Moby Dick - XIV



XL. Meia-noite, Castelo de proa

ARPOADORES E MARINHEIROS.

(A principal vela do mastro se levanta e descobre o relógio parado, relaxando, inclinando-se e deitado em várias atitudes, todos cantando em coro.)

     Adeus e adeus a vocês, damas espanholas!
     Adeus e adeus a vocês, senhoras da Espanha!
     Nosso capitão é comandado.

1º MARINHEIRO DE NANTUCKET. Oh, meninos, não sejam sentimentais; é ruim para a digestão! Pegue um tônico, siga-me!

(Canta, e todos seguem.)

    Nosso capitão estava de pé no convés,
    Um espião na mão,
    Uma visão dessas baleias galantes
    Isso explodiu a cada fio.
    Oh, suas banheiras em seus barcos, meus meninos,
    E pelo seu aparelho,
    E teremos uma daquelas baleias finas,
    Mão, meninos, mão!
    Então, sejam alegres, meus rapazes! que seus corações nunca falhem!
    Enquanto o arpão ousado está atingindo a baleia!

VOZ DO MATE DO TROMBADILHO SUPERIOR. Oito sinos lá, para a frente!

2º MARINHEIRO DE NANTUCKET. Avast o refrão! Oito sinos lá! você ouve, menino de bell? Toque a campainha oito, mil Pip! tu blackling! e deixe-me ligar para o relógio. Eu tenho o tipo de boca para isso - a boca do porco. Então, então (empurra a cabeça para baixo), Star-bo-l-e-e-n-s, a-h-o-y! Oito sinos lá embaixo! Tumble up!

MARINHEIRO HOLANDÊS. Grande soneca esta noite, maty; noite gorda por isso. Eu marco isso no vinho do nosso velho Mogul; é tão mortal para alguns quanto para outros. Nós cantamos; eles dormem - sim, deitam-se ali, como bundas no chão. Eles de novo! Lá, pegue esta bomba de cobre e chame-a através dela. Diga para eles sonharem com as raparigas. Diga a eles que é a ressurreição; eles devem beijar o último e chegar a julgamento. É assim - é isso; sua garganta não está estragada por comer manteiga de Amsterdã.

MARINHEIRO FRANCÊS. Hist, meninos! vamos tomar um ou dois gabaritos antes de ancorarmos em Blanket Bay. O que você diz? Chega o outro relógio. Fique por todas as pernas! Pip! pequeno Pip! viva com o seu pandeiro!

PIP. (Aborrecido e com sono.) Não sei onde é.

MARINHEIRO FRANCÊS. Bata sua barriga, então, e abane seus ouvidos. Jig-lo, homens, eu digo; feliz é a palavra; viva! Droga, você não dança? Formar, agora, arquivo indiano e galopar para o baralhamento duplo? Joguem-se! Pernas! pernas!

MARINHEIRO DE ISLÂNDIA. Eu não gosto do seu andar, maty; é muito flexível para o meu gosto. Estou acostumado a andar com gelo. Lamento jogar água fria sobre o assunto; mas com licença.

MARINHEIRO MALTESE. Eu também; cadê suas garotas? Quem, senão um tolo, segurava a mão esquerda pela direita e dizia a si mesmo: como vai? Parceiros! Eu devo ter parceiros!

MARINHEIRO SICILIANO. Sim; meninas e um verde! - então eu vou com você; sim, vire gafanhoto!

MARINHEIRO DE LONGA ILHA. Bem, bem, mal-humorados, há muito mais de nós. Colha milho quando puder, diga eu. Todas as pernas vão colher em breve. Ah! aí vem a música; agora para isso!

MARINHEIRO DE AÇOR. (Subindo e lançando o pandeiro pela escotilha.) Aqui está você, Pip; e há os molinetes-bitts; você monta! Agora rapazes! (A metade deles dança ao pandeiro; alguns ficam embaixo; outros dormem ou jazem entre as bobinas do cordame. Juramentos em abundância.)

MARINHEIRO DE AÇOR. (Dançando) Vá, Pip! Bang, menino-bell! Rig, cavar, stig, quig, bell-boy! Faça moscas de fogo; quebre os jinglers!

PIP. Jinglers, você diz? - vai outro, caiu; Eu bato assim.

MARINHEIRO CHINA. Chocalhe os dentes, então, e bata para longe; faça um pagode de si mesmo.

MARINHEIRO FRANCÊS. Feliz-louco! Segure seu arco, Pip, até eu pular através dele! Jibs divididos! rasgem-se!

TASHTEGO. (Fumar silenciosamente.) É um homem branco; ele chama isso de divertido: humph! Eu guardo meu suor.

MARINHEIRO MANX VELHO. Eu me pergunto se aqueles rapazes alegres acham que eles estão dançando. Eu dançarei sobre o seu túmulo, sim - essa é a ameaça mais amarga das suas mulheres da noite, que batem nos ventos nas esquinas. Ó Cristo! pensar nas marinhas verdes e nas tripulações de caveiras verdes! Bem bem; como o mundo inteiro é uma bola, como vocês estudam; e não é certo fazer disso um salão de baile. Dance, rapazes, você é jovem; Eu estive uma vez.

MARINHEIRO DE 3D NANTUCKET. Feitiço, oh! isso é pior do que puxar as baleias em uma calma - dê-nos um cheiro, Tash.

(Eles param de dançar e se juntam em grupos. Enquanto isso, o céu escurece - o vento aumenta.)

MARINHEIRO DE LASCAR. Por Brahma! rapazes, em breve sairemos. O Ganges nascido do céu e da maré alta virou vento! Tu mostras tua testa negra, Seeva!

MARINHEIRO MALTESE. (Reclinando e agitando o boné.) São as ondas - as calotas da neve se voltam para empurrá-lo agora. Eles vão sacudir as borlas em breve. Agora, todas as ondas seriam mulheres, então eu me afogaria e as perseguia sempre! Não há nada tão doce na terra - o céu pode não combinar com isso! - como aqueles olhares rápidos de seios quentes e selvagens na dança, quando os braços que cobrem a árvore escondem uvas tão maduras e estouradas.

MARINHEIRO SICILIANO. (Reclinado.) Não me diga! Escutem, rapaz - entrelaçamento de frota dos membros - balanços leves - chatos - esvoaçantes! lábio! coração! quadril! todos pastam: toque incessante e pronto! não prove, observe, senão vem a saciedade. Pagã? (Acotovelando.)

MARINHEIRO DE TAHITAN. (Reclinada em uma esteira.) Salve, santa nudez de nossas dançarinas! - a Heeva-Heeva! Ah! Tahiti com véu baixo e palmas altas! Ainda me descanso na tua esteira, mas o solo macio deslizou! Eu te vi tecida na madeira, minha esteira! verde no primeiro dia em que te trouxe dali; agora desgastado e murcha bastante. Ah, eu! - nem tu nem eu podemos suportar a mudança! Como então, se sim, ser transplantado para o céu? Ouvi os rios que rugem do pico de lanças de Pirohitee, quando saltam pelos penhascos e afogam as aldeias? - A explosão! a explosão! Acima, espinha, e conheça-o! (Pula de pé.)

MARINHEIRO PORTUGUÊS. Como o mar rola swashing 'lado a lado! Aguarde recifes, corações! os ventos estão apenas cruzando espadas, eles vão atacar atualmente.

MARINHEIRO DINAMARQUÊS. Rachadura, rachadura, navio velho! contanto que você quebre, segure! Bem feito! A companheira ali o mantém rigidamente. Ele não tem mais medo do que o forte da ilha de Cattegat, colocado ali para combater o Báltico com armas de chicote, nas quais o sal marinho se forma!

4º MARINHEIRO DE NANTUCKET. Ele tem suas ordens, lembre-se disso. Ouvi o velho Ahab dizer a ele que ele sempre deve matar uma rajada, alguma coisa enquanto eles estouram uma tromba d'água com uma pistola - atire seu navio nele!

MARINHEIRO INGLÊS. Sangue! mas aquele velho é uma grande enseada! Nós somos os rapazes para caçar sua baleia!

TUDO. Sim! Sim!

MARINHEIRO MANX VELHO. Como os três pinheiros tremem! Os pinheiros são o tipo mais difícil de se viver quando mudados para qualquer outro solo, e aqui não há senão o barro amaldiçoado da equipe. Firme, timoneiro! firme. É o tipo de clima em que corações corajosos chegam à praia e cascos de quilha se abrem no mar. Nosso capitão tem sua marca de nascença; olhe além, meninos, há outro no céu - como se fosse um lúgubre, você vê, todo o resto escurece.

DAGGOO. E daí? Quem tem medo do preto tem medo de mim! Eu sou extraído disso!

MARINHEIRO ESPANHOL. (À parte.) Ele quer intimidar, ah! - o velho ressentimento me deixa sensível (avançando). Sim, arpoador, sua raça é o lado obscuro inegável da humanidade - uma escuridão diabólica. Sem ofensa.

DAGGOO (sombriamente). Nenhum.

ST. MARINHEIRO DE JAGO. Aquele espanhol está louco ou bêbado. Mas não pode ser, ou, no caso dele, as águas do fogo do nosso velho Mogul demoram um pouco para funcionar.

5º MARINHEIRO DE NANTUCKET. O que eu vi - raios? Sim.

MARINHEIRO ESPANHOL. Não; Daggoo mostrando os dentes.

DAGGOO (saltando). Engula teu, mannikin! Pele branca, fígado branco!

MARINHEIRO ESPANHOL (conhecendo-o). Faca-te de coração! quadro grande, espírito pequeno!

TUDO. Uma fila! uma fila! uma fila!

TASHTEGO (com um sopro). Uma fila baixa e outra alta - deuses e homens - ambos brigões! Humph!

MARINHEIRO DE BELFAST. Uma fila! arrah uma linha! A Virgem seja abençoada, uma briga! Mergulhe com você!

MARINHEIRO INGLÊS. Jogo Justo! Pegue a faca do espanhol! Um anel, um anel!

MARINHEIRO MANX VELHO. Pronto formado. Lá! o horizonte rodeado. Nesse anel, Caim atingiu Abel. Bom trabalho, certo trabalho! Não? Por que, então, Deus, você enlouqueceu o anel?

VOZ DO MATE DO QUARTER-DECK. Mãos pelas adriças! em velas de primeira qualidade! Suporte para recife no topo da vela!

TUDO. A tempestade! a tempestade! pule, minhas alegrias! (Eles se espalham.)

PIP (encolhendo sob o molinete). Jollies? Senhor ajude esses jóqueis! Crish, acidente! lá vai o jib-stay! Blang-whang! Deus! Abaixe-se, Pip, aqui vem o pátio real! É pior do que estar na floresta rodopiada, o último dia do ano! Quem iria escalar castanhas agora? Mas lá estão eles, todos xingando, e aqui não. Belas perspectivas para eles; eles estão no caminho para o céu. Aguente firme! Jimmini, que tempestade! Mas esses caras ainda são piores - eles são suas rajadas brancas, eles. Squalls brancos? baleia branca, shirr! shirr! Aqui eu ouvi toda a conversa deles agora e a baleia branca - shirr! shirr! - mas falou uma vez! e somente esta noite - me faz vibrar como meu pandeiro - que a anaconda de um velho jurou para caçá-lo! Oh, grande Deus branco lá no alto, em algum lugar na escuridão, tenha piedade desse menininho preto aqui embaixo; preserva-o de todos os homens que não têm intestinos para sentir medo!


XLI. Moby Dick

Eu, Ishmael, fazia parte dessa equipe; meus gritos haviam subido com o resto; meu juramento foi soldado ao deles; e mais forte eu gritei, e mais eu martelo e fecho meu juramento, por causa do pavor em minha alma. Um sentimento selvagem, místico e compreensivo estava em mim; A briga inabalável de Ahab parecia minha. Com ouvidos gananciosos, aprendi a história daquele monstro assassino contra quem eu e todos os outros prestamos juramentos de violência e vingança.

Por algum tempo, embora apenas a intervalos, a baleia branca desacompanhada e assombrada assombrara aqueles mares não civilizados frequentados principalmente pelos pescadores da cachalote. Mas nem todos eles sabiam de sua existência; apenas alguns deles o compararam conscientemente; enquanto o número que até então havia lhe dado uma batalha consciente e consciente, era realmente pequeno. Pois, devido ao grande número de cruzadores de baleias; a maneira desordenada em que foram espalhados por toda a circunferência aquosa, muitos deles aventureiramente avançando sua busca por latitudes solitárias, de modo que raramente ou nunca por um período de doze meses ou mais seguidos, para encontrar uma única vela de qualquer tipo; a duração desordenada de cada viagem separada; a irregularidade dos tempos de velejar de casa; tudo isso, com outras circunstâncias, diretas e indiretas, obstruiu por muito tempo a disseminação, por toda a frota baleeira mundial, das notícias individualizadas especiais relativas a Moby Dick. Não havia dúvida de que vários navios relataram ter encontrado, em tal ou qual momento, ou em tal ou tal meridiano, uma cachalote de magnitude incomum e malignidade, que baleia, após fazer grandes travessuras com seus agressores, tinha escapado completamente deles; para algumas mentes, não era uma presunção injusta, digo, que a baleia em questão não devesse ser outra senão Moby Dick. No entanto, nos últimos tempos, a pesca da baleia-esperma havia sido marcada por vários e não frequentes exemplos de grande ferocidade, astúcia e malícia no monstro atacado; portanto, foi o caso daqueles que, por acidente, ignoraram a batalha de Moby Dick; esses caçadores, talvez, na maioria das vezes, se contentassem em atribuir o terror peculiar que ele produzia, mais por assim dizer, aos perigos da pesca de cachalote em geral, do que à causa individual. Desse modo, principalmente, o encontro desastroso entre Acabe e a baleia até então era popularmente considerado.

E quanto aos que, ouvindo anteriormente a Baleia Branca, por acaso o viram; no começo da coisa, eles tinham cada um deles quase tão ousado e destemidamente abaixado para ele, como para qualquer outra baleia daquela espécie. Mas, por fim, essas calamidades ocorreram nesses ataques - não restritos a pulsos e tornozelos torcidos, membros quebrados ou amputações devoradoras - mas fatais até o último grau de fatalidade; aqueles repetidos repulsos desastrosos, todos acumulando e acumulando seus terrores sobre Moby Dick; essas coisas haviam ido longe para abalar a coragem de muitos caçadores corajosos, a quem a história da baleia branca finalmente chegara.

Nem rumores selvagens de todos os tipos falharam em exagerar, e ainda mais horrorizam as verdadeiras histórias desses encontros mortais. Pois não apenas rumores fabulosos naturalmente crescem do próprio corpo de todos os eventos terríveis surpreendentes - como a árvore ferida dá à luz seus fungos; mas, na vida marítima, muito mais do que na terra firma, abundam os rumores selvagens, onde quer que exista uma realidade adequada a que se agarrar. E assim como o mar ultrapassa a terra nessa questão, a pesca de baleias ultrapassa todos os outros tipos de vida marítima, na maravilha e no medo dos rumores que às vezes circulam por lá. Pois não são apenas os baleeiros como um corpo desprovido dessa ignorância e superstição hereditários para todos os marinheiros; mas de todos os marinheiros, eles são, de todas as formas, os mais diretamente colocados em contato com o que é espantosamente surpreendente no mar; frente a frente, eles não apenas observam suas maiores maravilhas, mas, mão a mandíbula, batalham com elas. Sozinho, em águas tão remotas, que, embora você navegasse milhares de quilômetros e passasse por milhares de praias, você não chegaria a nenhuma pedra cinzelada da lareira ou nada hospitaleiro sob essa parte do sol; nessas latitudes e longitudes, seguindo um chamado tão grande quanto ele, o homem-baleia é envolvido por influências que tendem a deixar sua fantasia grávida de muitos nascimentos poderosos.

Não é de admirar, portanto, que sempre reunindo volume do mero trânsito pelos mais amplos espaços aquáticos, os boatos exagerados da Baleia Branca incorporaram no final todo tipo de sugestões mórbidas e sugestões fórmicas semi-formadas de agências sobrenaturais, que acabou investindo Moby Dick em novos terrores não-cedidos de qualquer coisa que aparecesse visivelmente. Para que, em muitos casos, esse pânico ele finalmente atingisse, que poucos que, por esses rumores, pelo menos tivessem ouvido falar da baleia branca, poucos desses caçadores estavam dispostos a encontrar os perigos de sua mandíbula.

Mas ainda havia outras influências práticas vitais no trabalho. Nem mesmo hoje em dia o prestígio original da baleia-esperma, tão terrivelmente distinto de todas as outras espécies do leviatã, desapareceu da mente dos baleeiros como um corpo. Hoje, há pessoas entre eles que, embora inteligentes e corajosas o suficiente para oferecer uma batalha à baleia gronelândia ou à direita, talvez - por inexperiência profissional, incompetência ou timidez, recusariam uma disputa com a baleia esperma; de qualquer forma, existem muitos baleeiros, especialmente entre os países baleeiros que não navegam sob a bandeira americana, que nunca encontraram hostilmente a baleia-esperma, mas cujo único conhecimento do leviatã está restrito ao ignóbil monstro primitivamente perseguido no norte; sentados em suas escotilhas, esses homens ouvirão com um interesse infantil e reverência infantil as histórias selvagens e estranhas das baleias do sul. Nem é a tremenda preeminente da grande baleia de esperma em lugar algum mais compreensível do que a bordo daquelas proas que o impedem.

E como se a realidade agora testada de seu poder tivesse, em épocas lendárias anteriores, lançada sua sombra diante dela; encontramos alguns naturalistas de livros - Olassen e Povelson - declarando que a baleia-esperma não é apenas uma consternação para todas as outras criaturas do mar, mas também é tão incrivelmente feroz quanto continuamente sedenta de sangue humano. Nem tão tarde como a de Cuvier, essas impressões, ou quase similares, foram apagadas. Pois em sua História Natural, o próprio Barão afirma que, ao ver a baleia-esperma, todos os peixes (incluindo os tubarões) são "atingidos pelos terrores mais animados" e "frequentemente na precipitação de seu voo se lançam contra as rochas com tais violência que cause morte instantânea. ”E, no entanto, as experiências gerais na pesca podem alterar relatórios como esses; no entanto, em sua total terribilidade, mesmo no item sanguinário de Povelson, a crença supersticiosa neles é, em algumas vicissitudes de sua vocação, revivida nas mentes dos caçadores.

De modo que invadido pelos boatos e presságios a seu respeito, alguns dos pescadores não se lembraram, em referência a Moby Dick, dos primeiros dias da pesca de cachalote, quando era difícil induzir os baleeiros da direita há muito praticados a embarcar nos perigos. desta nova e ousada guerra; homens protestando que, embora outros leviatãs possam ser esperançosamente perseguidos, ainda assim perseguir e apontar lanças para uma aparição como a baleia-esperma não era para um homem mortal. Isso, para tentar, seria inevitavelmente rasgado em uma eternidade rápida. Nesta cabeça, existem alguns documentos notáveis ​​que podem ser consultados.

No entanto, havia alguns que, mesmo diante dessas coisas, estavam prontos para perseguir Moby Dick; e um número ainda maior de pessoas que, ao tentarem ouvi-lo distante e vagamente, sem os detalhes específicos de certa calamidade e sem acompanhamentos supersticiosos, eram suficientemente resistentes para não fugir da batalha, se oferecidas.

Uma das sugestões loucas mencionadas, como que finalmente estavam ligadas à baleia branca nas mentes dos supersticiosamente inclinados, era o conceito sobrenatural de que Moby Dick era onipresente; que ele havia sido encontrado em latitudes opostas no mesmo instante do tempo.

Nem, por mais crédula que essas mentes devessem ter sido, esse conceito foi totalmente desprovido de alguma demonstração de probabilidade supersticiosa. Pois como os segredos das correntes nos mares ainda não foram divulgados, mesmo para as pesquisas mais eruditas; portanto, os caminhos ocultos da baleia-esperma quando estão sob a superfície permanecem, em grande parte, inexplicáveis ​​para seus perseguidores; e, de tempos em tempos, originam as especulações mais curiosas e contraditórias a respeito deles, especialmente no que diz respeito aos modos místicos, nos quais, depois de soar em grande profundidade, ele se transporta com tanta rapidez para os pontos mais distantes.

É algo bem conhecido pelos navios de baleias americanos e ingleses, e também algo registrado em registros oficiais por Scoresby, anos atrás, de que algumas baleias foram capturadas no extremo norte do Pacífico, em cujos corpos foram encontrados os farpas de arpões disparavam nos mares da Groenlândia. Também não se deve dizer que em alguns desses casos foi declarado que o intervalo de tempo entre os dois assaltos não poderia ter excedido muitos dias. Por isso, por inferência, alguns baleeiros acreditam que a Passagem Nor 'West, que há tanto tempo é um problema para o homem, nunca foi um problema para a baleia. De modo que aqui, na verdadeira experiência de vida dos homens vivos, os prodígios se relacionavam nos velhos tempos da montanha interior Strello em Portugal (perto de cujo topo se dizia ser um lago no qual os destroços de navios flutuavam para a superfície); e aquela história ainda mais maravilhosa da fonte de Arethusa, perto de Siracusa (cujas águas se acreditava terem vindo da Terra Santa por uma passagem subterrânea); essas fabulosas narrações são quase totalmente equiparadas às realidades dos baleeiros.

Forçado à familiaridade, então, com prodígios como esses; e sabendo que, depois de ataques repetidos e intrépidos, a baleia branca havia escapado viva; Não é de surpreender que alguns baleeiros devam ir ainda mais longe em suas superstições; declarar Moby Dick não apenas onipresente, mas imortal (pois a imortalidade é apenas onipresença no tempo); que, embora bosques de lanças devessem ser plantados em seus flancos, ele ainda nadaria ileso; ou se, de fato, ele fosse obrigado a derramar sangue espesso, tal visão seria apenas um engano medonho; pois de novo, em ondas sem vozes, a centenas de léguas de distância, seu jato imaculado seria visto mais uma vez.

Mas, mesmo despojado dessas suposições sobrenaturais, havia o suficiente na natureza terrena e no caráter incontestável do monstro para atingir a imaginação com um poder inusitado. Pois não era tanto o seu tamanho incomum que o distinguia tanto das outras baleias-esperma, mas, como foi jogado fora - uma peculiar testa enrugada e branca como a neve e uma corcova branca alta e piramidal. Essas eram suas características proeminentes; as fichas pelas quais, mesmo nos mares ilimitados e desconhecidos, ele revelou sua identidade, a longa distância, àqueles que o conheciam.

O resto do corpo estava tão riscado, manchado e marmoreado com a mesma tonalidade envolta que, no final, ele ganhou seu apelido distintivo da baleia branca; um nome, de fato, literalmente justificado por seu aspecto vívido, quando visto deslizando ao meio-dia através de um mar azul escuro, deixando um rastro leitoso de espuma cremosa, toda coberta de brilhos dourados.

Tampouco foi sua magnitude indescritível, nem sua notável tonalidade, nem sua mandíbula inferior deformada, que investiram tanto a baleia em terror natural como a malignidade inteligente e sem exemplos que, de acordo com relatos específicos, ele repetidamente demonstrara. seus assaltos. Acima de tudo, seus retiros traiçoeiros pareciam mais consternados do que talvez qualquer outra coisa. Pois, ao nadar diante de seus perseguidores exultantes, com todos os sintomas aparentes de alarme, ele sabia várias vezes que se virou subitamente e, apoiando-se neles, jogou seus barcos em lascas ou os levou de volta em consternação para o navio. .

Já várias mortes haviam participado de sua perseguição. Porém, apesar de desastres semelhantes, ainda que pouco machucados em terra, não eram de modo algum incomuns na pesca; no entanto, na maioria dos casos, parecia o pensamento infernal de ferocidade da baleia branca, que todo desmembramento ou morte que ele causava, não era totalmente considerado como tendo sido infligido por um agente não inteligente.

Julgar, então, a que fúria inflamada e distraída as mentes de seus caçadores mais desesperados foram impelidas, quando entre as lascas de barcos mastigados e os membros afundando de camaradas rasgados, eles nadaram para fora da coalhada branca da ira terrível da baleia sob a luz do sol serena e exasperante, que sorria, como se nascesse ou noivas.

Seus três barcos se agitam ao seu redor, remos e homens rodopiando nos redemoinhos; um capitão, agarrando a faca de linha de sua proa quebrada, havia disparado contra a baleia, como um duelista do Arkansas em seu inimigo, procurando cegamente com uma lâmina de quinze centímetros alcançar a vida profunda da baleia. Aquele capitão era Acabe. E então, que de repente varrendo sua mandíbula em forma de foice por baixo dele, Moby Dick colheu a perna de Ahab, como um cortador de grama como uma lâmina de grama no campo. Nenhum turco de turbante, nenhum veneziano ou malaio contratado poderia ter-lhe ferido com mais malícia aparente. Havia uma pequena razão para duvidar, então, de que, desde aquele encontro quase fatal, Acabe acalentava uma vingança selvagem contra a baleia, ainda mais por causa de sua frenética morbidez que ele finalmente chegou a se identificar com ele, não apenas todos os problemas corporais, mas todas as suas exasperações intelectuais e espirituais. A Baleia Branca nadou diante dele como a encarnação monomaníaca de todas aquelas agências maliciosas que alguns homens profundos sentem comer nelas, até que continuam vivendo com meio coração e meio pulmão. Aquela malignidade intangível que existe desde o princípio; a cujo domínio até os cristãos modernos atribuem metade dos mundos; que os antigos ofites do oriente reverenciavam em sua estátua demônio; - Acabe não caiu e a adorou como eles; mas, delirantemente, transferindo sua ideia para a abominável baleia branca, ele se colocou, todo mutilado, contra ela. Tudo o que mais enlouquece e atormenta; tudo o que excita as borras das coisas; toda verdade com malícia; tudo o que quebra os tendões e endurece o cérebro; todos os demonismos sutis da vida e do pensamento; todo o mal, para o louco Ahab, era visivelmente personificado e tornado praticamente disponível em Moby Dick. Ele empilhou na corcunda branca da baleia a soma de toda a raiva e ódio geral sentidos por toda a sua raça, desde Adam até o chão; e então, como se seu peito fosse uma argamassa, ele estourou a concha de seu coração quente.

Não é provável que essa monomania nele tenha aumentado instantaneamente no momento exato de seu desmembramento corporal. Então, ao disparar contra o monstro, com a faca na mão, ele soltou uma repentina, apaixonada e animosidade corporal; e quando recebeu o golpe que o rasgou, ele provavelmente sentiu apenas a agonizante laceração corporal, mas nada mais. No entanto, quando, com essa colisão forçada a voltar para casa, e por longos meses de dias e semanas, Acabe e angústia permaneceram esticados em uma rede, arredondando no meio do inverno aquele sombrio e uivante Cabo Patagônico; foi então que seu corpo dilacerado e sua alma cortada sangraram um no outro; e tão interfuso, o deixou louco. Que foi só então, na viagem de volta para casa, após o encontro, que a monomania final o tomou, parece quase certo pelo fato de que, em intervalos durante a passagem, ele era um lunático delirante; e, apesar de não ter perna, ainda assim uma força vital espreitava seu peito egípcio e era ainda mais intensificado por seu delírio, que seus companheiros foram forçados a atá-lo rapidamente, mesmo ali enquanto ele navegava, delirando em sua rede. De paletó, ele balançou para os loucos balanços dos vendavais. E, ao se deparar com latitudes mais sofríveis, o navio, com leves atordoamentos, flutuou pelos trópicos tranquilos, e, ao que parece, o delírio do velho parecia deixado para trás com as ondas do Cabo Horn, e ele saiu de sua cova escura na luz e no ar abençoados; mesmo então, quando ele assumiu aquela empresa, recolheu a frente, por mais pálida que fosse, e emitiu ordens calmas mais uma vez; e seus companheiros agradeceram a Deus que a loucura terrível se fora agora; mesmo então, Acabe, em seu eu oculto, ficou entusiasmado. A loucura humana é muitas vezes uma coisa astuta e felina. Quando você pensa que ele fugiu, ele pode ter apenas se transfigurado em uma forma ainda mais sutil. A loucura completa de Acabe não diminuiu, mas se contraiu profundamente; como o Hudson inabalável, quando aquele nobre nortista flui por pouco, mas de maneira insondável pelo desfiladeiro das montanhas. Mas, como em sua monomania de fluxo estreito, nenhum jota da ampla loucura de Acabe havia sido deixada para trás; assim, naquela loucura ampla, nem um pingo de seu grande intelecto natural havia perecido. Isso antes de agente vivo, agora se tornou o instrumento vivo. Se um tropo tão furioso pode permanecer, sua loucura especial invadiu sua sanidade geral e a carregou, e virou todo o seu canhão concentrado sobre sua própria marca louca; de modo que, longe de ter perdido sua força, Acabe agora possuía uma potência mil vezes maior do que nunca, que ele havia exercitado com prudência sobre qualquer objeto razoável.

Isso é muito; no entanto, a parte maior, mais escura e mais profunda de Ahab permanece inalterada. Mas é inútil popularizar as profundezas, e toda a verdade é profunda. Voando muito para dentro do coração deste Hotel de Cluny, onde estamos aqui - por mais grandiosos e maravilhosos que parem agora; - e siga seu caminho, almas mais nobres e tristes, para aqueles vastos salões romanos de Thermes; onde bem embaixo das torres fantásticas da terra superior do homem, sua raiz de grandeza, toda a sua terrível essência fica em estado de barba; uma antiguidade enterrada sob antiguidades e tronada em torso! Assim, com um trono quebrado, os grandes deuses zombam daquele rei cativo; Assim, como um cariátide, ele se senta, sustentando em sua sobrancelha congelada os entablamentos empilhados de eras. Enrolai-vos, almas mais tristes e tristes! questione esse rei orgulhoso e triste! Uma semelhança de família! sim, ele gerou vós, jovens jovens exilados; e do seu cruel pai apenas virá o velho segredo de Estado.

Agora, em seu coração, Acabe teve um vislumbre disso, a saber: todos os meus meios são sãos, meu motivo e meu objeto, louco. No entanto, sem poder para matar, mudar ou evitar o fato; ele também sabia que, para a humanidade, ele dissimula por muito tempo; de alguma forma, ainda. Mas essa coisa de sua dissimulação estava sujeita apenas à sua perceptibilidade, não à sua vontade determinada. Não obstante, ele conseguiu tão bem essa dissimulação, que quando, com a perna de marfim, ele finalmente desembarcou em terra, nenhum Nantucketer o achou de outra maneira senão naturalmente lamentado, e isso rapidamente, com a terrível vítima que o havia ultrapassado.

O relato de seu inegável delírio no mar também era popularmente atribuído a uma causa afim. E também todo o mau humor que sempre depois, até o mesmo dia em que navegava no Pequod, na presente viagem, ficava pensativo em sua testa. Também não é tão improvável que, longe de desconfiar de sua aptidão para outra viagem baleeira, devido a esses sintomas sombrios, as pessoas calculadoras daquela ilha prudente estivessem inclinadas a abrigar a presunção de que, por essas mesmas razões, ele era mais qualificado. e partiu para uma busca tão cheia de raiva e selvageria como a caça sangrenta de baleias. Roeu por dentro e queimando por fora, com as presas inflexíveis e implacáveis ​​de alguma ideia incurável; alguém como ele poderia ser encontrado pareceria o próprio homem que arremessaria seu ferro e levantaria a lança contra o mais terrível de todos os brutamontes. Ou, se por algum motivo pensado ser corporalmente incapacitado por isso, ainda assim alguém pareceria superlativamente competente para torcer e uivar em seus subordinados ao ataque. Mas, seja como for, certo que, com o segredo louco de sua raiva inabalável aparafusada e introduzida nele, Ahab partiu propositalmente na presente viagem com o único e envolvente objeto de caçar a Baleia Branca . Se algum de seus antigos conhecidos em terra, mas meio sonhava com o que estava oculto nele, em quanto tempo suas almas horrorizadas e justas teriam arrancado o navio de um homem tão diabólico! Eles estavam empenhados em cruzeiros lucrativos, o lucro a ser contado em dólares da casa da moeda. Ele pretendia uma vingança audaciosa, imitigável e sobrenatural.

Ali estava, então, aquele velho ímpio de cabelos grisalhos, perseguindo com maldição a baleia de Jó em todo o mundo, à frente de uma tripulação também composta principalmente de renegados, náufragos e náufragos, também moralmente debilitados, pela incompetência da mera virtude sem ajuda ou da retidão em Starbuck, a alegria invulnerável de indiferença e imprudência em Stubb, e a mediocridade persistente em Flask. Uma equipe assim, tão comandada, parecia especialmente afetada por alguma fatalidade infernal para ajudá-lo a sua vingança monomaníaca. Como foi que eles responderam tão abundantemente à ira do velho homem - por que mágica maligna suas almas eram possuídas, que às vezes o ódio dele parecia quase o deles; a baleia branca tanto seu inimigo insuportável quanto o dele; como tudo isso aconteceu - o que a Baleia Branca era para eles, ou como seus entendimentos inconscientes, também, de alguma maneira obscura e insuspeita, ele poderia parecer o grande demônio dos mares da vida -, tudo isso para explicar , seria mergulhar mais fundo do que Ismael pode ir. O mineiro subterrâneo que trabalha em todos nós, como se pode dizer para onde leva o seu eixo pelo som sempre mudado e abafado de sua escolha? Quem não sente o irresistível arrasto do braço? Que esquife a reboque de setenta e quatro aguenta? Por um lado, entreguei-me ao abandono do tempo e do lugar; mas, apesar de todos se apressarem em encontrar a baleia, nada podiam ver naquele bruto, mas nos mais mortais.


XLII. A brancura da baleia

O que a baleia branca era para Acabe, foi sugerido; o que, às vezes, ele era para mim, ainda não foi dito.

Além das considerações mais óbvias que tocam Moby Dick, que ocasionalmente não podia despertar algum alarme na alma de qualquer homem, havia outro pensamento, ou um vago, horror sem nome a respeito dele, que às vezes por sua intensidade dominava completamente todo o resto; e, no entanto, era tão místico e quase inefável que quase me desespero em colocá-lo de forma compreensível. Foi a brancura da baleia que, acima de tudo, me assustou. Mas como posso esperar me explicar aqui; e, no entanto, de alguma maneira obscura e aleatória, me explique que devo, caso contrário, todos esses capítulos podem ser inúteis.

Embora em muitos objetos naturais, a brancura aprimore refinadamente a beleza, como se transmitisse alguma virtude especial própria, como em bolinhas de gude, japônicas e pérolas; e embora várias nações tenham, de alguma maneira, reconhecido uma certa preeminência real nesse tom; até os grandes e antigos reis bárbaros de Pegu colocando o título "Senhor dos Elefantes Brancos" acima de todas as outras atribuições magniloquentes de domínio; e os reis modernos do Sião desfraldando o mesmo quadrúpede branco como a neve no padrão real; e a bandeira hanoveriana com a figura de um carregador branco como a neve; e o grande império austríaco, Cæsarian, herdeiro de Roma, tendo como cor imperial o mesmo tom imperial; e embora essa preeminência nela se aplique à própria raça humana, dando ao homem branco o domínio ideal sobre toda tribo sombria; e embora, além disso, tudo isso tenha se tornado ainda mais alegre, pois entre os romanos uma pedra branca marcava um dia de alegria; e, embora em outras simpatias e simbolizações mortais, esse mesmo tom se torne o emblema de muitas coisas tocantes e nobres - a inocência das noivas, a benignidade da idade; embora, entre os homens vermelhos da América, a entrega do cinturão branco de wampum [1] fosse a mais profunda promessa de honra; embora em muitos climas, a brancura tipifique a majestade da justiça no arminho do juiz e contribui para o estado diário de reis e rainhas atraídos por corcéis brancos de leite; embora mesmo nos mistérios mais elevados das religiões mais algúrias tenha sido feito o símbolo da impecabilidade e do poder divinos; pelos adoradores do fogo persas, a chama bifurcada branca era mantida a mais sagrada no altar; e nas mitologias gregas, o próprio Grande Jove encarnado em um touro branco como a neve; e, embora para os nobres iroqueses, o sacrifício no meio do inverno do sagrado Cão Branco fosse de longe o festival mais sagrado de sua teologia, aquela criatura imaculada e fiel sendo mantida como o mais puro enviado que poderiam enviar ao Grande Espírito com as notícias anuais de sua própria fidelidade ; e, embora diretamente da palavra latina para branco, todos os sacerdotes cristãos derivam o nome de uma parte de sua vestimenta sagrada, a alb ou túnica, usada sob a batina; e embora entre as santas pompas da fé romana, o branco seja especialmente empregado na celebração da paixão de nosso Senhor; embora na Visão de São João sejam dadas vestes brancas aos remidos, e os anciãos de quatro e vinte vestidos de branco diante do grande trono branco, e o Santo que está sentado ali branco como lã; todavia, para todas essas associações acumuladas, com o que é doce, honroso e sublime, ainda existe algo ilusório na ideia mais íntima desse tom, que causa mais pânico na alma do que aquela vermelhidão que assombra o sangue.

Essa qualidade ilusória é essa, que faz com que o pensamento de brancura, quando divorciado de associações mais gentis, e acoplado a qualquer objeto terrível em si mesmo, aumente esse terror até os limites mais distantes. Testemunhe o urso branco dos pólos e o tubarão branco dos trópicos; mas a brancura suave e escamosa os torna os horrores transcendentes que são? É essa horrenda brancura que transmite uma nobreza tão abominável, ainda mais repugnante do que terrível, ao orgulho idiota de seu aspecto. Para que nem o tigre de presas ferozes em seu casaco heráldico possa ter tanta coragem quanto o urso ou tubarão envolto em branco. *

* No que diz respeito ao urso polar, é possível que aquele que se aprofundar ainda mais nessa questão, talvez não seja a brancura, considerada separadamente, que aumenta o hediondo intolerável desse bruto; pois, analisado, esse hediondo elevado, pode-se dizer, apenas surge da circunstância, que a ferocidade irresponsável da criatura permanece investida no velo da inocência e do amor celestes; e, portanto, reunindo duas emoções tão opostas em nossas mentes, o urso polar nos assusta com um contraste tão antinatural. Mas mesmo assumindo que tudo isso é verdade; no entanto, não fosse a brancura, você não teria esse terror intensificado.

Quanto ao tubarão branco, o fantasma deslumbrante de repouso naquela criatura, quando contemplado em seu humor comum, estranhamente registra a mesma qualidade no quadrúpede polar. Essa peculiaridade é mais vividamente atingida pelos franceses no nome que atribuem a esse peixe. A missa romana para os mortos começa com "Requiem eternam" (descanso eterno), de onde o Requiem denomina a própria missa e qualquer outra música fúnebre. Agora, em alusão à quietude branca e silenciosa da morte neste tubarão, e à leve mortalidade de seus hábitos, os franceses o chamam de Requin.

Pensando em você do albatroz, de onde vêm aquelas nuvens de admiração espiritual e pavor pálido, nas quais aquele fantasma branco navega em todas as imaginações? Coleridge não lançou o feitiço pela primeira vez; mas o grande e desagradável ganhador de Deus, a Natureza. *

* Lembro-me do primeiro albatroz que vi. Foi durante um vendaval prolongado, em águas duras sobre os mares da Antártica. Do meu relógio da manhã, subi ao convés coberto de nuvens; e ali, arremessada nas escotilhas principais, vi uma coisa real e emplumada de brancura imaculada e com uma nota romana em gancho sublime. De vez em quando, arqueava suas vastas asas de arcanjo, como se quisesse abraçar alguma arca sagrada. Maravilhosas vibrações e pulsações a sacudiram. Embora ileso do corpo, soltou gritos, como o fantasma de um rei em sofrimento sobrenatural. Através de seus olhos inexprimíveis e estranhos, pensei em espiar segredos que se apoderavam de Deus. Como Abraão diante dos anjos, eu me inclinei; a coisa branca era tão branca, suas asas tão largas, e naquelas águas para sempre exiladas, eu havia perdido as miseráveis ​​lembranças distorcidas das tradições e das cidades. Por muito tempo olhei para aquele prodígio de plumagem. Eu não posso dizer, só posso sugerir, as coisas que passaram por mim então. Mas finalmente eu acordei; e virando, perguntou a um marinheiro que pássaro era esse. Um dinheiro, ele respondeu. Goney! nunca tinha ouvido esse nome antes; é concebível que essa coisa gloriosa seja totalmente desconhecida para os homens em terra! Nunca! Mas algum tempo depois, soube que dinheiro era o nome de marinheiro para albatroz. Para que, de maneira alguma, a rima selvagem de Coleridge pudesse ter algo a ver com aquelas impressões místicas que eram minhas, quando vi aquele pássaro em nosso convés. Pois nem eu havia lido a rima, nem sabia que o pássaro era um albatroz. No entanto, ao dizer isso, eu indiretamente, porém, lustro um pouco mais o mérito nobre do poema e do poeta.

Afirmo, então, que na maravilhosa brancura corporal do pássaro espreita principalmente o segredo do feitiço; uma verdade mais evidenciada nisso é que, por um solecismo de termos, existem pássaros chamados albatrozes cinzentos; e estas eu tenho visto com frequência, mas nunca com emoções como quando vi as aves antárticas.

Mas como a coisa mística foi capturada? Não sussurre, e eu direi; com um gancho e uma linha traiçoeiros, enquanto as aves flutuavam no mar. Por fim, o capitão fez um carteiro; amarrar um registro de couro com letras no pescoço, com a hora e o local do navio; e depois deixar escapar. Mas não duvido que o registro de couro, destinado ao homem, tenha sido retirado no céu, quando as aves brancas voaram para se juntar aos querubins que dobram as asas, invocam e adoram!

O mais famoso em nossos anais ocidentais e tradições indianas é o do Corcel Branco das Pradarias; um magnífico carregador branco-leite, olhos grandes, cabeça pequena, peito de blefe e com a dignidade de mil monarcas em sua carruagem elevada e imponente. Ele era o Xerxes eleito de vastos rebanhos de cavalos selvagens, cujas pastagens naquela época eram cercadas apenas pelas Montanhas Rochosas e pelas Alleghanies. Em sua cabeça flamejante, ele o seguiu para oeste, como a estrela escolhida que todas as noites conduz às hostes da luz. A cascata reluzente de sua juba, o cometa curvado de sua cauda, ​​o investiu em alojamentos mais resplandecentes do que os batedores de ouro e prata poderiam lhe fornecer. Uma aparição mais imperial e arcangélica daquele mundo ocidental não caído, que aos olhos dos velhos caçadores e caçadores reviveu as glórias daqueles tempos primitivos, quando Adão andava majestosamente como um deus, de sobrancelha e sem medo como este poderoso corcel. Se marchava entre seus assessores e marechais na van de incontáveis ​​coortes que a fluíam sem cessar pelas planícies, como um Ohio; ou com seus súditos circundantes navegando ao redor no horizonte, o White Steed os galopava revendo-os com narinas quentes avermelhadas através de sua fria oleosidade; em qualquer aspecto que se apresentasse, sempre para os índios mais corajosos era objeto de reverência e reverência trêmulas. Tampouco se pode questionar o que está no registro lendário deste cavalo nobre, que foi sua brancura espiritual principalmente que o revestiu de divindade; e que essa divindade possuía aquilo que, embora comandasse a adoração, ao mesmo tempo impunha um certo terror sem nome.

Mas há outros casos em que essa brancura perde toda a glória acessória e estranha que a investe no corcel branco e no albatroz.

O que é que no Albino o homem repele tão peculiarmente e freqüentemente choca os olhos, já que às vezes ele é odiado por seus próprios parentes e parentes! É essa brancura que o investe, algo expresso pelo nome que ele carrega. O Albino é tão bem feito quanto os outros homens - não tem deformidade substantiva - e, no entanto, esse mero aspecto da brancura onipresente o torna mais estranhamente hediondo que o aborto mais feio. Por que deveria ser assim?

Tampouco, em outros aspectos, a Natureza, em suas agências menos palpáveis, mas não menos maliciosas, deixa de alistar entre suas forças esse importante atributo do terrível. Por seu aspecto nevado, o fantasma dos Mares do Sul foi denominado Squall Branco. Nem, em alguns casos históricos, a arte da malícia humana omitiu um auxiliar tão potente. Quão loucamente aumenta o efeito daquela passagem em Froissart, quando, mascarados no símbolo nevado de sua facção, os desesperados Capuzes Brancos de Ghent assassinam seu oficial de justiça no mercado!

Tampouco, em algumas coisas, a experiência hereditária comum de toda a humanidade deixa de testemunhar o sobrenaturalismo desse tom. Não se pode duvidar que a única qualidade visível no aspecto dos mortos que mais assusta o gazer é a palidez de mármore que permanece ali; como se de fato essa palidez fosse tão parecida com a insígnia de consternação no outro mundo, quanto a trepidação mortal aqui. E dessa palidez dos mortos, emprestamos o tom expressivo da mortalha em que os envolvemos. Nem mesmo em nossas superstições deixamos de lançar o mesmo manto nevado em torno de nossos fantasmas; todos os fantasmas erguendo-se em uma névoa branca como leite - Sim, enquanto esses terrores nos dominam, vamos acrescentar, que até o rei dos terrores, quando personificado pelo evangelista, monta em seu cavalo pálido.

Portanto, em seus outros humores, simboliza qualquer coisa grandiosa ou graciosa que ele deseje pela brancura, nenhum homem pode negar que, em seu significado idealizado mais profundo, convoque uma aparição peculiar à alma.

Mas, embora sem discordância esse ponto seja corrigido, como o homem mortal deve dar conta disso? Analisá-lo, pareceria impossível. Podemos, então, pela citação de alguns dos casos em que essa coisa de brancura - embora por algum tempo, total ou em grande parte, seja despojada de todas as associações diretas calculadas para transmitir a ela algo temeroso, mas, no entanto, exerça nós, a mesma feitiçaria, por mais modificada que seja; - podemos, assim, esperar iluminar alguma pista casual para nos conduzir à causa oculta que buscamos?

Deixa-nos tentar. Mas em um assunto como esse, a sutileza apela à sutileza e, sem imaginação, nenhum homem pode seguir outro até esses corredores. E, embora, sem dúvida, algumas das impressões imaginativas a serem apresentadas possam ter sido compartilhadas pela maioria dos homens, mas poucos talvez estivessem inteiramente conscientes delas na época e, portanto, talvez não consigam se lembrar delas agora.

Por que o homem de idealidade não instruída, que por acaso conhece pouco o caráter peculiar do dia, faz a simples menção ao marechal de Whitsuntide na fantasia de procissões tão longas, tristes e sem palavras de peregrinos de ritmo lento, desprezados e encapuçado com neve caída? Ou, para os protestantes não-sofisticados e não lidos dos Estados da América Central, por que a menção passageira a um frei branco ou a uma freira branca evoca uma estátua sem olhos na alma?

Ou o que há além das tradições de guerreiros e reis das masmorras (que não serão totalmente responsáveis ​​por isso) que fazem a Torre Branca de Londres falar muito mais fortemente sobre a imaginação de um americano não viajado do que as outras estruturas históricas, seus vizinhos - a Byward Tower, ou até o Bloody? E aquelas torres subliminares, as Montanhas Brancas de New Hampshire, de onde, em um humor peculiar, surge aquele fantasmagórico gigantesco sobre a alma com a mera menção desse nome, enquanto o pensamento do Blue Ridge da Virgínia está cheio de um sonho distante, suave, orvalhado e distante ? Ou por que, independentemente de todas as latitudes e longitudes, o nome do Mar Branco exerce tal espectro sobre a fantasia, enquanto o do Mar Amarelo nos acalma com pensamentos mortais de longas tardes suaves e lacadas nas ondas, seguidas pelas mais berrantes e cheias de estilo? ainda mais sonolento do pôr do sol? Ou, para escolher uma instância totalmente insubstancial, puramente dirigida à fantasia, por que, ao ler os velhos contos de fadas da Europa Central, "o homem alto e pálido" das florestas de Hartz, cuja palidez imutável desliza de maneira irresistível pelo verde dos bosques - por que esse fantasma é mais terrível do que todos os diabinhos gritantes de Blocksburg?

Tampouco é a lembrança de seus terremotos que atingem a catedral; nem os tumultos de seus mares frenéticos; nem a lágrima dos céus áridos que nunca chove; nem a visão de seu vasto campo de pináculos inclinados, pedras de copa arrancadas e cruza toda a área adroop (como estaleiros inclinados de frotas ancoradas); e suas avenidas suburbanas de paredes de casas, deitadas uma sobre a outra, como um baralho jogado; - não são essas coisas que tornam Lima sem lágrimas, a cidade mais estranha e triste que você pode ver. Pois Lima pegou o véu branco; e há um horror maior nessa brancura de sua aflição. Velha como Pizarro, essa brancura mantém suas ruínas para sempre novas; não admite o verde alegre da decadência completa; espalha sobre suas muralhas quebradas a palidez rígida de uma apoplexia que corrige suas próprias distorções.

Sei que, para a apreensão comum, esse fenômeno da brancura não é confessado como o principal agente para exagerar o terror de objetos terríveis; nem para a mente sem imaginação há muito terror naquelas aparências cuja horror a outra mente consiste quase exclusivamente nesse fenômeno, especialmente quando exibido sob qualquer forma que se aproxime da mudez ou universalidade. O que quero dizer com essas duas afirmações talvez possa ser elucidado, respectivamente, pelos exemplos a seguir.

Primeiro: o marinheiro, ao aproximar-se das costas de terras estrangeiras, se de noite ouve o rugido dos disjuntores, começa a vigiar e sente uma ansiedade suficiente para aguçar todas as suas faculdades; mas sob circunstâncias precisamente semelhantes, deixe-o ser chamado de sua rede para ver seu navio navegando através de um mar da meia-noite de brancura leitosa - como se, ao longo de promontórios circundantes, cardumes de ursos brancos penteados estivessem nadando em volta dele, ele sente um pavor silencioso e supersticioso; o fantasma encoberto das águas brancas é horrível para ele como um fantasma real; em vão, o líder assegura-lhe que ainda está sem sondagens; coração e leme, ambos afundam; ele nunca descansa até que a água azul esteja debaixo dele novamente. No entanto, onde está o marinheiro que te dirá: "Senhor, não era tanto o medo de bater em pedras escondidas, como o medo daquela horrenda brancura que tanto me comoveu?"

Segundo: para o índio nativo do Peru, a visão contínua dos Andes cobertos de neve não transmite nada de pavor, exceto, talvez, na mera fantasia da desolação eterna e fosca que domina essas vastas altitudes e na presunção natural de que temor seria se perder em tais solidades desumanas. É o mesmo com o sertão do Ocidente, que com indiferença comparativa vê uma pradaria sem limites coberta de neve, sem sombra de árvore ou galho para quebrar o transe fixo da brancura. Não é o marinheiro, contemplando a paisagem dos mares antárticos; onde às vezes, por algum truque infernal de prestidigitação nos poderes do gelo e do ar, ele, tremendo e meio naufragado, em vez de arco-íris que fala de esperança e consolo à sua miséria, vê o que parece um cemitério sem fim rindo sobre ele com seus monumentos de gelo esbeltos e cruzes lascadas.

Mas tu dizes, acho que esse capítulo sobre a brancura é apenas uma bandeira branca pendurada em uma alma covarde; rendes-te a um hipo, Ismael.

Diga-me, por que esse potro jovem e potro, potro em algum vale pacífico de Vermont, está longe de todas as bestas de rapina - por que é que no dia mais ensolarado, se você apenas agita um manto de búfalo fresco atrás dele, para que ele não consiga sequer vê-lo, mas apenas cheira a almíscar de animais selvagens - por que ele começa, bufa e, com os olhos arregalados, arranha o chão em frenesias de horror? Não há lembrança nele de nenhum gorjeio de criaturas selvagens em sua casa verde no norte, de modo que o estranho almíscar que ele cheira não lhe lembra nada associado à experiência de antigos perigos; pois o que ele sabe, esse potro da Nova Inglaterra, dos bisontes negros do distante Oregon?

Não: mas aqui você contempla, mesmo em bruto bruto, o instinto do conhecimento do demonismo no mundo. A milhares de quilômetros de Oregon, ainda quando ele cheira a almíscar selvagem, os rebanhos de bisonte rasgados e sangrentos estão tão presentes quanto o potro selvagem deserto das pradarias, que neste instante eles podem estar pisando em pó.

Assim, então, os rolos abafados de um mar leitoso; os farfalhantes sombrios das geadas enfeitadas de montanhas; as mudanças desoladas das neves das pradarias, enfileiradas pelo vento; tudo isso, para Ismael, é como o tremor daquele manto de búfalo para o potro assustado!

Embora nenhum deles saiba onde estão as coisas sem nome das quais o sinal místico dá essas sugestões; no entanto comigo, como com o potro, em algum lugar essas coisas devem existir. Embora em muitos de seus aspectos esse mundo visível pareça formado no amor, as esferas invisíveis foram formadas no susto.

Mas ainda não resolvemos o encantamento dessa brancura e aprendemos por que ela apela com tanto poder à alma; e mais estranho e muito mais portentoso - por que, como vimos, é ao mesmo tempo o símbolo mais significativo das coisas espirituais, ou seja, o próprio véu da Deidade cristã; e, no entanto, deveria ser o agente intensificador das coisas mais terríveis para a humanidade.

Será que, por sua indefinição, oculta os vazios e imensidades sem coração do universo e, assim, nos apunhala por trás com o pensamento de aniquilação, ao contemplar as profundezas brancas da Via Láctea? Ou é que, em essência, a brancura não é tanto uma cor quanto a visível ausência de cor; e ao mesmo tempo o concreto de todas as cores; É por essas razões que existe um vazio tão estúpido, cheio de significado, em uma vasta paisagem de neves - um ateísmo incolor e colorido de onde recuamos? E quando consideramos essa outra teoria dos filósofos naturais, que todas as outras tonalidades terrenas - todos os emblemas imponentes ou adoráveis ​​- os doces tons do céu e da floresta; sim, e os veludos dourados das borboletas e as bochechas das meninas; todos esses são apenas enganos sutis, não realmente inerentes às substâncias, mas apenas imitados de fora; de modo que toda a natureza divinada pinta absolutamente como a prostituta, cujos atrativos abrangem nada além da casa de charutos interior; e quando prosseguirmos, e considerarmos que o cosmético místico que produz todos os seus matizes, o grande princípio da luz, permanece para sempre branco ou incolor em si mesmo, e se operando sem matéria sobre a matéria, tocaria todos os objetos, até tulipas e rosas, com seu próprio tom em branco - refletindo sobre tudo isso, o universo paralítico jaz diante de nós um leproso; e como viajantes intencionais na Lapônia, que se recusam a usar óculos coloridos e coloridos nos olhos, o infiel infeliz se vê cego diante da monumental mortalha branca que envolve toda a perspectiva à sua volta. E de todas essas coisas, a baleia albina era o símbolo. Você quer saber então na caça ardente?

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.




Notas:
[1] Pequenas contas cilíndricas feitas por alguns povos indígenas da América do Norte a partir de conchas, amarradas e usadas como decoração ou usadas como dinheiro.



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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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