Moby Dick - XII



XXXIV. A mesa da cabine

É meio dia; e Dough-Boy, o mordomo, empurrando seu rosto pálido de pão da viga da cabine, anuncia o jantar ao seu senhor e mestre; quem, sentado no quarto de lee, acaba de observar o sol; e agora calcula silenciosamente a latitude no tablete liso em forma de medalhão, reservado para esse fim diário na parte superior da perna de marfim. Desde a completa desatenção até as notícias, você pensaria que Ahab, mal-humorado, não ouvira seu servo. Mas atualmente, agarrando-se às mortalhas de mizen, ele se balança para o convés e, com uma voz uniforme e sem entusiasmo, dizendo: "Jantar, Sr. Starbuck", desaparece na cabine.

Quando o último eco do passo de seu sultão desaparece, e Starbuck, o primeiro Emir, tem todos os motivos para supor que ele está sentado, então Starbuck se levanta da quietude, dá algumas voltas pelas tábuas e, depois de um pio grave entra no binômio, diz, com um toque de simpatia, "Jantar, Sr. Stubb", e desce a chaminé. O segundo Emir descansa um pouco sobre o aparelhamento e depois sacode levemente a cinta principal, para ver se está tudo bem com aquela corda importante, ele também pega o fardo antigo e com um rápido “jantar, Sr. Flask”. segue após seus antecessores.

Mas o terceiro emir, agora se vendo sozinho no convés, parece sentir-se aliviado por alguma restrição curiosa; pois, dando gorjetas de todos os tipos em todas as direções e arrancando os sapatos, ele se depara com uma rajada aguda, mas silenciosa, de um chifre bem acima da cabeça do Grande Turco; e então, com um truque hábil, atirando o boné para o alto para uma prateleira, ele desce agitado pelo menos enquanto permanece visível do convés, revertendo todas as outras procissões, trazendo música para a retaguarda. Mas antes de entrar na porta da cabine abaixo, ele faz uma pausa, lança uma nova cara completamente e, então, o pequeno e hilariante Flask independente entra na presença do rei Acabe, no personagem de Abjectus, ou o Escravo.

Não é o mínimo entre as coisas estranhas criadas pela intensa artificialidade do uso do mar, que enquanto no ar aberto do convés alguns oficiais, por provocação, se comportam com ousadia e desafio o suficiente em relação ao comandante; no entanto, dez para um, deixem esses mesmos oficiais descerem para o jantar costumeiro na cabine do mesmo comandante e imediatamente sua inofensiva, para não dizer ar depreciativo e humilde em relação a ele, enquanto ele se senta à cabeceira da mesa; isso é maravilhoso, às vezes mais cômico. Por que essa diferença? Um problema? Talvez não. Ter sido Belsazar, rei da Babilônia; e para ter sido Belsazar, não com arrogância, mas com cortesia, certamente deve ter havido algum toque de grandeza mundana. Mas aquele que, no espírito corretamente real e inteligente, preside sua própria mesa de jantar privada de convidados, esse poder incontestável do homem e o domínio da influência individual da época; a realeza de estado daquele homem transcende a de Belsazar, pois Belsazar não era o maior. Quem apenas jantou seus amigos, provou o que é ser Cæsar. É uma feitiçaria de czarismo social que não há como resistir. Agora, se a essa consideração você acrescentar a supremacia oficial de um capitão de navio, por inferência, derivará a causa dessa peculiaridade da vida marinha que acabamos de mencionar.

Sobre sua mesa incrustada de marfim, Ahab presidia como um leão-marinho mudo e de crina na praia de coral branco, cercado por seus filhotes bélicos, mas ainda deferentes. Por sua vez, cada oficial esperava ser servido. Eles eram crianças antes de Acabe; e, no entanto, em Acabe parecia não haver a menor arrogância social. Com uma mente, todos os olhos atentos se fixaram na faca do velho, enquanto ele esculpia o prato principal diante dele. Não creio que, para o mundo, eles teriam profanado esse momento com a menor observação, mesmo em um tópico tão neutro quanto o clima. Não! E, ao estender a faca e o garfo, entre os quais a fatia de carne estava travada, Ahab apontou o prato de Starbuck para ele, o companheiro recebeu sua carne como se estivesse recebendo esmola; e corte-o com ternura; e começou um pouco se, por acaso, a faca pastava contra o prato; e mastigou silenciosamente; e engoliu, não sem circunspecção. Pois, como o banquete da coroação em Frankfort, onde o imperador alemão janta profundamente com os sete eleitores imperiais, essas refeições na cabana eram de alguma maneira refeições solenes, comidas em terrível silêncio; e, no entanto, à mesa, o velho Acabe não proibiu a conversa; só ele era burro. Que alívio foi sufocar Stubb, quando um rato fez uma súbita raquete no porão abaixo. E coitadinho do Flask, ele era o filho mais novo e o menino dessa cansada festa de família. As dele eram as canelas da carne salina; as dele seriam as baquetas. Para Flask ter presumido ajudar a si mesmo, isso deve ter parecido a ele roubo em primeiro grau. Se ele tivesse se servido naquela mesa, sem dúvida, nunca mais seria capaz de manter a cabeça erguida neste mundo honesto; no entanto, é estranho dizer que Acabe nunca o proibiu. E se Flask tivesse se ajudado, as chances eram de que Acabe nunca tivesse notado isso. Antes de tudo, Flask presumiu se servir de manteiga. Se ele achava que os proprietários do navio o negavam, por causa da coagulação de sua pele clara e ensolarada; ou se ele considerou que, durante tanto tempo em uma viagem nessas águas sem mercado, a manteiga era um prêmio e, portanto, não era para ele, um subalterno; seja como for, Flask, infelizmente! era um homem sem manteiga!

Outra coisa. Flask foi a última pessoa no jantar e Flask é o primeiro homem a aparecer. Considerar! Por este meio, o jantar de Flask estava muito atolado no ponto do tempo. Starbuck e Stubb tiveram o começo dele; e, no entanto, eles também têm o privilégio de descansar na retaguarda. Se Stubb mesmo, que é apenas um pino superior a Flask, tem pouco apetite e logo mostra sintomas de conclusão de seu repasto, então Flask deve se controlar, ele não terá mais do que três goles naquele dia; pois é contra o uso sagrado de Stubb preceder Flask para o convés. Portanto, uma vez que Flask admitiu em particular, que desde que ele havia chegado à dignidade de um oficial, a partir daquele momento ele nunca soube o que era ser senão fome, mais ou menos. O que ele comeu não aliviou tanto sua fome, como a manteve imortal nele. Paz e satisfação, pensou Flask, sempre se afastaram do meu estômago. Eu sou oficial; mas como eu gostaria de pescar um pouco de carne à moda antiga no projétil, como costumava fazer antes do mastro. Existem os frutos da promoção agora; há a vaidade da glória: há a insanidade da vida! Além disso, se fosse para que qualquer mero marinheiro do Pequod tivesse ressentimento contra Flask na capacidade oficial de Flask, tudo o que o marinheiro precisava fazer para obter ampla vingança era ir à popa na hora do jantar e dar uma espiada em Flask, através da luz do céu da cabine, sentado bobo e aturdido diante de Ahab terrível.

Agora, Ahab e seus três companheiros formaram o que pode ser chamado de primeira mesa na cabine do Pequod. Após a partida, ocorrendo em ordem invertida até a chegada, o pano de lona foi limpo, ou melhor, restaurado a alguma ordem apressada pelo pálido mordomo. E então os três arpoadores foram convidados para a festa, sendo seus legatários residenciais. Eles fizeram uma espécie de salão dos empregados temporários da cabine alta e poderosa.

Em estranho contraste com a restrição dificilmente tolerável e os dominadores invisíveis e sem nome da mesa do capitão, estavam toda a licença e facilidade sem cuidados, a democracia quase frenética dos companheiros inferiores que os arpoadores. Enquanto seus donos, os companheiros, pareciam ter medo do som das dobradiças de suas próprias mandíbulas, os arpoadores mastigavam sua comida com tanto prazer que havia um relato. Jantaram como senhores; eles enchiam suas barrigas como navios indianos o dia inteiro carregando especiarias. Esses apetites portentosos tinham Queequeg e Tashtego, que, para preencher as vagas da refeição anterior, muitas vezes o pálido Dough-Boy era fraco para provocar um grande barão de junco salgado, aparentemente extraído do boi sólido. E se ele não estava entusiasmado com isso, se não seguia com um salto rápido, então Tashtego tinha uma maneira desagradável de acelerá-lo, disparando um garfo nas costas, em termos de arpão. E uma vez que Daggoo, apreendido com um humor repentino, ajudou a memória de Dough-Boy, agarrando-o corporalmente e enfiando a cabeça em uma grande valetadeira de madeira vazia, enquanto Tashtego, com a faca na mão, começou a organizar o círculo antes de escalpelá-lo. Ele era naturalmente um tipo muito nervoso e trêmulo de amiguinho, esse mordomo com cara de pão; a progênie de um padeiro falido e de uma enfermeira de hospital. E com o espetáculo permanente do terrível Ahab preto e as visitas tumultuadas periódicas desses três selvagens, a vida inteira de Dough-Boy foi um tremor contínuo dos lábios. Comumente, depois de ver os arpões mobiliados com tudo o que exigiam, ele escapava das garras para a pequena despensa ao lado e os espiava com medo pelas persianas da porta, até que tudo acabasse.

Era uma visão ver Queequeg sentado diante de Tashtego, opondo os dentes arqueados aos indianos: transversalmente para eles, Daggoo sentado no chão, pois um banco teria levado sua cabeça de carro fúnebre às linhas de baixo; a cada movimento de seus membros colossais, fazendo a estrutura da cabine baixa tremer, como quando um elefante africano passa passageiros em um navio. Mas, por tudo isso, o grande negro foi maravilhosamente abstêmio, para não dizer delicado. Parecia dificilmente possível que, com um bocado comparativamente pequeno, ele pudesse manter a vitalidade difundida por uma pessoa tão ampla, baronial e soberba. Mas, sem dúvida, esse nobre selvagem alimentou-se forte e bebeu profundamente do abundante elemento do ar; e através de suas narinas dilatadas aspirou a vida sublime dos mundos. Não pela carne ou pelo pão, os gigantes são feitos ou nutridos. Mas Queequeg, ele tinha um toque mortal e bárbaro no lábio ao comer - um som feio o suficiente - tanto que o Dough-Boy trêmulo quase olhou para ver se alguma marca de dente espreitava em seus próprios braços magros. E quando ele ouvia Tashtego cantando para que ele se produzisse, para que seus ossos pudessem ser colhidos, o mordomo simplório quase destruiu a louça que o rodeava na despensa, por seus ataques repentinos de paralisia. Nem a pedra de amolar que os arpões carregavam nos bolsos, por suas lanças e outras armas; e com que pedras de amolar, no jantar, afiavam ostensivamente as facas; aquele som irritante não tendia a tranquilizar o pobre garoto da massa. Como ele poderia esquecer que em seus dias na ilha, Queequeg, por exemplo, certamente devia ter sido culpado de algumas indiscrições assassinas e de convívio. Ai! Dough-Boy! tarifas pesadas o garçom branco que espera nos canibais. Não é um guardanapo que ele deve carregar no braço, mas uma fivela. Com o tempo, porém, para sua grande alegria, os três guerreiros do mar de sal se levantaram e partiram; aos seus ouvidos crédulos e confusos, todos os seus ossos marciais tilintando neles a cada passo, como cimetários mouriscos em bainhas.

Mas, embora esses bárbaros jantassem na cabana e vivessem nominalmente lá; ainda assim, apesar de sedentários em seus hábitos, eles quase nunca estavam nele, exceto nas refeições e pouco antes de dormir, quando passavam por ela para seus próprios aposentos peculiares.

A esse respeito, Acabe não parecia exceção à maioria dos capitães americanos de baleias, que, em conjunto, preferem a opinião de que por direito a cabine do navio lhes pertence; e que é apenas por cortesia que qualquer outra pessoa é permitida a qualquer momento. Para que, na verdade, os companheiros e arpões do Pequod possam ser considerados mais apropriadamente vividos fora da cabine do que nela. Pois quando eles entraram, era algo como uma porta de rua entra em uma casa; girando para dentro por um momento, apenas para sair no próximo; e, permanentemente, residindo ao ar livre. Nem eles perderam muito com isso; na cabine não havia companhia; socialmente, Acabe estava inacessível. Embora nominalmente incluído no censo da cristandade, ele ainda era um estranho a ele. Ele viveu no mundo, como o último dos Ursos Pardos viveu no Missouri estabelecido. E como quando a primavera e o verão partiram, aquele selvagem Logan da floresta, enterrando-se no oco de uma árvore, viveu o inverno ali, chupando suas próprias patas; então, em sua idade avançada e uivante, a alma de Ahab, calada no tronco desabado de seu corpo, se alimentou das patas sombrias de sua escuridão!


XXXV. A cabeça do mastro

Foi durante o tempo mais agradável que, na devida rotação com os outros marinheiros, meu primeiro mastro girou.

Na maioria dos baleeiros americanos, os mastros são tripulados quase simultaneamente com a embarcação que sai do porto; mesmo que ela tenha quinze mil milhas e muito mais para navegar antes de chegar ao local de cruzeiro adequado. E se, depois de uma viagem de três, quatro ou cinco anos, ela estiver chegando em casa com algo vazio nela - digamos, um frasco vazio mesmo -, então, seus mastros serão mantidos até o fim; e até que seus bastões de vela voem entre as torres do porto, ela renuncia completamente à esperança de capturar mais uma baleia.

Agora, como o negócio de cabeças de mastro em pé, em terra ou à tona, é muito antigo e interessante, vamos de alguma forma dissertar aqui. Suponho que os primeiros participantes dos mastros eram os antigos egípcios; porque, em todas as minhas pesquisas, não encontro nenhuma antes delas. Apesar de seus progenitores, os construtores de Babel, sem dúvida, por sua torre, terem pretendido criar o mastro mais alto de toda a Ásia ou a África; no entanto (antes que o caminhão final fosse colocado nele), como se pode dizer que aquele grande mastro de pedra deles passou pelo tabuleiro, no terrível vendaval da ira de Deus; portanto, não podemos dar prioridade a esses construtores de Babel sobre os egípcios. E que os egípcios eram uma nação de sustentadores de cabeça de mastro, é uma afirmação baseada na crença geral entre os arqueologistas, de que as primeiras pirâmides foram fundadas para fins astronômicos: uma teoria apoiada singularmente pela formação em forma de escada peculiar dos quatro lados da esses edifícios; por meio do qual, com prodigiosas longas elevações de suas pernas, aqueles antigos astrônomos costumavam subir ao ápice e cantar novas estrelas; mesmo quando as vistas de um navio moderno cantam para uma vela ou uma baleia apenas aparecendo. Em Saint Stylites, o famoso eremita cristão dos tempos antigos, que construiu para ele um alto pilar de pedra no deserto e passou a última parte de sua vida em seu cume, içando sua comida do chão com um equipamento; nele temos um exemplo notável de um destemido stand-of-mastro; quem não deveria ser expulso de seu lugar por nevoeiros ou geadas, chuva, granizo ou granizo; mas, enfrentando tudo até o fim, morreu literalmente em seu posto. Das cabeças de mastro modernas, temos apenas um conjunto sem vida; meros homens de pedra, ferro e bronze; que, apesar de bem capazes de enfrentar um vendaval forte, ainda são totalmente incompetentes ao negócio de cantar ao descobrir qualquer visão estranha. Há Napoleão; quem, no topo da coluna de Vendôme, fica de braços cruzados, a uns cinquenta pés no ar; descuidado, agora, que governa os conveses abaixo; seja Louis Philippe, Louis Blanc ou Louis, o Diabo. Grande Washington também fica no alto de seu imponente mastro principal em Baltimore e, como um dos pilares de Hércules, sua coluna marca aquele ponto de grandeza humana além do qual poucos mortais irão. O almirante Nelson, também, em um cabrestante de metal armado, fica com o mastro na Trafalgar Square; e sempre que mais obscurecido pela fumaça de Londres, é ainda dado que um herói oculto está lá; pois onde há fumaça, deve haver fogo. Mas nem a grande Washington, nem Napoleão, nem Nelson, responderão a um único granizo por baixo, por mais loucamente invocados a serem amigos de seus conselhos nos conveses distraídos sobre os quais olham; no entanto, pode-se supor que seus espíritos penetrem na espessa neblina do futuro e vejam quais cardumes e quais rochas devem ser evitadas.

Pode parecer injustificável acoplar, sob todos os aspectos, os proprietários de mastro da terra com os do mar; mas que na verdade não é assim, é claramente evidenciado por um item pelo qual Obed Macy, o único historiador de Nantucket, é responsável. O digno Obed nos diz que, nos primeiros tempos da pesca das baleias, antes que os navios fossem lançados regularmente em busca do jogo, as pessoas daquela ilha erigiam longes altos ao longo da costa marítima, para a qual as vigias subiam por meios de chuteiras pregadas, algo como aves sobem em um galinheiro. Alguns anos atrás, esse mesmo plano foi adotado pelos baleeiros da Baía da Nova Zelândia, que, ao analisar o jogo, notificaram os barcos prontos para o trabalho perto da praia. Mas esse costume agora se tornou obsoleto; voltamos então para a cabeça do mastro adequada, a de um navio-baleia no mar. Os três mastros são mantidos tripulados do nascer ao pôr do sol; os marinheiros revezando-se regularmente (como no leme) e se aliviando a cada duas horas. No clima sereno dos trópicos, é extremamente agradável a cabeça do mastro; antes, para um homem meditativo sonhador, é delicioso. Aí está você, a trinta metros acima do convés silencioso, caminhando ao longo das profundezas, como se os mastros fossem palafitas gigantescas, enquanto embaixo de você e entre as pernas, por assim dizer, nada os monstros mais gigantes do mar, assim como os navios navegavam uma vez entre as botas do famoso Colosso, na antiga Rodes. Lá está você, perdido na infinita série do mar, com nada agitado além das ondas. O navio em transe rola indolentemente; os ventos sonolentos do comércio sopram; tudo o transforma em langor. Na maioria das vezes, nesta vida tropical das baleias, uma sublime agitação investe em você; você não ouve notícias; não leia gazetas; extras com relatos surpreendentes de lugares comuns nunca o iludem em emoções desnecessárias; você não ouve aflições domésticas; títulos falidos; queda de estoques; nunca se preocupa com o que você terá para o jantar - pois todas as suas refeições por três anos e mais são arrumadas confortavelmente em barris, e sua fatura é imutável.

Em um desses homens baleeiros do sul, em uma longa viagem de três ou quatro anos, como acontece com frequência, a soma das várias horas que você passa no cabeçote equivaleria a vários meses inteiros. E é de lamentar que o lugar ao qual você dedica uma parte tão considerável de todo o período da sua vida natural seja tão tristemente destituído de qualquer coisa que se aproxime de uma habitabilidade acolhedora ou adaptado para criar uma localidade confortável de sentimentos, tais como uma cama, uma rede, um carro fúnebre, uma guarita, um púlpito, uma carruagem ou qualquer outro daqueles pequenos e confortáveis ​​dispositivos em que os homens se isolam temporariamente. Seu ponto mais habitual de poleiro é a cabeça do mastro galante, onde você fica em cima de duas finas varas paralelas (quase peculiar aos baleeiros) chamadas de árvores transversais galácticas. Aqui, jogado pelo mar, o iniciante se sente tão aconchegante quanto em pé nos chifres de um touro. Certamente, no tempo frio, você pode carregar sua casa no ar com a forma de um relógio; mas propriamente falando, o casaco de relógio mais grosso não é mais uma casa do que o corpo sem roupa; pois, como a alma está colada no interior de seu tabernáculo carnudo, e não pode circular livremente, nem mesmo sair dela, sem correr grande risco de perecer (como um peregrino ignorante que atravessa os Alpes nevados no inverno); portanto, um relógio não é tanto uma casa, é um mero envelope ou uma pele adicional que o envolve. Você não pode colocar uma prateleira ou cômoda em seu corpo e não pode mais fazer um armário conveniente de seu relógio.

Sobre tudo isso, é de lamentar que os mastros de um navio de baleia do sul não estejam equipados com aquelas invejáveis ​​tendas ou púlpitos, chamados ninhos de corvo, nos quais os olhares de um baleeiro da Groenlândia estão protegidos das inclinações clima dos mares congelados. Na narrativa do capitão Sleet, à beira do fogo, intitulada “Uma viagem entre os icebergs, em busca da baleia da Groenlândia e, aliás, pela redescoberta das colônias islandesas perdidas da antiga Groenlândia”; nesse volume admirável, todos os as cabeças são decoradas com um relato encantadoramente circunstancial do então recém-inventado ninho de corvo da geleira, que era o nome da boa arte do capitão Sleet. Ele chamou de ninho de corvos do granizo, em homenagem a si mesmo; ele sendo o inventor e patenteador original, e livre de toda ridícula delicadeza ridícula, e sustentando que se chamarmos nossos próprios filhos por nossos próprios nomes (nós pais somos os inventores e patenteadores originais), da mesma forma deveríamos nos denominar qualquer outro aparato nós podemos gerar. Em forma, o ninho de corvo do granizo é algo como uma grande terça ou tubo; ela está aberta acima, no entanto, onde é fornecida com uma tela lateral móvel para manter o vento em direção à sua cabeça em um vento forte. Estando fixo no cume do mastro, você sobe através de uma pequena escotilha no fundo. Do lado de trás, ou do lado da popa do navio, há um assento confortável, com um armário embaixo para guarda-chuvas, edredons e casacos. Na frente, há uma estante de couro, para manter a trombeta, o cachimbo, o telescópio e outras conveniências náuticas. Quando o capitão Sleet, em pessoa, levantou a cabeça do mastro neste ninho de corvos, ele nos diz que sempre tinha um rifle com ele (também fixado no rack), junto com um frasco de pólvora e um tiro, com o objetivo de estourar das narinas vadias, ou vagabundos unicórnios do mar que infestam aquelas águas; pois você não pode atirar neles com sucesso do convés devido à resistência da água, mas abatê-los é uma coisa muito diferente. Agora, era claramente um trabalho de amor para o capitão Sleet descrever, como ele faz, todas as conveniências pouco detalhadas do ninho do corvo; mas, embora ele amplie muitos deles e nos trate de um relato muito científico de seus experimentos neste ninho de galinha, com uma pequena bússola, ele manteve lá com o objetivo de neutralizar os erros resultantes do que é chamado de " atração local ”de todos os ímãs da caixa de bússola; um erro atribuível à proximidade horizontal do ferro nas pranchas do navio e, no caso da geleira, talvez, por haver tantos ferreiros quebrados entre sua tripulação; Eu digo que, embora o Capitão seja muito discreto e científico aqui, ainda assim, por todos os seus "desvios de caixa de bússola" aprendidos, "observações da bússola de azimute" e "erros aproximados", ele sabe muito bem, Capitão Sleet, que não era tão muito imerso nessas profundas meditações magnéticas, a ponto de deixar de ser atraído ocasionalmente para aquela mamadeira bem reabastecida, tão bem escondida em um lado do ninho de corvos, ao alcance de sua mão. Embora, no geral, admire e até ame o capitão corajoso, honesto e instruído; ainda assim, sinto muito mal por ele ignorar completamente a garrafa, vendo como deve ter sido um amigo e consolador fiel, enquanto com os dedos e a cabeça encapuzados estava estudando a matemática no alto do ninho de pássaro. três ou quatro poleiros do poste.

Mas se nós, pescadores de baleias do sul, não estamos tão confortavelmente alojados no alto quanto o capitão Sleet e seus homens da Groenlândia; no entanto, essa desvantagem é grandemente contrabalançada pela serenidade amplamente contrastante daqueles mares sedutores em que nós, pescadores do Sul, geralmente flutuamos. Por um lado, eu costumava relaxar o equipamento muito vagarosamente, descansando no topo para conversar com Queequeg, ou com qualquer outra pessoa de folga que eu pudesse encontrar lá; depois, subindo um pouco mais, e jogando uma perna preguiçosa sobre o quintal da vela superior, observe os pastos aquáticos e, finalmente, suba até o meu destino final.

Deixe-me fazer um peito limpo aqui e, francamente, admito que mantive, mas sinto muito, guarda. Com o problema do universo girando em mim, como eu poderia - sendo completamente deixado a mim mesmo a uma altitude tão geradora de pensamentos - como eu poderia apenas segurar levemente minhas obrigações de observar as ordens permanentes de todos os navios de baleias: “Fique de olho no tempo abra e cante sempre. "

E deixem-me neste lugar, com advertência, vocês, armadores de Nantucket! Cuidado para não se alistar nas suas pescarias vigilantes com qualquer rapaz de sobrancelha magra e olhos ocos; dada à meditatividade fora de estação; e quem se oferece para enviar com o Phædon em vez de Bowditch na cabeça. Cuidado com esse, eu digo; suas baleias devem ser vistas antes que possam ser mortas; e esse jovem platonista de olhos afundados o rebocará dez vezes ao redor do mundo e nunca fará de você um litro de esperma mais rico. Nem essas monições são desnecessárias. Hoje em dia, a pesca de baleias fornece um asilo para muitos jovens românticos, melancólicos e distraídos, enojados com os cuidados da terra e buscando sentimentos em alcatrão e gordura. Childe Harold não se assenta com frequência no mastro de um navio de baleia desapontado e sem sorte, e em uma frase sombria ejacula:

      “Role sobre você, oceano azul profundo e escuro, role!
      Dez mil caçadores de gorduras te varrem em vão.

Com muita frequência, os capitães de tais navios levam esses jovens filósofos distraídos para a tarefa, censurando-os por não sentirem "interesse" suficiente na viagem; meio indício de que estão tão irremediavelmente perdidos para toda a ambição honrosa, que, em suas almas secretas, preferem não ver as baleias do que o contrário. Mas tudo em vão; esses jovens platonistas têm uma noção de que sua visão é imperfeita; eles são míopes; de que serve, então, forçar o nervo visual? Eles deixaram seus óculos de ópera em casa.

“Ora, seu macaco”, disse um arpoador a um desses rapazes, “estamos navegando com dificuldade há três anos e você ainda não criou uma baleia. As baleias são escassas como dentes de galinha sempre que você está aqui em cima. ”Talvez elas fossem; ou talvez houvesse cardumes deles no horizonte distante; mas embalado em tal apatia de devaneio inconsciente, vago, é esse jovem distraído pela cadência mesclada de ondas com pensamentos, que finalmente perde sua identidade; leva o oceano místico a seus pés para a imagem visível daquela alma profunda, azul e sem fundo, permeando a humanidade e a natureza; e toda coisa estranha, meio vista, deslizante e bonita que o ilude; todas as barbatanas levemente descobertas, insolentes, de alguma forma indiscernível, parecem-lhe a personificação daqueles pensamentos esquivos que apenas povoam a alma, passando por ela continuamente. Nesse clima encantado, seu espírito se esvai para onde ele veio; difunde-se através do tempo e do espaço; como as cinzas panteístas borrifadas de Cranmer, formando finalmente uma parte de cada costa do globo redondo.

Agora não há vida em você, exceto a vida agitada conferida por um navio que rola suavemente; por ela, emprestada do mar; junto ao mar, das marés inescrutáveis ​​de Deus. Mas enquanto esse sono estiver acontecendo, mova seu pé ou mão uma polegada; deslize seu aperto de todo; e sua identidade volta horrorizada. Sobre os vórtices descartianos, você passa o rato. E talvez, no meio do dia, no clima mais agradável, com um grito meio acelerado, você solte aquele ar transparente no mar do verão, para não mais subir para sempre. Preste atenção, panteístas!


XXXVI. O quarto de convés

(Primeiro Ahab: Então, todos.)

Não passou muito tempo depois do caso do cano, que uma manhã, logo após o café da manhã, Ahab subiu o corredor da cabine até o convés. A maioria dos capitães do mar geralmente caminha a essa hora, enquanto os cavalheiros do campo, após a mesma refeição, dão algumas voltas no jardim.

Logo seu passo firme e marfim foi ouvido, de um lado para o outro, percorrendo suas velhas rondas, sobre pranchas tão familiares aos seus degraus, que estavam toda amassadas, como pedras geológicas, com a marca peculiar de sua caminhada. Você também olhou fixamente para aquela sobrancelha estriada e amassada; lá também você veria pegadas ainda mais estranhas - as pegadas de seu único pensamento que não dormia e que andava de um lado para o outro.

Mas, na ocasião em questão, esses dentes pareciam mais profundos, mesmo quando seu passo nervoso naquela manhã deixou uma marca mais profunda. E, tão cheio de seu pensamento, estava Acabe, que a cada passo uniforme que ele fazia, agora no mastro principal e agora na caixa de bússola, você quase podia ver esse pensamento girar nele enquanto ele girava, e andar nele enquanto ele passeado; possuindo-o tão completamente, de fato, que tudo parecia o molde interno de todo movimento externo.

- Você marca ele, Flask? - sussurrou Stubb; "A garota que está nele bica a concha. Em breve sairemos. "

As horas passavam; - Acabe agora calava a boca dentro de sua cabine; em breve, andando pelo convés, com o mesmo intenso fanatismo de propósitos em seu aspecto.

Chegou perto do fim do dia. De repente, ele parou diante dos baluartes e, inserindo a perna de osso no orifício ali, e com uma mão segurando uma mortalha, ele ordenou que a Starbuck mandasse todos para trás.

"Senhor!", Disse o companheiro, surpreso com uma ordem raramente ou nunca feita a bordo do navio, exceto em alguns casos extraordinários.

"Mande todo mundo para a popa", repetiu Ahab. “Cabeças de mastro, lá! desça!"

Quando toda a companhia do navio foi montada, e com rostos curiosos e não totalmente desprovidos de apreensão, estavam de olho nele, pois ele não parecia muito com o horizonte climático quando uma tempestade se aproximava, Acabe, depois de olhar rapidamente para os baluartes e depois lançar os olhos entre a tripulação, partiu de seu ponto de vista; e como se não houvesse alma perto dele, ele retomou suas voltas pesadas no convés. Com a cabeça inclinada e o chapéu meio desleixado, ele continuou a andar, sem se importar com o sussurro entre os homens; até Stubb sussurrar cautelosamente para Flask, que Ahab os convocou ali com o objetivo de testemunhar um feito de pedestre. Mas isso não durou muito. Parando veementemente, ele gritou: -

"O que você faz quando vê uma baleia, homens?"

"Cante para ele!", Era a réplica impulsiva de várias vozes discotecas.

"Bom!", Exclamou Ahab, com uma aprovação selvagem em seus tons; observando a animação animada em que sua pergunta inesperada os jogara de maneira tão magnética.

"E o que você faz a seguir, homens?"

"Mais abaixo, e depois dele!"

- E para que música você toca, homens?

"Uma baleia morta ou um barco de fogão!"

Cada vez mais estranha e ferozmente alegre e aprovadora, crescia o semblante do velho a cada grito; enquanto os marinheiros começaram a se olhar com curiosidade, como se estivessem se maravilhando com o fato de eles mesmos ficarem tão empolgados com essas perguntas aparentemente sem propósito.

Mas eles estavam todos ansiosos novamente, quando Ahab, agora meio girando em seu buraco de pivô, com uma mão alcançando o alto de uma mortalha, e agarrando-a com força, quase convulsivamente, dirigiu-se a eles assim:

- Todos os cabeçalhos de mastro já me ouviram dar ordens sobre uma baleia branca. Olhe! você vê esta onça espanhola de ouro? ”- segurando uma moeda larga e brilhante ao sol -“ é uma peça de dezesseis dólares, homens. Você vê isso? Sr. Starbuck, me entregue seu melhor amigo.

Enquanto o companheiro pegava o martelo, Ahab, sem falar, esfregava lentamente a peça de ouro nas saias da jaqueta, como se quisesse aumentar seu brilho, e sem usar nenhuma palavra, enquanto isso cantarolava baixinho, produzindo um som tão estranhamente. abafado e inarticulado que parecia o zumbido mecânico das rodas de sua vitalidade nele.

Recebendo a ferramenta de Starbuck, ele avançou em direção ao mastro principal com o martelo erguido em uma mão, exibindo o ouro com a outra e com uma voz alta exclamando: “Todo aquele que me levanta uma baleia de cabeça branca com uma sobrancelha enrugada e uma mandíbula torta; quem quer que me crie essa baleia de cabeça branca, com três buracos perfurados em seu estibordo - olhe, quem quer que me crie a mesma baleia branca, ele terá essa onça de ouro, meus meninos!

“Huzza! huzza! ”, gritaram os marinheiros, como se estivessem balançando as lonas, saudando o ato de pregar o ouro no mastro.

"É uma baleia branca, eu digo", retomou Ahab, enquanto jogava o mastro superior: "uma baleia branca. Descasque seus olhos para ele, homens; parece nítido para a água branca; se vir apenas uma bolha, cante.

Tudo isso enquanto Tashtego, Daggoo e Queequeg olhavam com interesse e surpresa ainda mais intensos do que o resto, e à menção da sobrancelha enrugada e da mandíbula torta começaram como se cada um fosse tocado separadamente por alguma lembrança específica.

"Capitão Ahab", disse Tashtego, "essa baleia branca deve ser a mesma que alguns chamam de Moby Dick".

"Moby Dick?", Gritou Ahab. - Você conhece a baleia branca, Tash?

“Ele fica um pouco curioso, senhor, antes de cair?”, Perguntou o chefe gay deliberadamente.

- E ele também tem um bico curioso - disse Daggoo -, muito atarracado, mesmo que parmacetty, e muito rápido, capitão Ahab?

“E ele tem um, dois, três - oh! também muitos homens de ferro escondem-se, capitão - exclamou Queequeg, desconexo -, todo mano, como ele - ele - - hesitante por uma palavra e apertando a mão como se estivesse desarrolando uma garrafa - "Como ele - ele -"

- Saca-rolhas! - gritou Ahab. - Sim, Queequeg, os arpões estão todos retorcidos e arrancados nele; sim, Daggoo, seu bico é grande, como um grão inteiro de trigo, e branco como uma pilha de nossa lã Nantucket após a grande tosquia anual de ovelhas; sim, Tashtego, e ele se abana como uma lança rachada em uma rajada. Morte e demônios! homens, é Moby Dick que vocês viram - Moby Dick - Moby Dick!

"Capitão Ahab", disse Starbuck, que, com Stubb e Flask, até agora olhava seu superior com crescente surpresa, mas finalmente parecia impressionado com um pensamento que explicava de alguma maneira toda a maravilha. "Capitão Ahab, eu ouvi falar de Moby Dick - mas não foi Moby Dick que tirou sua perna?"

"Quem te disse isso?", Exclamou Acabe; depois fazendo uma pausa: “Sim, Starbuck; sim, meu coração todo; foi Moby Dick que me desapontou; Moby Dick, que me levou a esse toco morto em que estou agora. Sim, sim - ele gritou com um terrível, alto, soluço animal, como o de um alce comovente; “Sim, sim! foi aquela maldita baleia branca que me arrasou; fez de mim um pobre canguru para sempre e um dia! ”Depois, lançando os dois braços, com imprecações incomensuráveis, ele gritou:“ Sim, sim! e eu o perseguirei em volta da Boa Esperança, em torno do Chifre, em torno do redemoinho da Noruega e em volta das chamas da perdição antes que eu o desista. E é para isso que vocês enviaram, homens! perseguir aquela baleia branca em ambos os lados da terra e em todos os lados da terra, até que ele jorra sangue preto e solte as barbatanas. O que dizem vocês, homens, agora unirão suas mãos? Acho que você parece corajoso.

“Sim, sim!”, Gritaram os arpões e os marinheiros, aproximando-se do velho excitado: “Um olho afiado para a baleia branca; uma lança afiada para Moby Dick!

"Deus te abençoe", ele parecia meio soluçar e meio gritar. “Deus os abençoe, homens. Comissário de bordo! vá desenhar a grande medida do grogue. Mas o que é esse rosto comprido, Sr. Starbuck; não perseguirás a baleia branca? arte não é jogo para Moby Dick?

- Sou adepto da mandíbula torta e também da mandíbula da morte, capitão Ahab, se isso atrapalhar os negócios que seguimos; mas eu vim aqui para caçar baleias, não a vingança do meu comandante. Quantos barris a tua vingança te renderá, se a conseguir, capitão Acabe? isso não te atrairá muito em nosso mercado de Nantucket. ”

“Mercado de Nantucket! Hoot! Mas chegue mais perto, Starbuck; você exige uma pequena camada inferior. Se o dinheiro é o medidor, o homem e os contadores calcularam sua grande casa de contagem do mundo, cercando-o com guinéus, uma a cada três partes de uma polegada; então, deixe-me dizer-lhe que minha vingança trará um grande prêmio aqui! ”

"Ele bate no peito", sussurrou Stubb, "o que é isso? acho que soa mais vasto, mas oco. "

“Vingança de um bruto idiota!”, Exclamou Starbuck, “que simplesmente te feriu por instinto mais cego! Loucura! Ficar furioso com uma coisa idiota, capitão Ahab, parece uma blasfêmia.

- Ouça mais uma vez - a pequena camada inferior. Todos os objetos visíveis, cara, são apenas máscaras de papelão. Mas em cada evento - no ato vivo, na ação indubitável -, ali, alguma coisa desconhecida, mas ainda racional, expõe as molduras de suas características por trás da máscara irracional. Se o homem atacar, golpeie através da máscara! Como o prisioneiro pode chegar lá fora, exceto empurrando através da parede? Para mim, a baleia branca é aquela parede, empurrada perto de mim. Às vezes acho que não há mais nada. Mas é o suficiente. Ele me encarrega; ele me empilha; Vejo nele uma força ultrajante, com uma malícia inescrutável. Essa coisa inescrutável é principalmente o que eu odeio; e seja o agente da baleia branca, ou seja o diretor da baleia branca, provocarei esse ódio nele. Não me fale de blasfêmia, cara; Eu atacaria o sol se isso me insultasse. Pois poderia o sol fazer isso, então eu poderia fazer o outro; já que há sempre uma espécie de fair play aqui, o ciúme presidindo todas as criações. Mas nem meu mestre, cara, é esse jogo justo. Quem me superou? A verdade não tem limites. Tire o seu olho! mais intolerável do que os olhares dos demônios é um olhar idiota! Mais ou menos; tu mais vermelho e mais palestino; meu calor derreteu-te em fulgor. Mas olhe, Starbuck, o que é dito no calor, essa coisa não se diz. Há homens de quem palavras calorosas são uma pequena indignidade. Eu pretendia não te incenso. Deixe ir. Veja! veja além das bochechas turcas de manchas manchadas - imagens vivas e respiradas pintadas pelo sol. Os leopardos pagãos - as coisas que não destroem e adoram, que vivem; e busque, e não dê motivos para a vida tórrida que eles sentem! A equipe, cara, a equipe! Eles não são um e todos com Acabe, nesta questão da baleia? Veja Stubb! ele ri! Veja lá além chileno! ele bufa para pensar nisso. Levante-se em meio ao furacão geral, seu único rebento não pode, Starbuck! E o que é isso? Ache isso. É apenas para ajudar a acertar uma barbatana; nenhuma façanha maravilhosa para Starbuck. O que é mais? Dessa caçada pobre, então, a melhor lança de todos os Nantucket, certamente ele não ficará para trás, quando cada mão da frente tiver agarrado uma pedra de amolar? Ah! restrições te tomam; Entendo! a vaga te levanta! Fale, mas fale! - Sim, sim! teu silêncio, então, que te expressa. (Além) Alguma coisa disparou das minhas narinas dilatadas, ele inalou nos pulmões. Starbuck agora é meu; não pode se opor a mim agora, sem rebelião. ”

"Deus me guarde! - mantenha todos nós!" Murmurou Starbuck, humildemente.

Mas, em sua alegria pela aquiescência encantada e tácita do companheiro, Acabe não ouviu sua invocação agourenta; nem ainda a risada baixa do porão; nem ainda as vibrações prévias dos ventos no cordame; nem ainda o bater oco das velas contra os mastros, como por um momento seus corações afundaram. Novamente os olhos abatidos de Starbuck brilharam com a teimosia da vida; a risada subterrânea desapareceu; os ventos sopraram; as velas preenchidas; o navio pesava e rolava como antes. Ah, advertências e avisos! por que não ficais quando vens? Mas, antes, são mais previsões do que avisos, sombras! No entanto, não tanto previsões de fora, como verificações das coisas anteriores dentro. Pois, com pouco externo para nos restringir, as necessidades mais íntimas de nosso ser, elas ainda nos impulsionam.

"A medida! a medida! ”, gritou Ahab.

Recebendo o estanho transbordante e voltando-se para os arpões, ele ordenou que produzissem suas armas. Depois, estendendo-os diante dele, perto do cabrestante, com os arpões nas mãos, enquanto os três companheiros estavam ao lado das lanças, e o resto da companhia do navio formava um círculo em volta do grupo; Ele ficou parado por um instante, olhando cada homem da sua tripulação. Mas aqueles olhos selvagens encontraram os dele, assim como os olhos injetados de sangue dos lobos da pradaria encontram os olhos de seu líder, antes que ele apresse a cabeça deles na trilha do bisonte; mas, infelizmente! apenas para cair na armadilha escondida do índio.

- Beba e passe! - ele gritou, entregando o pesado frasco carregado ao marinheiro mais próximo. “A tripulação sozinha agora bebe. Rodada com isso, rodada! Rascunhos curtos - andorinhas longas, homens; É quente como o casco de Satanás. Mais ou menos; ele gira excelentemente. Espirala em vós; bifurca-se no olho da serpente. Bem feito; quase esgotado. Dessa maneira, foi assim. Me entregue - aqui está um buraco! Homens, vocês parecem os anos; então a vida cheia é tragada e desapareceu. Administrador, reabasteça!

“Participem agora, meus bravos. Eu reuni vocês por todo este cabrestante; e vocês, companheiros, me cercam com suas lanças; e vós arpoadores, fiquem aí com seus ferros; e vós, marinheiros corpulentos, telefona-me para que, de algum modo, eu reviva um costume nobre dos meus pais pescadores diante de mim. Ó homens, vocês ainda verão isso - Ha! garoto, voltou? centavos ruins não chegam mais cedo. Me passa. Por que, agora, esse peltre estava cheio de novo, você não era o diabinho de São Vito?

“Avancem, companheiros! Cruze suas lanças cheias diante de mim. Bem feito! Deixe-me tocar o eixo. ”Assim dizendo, com o braço estendido, ele agarrou os três níveis, irradiando lanças no centro cruzado; ao fazê-lo, repentinamente e nervosamente os contraiu; enquanto isso, olhando atentamente de Starbuck para Stubb; de Stubb para Flask. Parecia que, por alguma volição interior sem nome, ele teria chocado com eles a mesma emoção ardente acumulada no pote de Leyden de sua própria vida magnética. Os três companheiros se intimidaram diante de seu aspecto forte, sustentado e místico. Stubb e Flask olharam de lado para ele; o olhar honesto de Starbuck caiu completamente.

"Em vão!", Exclamou Acabe; "Mas talvez esteja tudo bem. Pois vocês três, mas uma vez sofreram o choque forçado, depois a minha própria coisa elétrica, que talvez tivesse expirado de mim. Talvez também tivesse caído morto. Talvez você não precise. Lanças para baixo! E agora, vocês, companheiros, designo três copeiros para meus três parentes pagãos ali - dentre os três mais honoráveis ​​cavalheiros e nobres, meus valentes arpoadores. Desdenha a tarefa? O que, quando o grande Papa lava os pés dos mendigos, usando sua tiara como jarro? Oh, meus doces cardeais! vossa própria condescendência, que vos dobrará a ela. Eu não ordeno; você quer. Cortem suas apreensões e puxem as varas, arpões!

Obedecendo silenciosamente à ordem, os três arpoadores agora estavam com a parte de ferro destacada de seus arpões, com cerca de um metro e meio de comprimento, sustentados, farpados, diante dele.

“Não me apunhale com esse aço afiado! Eles não podem; não posso mais! não sabeis o fim do cálice? Ligue a tomada! Mais ou menos; agora, porta-copos, avancem. Os ferros! pegue eles; segure-os enquanto eu encho! ”Adiante, passando lentamente de um oficial para o outro, ele transbordou as tomadas do arpão com as águas ardentes do estanho.

“Agora, três a três, fiquem de pé. Elogia os cálices assassinos! Conceda-lhes vós, que agora fazemos parte dessa liga indissolúvel. Ha! Starbuck! mas a ação está feita! Seu sol ratificador agora espera para se sentar sobre ele. Bebam, arpões! beba e jure, homens que equipam o arco mortal do baleeiro - Morte a Moby Dick! Deus caça a todos nós, se não caçarmos Moby Dick até a morte! As longas taças de aço farpado foram levantadas; e aos gritos e maldições contra a baleia branca, os espíritos foram simultaneamente abafados com um assobio. Starbuck empalideceu, virou-se e estremeceu. Mais uma vez, e finalmente, o estanho reabastecido circulou entre a frenética tripulação; quando, acenando com a mão livre para eles, todos se dispersaram; e Acabe se aposentou dentro de sua cabine.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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