Moby Dick - XVII



XLIX. A hiena

Há certos momentos e ocasiões estranhos nesse estranho caso misto que chamamos de vida quando um homem toma todo esse universo como uma grande piada prática, embora sua inteligência ele apenas discerna vagamente, e mais do que suspeite que a piada não seja à custa de ninguém, a não ser a sua. próprio. No entanto, nada desanima e nada parece valer a pena disputar. Ele destrói todos os eventos, todos os credos, crenças e persuasões, todas as coisas difíceis visíveis e invisíveis, não importa quão esnobe; como um avestruz de digestão potável engole balas e pederneiras. E quanto a pequenas dificuldades e preocupações, perspectivas de desastre repentino, perigo de vida e membros; tudo isso, e a própria morte, parecem-lhe apenas golpes astutos e de boa índole, e socos alegres no lado dado pelo velho e inusitado e brincalhão coringa. Esse tipo estranho de humor rebelde de que estou falando, atinge um homem apenas em algum momento de extrema tribulação; vem no meio de sua seriedade, de modo que o que antes lhe parecia uma coisa muito importante, agora parece apenas uma parte da piada geral. Não há nada como os perigos da caça à baleia para criar esse tipo gratuito e fácil de filosofia genial e desesperada; e com ele agora considerava toda essa viagem do Pequod, e a grande baleia branca como seu objeto.

"Queequeg", disse eu, quando eles me arrastaram, o último homem, para o convés, e eu ainda estava me sacudindo de paletó para jogar a água; “Queequeg, meu bom amigo, esse tipo de coisa acontece com frequência?” Sem muita emoção, embora encharcado como eu, ele me fez entender que essas coisas aconteciam com frequência.

"Sr. Stubb ”, disse eu, voltando-me para o digno que, abotoado em sua jaqueta de óleo, agora estava calmamente fumando seu cachimbo na chuva; "Sr. Stubb, acho que ouvi você dizer que de todos os baleeiros que você já conheceu, nosso chefe, Sr. Starbuck, é de longe o mais cuidadoso e prudente. Suponho, então, que mergulhar em uma baleia voadora com sua vela em uma tempestade de nevoeiro é a altura da discrição de um baleeiro?

“Certo. Fiz uma busca por baleias de um navio que vazava em um vendaval no Cabo Horn.

"Sr. Balão - disse eu, virando-me para o pequeno King-Post, que estava por perto; “Você é experiente nessas coisas e eu não. Você pode me dizer se é uma lei inalterável nesta pesca, Sr. Flask, para um remador quebrar suas próprias costas, puxando-se para trás nas garras da morte?

"Você não pode torcer tão pequeno?", Disse Flask. "Sim, essa é a lei. Eu gostaria de ver a tripulação de um barco levando água até o rosto de uma baleia. Ha, ha! a baleia lhes daria estrabismo por estrabismo, lembre-se!

Aqui, então, de três testemunhas imparciais, eu tive uma declaração deliberada de todo o caso. Considerando, portanto, que tempestades e embaraços na água e consequentes bivouacks nas profundezas, eram assuntos de ocorrência comum nesse tipo de vida; considerando que, no instante superlativamente crítico de seguir para a baleia, devo renunciar minha vida às mãos daquele que dirigia o barco - muitas vezes, um sujeito que, naquele exato momento, está impetuoso a ponto de afundar a embarcação com sua própria estampados frenéticos; considerando que o desastre em particular em nosso barco em particular deveu-se principalmente à condução de Starbuck em sua baleia quase nos dentes de uma tempestade, e considerando que Starbuck, apesar de tudo, era famoso por sua grande atenção na pesca; considerando que eu pertencia ao barco deste Starbuck incomumente prudente; e finalmente considerando em que perseguição do diabo eu estava envolvido, tocando a baleia branca: juntando todas as coisas, digo, pensei que poderia muito bem ir abaixo e fazer um rascunho da minha vontade. "Queequeg", eu disse, "venha, você será meu advogado, executor e legatário."

Pode parecer estranho que, entre todos os homens, os marinheiros devam mexer em suas últimas vontades e testamentos, mas não há pessoas no mundo que gostem mais dessa diversão. Esta foi a quarta vez na minha vida náutica que fiz a mesma coisa. Depois que a cerimônia foi concluída na presente ocasião, senti-me ainda mais fácil; uma pedra foi rolada para longe do meu coração. Além disso, todos os dias que eu deveria viver agora seriam tão bons quanto os dias em que Lázaro viveu após sua ressurreição; um ganho limpo suplementar de tantos meses ou semanas, conforme o caso. Eu sobrevivi a mim mesmo; minha morte e enterro estavam trancados no meu peito. Olhei em volta de mim com tranquilidade e satisfação, como um fantasma quieto com a consciência limpa sentado dentro das grades de um cofre familiar.

Agora então, pensei que, inconscientemente arregaçando as mangas do meu vestido, aqui vou um mergulho frio e colecionado na morte e na destruição, e o diabo é o mais atrasado.


L. O barco e a tripulação de Acabe. Fedallah.

"Quem diria, Flask!", Gritou Stubb; “Se eu tivesse apenas uma perna, você não me pegaria em um barco, a menos que talvez parasse o buraco com o meu pé de madeira. Oh! ele é um velho maravilhoso! "

"Eu não acho isso tão estranho, afinal de contas", disse Flask. “Se a perna dele estivesse no quadril agora, seria uma coisa diferente. Isso o desabilitaria; mas ele tem um joelho e boa parte do outro esquerdo, você sabe.

"Eu não sei, meu homenzinho; Eu ainda nunca o vi ajoelhado.

Entre as pessoas que estudam baleias, tem sido discutido com frequência se, considerando a importância primordial de sua vida para o sucesso da viagem, é certo que um capitão de baleias comprometa essa vida nos perigos ativos da perseguição. Por isso, os soldados de Tamerlane discutiam com lágrimas nos olhos, se essa vida inestimável dele deveria ser levada para o mais denso da luta.

Mas com Acabe a questão assumiu um aspecto modificado. Considerando que, com as duas pernas, o homem não passa de uma manca em todos os momentos de perigo; considerando que a busca de baleias está sempre sob grandes e extraordinárias dificuldades; que todo momento individual, de fato, compreende um perigo; Nessas circunstâncias, é sensato qualquer homem mutilado entrar em um barco de baleia na caçada? Em geral, os co-proprietários do Pequod devem ter pensado claramente que não.

Ahab sabia muito bem que, embora seus amigos em casa pensassem pouco em entrar em um barco em certas vicissitudes relativamente inofensivas da perseguição, por estar perto da cena da ação e dar suas ordens pessoalmente, ainda assim o capitão Ahab teria um na verdade, o barco repartia a ele como chefe regular na caça - acima de tudo, para que o capitão Ahab recebesse cinco homens extras, como tripulação do mesmo barco, ele sabia muito bem que conceitos tão generosos nunca passavam pela cabeça dos donos do Pequod. Portanto, ele não havia solicitado a tripulação de um barco a eles, nem havia sugerido de qualquer maneira seus desejos nessa cabeça. No entanto, ele havia tomado medidas particulares por conta própria, tocando em todo esse assunto. Até a descoberta publicada por Cabaco, os marinheiros o previram pouco, mas para ter certeza de quando, depois de um pouco fora do porto, todas as mãos concluíram o negócio habitual de instalar as baleias em serviço; quando algum tempo depois disso, Acabe foi de vez em quando se acostumando a fazer pinos com as próprias mãos para o que se pensava ser um dos barcos sobressalentes, e até mesmo cortando solicitadamente os pequenos espetos de madeira, que quando a linha está se esgotando estão presas sobre o sulco do arco: quando tudo isso foi observado nele, e particularmente sua solicitude em ter uma camada extra de revestimento no fundo do barco, como se para melhor resistir à pressão apontada de sua membro de marfim; e também a ansiedade que ele demonstrou ao moldar exatamente a prancha da coxa, ou grampo desajeitado, como às vezes é chamado, a peça horizontal na proa do barco para apoiar o joelho ao disparar ou esfaquear a baleia; quando se observou com que frequência ele se levantava naquele barco com o joelho solitário fixo na depressão semicircular no grampo e com o cinzel do carpinteiro arrancado um pouco aqui e ajeitando um pouco ali; digo que todas essas coisas despertaram muito interesse e curiosidade na época. Mas quase todo mundo supunha que essa atenção preparatória específica em Acabe só deveria ser feita com vista à perseguição final de Moby Dick; pois ele já havia revelado sua intenção de caçar pessoalmente aquele monstro mortal. Mas essa suposição não envolvia, de maneira alguma, a mais remota suspeita quanto à tripulação de qualquer barco designada para esse barco.

Agora, com os fantasmas subordinados, que maravilha permaneceu logo desapareceu; pois em um baleeiro as maravilhas logo desaparecem. Além do mais, de vez em quando essas probabilidades e responsabilidades inexplicáveis ​​de nações estranhas surgem dos recantos e buracos de cinzas desconhecidos da terra para o homem desses bandidos flutuantes de baleeiros; e os próprios navios costumam pegar criaturas estranhas náufragos que se agitam sobre o mar aberto em pranchas, pedaços de naufrágios, remos, baleias, canoas, sucatas japonesas explodidas e outras coisas; que o próprio Belzebu poderia subir pela lateral e descer na cabine para conversar com o capitão, e isso não criaria nenhuma emoção insondável no projétil.

Mas, seja como for, é certo que, embora os fantasmas subordinados logo encontrassem seu lugar entre a tripulação, embora ainda assim fosse algo distinto deles, ainda assim, Fedallah, com turbante de cabelo, permaneceu um mistério abafado até o fim. De onde ele veio em um mundo gentil como este, com que tipo de laço inexplicável ele logo se mostrou vinculado às fortunas peculiares de Ahab; mais ainda, a ponto de ter algum tipo de influência meio insinuada; O céu sabe, mas poderia até ter autoridade sobre ele; tudo isso ninguém sabia. Mas não se pode sustentar um ar indiferente em relação a Fedallah. Ele era uma criatura tão civilizada que as pessoas domésticas na zona temperada só veem em seus sonhos, e isso apenas vagamente; mas de quem de vez em quando desliza entre as imutáveis ​​comunidades asiáticas, especialmente as ilhas orientais ao leste do continente - aqueles países isolados, imemoriais e inalteráveis, que mesmo hoje em dia ainda preservam grande parte da aborígene fantasmagórica da natureza primitiva da Terra. gerações, quando a memória do primeiro homem era uma lembrança distinta, e todos os homens, seus descendentes, sem saber de onde ele veio, se entreolharam como verdadeiros fantasmas, e perguntaram ao sol e à lua por que eles foram criados e com que fim; quando, de acordo com Gênesis, os anjos de fato se associaram com as filhas dos homens, os demônios também acrescentam os rabinos não-canônicos, entregues a amores mundanos.


LI. O bico do espírito

Dias, semanas se passaram e, sob fácil navegação, o Pequod de marfim havia varrido lentamente quatro locais de cruzeiro; isso fora dos Açores; fora do cabo de Verdes; no Prato (assim chamado), estando fora da foz do Rio da Prata; e o Carrol Ground, uma localidade aquática e inexplorada, ao sul de Santa Helena.

Foi ao deslizar por essas águas posteriores que uma noite serena e ao luar, quando todas as ondas rolaram como rolos de prata; e, por seus sons suaves e sufocantes, fez o que parecia um silêncio prateado, não uma solidão; numa noite tão silenciosa, um jato prateado foi visto muito antes das bolhas brancas na proa. Iluminado pela lua, parecia celestial; parecia uma revolta de deus emplumada e brilhante do mar. Fedallah primeiro avistou este jato. Por aquelas noites de luar, costumava montar na cabeça do mastro principal e ficar de olho ali, com a mesma precisão como se fosse dia. E, no entanto, embora manadas de baleias fossem vistas à noite, nem um baleia em cem se arriscaria a abaixá-las. Você pode pensar com que emoções, então, os marinheiros viam esse velho oriental no cimo dessas horas incomuns; seu turbante e a lua, companheiros em um céu. Mas quando, depois de passar seu intervalo uniforme por várias noites sucessivas sem emitir um único som; quando, depois de todo esse silêncio, sua voz sobrenatural foi ouvida anunciando aquele jato prateado e iluminado pela lua, todos os marinheiros reclinados começaram a se levantar como se algum espírito alado tivesse acendido o cordame e saudaram a tripulação mortal. “Lá ela sopra!” Se o trunfo do julgamento tivesse explodido, eles não poderiam ter tremido mais; ainda assim eles não sentiram terror; bastante prazer. Pois, apesar de ter sido uma hora não desperdiçada, o grito era tão impressionante e tão delirantemente emocionante que quase todas as almas a bordo instintivamente desejavam um abaixamento.

Andando pelo convés com passos rápidos e rápidos, Ahab ordenou que as velas gigantes e a realeza fossem colocadas, e todas as velas de propagação se espalharam. O melhor homem do navio deve assumir o comando. Então, com cada cabeça de mastro tripulada, a nave empilhada rolava diante do vento. A estranha tendência de levantar e levantar da brisa de grinalda enchendo as cavidades de tantas velas, fez o convés flutuante e flutuante parecer ar sob os pés; enquanto ela continuava apressada, como se duas influências antagônicas estivessem lutando nela - uma para subir direto ao céu, a outra para dirigir de maneira guinada para algum objetivo horizontal. E se você assistisse o rosto de Ahab naquela noite, pensaria que nele também duas coisas diferentes estavam em guerra. Enquanto sua única perna viva fazia ecos vívidos ao longo do convés, cada golpe de seu membro morto soava como um toque de caixão. Na vida e na morte, esse velho homem andou. Mas, embora o navio tenha acelerado com tanta rapidez e, de todos os olhos, como flechas, os olhares ansiosos dispararam, o jato prateado não foi mais visto naquela noite. Todo marinheiro jurou que viu uma vez, mas não uma segunda vez.

Esse bico da meia-noite quase se tornou algo esquecido, quando, alguns dias depois, eis! na mesma hora silenciosa, foi novamente anunciado: novamente foi avistado por todos; mas ao navegar para alcançá-lo, mais uma vez desapareceu como se nunca tivesse existido. E assim nos serviu noite após noite, até que ninguém prestou atenção, a não ser pensar nisso. Misteriosamente voou para a clara luz da lua, ou luz das estrelas, conforme o caso; desaparecendo novamente por um dia inteiro, ou dois dias, ou três; e, de alguma forma, parecendo a cada repetição distinta avançar cada vez mais em nossa van, esse jato solitário parecia sempre nos seduzir.

Nem com a superstição imemorial de sua raça, e de acordo com a preternaturalidade, como parecia, que em muitas coisas investiu o Pequod, estavam lá querendo alguns dos marinheiros que juravam isso quando e onde quer que fossem; em tempos remotos, ou em latitudes e longitudes distantes, esse bico insuportável foi lançado por uma mesma baleia; e aquela baleia, Moby Dick. Por algum tempo, também reinou um sentimento de pavor peculiar nessa aparição esvoaçante, como se estivesse nos chamando traiçoeiramente, para que o monstro se virasse sobre nós e finalmente nos rasgasse mais remotamente. mares mais selvagens.

Essas apreensões temporárias, tão vagas, mas tão terríveis, derivaram uma potência maravilhosa da serenidade contrastante do clima, na qual, por baixo de toda a sua brandura azul, alguns pensavam que ali espreitava um encanto diabólico, pois durante dias e dias passávamos pelos mares tão cansadamente, solitariamente suave, que todo o espaço, em repugnância à nossa missão vingativa, parecia desocupar-se da vida diante da nossa proa em forma de urna.

Mas, finalmente, ao virar para o leste, os ventos do Cabo começaram a uivar ao nosso redor, e subimos e caímos nos mares longos e agitados que estão lá; quando o Pequod de ponta de marfim curvou-se bruscamente para a explosão, e detonou as ondas escuras em sua loucura até que, como chuvas de lascas de prata, os flocos de espuma voaram sobre seus baluartes; então toda essa desolada vacuidade da vida desapareceu, mas deu lugar a paisagens mais sombrias do que antes.

Perto de nossos arcos, formas estranhas na água disparavam de um lado para o outro diante de nós; enquanto grosso em nossa retaguarda voava os corvos marinhos inescrutáveis. E todas as manhãs, empoleiradas em nossas estadias, fileiras desses pássaros eram vistas; e apesar de nossas vaias, por muito tempo se apegaram obstinadamente ao cânhamo, como se considerassem nosso navio uma embarcação à deriva e desabitada; uma coisa apontada para a desolação e, portanto, adequada para um lugar de abrigo para os seus sem-teto. E arfava e arfava, ainda inquietamente erguia o mar Negro, como se suas vastas marés fossem uma consciência; e a grande alma mundana estava em angústia e remorso pelo longo pecado e sofrimento que havia produzido.

Cabo da Boa Esperança, eles o chamam? Em vez disso, Cabo Tormentoso, como é chamado antigamente; por muito tempo atraídos pelos silêncios perversos que antes nos haviam assistido, nos encontramos lançados neste mar atormentado, onde seres culpados transformados naquelas aves e esses peixes pareciam condenados a nadar eternamente sem nenhum refúgio ou bater no ar negro sem nenhum horizonte. Mas calmo, branco como a neve e invariável; ainda dirigindo sua fonte de penas para o céu; ainda nos chamando de antes, o jato solitário às vezes seria avistado.

Durante toda essa escuridão dos elementos, Acabe, embora assumisse durante algum tempo o comando quase contínuo do convés encharcado e perigoso, manifestou a reserva mais sombria; e mais raramente do que nunca se dirigiu a seus companheiros. Em épocas tempestuosas como essas, depois que tudo o que está alto e alto está garantido, nada mais pode ser feito senão passivamente para aguardar a questão do vendaval. Então o capitão e a tripulação se tornam fatalistas práticos. Assim, com a perna de marfim inserida no buraco de costume, e com uma mão segurando firmemente uma mortalha, Ahab ficava horas e horas olhando morto para o vento, enquanto uma rajada ocasional de granizo ou neve praticamente congelava seus próprios cílios. Enquanto isso, a tripulação expulsa da parte dianteira do navio pelos mares perigosos que se rompiam violentamente sobre seus arcos, ficava em uma fila ao longo dos baluartes na cintura; e, para melhor se proteger das ondas, cada homem se enfiara em uma espécie de bolina presa ao corrimão, na qual ele balançava como um cinto afrouxado. Poucas ou nenhuma palavra foi dita; e o navio silencioso, como se estivesse tripulado por marinheiros pintados em cera, dia após dia atravessava toda a loucura e alegria rápidas das ondas demoníacas. À noite, a mesma quietude da humanidade antes dos gritos do oceano prevalecerem; ainda em silêncio os homens balançavam nas taças; ainda sem palavras, Acabe enfrentou a explosão. Mesmo quando a natureza cansada parecia exigir repouso, ele não o buscava em sua rede. Starbuck nunca pôde esquecer o aspecto do velho; quando uma noite desceu à cabine para marcar como estava o barômetro, ele o viu com os olhos fechados, sentado diretamente na cadeira parafusada no chão; a chuva e o granizo meio derretido da tempestade da qual ele havia algum tempo antes emergiram, ainda pingando lentamente do chapéu e casaco não removidos. Na mesa ao lado dele, desenrolava-se uma daquelas cartas de marés e correntes das quais se falou anteriormente. Sua lanterna balançou da mão firmemente fechada. Embora o corpo estivesse ereto, a cabeça foi jogada para trás, de modo que os olhos fechados estavam apontados para a agulha do avisador que balançava de uma viga no teto.*

*A bússola da cabine é chamada de avisador, porque sem ir à bússola no leme, o capitão, enquanto está embaixo, pode se informar sobre o curso do navio.

Velho terrível! pensou Starbuck com um calafrio, dormindo neste vendaval, e ainda assim persiste firmemente no teu propósito.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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