Sobre a oração noturna

De oração da noite. Da natureza e necessidade do exame. Como devemos ser particulares na confissão de todos os nossos pecados. Como devemos encher nossas mentes com um horror e pavor justos de todo pecado.


EU SOU agora às seis horas da noite, que, de acordo com o relato das Escrituras, é chamado a décima segunda ou última hora do dia. Este é um momento tão apropriado para a devoção, que suponho que não seja necessário dizer nada para recomendá-lo como um período de oração a todas as pessoas que professam qualquer respeito pela piedade.

Como o trabalho e a ação de todos os estados da vida geralmente terminam a essa hora, então é o momento apropriado para que todos se dediquem a prestar contas e revisar todo o seu comportamento desde a primeira ação do dia. A necessidade desse exame é fundamentada na necessidade do arrependimento. Pois, se for necessário se arrepender de todos os nossos pecados, se a culpa de pecados não-arrependidos ainda continuar sobre nós, é necessário, não apenas que todos os nossos pecados, mas as circunstâncias e agravações particulares deles, sejam conhecidas e lembradas, e levado ao arrependimento.

A Escritura diz: "Se confessarmos nossos pecados, Ele é fiel e justo para perdoar nossos pecados e nos purificar de toda injustiça". [1 João 1. 9] O que é tanto quanto dizer que somente nossos pecados são perdoados, e nós nos purificamos da culpa e injustiça deles, quando são confessados ​​e arrependidos.

Parece, portanto, a maior necessidade, que todas as nossas ações diárias sejam constantemente observadas e levadas em consideração, para que, por negligência, nos carregemos com a culpa de pecados não arrependidos.

Portanto, este exame de nós mesmos todas as noites não deve ser apenas considerado uma regra louvável, e adequado para um homem sábio observar, mas algo que é tão necessário quanto uma confissão diária e arrependimento de nossos pecados; porque esse arrependimento diário é muito pouco significativo e perde todo o seu benefício principal, a menos que seja uma confissão e arrependimento específicos dos pecados daquele dia. Esse exame é necessário para o arrependimento, da mesma maneira que o tempo é necessário; você não pode se arrepender ou expressar sua tristeza, a menos que permita um tempo para ela; nem você pode se arrepender, mas até onde você sabe do que se arrepende. Para que, quando for dito, seja necessário examinar e chamar suas ações para prestar contas; está apenas dizendo que é necessário saber do que e de quantas coisas você deve se arrepender.

Até agora, talvez você tenha se utilizado apenas para confessar-se pecador em geral, e pedir perdão nojento, sem nenhuma lembrança específica ou contrição pelos pecados específicos daquele dia. E por essa prática você é levado a crer que a mesma forma geral curta de confissão de pecados em geral é um arrependimento suficiente para todos os dias.

Suponha que outra pessoa deveria sustentar que uma confissão de nossos pecados em geral uma vez ao final de cada semana era suficiente; e que era bom confessar os pecados de sete dias no total, e ter um arrependimento particular no final de cada dia: eu sei que você vê suficientemente a irracionalidade e impiedade dessa opinião, e que acha que é fácil o suficiente mostre o perigo e a loucura disso.

No entanto, você não pode apresentar um argumento contra essa opinião, mas o que será um argumento tão bom contra um arrependimento diário que não chame os pecados particulares daquele dia a uma conta estrita.

Pois, como você não pode apresentar um texto expresso das Escrituras contra essa opinião, deve levar todos os seus argumentos da natureza do arrependimento e da necessidade de um arrependimento específico para pecados específicos, portanto, todo argumento desse tipo deve provar completamente a necessidade. de ser muito particular em nosso arrependimento dos pecados de todos os dias; uma vez que nada pode ser dito com justiça contra deixar os pecados da semana inteira serem arrependidos no bruto, mas o que pode ser dito com justiça contra um arrependimento diário que considera os pecados daquele dia apenas no bruto.

Você diria a tal homem que era necessária uma confissão diária para manter uma aversão ao pecado, que a mente ficaria endurecida e sem sentido diante da culpa do pecado sem ela? E essa não é uma boa razão para exigir que seu arrependimento diário seja muito expresso e particular para seus pecados diários? Pois, se a confissão é suscitar aversão ao pecado, certamente a confissão que considera e expõe seus pecados particulares, que os traz à luz com todas as suas circunstâncias e agravações, que exige um reconhecimento doloroso de cada pecado, deve, em especial em um grau muito maior, encha a mente com uma aversão ao pecado, do que aquilo que somente, em uma e a mesma forma de palavras, confessa que você é apenas um pecador em geral. Pois, como isso não passa de o que o maior santo pode dizer com justiça de si mesmo, a repetição diária de apenas uma dessas confissões não tem nada para fazer você realmente se envergonhar de seu próprio modo de vida.

Novamente: você não deve dizer a um homem que, deixando-se a uma confissão geral semanal, ele correria grande risco de esquecer muitos de seus pecados? Mas há algum sentido ou força nesse argumento, a menos que você suponha que todos os nossos pecados sejam lembrados e levados a um arrependimento específico? E não é necessário que nossos pecados em particular não sejam esquecidos, mas particularmente lembrados em nossos arrependimentos diários, como em um arrependimento em qualquer outro momento?

Assim, todo argumento para uma confissão e arrependimento diários é o mesmo argumento para a confissão e arrependimento dos pecados particulares de cada dia.

Porque a confissão diária não tem outra razão nem necessidade, a não ser nossos pecados diários; e, portanto, não é nada do que deveria ser, mas na medida em que é um arrependimento e um reconhecimento doloroso dos pecados do dia.

Suponho que você se consideraria culpado de grande impiedade se fosse para a cama sem se confessar ser pecador e pedir perdão a Deus; você não consideraria suficiente fazê-lo ontem. E, no entanto, se, sem considerar o dia atual, você repetir apenas a mesma forma com as palavras que usou ontem, os pecados do dia atual podem ser considerados justamente como se não houvesse arrependimento. Pois, se os pecados dos dias de hoje exigem uma nova confissão, ela deve ser uma nova confissão apropriada a si mesma. Pois é o estado e a condição de cada dia que deve determinar o estado e a maneira de seu arrependimento à noite; caso contrário, a mesma forma geral de palavras é mais uma formalidade vazia que tem a aparência de um dever, do que uma execução verdadeira do que é necessário para torná-lo realmente útil para você.

Suponhamos que, em um determinado dia, você tenha sido culpado desses pecados; que você contou uma mentira vã sobre si mesmo, atribuindo algo falsamente a si mesmo, através do orgulho; que você foi culpado de depreciação e se entregou a algum grau de intemperança. Suponhamos que no dia seguinte você tenha vivido de maneira contrária; que você não negligenciou nenhum dever de devoção e passou o resto do dia inocentemente empregado em seus negócios. Suponha-se que na noite de ambos os dias você use apenas a mesma confissão em geral, considerando-a mais como um dever que deve ser realizado todas as noites, do que como um arrependimento que deve ser adequado ao estado particular de o dia.

Por alguma razão, pode-se dizer que cada dia teve seu devido arrependimento? Não é tão bom senso dizer que não há diferença na culpa desses dias, como dizer que não precisa haver arrependimento diferente no final deles? Ou como cada um deles pode ter seu próprio arrependimento, mas por ter um arrependimento tão grande, extenso e particular quanto a culpa de cada dia?

Mais uma vez: suponha que naquele dia, quando você era culpado dos três pecados notórios mencionados acima, que [1] em seu arrependimento da noite, você havia apenas lembrado um deles. Não está claro que os outros dois não se arrependam e que, portanto, sua culpa ainda permanece em você? Para que você esteja no estado daquele que se compromete com a noite sem o arrependimento por um dia que o traiu em dois grandes pecados.

Agora, esses não são detalhes desnecessários, ou tais escrúpulos, como um homem não precisa se preocupar; mas são verdades tão claras, que dizem respeito essencialmente à própria vida da piedade. Pois, se o arrependimento for necessário, é pleno, conforme necessário, que seja realizado corretamente e de maneira adequada.

E eu entrei em todos esses detalhes, apenas para mostrar, da maneira mais clara, que o exame e uma análise cuidadosa de todas as ações do dia não devem ser vistos apenas como uma boa regra, mas como algo necessário. como o próprio arrependimento.

Se um homem deve prestar contas de suas despesas à noite, pode-se considerar uma exatidão desnecessária nele, para observar todas as despesas específicas do dia?

E se um homem se arrepender de seus pecados durante a noite, pode ser considerado um pedaço de escrupulosidade grande demais para saber e lembrar de quais pecados ele deve se arrepender.

Mais; embora deva ser concedido que uma confissão em geral possa ser um arrependimento suficiente para o fim dos dias, com apenas as inevitáveis ​​fragilidades de nossa natureza para lamentar; contudo, mesmo essa loucura prova a necessidade absoluta desse auto-exame: pois sem esse exame, quem pode saber que ele passou algum dia dessa maneira?

Novamente: um arrependimento noturno, que traz todas as ações do dia em consideração, não é apenas necessário para eliminar a culpa do pecado, mas também é a maneira mais certa de corrigir e aperfeiçoar nossas vidas.

Pois é apenas um arrependimento como esse que toca o coração, desperta a consciência e deixa horror e detestação de pecados sobre a mente.

Por exemplo: se acontecer, que em qualquer noite em particular, tudo o que você pode se encarregar deve ser este, a saber, uma apresentação precipitada e negligente de suas devoções, ou muito tempo gasto em uma conversa impertinente; se a irracionalidade dessas coisas fosse totalmente refletida e reconhecida; se você deveria se condenar diante de Deus por eles, e implorar Seu perdão e graça auxiliar; o que poderia ser um meio tão provável de impedir que você caia nas mesmas falhas no dia seguinte?

Ou se você cair neles novamente no dia seguinte, mas se eles forem novamente levados ao mesmo exame e condenação na presença de Deus, o fato de eles acontecerem novamente seria uma prova para você de sua própria loucura e fraqueza, causaria tais uma dor e remorso em sua mente, e enche você de tanta vergonha e confusão consigo mesmo, o que, com toda a probabilidade, faria você extremamente desejoso de maior perfeição.

Agora, no caso de pecados repetidos, esse seria o benefício certo que deveríamos receber desse exame e confissão; assim, a mente se tornaria humilde, cheia de tristeza e profunda confusão e, gradualmente, forçada a mudar.

Considerando que uma confissão formal geral, que é considerada apenas um dever noturno, que negligencia os erros particulares do dia e é a mesma, se o dia é passado bem ou mal, tem pouco ou nenhum efeito sobre a mente; um homem pode usar essa confissão diária e, ainda assim, continuar pecando e confessando a vida inteira, sem nenhum remorso de espírito ou verdadeiro desejo de correção.

Pois se seus pecados particulares são deixados de fora de sua confissão, sua confissão de pecados em geral não tem mais efeito sobre sua mente do que se você tivesse apenas confessado que todos os homens em geral são pecadores. E não há nada em qualquer confissão para mostrar que é sua, mas na medida em que é uma auto-acusação, não de pecado em geral, ou como é comum a todos os outros, mas de pecados específicos que são seus próprios vergonha e censura.

Nenhuma outra confissão, a não ser a que descobre e acusa sua culpa em particular, pode ser um ato de verdadeira tristeza ou preocupação real em sua própria condição. E uma confissão que não tem essa tristeza e compaixão de coração, não tem nada nela, nem para expiar pecados passados, nem para produzir em nós qualquer verdadeira reforma e emenda da vida.

Prosseguir: Para tornar esse exame ainda mais benéfico, todo homem deve se obrigar a um determinado método nele. Como todo homem tem algo particular em sua natureza, inclinações mais fortes a alguns vícios que a outros, algumas enfermidades que se aproximam mais dele e são mais difíceis de serem conquistadas que outros; e como é fácil para todo homem saber disso por si mesmo, como saber de quem gosta ou não; portanto, é altamente necessário que essas particularidades de nossa natureza e temperamento nunca escapem de uma dura provação em nosso arrependimento noturno. Digo, um julgamento severo, porque apenas uma severidade rigorosa contra esses ânimos naturais é suficiente para conquistá-los.

Eles são os olhos certos que não devem ser poupados; mas para ser arrancado e expulso de nós. Pois, como são as enfermidades da natureza, têm a força da natureza e devem ser tratadas com grande oposição, ou logo serão fortes demais para nós.

Ele, portanto, que se conhece acima de tudo sujeito à raiva e à paixão, deve ser muito exato e constante em seu exame desse temperamento todas as noites. Ele deve descobrir cada deslize que fez desse tipo, seja em pensamento, palavra ou ação; ele deve envergonhar, reprovar e acusar-se diante de Deus por tudo o que disse ou fez em obediência à sua paixão. Ele não deve mais se esquecer do exame desse temperamento do que esquecer todas as suas orações.

Novamente: se você achar que a vaidade é o seu temperamento predominante, isso sempre o coloca no adorno de sua pessoa e apanha tudo o que complementa ou lisonjeia suas habilidades, nunca poupe nem esqueça esse temperamento em seu exame noturno; mas confesse a Deus toda vaidade de pensamento, palavra ou ação da qual você é culpado, e coloque-se em toda a vergonha e confusão que puder.

Dessa maneira, todas as pessoas devem agir em relação à sua principal fragilidade, à qual sua natureza mais as inclina. E, embora não deva fazer imediatamente tudo o que eles desejam, ainda assim, por uma prática constante, certamente produzirá em pouco tempo o efeito desejado. Mais adiante: Como todos os estados e empregos da vida têm seus perigos e tentações particulares, e expõem as pessoas mais a alguns pecados do que outros, todo homem que deseja seu próprio aperfeiçoamento deve fazer disso uma parte necessária de seu exame noturno, para considerar como ele evitou, ou caiu em tais pecados, como são mais comuns em seu estado de vida.

Pois, como nossos negócios e condições de vida têm um grande poder sobre nós, nada além de vigilância como essa pode nos proteger das tentações às quais diariamente nos expõe.

O pobre homem, por sua condição de vida, está sempre em perigo de repulsa e desconforto; o homem rico está mais exposto à sensualidade e indulgência; o comerciante de mentiras e ganhos injustificáveis; o erudito ao orgulho e à vaidade: de modo que, em todo estado de vida, um homem deve sempre, em seu exame de si mesmo, observar atentamente as falhas às quais seu estado de vida o expõe acima de tudo.

Novamente: Como é razoável supor que todo homem bom tenha adotado, ou pelo menos tenha proposto a si mesmo, algum método de vida santa, e tenha estabelecido algumas regras a serem observadas, como não são comuns a outras pessoas e são conhecidas apenas por eles. ele mesmo: portanto, deve ser uma parte constante de sua lembrança noturna, examinar como e em que grau ele as observou e se repreender diante de Deus por cada negligência deles.

Por regras, quero dizer aqui regras que se relacionam com a boa ordem do nosso tempo e com os negócios da nossa vida comum; regras que prescrevem uma certa ordem a tudo o que devemos fazer, nossos negócios, devoção, mortificações, leituras, aposentadorias, conversas, refeições, bebidas, sono e similares.

Agora, como boas regras relacionadas a todas essas coisas são certos meios de grande aprimoramento, e como todos os cristãos sérios precisam propor a si mesmos, dificilmente serão observados com algum objetivo, a menos que sejam objeto constante de nossa noite. exame.

Por fim, você não deve se contentar com uma revisão geral precipitada do dia, mas deve fazê-la com deliberação; comece com a primeira ação do dia e prossiga, passo a passo, por todos os assuntos em que você se interessou e, portanto, não deixe tempo, lugar ou ação ser esquecido.

Um exame assim administrado em breve fará com que você seja diferente de si mesmo, como um homem sábio é diferente de um idiota. Isso lhe dará uma novidade de espírito, um espírito de sabedoria e desejo de perfeição, como você era um estranho antes.

Tanta coisa a respeito do exame noturno.

Passo agora a apresentar-lhe as considerações que possam encher sua mente com um pavor e horror justos de todo pecado, e ajudá-lo a confessar o seu próprio, na mais apaixonada condição e tristeza de coração.

Considere primeiro, quão odioso é todo pecado para Deus, que baixeza poderosa e quão abominável ele torna os pecadores aos olhos de Deus. Que é apenas o pecado que faz a grande diferença entre um anjo e o diabo; e que todo pecador é, na medida em que peca, um amigo do diabo, e continua sua obra contra Deus. Esse pecado é uma mancha e profanação maiores da alma, do que qualquer sujeira ou doença é uma contaminação do corpo. E contentar-se em viver em pecado é uma baixeza muito maior do que desejar mergulhar na lama ou amar qualquer impureza corporal.

Pense em como deve abominar uma criatura que não se deleita em nada além de imundície e maldade, que odiava tudo que era decente e limpo: e deixe que isso ensine você a apreender, quão odiosa aquela alma que se deleita em nada além da impureza do pecado deve aparecer para Deus.

Pois todos os pecados, sejam de sensualidade, orgulho ou falsidade, ou qualquer outra paixão irregular, não passam de doenças sujas e impuras da alma racional. E toda a justiça nada mais é do que a pureza, a decência, a beleza e a perfeição daquele espírito que é feito à imagem de Deus.

Novamente: Aprenda que horror você deve ter pela culpa do pecado, pela grandeza daquela Expiação que foi feita para isso.

Deus criou o mundo pelo sopro da Sua boca, por uma palavra falando, mas a redenção do mundo tem sido uma obra de trabalho mais longo.

Com que facilidade Deus pode criar seres, aprendemos com o primeiro capítulo de Gênesis; mas quão difícil é a misericórdia infinita perdoar pecados, aprendemos dessa custosa Expiação, aqueles sacrifícios sangrentos, aquelas dores e penitências, aquelas doenças e mortes, às quais todos devem ser submetidos, antes que o pecador culpado apareça na presença de Deus.

Reflita sobre essas grandes verdades: que o Filho de Deus foi forçado a se tornar homem, a participar de todas as nossas enfermidades, a viver uma vida pobre, dolorosa, miserável e desprezível, a ser perseguido, odiado e finalmente pregado em uma cruz , que, por tais sofrimentos, Ele possa tornar Deus propício àquela natureza em que sofreu.

Que todos os sacrifícios sangrentos e expiações da lei judaica deveriam representar a necessidade desse grande sacrifício e o grande desagrado que Deus causou aos pecadores.

Que o mundo ainda está sob a maldição do pecado, e certas marcas do desagrado de Deus por ele; como fomes, pragas, tempestades, doenças, doenças e morte.

Considere que todos os filhos de Adão devem passar por uma vida dolorosa e doentia, negando e mortificando seus apetites naturais e crucificando as concupiscências da carne, a fim de participar da Expiação da morte de nosso Salvador.

Que todas as suas penitências e abnegações, todas as suas lágrimas e arrependimento, só são disponibilizadas pela grande intercessão que ainda lhes está à direita de Deus. Considere estas grandes verdades; que essa misteriosa redenção, todos esses sacrifícios e sofrimentos, tanto de Deus quanto do homem, são apenas para remover a culpa do pecado; e então deixe isso lhe ensinar, com que lágrimas e contrição você deve se purificar disso.

Após essa consideração geral da culpa do pecado, que causou tanto dano à sua natureza, e a expôs a tão grande punição, e a tornou tão odiosa para Deus, que nada menos que uma Expiação tão grande do Filho de Deus, e tão grande arrependimento próprio, pode restaurar-nos ao favor divino:

Considere a seguir sua participação particular na culpa do pecado. E se você souber com que zelo deve se arrepender, pense em como exortaria outro pecador a se arrepender: e que arrependimento e emenda você esperaria daquele que julgou ser o maior pecador do mundo.

Agora, neste caso, todo homem pode justamente considerar que é seu. E você pode se considerar o maior pecador que conhece no mundo.

Pois, embora você possa conhecer a abundância de pessoas como culpadas de alguns pecados graves, com os quais você não pode se auto-acusar, ainda assim pode se condenar com justiça como o maior pecador que conhece. E isso pelas seguintes razões:

Primeiro, porque você conhece mais a loucura de seu próprio coração do que a de outras pessoas; e pode se acusar de vários pecados, que você apenas conhece a si mesmo e não pode ter certeza de que outros pecadores são culpados deles. Para que, como você conhece mais a loucura, a baixeza, o orgulho, a falsidade e a negligência do seu próprio coração, do que o de qualquer outra pessoa, tenha apenas motivos para se considerar o maior pecador que conhece: porque você conhece mais a grandeza de seus próprios pecados do que as dos outros.

Em segundo lugar, a grandeza de nossa culpa surge principalmente da grandeza da bondade de Deus para conosco, das graças e bênçãos particulares, os favores, as luzes e as instruções que recebemos Dele.

Agora, como essas graças e bênçãos, e a multidão dos favores de Deus para conosco, são os grandes agravos de nossos pecados contra Deus, de modo que eles são conhecidos apenas por nós mesmos. E, portanto, todo pecador conhece mais os agravos de sua própria culpa do que os de outras pessoas; e consequentemente pode considerar-se justamente o maior pecador que ele conhece.

Quão bom Deus tem sido para outros pecadores, que luz e instrução Ele lhes concedeu; que bênçãos e graças eles receberam dele; Quantas vezes Ele tocou seus corações com inspirações sagradas, você não pode dizer. Mas tudo isso você conhece de si mesmo: portanto, conhece maiores agravos de sua própria culpa e é capaz de se carregar com maior ingratidão do que pode cobrar de outras pessoas.

E esta é a razão pela qual os maiores santos de todas as épocas se condenaram como os maiores pecadores, porque conheciam alguns agravos de seus próprios pecados, que eles não podiam conhecer dos outros.

O caminho certo, portanto, para encher seu coração com verdadeira contrição e um profundo senso de seus próprios pecados, é o seguinte: você não deve considerar ou comparar a forma externa ou o curso de sua vida com a de outras pessoas, e então pense que você é menos pecador do que eles, porque o curso externo de sua vida é menos pecaminoso que o deles.

Mas, para conhecer sua própria culpa, você deve considerar suas circunstâncias particulares, sua saúde, sua doença, sua juventude ou idade, seu chamado particular, a felicidade de sua educação, os graus de luz e as instruções que recebeu. , os bons homens com quem você conversou, as advertências que você teve, os bons livros que você leu, a multidão incontável de bênçãos, graças e favores divinos que você recebeu, os bons movimentos de graça aos quais você resistiu , as resoluções de emenda que você violou com frequência e as verificações de consciência que desconsiderou.

Pois é a partir dessas circunstâncias que cada um deve declarar a medida e a grandeza de sua própria culpa. E como você conhece apenas essas circunstâncias de seus próprios pecados, deve necessariamente saber como se carregar com graus mais elevados de culpa do que pode cobrar de outras pessoas.

Deus Todo-Poderoso conhece maiores pecadores do que você; porque Ele vê e conhece as circunstâncias dos pecados de todos os homens, mas seu próprio coração, se for fiel a você, não pode descobrir culpa tão grande quanto a sua: porque só pode ver em você aquelas circunstâncias em que grande parte do a culpa do pecado é fundada.

Você pode ver pecados em outras pessoas que não pode cobrar de si mesmo; mas então você conhece uma série de circunstâncias de sua própria culpa que não pode impor a seu cargo.

E talvez a pessoa que aparece a uma distância tão grande da sua virtude, e tão odiosa aos seus olhos, teria sido muito melhor do que você, se ela estivesse completamente em suas circunstâncias e tivesse recebido os mesmos favores e graças de Deus que você ter.

É uma reflexão muito humilhante, e muito apropriada para aquelas pessoas que medem sua virtude, comparando o curso externo de suas vidas com o de outras pessoas.

Pois olhar para quem você será, por mais diferente de você em seu modo de vida, mas nunca poderá saber que ele resistiu a tanta graça divina quanto a sua, ou que, em todas as suas circunstâncias, ele não teria sido muito. mais fiel ao seu dever do que você.

Agora, essa é a razão pela qual eu desejei que você considerasse como exortaria aquele homem a confessar e lamentar seus pecados, a quem você considerava um dos maiores pecadores.

Porque, se você negociar com justiça, precisará consertar a cobrança em casa e não procurar mais do que você. Pois Deus não deu a ninguém poder de conhecer a verdadeira grandeza de qualquer pecado, a não ser o seu; e, portanto, o maior pecador que todo mundo conhece é ele mesmo.

Você pode ver facilmente como alguém no curso externo de sua vida quebra as leis de Deus; mas então você nunca pode dizer que, exatamente em todas as circunstâncias dele, você não deveria ter quebrado mais do que ele.

Uma reflexão séria e frequente sobre essas coisas tenderá a nos humilhar aos nossos próprios olhos, a tornar-nos muito apreensivos com a grandeza de nossa própria culpa e muito ternos em censurar e condenar outras pessoas.

Pois quem ousaria ser severo com outras pessoas, quando, por tudo que ele pode dizer, a severidade de Deus pode ser mais devida a ele do que a elas? Quem exclama contra a culpa dos outros, quando considera que conhece mais a grandeza de sua própria culpa do que a deles?

Quantas vezes você resistiu ao Espírito Santo de Deus; quantos motivos para a bondade você desconsiderou: quantas bênçãos particulares você pecou; quantas boas resoluções você quebrou; quantos freios e advertências de consciência você sufocou, você sabe muito bem; mas quantas vezes isso tem acontecido com outros pecadores, você não sabe. E, portanto, o maior pecador que você conhece, deve ser você mesmo.

Sempre que, portanto, você fica zangado com o pecado ou pecadores, sempre que lê ou pensa na indignação e ira de Deus contra os homens maus, ensine-o a ser o mais severo em sua censura e mais humilde e contrito no reconhecimento e confissão de seus próprios pecados, porque você não conhece pecador igual a si mesmo.

Por fim, para concluir este capítulo: Tendo examinado e confessado seus pecados a essa hora da noite, você deve depois considerar-se ainda obrigado a voltar a orar novamente, pouco antes de ir para a cama.

O assunto mais adequado para suas orações naquele momento é a morte. Portanto, que suas orações estejam inteiramente sobre ela, considerando todos os perigos, incertezas e terrores da morte; deixe-os conter tudo o que pode afetar e despertar sua mente em apenas apreensões dela. Deixe todas as suas petições por sentimentos corretos da abordagem e importância da morte; e implore a Deus, para que sua mente seja possuída com uma sensação de proximidade, para que você a tenha sempre em seus pensamentos, faça tudo como a sua vista e faça todos os dias um dia de preparação para ela.

Represente à sua imaginação que sua cama é sua sepultura; que todas as coisas estão prontas para seu enterro; que você não terá mais nada a ver com este mundo; e isso será devido à grande misericórdia de Deus, se você voltar a ver a luz do sol ou se tiver outro dia a acrescentar às suas obras de piedade.

E então comprometa-se a dormir, como nas mãos de Deus; como alguém que não tem mais oportunidades de fazer o bem; mas é despertar entre os espíritos que são separados do corpo, e aguardar o julgamento do último grande dia.

Uma renúncia tão solene a si mesmo nas mãos de Deus todas as noites e partindo com todo o mundo, como se você nunca mais a visse, e tudo isso no silêncio e na escuridão da noite, é uma prática que em breve tenha excelentes efeitos sobre o seu espírito.

Pois esta hora da noite é extremamente adequada para tais orações e meditações; e a semelhança que o sono e as trevas têm com a morte contribuirá muito para tornar seus pensamentos mais profundos e afetantes. Para que eu espero que você não permita que um tempo tão apropriado para tais orações seja passado sem elas.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo XVIII.

Disponível em CCEL (inglês).




Notas:
[1] que repetiu descuidadamente.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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