olho-mestre perturbado. E não apenas isso, mas Ahab, de mau humor, ficou diante deles com uma crucificação no rosto; em toda a dignidade real e sem nome de um poderoso sofrimento.

Logo, desde sua primeira visita no ar, ele se retirou para sua cabine. Mas depois daquela manhã, ele era todo dia visível para a equipe; de pé em seu buraco de pivô ou sentado em um banquinho de marfim que ele tinha; ou caminhando pesadamente pelo convés. Como o céu ficou menos sombrio; de fato, começou a ficar um pouco genial, tornou-se cada vez menos recluso; como se, quando o navio partisse de casa, nada mais que a desolação invernal do mar o tivesse mantido tão isolado. E, aos poucos, aconteceu que ele estava quase continuamente no ar; mas, por enquanto, por tudo o que ele disse, ou perceptivelmente fez, no último convés ensolarado, ele parecia tão desnecessário ali quanto outro mastro. Mas o Pequod estava apenas fazendo uma passagem agora; não cruzeiro regularmente; quase todos os preparativos baleeiros que precisavam de supervisão para os companheiros eram plenamente competentes, de modo que havia pouco ou nada fora dele para empregar ou excitar Ahab agora; e, assim, afugenta, por esse intervalo, as nuvens que se sobrepõem sobre cada camada, empilhadas em sua testa, como sempre todas as nuvens escolhem os picos mais altos para se amontoar.

No entanto, em pouco tempo, a persuasão calorosa e sinistra do clima agradável de férias em que chegamos parecia gradualmente atraí-lo de seu humor. Pois, como quando as dançarinas de bochechas vermelhas, abril e maio, viajam para casa, para os bosques invernais e misantrópicos; até mesmo o carvalho velho, mais escasso, mais áspero e com mais trovões, enviará pelo menos alguns brotos verdes, para receber visitantes de bom coração; então Acabe, no final, respondeu um pouco aos sedutores brincadeiras daquele ar de menina. Mais de uma vez ele lançou a leve flor de um olhar que, em qualquer outro homem, logo teria brotado em um sorriso.


XXIX. Entra Ahab; depois, Stubb

Alguns dias se passaram e, com gelo e icebergs por toda a popa, o Pequod agora rolava pela brilhante primavera de Quito, que, no mar, quase perpetuamente reina no limiar do eterno agosto do Trópico. Os dias calorosamente frescos, claros, vibrantes, perfumados, transbordantes e redundantes eram como cálices de cristal de sorvete persa, amontoados - em flocos, com neve de água de rosas. As noites estreladas e imponentes pareciam damas altivas em veludos de joias, amamentando em casa com orgulho solitário, a lembrança de seus ausentes condes conquistadores, os sóis de capacete dourado! Para o homem adormecido, é difícil escolher entre dias tão bons e noites sedutoras. Mas todas as bruxas daquele clima desanimador não apenas emprestaram novos feitiços e potências ao mundo exterior. Internamente, voltaram-se para a alma, especialmente quando as horas ainda suaves da véspera chegaram; então, a memória disparou em seus cristais como o gelo claro, a maioria das formas de crepúsculo silencioso. E todas essas agências sutis, cada vez mais elas produziam a textura de Ahab.

A velhice é sempre vigilante; como se, quanto mais ligado à vida, menos o homem tivesse a ver com algo que se parecesse com a morte. Entre os comandantes do mar, os velhos barbudos costumam deixar seus ancoradouros para visitar o convés coberto de noite. Foi assim com Acabe; só que agora, ultimamente, ele parecia tanto viver ao ar livre que, falando de verdade, suas visitas eram mais à cabine, do que da cabine às tábuas. "Parece como ir para a tumba de alguém" - ele murmurava para si mesmo - "para um velho capitão como eu estar descendo essa escotilha estreita, para ir para o meu ancoradouro".

Assim, quase a cada vinte e quatro horas, quando os relógios da noite eram definidos, e a banda no convés sentinelava o sono da banda abaixo; e quando, se uma corda fosse puxada sobre o projétil, os marinheiros a lançavam de maneira não grosseira, como durante o dia, mas com alguma cautela a jogavam em seu lugar por medo de perturbar seus companheiros de navio adormecidos; quando esse tipo de quietude constante começava a prevalecer, habitualmente, o timoneiro silencioso observava a cabana; e em pouco tempo o velho surgiria, agarrando o corrimão de ferro, para ajudar seu caminho aleijado. Alguns considerando o toque da humanidade estavam nele; pois em momentos como esse, ele geralmente se absteve de patrulhar o convés do quarto; porque para seus companheiros cansados, procurando descansar a menos de quinze centímetros do seu salto de marfim, esse teria sido o estrondo reverberante e estridente daquele passo ósseo, que seus sonhos estariam nos dentes trituradores dos tubarões. Mas uma vez, o clima estava muito profundo para ele; e, como em um ritmo pesado e pesado, ele media o navio de grinalda para o mastro principal, Stubb, o antigo segundo companheiro, veio de baixo, com um certo humor depreciativo e inseguro, sugerindo que, se o capitão Ahab estivesse satisfeito em andar pelas pranchas , então, ninguém poderia dizer não; mas pode haver alguma maneira de abafar o barulho; insinuando algo indistinto e hesitante sobre um globo de reboque, e a inserção nele, do salto de marfim. Ah! Stubb, tu não conhecias Acabe então.

“Sou uma bala de canhão, Stubb”, disse Ahab, “para que você me sacudisse dessa maneira? Mas segue teus caminhos; Eu tinha esquecido. Abaixo à tua sepultura noturna; onde você dorme entre as mortalhas, para finalmente usá-la no enchimento. - Abaixo, cachorro e canil!

A partir da exclamação imprevisível do velho tão subitamente desdenhoso, Stubb ficou sem palavras por um momento; então disse entusiasmado: “Não estou acostumado a ser assim, senhor; Eu gosto menos da metade, senhor.

“Avast! Ahab cerrou os dentes e afastou-se violentamente, como se quisesse evitar alguma tentação apaixonada.

"Não senhor; ainda não - disse Stubb, encorajado -, não serei docilmente um cachorro, senhor.

"Então seja chamado dez vezes como jumento, mula e jumento, e vá embora, ou eu vou limpar o mundo de você!"

Ao dizer isso, Acabe avançou sobre ele com terrores tão dominadores em seu aspecto, que Stubb involuntariamente recuou.

Ao dizer isso, Acabe avançou sobre ele com terrores tão dominadores em seu aspecto, que Stubb involuntariamente recuou.

"Eu nunca fui servido antes, sem dar um duro golpe", murmurou Stubb, quando ele se viu descendo a escotilha da cabine. "É muito estranho. Pare, Stubb; de alguma forma, agora, eu não sei se devo voltar e atacá-lo, ou - o que é isso? - aqui de joelhos e orar por ele? Sim, esse foi o pensamento que surgiu em mim; mas seria a primeira vez que eu orava. É esquisito; muito estranho; e ele também é esquisito; sim, leve-o para a frente e para trás, ele é o homem mais esquisito com quem Stubb já navegou. Como ele brilhou para mim! - seus olhos como panelas de pó! ele está bravo? De qualquer forma, há algo em sua mente, tão certo quanto deve haver algo no convés quando ele se quebra. Agora ele não está em sua cama, mais de três horas das vinte e quatro; e ele não dorme então. O Dough-Boy, o mordomo, não me disse que, de uma manhã, ele sempre encontra as roupas de rede do velho amarrotadas e caídas, e os lençóis ao pé, e a coberta quase amarrada em nós, e o travesseiro meio quente demais, como se um tijolo assado estivesse nele? Um velho gostoso! Acho que ele tem o que algumas pessoas em terra chamam de consciência; é uma espécie de jogo da velha, dizem eles - pior nem dor de dente. Bem bem; Não sei o que é, mas o Senhor me impede de pegá-lo. Ele está cheio de enigmas; Eu me pergunto o que ele faz depois, todas as noites, como Dough-Boy me diz que suspeita; para que é isso, eu gostaria de saber? Quem marcou consultas com ele no porão? Não é tão estranho agora? Mas não há como dizer, é o jogo antigo - aqui vai uma soneca. Droga, vale a pena um homem nascer no mundo, apenas para adormecer. E agora que penso nisso, essa é a primeira coisa que os bebês fazem, e isso também é meio estranho. Droga, mas todas as coisas são estranhas, pense nelas. Mas isso é contra meus princípios. Pense que não, é o meu décimo primeiro mandamento; e durma quando puder, é o meu décimo segundo - Então aqui vai de novo. Mas como é isso? ele não me chamou de cachorro? chamas! ele me chamou dez vezes de burro e empilhou muitos idiotas em cima disso! Ele poderia muito bem ter me chutado e terminado. Talvez ele tenha me chutado, e eu não observei, fiquei tão surpreso com a testa dele, de alguma forma. Brilhou como um osso branqueado. Qual é o problema comigo? Eu não fico bem em minhas pernas. Entrar em conflito com esse velho me deixou do lado errado. Pelo Senhor, eu devo estar sonhando: como? como? como? - mas a única maneira de esconder isso; então aqui vai redes novamente; e de manhã, verei como esse malabarismo pestilento pensa à luz do dia."


XXX. O cachimbo

Quando Stubb partiu, Acabe ficou um pouco debruçado sobre os baluartes; e então, como sempre havia acontecido com ele, chamando um marinheiro do relógio, ele o mandou buscar seu banco de marfim e também o cachimbo. Acendendo o cachimbo no abajur e plantando o banquinho do lado do tempo, ele se sentou e fumou.

Nos velhos tempos nórdicos, os tronos dos reis dinamarqueses amantes do mar eram fabricados, diz a tradição, das presas das baleias. Como alguém poderia olhar para Acabe, sentado naquele tripé de ossos, sem lhe pensar na realeza que simbolizava? Para um cã da prancha, e um rei do mar, e um grande senhor dos leviatãs era Acabe.

Alguns momentos se passaram, durante os quais o vapor espesso saía de sua boca em sopros rápidos e constantes, que sopravam novamente em seu rosto. “Como agora”, em um monólogo disse finalmente, retirando o tubo, “esse fumo não acalma mais. Oh, meu cachimbo! Difícil deve ir comigo se o teu charme se foi! Aqui eu estava inconscientemente trabalhando, sem agradar - sim, e de forma ignorante fumando a barlavento o tempo todo; a barlavento, e com esses sopros nervosos, como se, como a baleia moribunda, meus jatos finais fossem os mais fortes e mais problemáticos. Que negócio tenho com este cachimbo? Essa coisa destinada à serenidade, para enviar vapores brancos suaves entre cabelos brancos suaves, não entre mechas cinza-ferro rasgadas como a minha. Não vou fumar mais ...

Ele jogou o cano ainda iluminado no mar. O fogo assobiou nas ondas; no mesmo instante em que o navio disparou pela bolha que o tubo afundado fazia. Com o chapéu caído, Ahab andava devagar pelas tábuas.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.



Notas:
[1] Um trilho e uma ornamentação em volta da popa de um navio.
[2] O mastro à popa do mastro principal de um navio

Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: