Oração



"Homens precisam sempre orar." Lucas 18: 1 
"Eu quero que os homens orem em toda parte." 1 Timóteo 2: 1


A oração é o assunto mais importante na religião prática. Todos os outros assuntos são secundários. Ler a Bíblia, guardar o sábado, ouvir sermões, frequentar o culto público, ir à mesa do Senhor - todos esses são assuntos muito importantes. Mas nenhum deles é tão importante quanto a oração particular.

Proponho neste artigo oferecer sete razões claras para usar uma linguagem tão forte sobre a oração. Convido a essas razões a atenção de todo homem que pensa em cujas mãos este papel possa cair. Atrevo-me a afirmar com confiança que eles merecem consideração séria.


I. Em primeiro lugar, a oração é absolutamente necessária para a salvação do homem.

Eu digo absolutamente necessário, e digo isso de maneira aconselhável. Não estou falando agora de bebês e idiotas. Eu não estou estabelecendo o estado dos pagãos. Lembro que onde pouco é dado, pouco será necessário. Falo especialmente daqueles que se dizem cristãos, em uma terra como a nossa. E disso eu digo que nenhum homem ou mulher pode esperar ser salvo, se não orar.

Eu mantenho a salvação pela graça tão fortemente quanto qualquer um. Teria prazer em oferecer um perdão total e gratuito ao maior pecador que já viveu. Eu não hesitaria em ficar ao lado de sua cama moribunda e dizer: "Acredite no Senhor Jesus Cristo agora mesmo, e você será salvo". Mas que um homem possa ser salvo sem pedir, não consigo encontrar na Bíblia. Que um homem receba perdão de seus pecados, que não elevará seu coração interiormente e diga: "Senhor Jesus, me dê isso", isso eu não consigo encontrar. Posso descobrir que ninguém será salvo por suas orações, mas não consigo achar que, sem a oração, alguém será salvo.

Não é absolutamente necessário para a salvação que um homem leia a Bíblia. Um homem pode não ter aprendizado, ou ser cego, e ainda ter Cristo em seu coração. Não é absolutamente necessário que um homem ouça a pregação pública do Evangelho. Ele pode viver onde o Evangelho não é pregado, ou pode estar acamado ou surdo. Mas o mesmo não pode ser dito sobre a oração. É absolutamente necessário para a salvação que um homem ore.

Não há caminho real para a saúde ou o aprendizado. Príncipes e reis, homens e camponeses pobres, todos devem atender às necessidades de seus próprios corpos e mentes. Nenhum homem pode comer, beber ou dormir por procuração. Ninguém pode aprender o alfabeto para ele por outro. Todas essas são coisas que todos devem fazer por si mesmos, ou não serão feitas.

Assim como acontece com a mente e o corpo, o mesmo acontece com a alma. Há certas coisas absolutamente necessárias para a saúde e o bem-estar da alma. Cada um deve cuidar dessas coisas por si mesmo. Cada um deve se arrepender por si mesmo. Cada um deve aplicar a Cristo por si mesmo. E por si mesmo cada um deve falar com Deus e orar. Você deve fazer isso por si mesmo, pois por mais ninguém pode ser feito.

Como podemos esperar ser salvos por um Deus "desconhecido"? E como podemos conhecer a Deus sem oração? Não sabemos nada sobre homens e mulheres neste mundo, a menos que falemos com eles. Não podemos conhecer a Deus em Cristo, a menos que falemos com Ele em oração. Se desejamos estar com Ele no céu, devemos ser Seus amigos na Terra. Se desejamos ser Seus amigos na terra, devemos orar.

Haverá muitos na mão direita de Cristo no último dia. Os santos reunidos do norte e do sul, e do leste e oeste serão "uma multidão que ninguém pode contar" (Apocalipse 7. 9). A canção da vitória que sairá de suas bocas, quando a redenção deles estiver finalmente completa, será realmente uma canção gloriosa. Estará muito acima do barulho de muitas águas e de trovões poderosos. Mas não haverá discórdia nessa música. Os que cantam cantarão com um coração e uma voz. A experiência deles será a mesma. Todos terão acreditado. Tudo terá sido lavado no sangue de Cristo. Tudo terá nascido de novo. Todos terão orado. Sim, devemos orar na terra, ou nunca louvaremos no céu. Devemos passar pela escola de oração, ou nunca estaremos aptos para o dia santo de louvor. Em resumo, ficar sem oração é ficar sem Deus - sem Cristo - sem graça - sem esperança - e sem o céu. É estar na estrada para o inferno.


II. Em segundo lugar, o hábito da oração é uma das marcas mais seguras de um verdadeiro cristão.

Todos os filhos de Deus na terra são parecidos nesse aspecto. A partir do momento em que houver vida e realidade em sua religião, eles oram. Assim como o primeiro sinal de vida de uma criança nascida no mundo é o ato de respirar, o primeiro ato de homens e mulheres quando nascem de novo é a oração.

Esta é uma das marcas comuns de todos os eleitos de Deus: "Eles clamam a Ele dia e noite" (Lucas 18. 1). O Espírito Santo, que os torna novas criaturas, trabalha neles o sentimento de adoção e os faz clamar: "Abba, Pai" (Romanos 8. 15). O Senhor Jesus, quando os vivifica, dá-lhes uma voz e uma língua e diz-lhes: "Não sejas mais mudos". Deus não tem filhos mudos. É parte de sua nova natureza orar, como é de uma criança chorar. Eles veem sua necessidade de misericórdia e graça. Eles sentem o seu vazio e fraqueza. Eles não podem fazer o contrário do que fazem. Eles devem orar.

Examinei cuidadosamente a vida dos santos de Deus na Bíblia. Não consigo encontrar alguém cuja história muito nos seja contada, desde Gênesis até Apocalipse, que não era um homem de oração. Acho mencionado como uma característica dos piedosos que "eles invocam o Pai", que "invocam o nome do Senhor Jesus Cristo". Acho que é uma característica dos iníquos que "eles não invocam o Senhor" (1 Pedro 1:17; 1 Coríntios 1: 2; Salmo 14: 4).

Eu li a vida de muitos eminentes cristãos que estão na Terra desde os dias da Bíblia. Alguns deles, pelo que percebo, eram ricos e outros, pobres. Alguns foram instruídos, outros não instruídos. Alguns deles eram episcopais, alguns presbiterianos, alguns batistas, alguns independentes. Alguns eram calvinistas e outros arminianos. Alguns adoraram usar uma liturgia e outros não. Mas uma coisa, eu vejo, todos eles tinham em comum: todos eles foram homens de oração.

Estudo os relatos das sociedades missionárias em nossos dias. Vejo com alegria que homens e mulheres pagãos estão recebendo o Evangelho em várias partes do globo. Há conversões na África, na Nova Zelândia, no Hindustan [1], na América. As pessoas convertidas são naturalmente diferentes umas das outras em todos os aspectos. Mas uma coisa impressionante que observo em todas as estações missionárias: as pessoas convertidas sempre oram.

Não nego que um homem possa orar sem coração e sem sinceridade. Por um momento, não pretendo dizer que o simples fato de uma pessoa orar prova tudo sobre sua alma. Como em todas as outras partes da religião, também nisso, há muita decepção e hipocrisia.

Mas digo isso - que não orar é uma prova clara de que um homem ainda não é um cristão verdadeiro. Ele realmente não pode sentir seus pecados. Ele não pode amar a Deus. Ele não pode se sentir um devedor de Cristo. Ele não pode muito depois da santidade. Ele não pode desejar o céu. Ele ainda não nasceu de novo. Ele ainda precisa ser feito uma nova criatura. Ele pode se gabar confiantemente de eleição, graça, fé, esperança e conhecimento e enganar pessoas ignorantes. Mas você pode ter certeza de que tudo é conversa fútil se ele não orar.

Além disso, digo que, de todas as evidências da verdadeira obra do Espírito, o hábito de uma oração particular calorosa é uma das mais satisfatórias que podem ser nomeadas. Um homem pode pregar por falsos motivos. Um homem pode escrever livros, fazer bons discursos, parecer diligente em boas obras, e ainda ser um Judas Iscariotes. Mas um homem raramente entra em seu armário e derrama sua alma diante de Deus em segredo, a menos que seja sincero. O próprio Senhor colocou Seu selo na oração como a melhor prova de uma verdadeira conversão. Quando Ele enviou Ananias a Saulo em Damasco, não lhe deu outra evidência de sua mudança de coração além desta: "Eis que ele ora" (Atos 9. 11).

Sei que muita coisa pode acontecer na mente de um homem antes que ele seja levado a orar. Ele pode ter muitas convicções, desejos, vontades, sentimentos, intenções, resoluções, esperanças e medos. Mas todas essas coisas são evidências muito incertas. Eles são encontrados em pessoas ímpias, e muitas vezes não dão em nada. Em muitos casos, eles não são mais duradouros do que "a nuvem da manhã e o orvalho que desaparece" (Oséias 6. 4). Uma verdadeira oração vigorosa, que flui de um espírito quebrantado e contrito, vale todas essas coisas reunidas.

Eu sei que os eleitos de Deus são escolhidos para a salvação desde toda a eternidade. Não esqueço que o Espírito Santo, que os chama no devido tempo, em muitos casos os leva lentamente a familiarizar-se com Cristo. Mas o olho do homem só pode julgar pelo que vê. Não posso chamar alguém de justificado até que ele acredite. Não ouso dizer que alguém acredite até que ore. Não consigo entender uma fé muda. O primeiro ato de fé será falar com Deus. A fé é para a alma o que a vida é para o corpo. Oração é para a fé o que a respiração é para a vida. Como um homem pode viver e não respirar é além da minha compreensão, e como um homem pode acreditar e não orar também é além da minha compreensão.

Nunca se surpreenda se você ouvir os ministros do evangelho falando muito sobre a importância da oração. Este é o ponto que eles querem trazer para você. Eles querem saber que você ora. Suas opiniões de doutrina podem estar corretas. Seu amor pelo protestantismo pode ser caloroso e inconfundível. Mas ainda assim, isso pode ser nada mais que conhecimento de cabeça e espírito de festa. Eles querem saber se você está realmente familiarizado com o trono da graça, e se você pode falar com Deus, assim como falar sobre Deus.


III. Em terceiro lugar, não há dever na religião tão negligenciado quanto a oração particular.

Vivemos dias de abundante profissão religiosa. Agora há mais locais de culto público do que nunca. Há mais pessoas presentes do que nunca desde que a Inglaterra era uma nação. E, apesar de toda essa religião pública, acredito que haja uma grande negligência da oração particular.

Eu não deveria ter dito isso há alguns anos atrás. Certa vez, pensei, na minha ignorância, que a maioria das pessoas fazia suas orações e muitas oravam. Eu vivi para pensar de forma diferente. Cheguei à conclusão de que a grande maioria dos cristãos professos não ora de maneira alguma.

Sei que isso soa muito chocante e surpreenderá muitos. Mas estou convencido de que a oração é apenas uma daquelas coisas que é considerada uma "questão de curso" e, como muitos assuntos, é vergonhosamente negligenciada. É "atividade de todos"; e, como geralmente acontece nesses casos, é uma atividade realizada por muito poucos. É uma daquelas transações particulares entre Deus e nossas almas que nenhum olho vê e, portanto, uma que há toda a tentação de deixar passar e deixar de fazer.

Eu acredito que milhares nunca dizem uma palavra de oração. Eles comem; eles bebem; eles dormem; eles se levantam; eles saem para trabalhar; eles retornam para suas casas; eles respiram o ar de Deus; eles veem o sol de Deus; eles andam na terra de Deus; eles desfrutam das misericórdias de Deus; eles têm corpos moribundos; eles têm julgamento e eternidade diante deles. Mas eles nunca falam com Deus! Eles vivem como os animais que perecem; eles se comportam como criaturas sem alma; eles não têm uma palavra para dizer a Ele em cuja mão estão a vida, a respiração e todas as coisas, e de cuja boca eles devem um dia receber sua sentença eterna. Quão terrível isso parece! Mas se os segredos dos homens fossem conhecidos, isso soaria comum!

Acredito que existem dezenas de milhares cujas orações nada mais são do que uma mera forma - um conjunto de palavras repetidas rotineiramente, sem pensar em seu significado. Alguns dizem que algumas frases precipitadas foram encontradas no berçário quando eram crianças. Alguns se contentam em repetir o Credo, esquecendo que não há uma solicitação nela. Alguns acrescentam a Oração do Senhor, mas sem o menor desejo de que suas petições solenes sejam atendidas. Alguns entre os pobres, mesmo hoje em dia, repetem as antigas linhas papais:
"Mateus, Marcos, Lucas e João,
Abençoe a cama em que deito ".
Muitos, mesmo aqueles que usam boas formas, murmuram suas orações depois de dormirem, ou brigam por elas enquanto se lavam ou se vestem pela manhã. Os homens podem pensar o que bem entenderem, mas podem confiar que, aos olhos de Deus, isso não é oração. Palavras ditas sem coração são tão inúteis para nossas almas quanto o bater dos pobres pagãos diante de seus ídolos. Onde não há coração, pode haver trabalho labial e de língua, mas não há nada que Deus ouça - não há oração. Saulo, sem dúvida, fez muitas longas orações antes que o Senhor o conhecesse no caminho para Damasco. Mas foi somente quando seu coração se partiu que o Senhor disse: "Ele ora".

Isso surpreende algum leitor? Ouça-me e eu lhe mostrarei que não estou falando o que digo sem razão. Você acha que minhas afirmações são extravagantes e injustificáveis? Dê-me sua atenção e em breve mostrarei a você que estou apenas dizendo a verdade.

Você esqueceu que não é natural ninguém orar? A mente carnal é inimizade contra Deus. O desejo do coração do homem é ficar longe de Deus e não ter nada a ver com ele. Seu sentimento por Ele não é amor, mas medo. Por que, então, um homem deve orar quando não tem um senso real de pecado, nenhum sentimento real de desejos espirituais - nenhuma crença completa em coisas invisíveis - nenhum desejo após a santidade e o céu? De todas essas coisas, a grande maioria dos homens sabe e não sente nada. A multidão caminha pelo caminho amplo. Eu não consigo esquecer isso. Por isso digo com ousadia, acredito que poucos oram.

Você esqueceu que não está na moda orar? É apenas uma das coisas que muitos teriam vergonha de confessar. Existem centenas que, mais cedo, violam uma brecha, ou levam uma esperança perdida, do que confessar publicamente que eles têm o hábito de orar. Existem milhares que, se obrigados por acaso a dormir no mesmo quarto com um estranho, deitam-se na cama sem orar. Cavalgar bem, atirar bem, vestir-se bem, ir a bailes, concertos e teatros, ser considerado inteligente e agradável - tudo isso está na moda, mas não orar. Eu não consigo esquecer isso. Não posso pensar que seja comum um hábito que muitos pareçam ter vergonha de possuir. Eu acredito que poucos oram.

Você esqueceu a vida que muitos vivem? Podemos realmente supor que as pessoas estão orando contra o pecado noite e dia, quando as vemos mergulhando nele? Podemos supor que eles orem contra o mundo, quando são totalmente absorvidos e envolvidos em suas atividades? Podemos pensar que eles realmente pedem a Deus graça para servi-Lo, quando não mostram o menor desejo de servi-Lo? Ó, não! É claro como a luz do dia que a grande maioria dos homens não pede nada a Deus ou não quer dizer o que eles dizem quando pedem - o que é exatamente a mesma coisa. Orar e pecar nunca viverão juntos no mesmo coração. A oração consumirá o pecado, ou o pecado sufocará a oração. Eu não consigo esquecer isso. Eu olho para a vida dos homens. Eu acredito que poucos oram.

Você esqueceu as mortes que muitos morrem? Quantos, quando se aproximam da morte, parecem totalmente estranhos a Deus. Não apenas eles são tristemente ignorantes do Seu Evangelho, mas tristemente desejam o poder de falar com Ele. Há um terrível constrangimento, timidez, novidade e crueza, em seus esforços para se aproximar d'Ele. Eles parecem estar adotando algo novo. Aparecem como se quisessem uma introdução a Deus e como se nunca tivessem conversado com ele antes. Lembro-me de ter ouvido falar de uma senhora que estava ansiosa por ter um ministro para visitá-la em sua última doença. Ela desejou que ele orasse com ela. Ele perguntou a ela pelo que deveria orar. Ela não sabia e não sabia dizer. Ela era totalmente incapaz de nomear qualquer coisa que desejava que ele pedisse a Deus por sua alma. Tudo o que ela parecia querer era a forma das orações de um ministro. Eu posso entender isso. Os leitos da morte são grandes reveladores de segredos. Não consigo esquecer o que vi de pessoas doentes e moribundas. Isso também me leva a acreditar que poucos oram.


IV. Em quarto lugar, a oração é aquele ato religioso que mais encoraja.

Há tudo da parte de Deus para facilitar a oração, se os homens tentarem. "Todas as coisas estão prontas ao seu lado" (Lucas 14. 17). Toda objeção é antecipada. Toda dificuldade está prevista. Os lugares tortos são retos e os ásperos são lisos. Não há desculpa para o homem sem oração.

Existe uma maneira pela qual qualquer homem, por mais pecador e indigno, possa se aproximar de Deus Pai. Jesus Cristo abriu esse caminho pelo sacrifício que Ele fez por nós na cruz. A santidade e a justiça de Deus não precisam assustar os pecadores e mantê-los afastados. Somente se eles clamarem a Deus em nome de Jesus - apenas pedindo pelo sangue expiatório de Jesus -, encontrarão Deus em um trono de graça, disposto e pronto para ouvir. O nome de Jesus é um passaporte interminável para nossas orações. Nesse nome, um homem pode se aproximar de Deus com ousadia e pedir com confiança. Deus se comprometeu a ouvi-lo. Pense nisso. Isso não é encorajamento?

Há um advogado e intercessor sempre esperando para apresentar as orações daqueles que O empregarão. Esse advogado é Jesus Cristo. Ele mescla nossas orações com o incenso de Sua própria intercessão onipotente. Tão misturados que sobem como um doce sabor diante do trono de Deus. Pobres como são em si mesmos, são fortes e poderosos nas mãos de nosso Sumo Sacerdote e irmão mais velho. A cédula sem assinatura no fundo não passa de um pedaço de papel sem valor. Alguns toques de caneta conferem todo o seu valor. A oração de um pobre filho de Adão é uma coisa débil em si mesma, mas uma vez endossada pela mão do Senhor Jesus, ela vale muito. Havia um oficial na cidade de Roma que foi designado para ter suas portas sempre abertas, a fim de receber qualquer cidadão romano que se candidatasse a ele por ajuda. Assim é o ouvido do Senhor Jesus, que está sempre aberto ao clamor de todos que desejam misericórdia e graça. É Seu ofício ajudá-los. A oração deles é o deleite dele. Pense nisso. Isso não é encorajamento?

Existe o Espírito Santo sempre pronto para ajudar nossas enfermidades em oração. É uma parte de Seu ofício especial ajudar-nos em nossos esforços para falar com Deus. Não precisamos ficar abatidos e angustiados pelo medo de não saber o que dizer. O Espírito nos dará palavras se apenas buscarmos Sua ajuda. Ele nos fornecerá "pensamentos que respiram e palavras que queimam". As orações do povo do Senhor são a inspiração do Espírito do Senhor - a obra do Espírito Santo que habita neles como o Espírito da graça e súplicas. Certamente o povo do Senhor pode muito bem esperar ser ouvido. Não são apenas eles que oram, mas o Espírito Santo implorando neles (Romanos 8. 26). Pense nisso. Isso não é encorajamento?

Existem grandes e preciosas promessas para aqueles que oram. O que o Senhor Jesus quis dizer quando falou palavras como estas: "Peça, e será dado a você; procure, e você encontrará; bata, e será aberto a você: para todo aquele que pede, recebe; e ele quem procura encontra, e àquele que bate será aberto"(Mateus 8, 7, 8). "Tudo o que pedirdes na oração, crendo, recebereis" (Mateus 21. 22). "Tudo o que pedirdes em meu nome, eu o farei, para que o Pai seja glorificado no Filho. Se pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o farei" (João 14. 13, 14). O que o Senhor quis dizer quando falou as parábolas do amigo à meia-noite e da viúva importuna? (Lucas 11. 5 e 18. 1). Pense sobre essas passagens. Se isso não é encorajamento para orar, as palavras não têm sentido algum.

Existem exemplos maravilhosos nas Escrituras do poder da oração. Nada parece ser muito grande, muito complicado ou muito difícil para a oração fazer. Obteve coisas que pareciam impossíveis e fora de alcance. Ganhou vitórias sobre fogo, ar, terra e água. A oração abriu o Mar Vermelho. A oração trouxe água da rocha e pão do céu. A oração fez o sol parar. A oração trouxe fogo do céu ao sacrifício de Elias. A oração transformou o conselho de Aitofel em tolice. A oração derrubou o exército de Senaqueribe. Bem, Maria Stuart (1542-1587), rainha da Escócia, pode dizer: "Temo as orações de John Knox (1514-1572) mais do que um exército de dez mil homens". A oração curou os enfermos. A oração ressuscitou os mortos. A oração conseguiu a conversão das almas. "O filho de muitas orações", disse um velho cristão à mãe de Agostinho, "nunca perecerá". Oração, dores e fé podem fazer qualquer coisa. Nada parece impossível quando um homem tem o espírito de adoção. "Deixe-me", é a notável frase de Deus para Moisés, quando Moisés estava prestes a interceder pelos filhos de Israel (Êxodo 32. 10). A versão Chaldee diz: "Pare de orar" [2]. Enquanto Abraão pedia misericórdia por Sodoma, o Senhor continuava dando. Ele nunca deixou de ceder até que Abraão deixou de orar. Pense nisso. Isso não é encorajamento?

O que mais um homem pode querer levá-lo a dar algum passo na religião do que as coisas que acabei de dizer sobre a oração? O que mais poderia ser feito para facilitar o caminho para o propiciatório e remover todas as ocasiões de tropeço do caminho do pecador? Certamente, se os demônios no inferno tivessem uma porta aberta diante deles, pulariam de felicidade e fariam o próprio abismo tocar de alegria.

Mas onde o homem finalmente esconderá a cabeça, que negligencia incentivos tão gloriosos? O que pode ser dito para o homem que, afinal, morre sem oração? Deus me livre que qualquer leitor deste artigo seja esse homem.


V. Em quinto lugar, a diligência na oração é o segredo da santidade eminente.

Sem controvérsia, há uma grande diferença entre os verdadeiros cristãos. Há um imenso intervalo entre o mais adiantado e o mais atrasado no exército de Deus.

Todos estão lutando a mesma luta boa; - mas quão mais bravamente alguns lutam em relação a outros! Todos estão fazendo a obra do Senhor; - quão mais alguns fazem do que outros! Todos são luz no Senhor; - mas quão mais brilhantemente uns que outros! Todos estão na mesma corrida; - mas quão mais rápido alguns conseguem do que outros! Todos amam o mesmo Senhor e Salvador; mas quão mais O amam do que outros! Pergunto a qualquer cristão verdadeiro se esse não seria o caso. Essas coisas não são assim?

Existem algumas pessoas do Senhor que parecem nunca conseguir perseverar desde o momento da conversão. Eles nascem de novo, mas permanecem bebês a vida toda. Eles são alunos da escola de Cristo, mas nunca parecem ir além do A B C, e da forma mais baixa. Eles entraram na dobra, mas ali se deitam e não avançam mais. Ano após ano, você vê neles os mesmos velhos pecados. Você ouve deles a mesma velha experiência. Você observa neles a mesma falta de apetite espiritual - a mesma delicadeza sobre qualquer coisa, menos o leite da Palavra, e a mesma antipatia por carne forte - a mesma infantilidade, a mesma fraqueza - a mesma pequenez da mente, - a mesma estreiteza de coração - a mesma falta de interesse em algo além do seu próprio círculo, que você observou dez anos atrás. São peregrinos, de fato, mas peregrinos como os gibeonitas da antiguidade; - o pão está sempre seco e mofado -, os sapatos sempre velhos e remendados, e as roupas sempre esburacadas e rasgadas (Josué 9. 4, 5). Digo isso com tristeza e pesar. Mas pergunto a qualquer cristão real: isso não é verdade?

Existem outras pessoas do Senhor que parecem estar sempre se dando bem. Eles crescem como a grama depois da chuva. Eles aumentam como Israel no Egito. Eles continuam como Gideão - embora às vezes "desmaie, mas sempre persiste" (Juízes 8. 4). Eles estão sempre acrescentando graça em graça, fé em fé e força em força. Toda vez que você os encontra, seus corações parecem maiores e sua estatura espiritual maior, mais alta e mais forte. Todos os anos, eles parecem ver mais, saber mais, acreditar mais e se sentir mais em sua religião. Eles não apenas têm boas obras para provar a realidade de sua fé, mas também são zelosos. Eles não apenas se saem bem, mas também se cansam de fazer o bem (Tito 2. 14; Gálatas 6. 9). Eles tentam grandes coisas e fazem grandes coisas. Quando fracassam, tentam novamente e, quando caem, logo voltam a acordar. E durante todo esse tempo eles se consideram servos pobres e inúteis, e imaginam não fazer absolutamente nada! - São aqueles que tornam a religião amável e bonita aos olhos de todos. Eles arrancam elogios até dos não convertidos e ganham opiniões de ouro até dos homens egoístas do mundo. Estes são aqueles a quem é bom ver, estar e ouvir. Quando você os encontra, você pode acreditar que, como Moisés, eles acabaram de sair da presença de Deus. Quando você se separa deles, sente-se aquecido pela companhia deles, como se sua alma estivesse perto de um incêndio. Eu sei que essas pessoas são raras. Eu só pergunto: não é assim?

Agora, como podemos explicar a diferença que acabei de descrever? Qual é a razão pela qual alguns crentes são tão mais brilhantes e mais sagrados que outros? Acredito que a diferença, em dezenove casos de vinte, decorre de diferentes hábitos sobre a oração particular. Eu acredito que aqueles que não são eminentemente santos oram pouco, e aqueles que são eminentemente santos oram muito.

Ouso dizer que essa opinião irá surpreender alguns leitores. Eu tenho poucas dúvidas de que muitos consideram a santidade eminente como uma espécie de presente especial, que apenas alguns devem pretender visar. Eles o admiram à distância, nos livros: acham bonito quando veem um exemplo próximo. Mas, quanto a ser algo ao alcance de poucos, poucos mesmo, essa noção nunca parece entrar em suas mentes. Em suma, consideram um tipo de monopólio concedido a alguns crentes favorecidos, mas certamente não a todos.

Agora acredito que este é um erro muito perigoso. Acredito que a grandeza espiritual, bem como a natural, depende muito mais do uso de meios ao alcance de todos, do que de qualquer outra coisa. É claro que não digo que temos o direito de esperar uma concessão milagrosa de dons intelectuais. Mas digo isso: quando um homem é convertido uma vez a Deus, se ele deve ser eminentemente santo ou não, depende principalmente de sua própria diligência no uso dos meios designados por Deus. E afirmo com confiança, que o principal meio pelo qual a maioria dos crentes se tornou grande na Igreja de Cristo é o hábito de uma oração particular diligente.

Observe a vida dos melhores e mais brilhantes servos de Deus, seja na Bíblia ou não. Veja o que está escrito de Moisés, Davi, Daniel e Paulo. Marque o que está registrado de Lutero e Bradford [3], os reformadores. Observe o que está relacionado com as devoções particulares de Whitefield, Cecil, Venn, Bickersteth e M'Cheyne [4]. Conte-me uma de toda a boa comunhão de santos e mártires que não tivesse essa marca como maior destaque - de que ele era um homem de oração. Ó, confie nisso, oração é poder!

A oração obtém novos e contínuos derramamentos do Espírito. Somente Ele começa a obra da graça no coração de um homem: somente Ele pode levar adiante e fazê-la prosperar. Mas o bom Espírito gosta de ser suplicado. E aqueles que pedem mais, sempre terão a maioria de Sua influência.

A oração é o remédio mais seguro contra o diabo e os pecados que os atormentam. Esse pecado nunca permanecerá firme, contra o qual é orado com entusiasmo: esse diabo nunca manterá por muito tempo o domínio sobre nós, quando pedimos que o Senhor o expulse. Mas, então, devemos divulgar todo o nosso caso perante nosso Médico Celestial, se Ele quiser nos dar alívio diário: devemos arrastar nossos demônios que habitam aos pés de Cristo e clamar por Ele para enviá-los de volta ao abismo.

Desejamos crescer na graça e sermos cristãos muito santos? Então nunca devemos esquecer o valor da oração.


VI. Em sexto lugar, a negligência na oração é uma grande causa de retrocesso.

Existe algo como voltar atrás na religião, depois de fazer uma boa profissão. Os homens podem correr bem por uma temporada, como os Gálatas, e depois se afastar após falsos mestres. Os homens podem professar em voz alta, enquanto seus sentimentos são quentes, como Pedro fez; e então, na hora da provação, negue o seu Senhor. Os homens podem perder seu primeiro amor, como os efésios. Os homens podem esfriar seu zelo para fazer o bem, como Marcos, o companheiro de Paulo. Os homens podem seguir um apóstolo por um tempo e, depois, como Demas, voltar ao mundo. - Todas essas coisas que os homens podem fazer.

É uma coisa miserável ser um retrocesso. De todas as coisas infelizes que podem acontecer a um homem, suponho que seja o pior. Um navio encalhado, uma águia de asas quebradas, um jardim cheio de ervas daninhas, uma harpa sem cordas, uma igreja em ruínas - todas essas são vistas tristes; mas um retrocesso ainda é uma visão mais triste. Que a verdadeira graça nunca será extinta e que a verdadeira união com Cristo nunca seja interrompida, não tenho dúvidas. Mas eu acredito que um homem pode se afastar tanto que perderá de vista sua própria graça e o desespero de sua própria salvação. E se isso não é um inferno, é certamente algo próximo! Uma consciência ferida, uma mente doente de si mesma, uma memória cheia de auto-censura, um coração perfurado pelas flechas do Senhor, um espírito quebrado com uma carga de acusação interior - tudo isso é um gosto do inferno. É um inferno na terra. Na verdade, a palavra do sábio é solene e pesada: - "O retrocedente de coração se encherá de seus próprios caminhos" (Provérbios 14. 14).

Agora, qual é a causa da maioria dos retrocessos? Eu acredito que, como regra geral, uma das principais causas é a negligência da oração particular. É claro que a história secreta das quedas não será conhecida até o último dia. Só posso dar minha opinião como ministro de Cristo e estudante do coração. Repito claramente que essa opinião é que o retrocesso geralmente começa primeiro com a negligência da oração particular.

Bíblias lidas sem oração, sermões ouvidos sem oração, casamentos contraídos sem oração, viagens realizadas sem oração, residências escolhidas sem oração, amizades formadas sem oração, o próprio ato diário de oração particular apressado ou passado sem coração - esses são os tipos de degraus descendentes pelos quais muitos cristãos descem a uma condição de paralisia espiritual, ou atingem o ponto em que Deus permite que ele tenha uma queda tremenda.

Esse é o processo que forma os lotes remanescentes, os instáveis ​​Sansões, os Salomões idólatras de esposas, os inconsistentes Asas, os flexíveis Jeosafás, as Martas de cuidados excessivos, dos quais tantos são encontrados na Igreja de Cristo. Muitas vezes, a história simples de tais casos é essa - eles se tornaram descuidados com a oração particular.

Podemos ter certeza de que os homens caem em privado muito antes de cair em público. Eles estão de joelhos muito antes de retrocederem abertamente aos olhos do mundo. Como Pedro, eles primeiro desconsideram a advertência do Senhor de vigiar e orar; e então, como Pedro, a força deles se esvai, e na hora da tentação eles negam o seu Senhor.

O mundo percebe sua queda e zomba alto. Mas o mundo não sabe nada da verdadeira razão. Os pagãos conseguiram fazer Orígenes, o velho Pai Cristão, oferecer incenso a um ídolo, ameaçando-o com um castigo pior que a morte. Eles então triunfaram grandemente ao ver sua covardia e apostolado. Mas os pagãos não sabiam o fato, como o próprio Orígenes nos conta, que naquela mesma manhã havia deixado o quarto às pressas e sem terminar as orações habituais.

Se qualquer leitor deste artigo é realmente cristão, confio que ele nunca será um retrocesso. Mas se você não deseja ser um cristão que se desvia, lembre-se da dica que eu lhe dou: - Faça suas orações.


VII. Em sétimo lugar, a oração é uma das melhores receitas para felicidade e contentamento.

Vivemos em um mundo onde a tristeza é abundante. Esse sempre foi seu estado desde que o pecado entrou. Não pode haver pecado sem tristeza. E até que o pecado seja expulso do mundo, é inútil que alguém suponha que ele possa escapar da tristeza.

Alguns, sem dúvida, têm um copo maior de tristeza para beber do que outros. Mas poucos são os que vivem por muito tempo sem tristezas ou preocupações de um tipo ou de outro. Nosso corpo, nossa propriedade, nossa família, nossos filhos, nossas relações, nossos servos, nossos amigos, nossos vizinhos, nossos conhecidos mundanos - cada um e todos esses são fontes de cuidados. Doenças, mortes, perdas, decepções, separações, ingratidão, calúnia - todas essas são coisas comuns. Não podemos sobreviver à vida sem elas. Um dia ou outro elas nos descobrem. Quanto maiores são nossos afetos, mais profundas são nossas aflições; e quanto mais amamos, mais temos que chorar.

E qual é o melhor recibo de alegria em um mundo como este? Como atravessaremos esse vale de lágrimas com menos dor? Não conheço melhor receita do que o hábito de levar tudo a Deus em oração.

Este é o conselho claro que a Bíblia dá, tanto no Antigo Testamento quanto no Novo. O que diz o salmista? "Invoca-me no dia da angústia; eu te livrarei, e tu me glorificarás" (Salmo 1. 15). "Lança o teu fardo sobre o Senhor, e ele te susterá: nunca permitirá que o justo seja abalado" (Salmo 55. 22). O que diz o apóstolo Paulo? "Não se inquiete por nada; mas em tudo, pela oração e súplica com ação de graças, sejam feitos conhecidos seus pedidos a Deus. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará seus corações e mentes por meio de Cristo Jesus" (Filipenses 4. 6, 7 - KJL). O que diz o apóstolo Tiago? "Há alguém aflito entre vocês? Que ore" (Tiago 5. 13).

Essa foi a prática de todos os santos cuja história registramos nas Escrituras. Foi isso que Jacó fez quando temeu a seu irmão Esaú. Foi o que Moisés fez quando o povo estava pronto para apedrejá-lo no deserto. Foi o que Josué fez quando Israel foi derrotado antes de Ai. Foi isso que Davi fez quando estava em perigo em Queila. Foi o que Ezequias fez quando recebeu a carta de Senaqueribe. Foi isso que a Igreja fez quando Pedro foi preso. Foi isso que Paulo fez quando foi lançado na masmorra de Filipos.

A única maneira de ser realmente feliz, em um mundo como esse, é sempre lançar todos as nossas ansiedades em Deus. É a tentativa de carregar seus próprios encargos que muitas vezes deixa os crentes tristes. Se eles apenas contarem seus problemas a Deus, Ele os capacitará a carregá-los tão facilmente quanto Sansão fez com os portões de Gaza. Se eles resolverem mantê-los sozinhos, descobrirão um dia que o próprio gafanhoto é um fardo (Eclesiastes 12. 5).

Há um amigo sempre esperando para nos ajudar, se apenas lhe demonstrarmos nossa tristeza - um amigo que teve pena dos pobres, doentes e tristes quando Ele estava na terra - um amigo que conhece o coração de um homem porque ele viveu trinta e três anos como um homem entre nós - um amigo que pode chorar com os que choram, pois Ele era um homem de dores e familiarizado com a dor - um amigo que é capaz de nos ajudar, pois nunca houve dor terrena que Ele não poderia curar. Esse amigo é Jesus Cristo. A maneira de ser feliz é estar sempre abrindo nossos corações para Ele. Ó, se fôssemos todos como aquele pobre escravo cristão, que apenas respondia, quando ameaçado e punido: "Devo dizer ao Senhor".

Jesus pode fazer felizes os que confiam nele e o invocam, qualquer que seja sua condição externa. Ele pode dar-lhes paz de coração em uma prisão - contentamento no meio da pobreza - conforto no meio de luto -, à beira da sepultura. Existe nele uma poderosa plenitude para todos os seus membros crentes - uma plenitude que está pronta para ser derramada sobre todo aquele que pedir em oração. Ó, se os homens entendessem que a felicidade não depende de circunstâncias externas, mas do estado do coração!

A oração pode aliviar cruzes para nós, por mais pesadas. Pode trazer para o nosso lado Aquele que nos ajudará a suportá-las. 

- A oração pode abrir uma porta para nós quando nosso caminho parece encoberto. Apenas pode derrubar Aquele que dirá: "Este é o caminho, ande nele". 

- A oração pode deixar entrar um raio de esperança, quando todas as nossas perspectivas terrenas parecem obscurecidas. Apenas pode derrubar Aquele que dirá: "Nunca te deixarei, nem te desampararei." 

- A oração pode obter alívio para nós quando aqueles que mais amamos são levados, e o mundo parece vazio. Apenas pode derrubar Aquele que pode preencher a lacuna em nossos corações consigo mesmo e dizer às ondas internas: "Paz: fique quieta!" Ó, se os homens não fossem como Hagar no deserto, cegos para o poço das águas vivas perto deles! (Gênesis 21. 19)

Quero que os leitores deste artigo sejam realmente cristãos felizes. Estou certo de que não posso exigir deles um dever mais importante que a oração.


E agora é hora de eu terminar este artigo. Confio ter trazido aos meus leitores coisas que serão seriamente consideradas. Peço sinceramente a Deus que essa consideração seja abençoadora para suas almas.

(1) Deixe-me dizer uma palavra de despedida àqueles que não oram. Não me atrevo a supor que todos os que leem estas páginas são pessoas de oração. Se você é uma pessoa sem oração, permita que eu fale com você hoje em nome de Deus.

Amigo sem oração, só posso avisar você; mas eu te aviso solenemente. Aviso que você está em uma posição de perigo terrível. Se você morre em seu estado atual, é uma alma perdida. Você só se levantará novamente para ser eternamente infeliz. Aviso que, de todos os cristãos professos, você está absolutamente sem desculpa. Não há uma única razão boa que você possa mostrar para viver sem oração.

É inútil dizer que você não sabe orar. A oração é o ato mais simples de todas as religiões. É simplesmente falar com Deus. Ela não precisa de aprendizado, nem sabedoria, nem conhecimento de livros para começar. Não precisa de nada além de coração e vontade. O bebê mais fraco pode chorar quando está com fome. O mendigo mais pobre pode estender a mão para pedir uma esmola e não espera para encontrar boas palavras. O homem mais ignorante encontrará algo para dizer a Deus, se ele tiver apenas uma mente.

É inútil dizer que você não tem um lugar conveniente para orar. Qualquer homem pode encontrar um lugar privado o suficiente, se estiver disposto. Nosso Senhor orou em uma montanha; Pedro no topo da casa; Isaque no campo; Natanael debaixo da figueira; Jonas na barriga da baleia. Qualquer lugar pode se tornar um quarto, um oratório e uma Betel, e ser para nós a presença de Deus.

É inútil dizer que você não tem tempo. Há muito tempo, se os homens o empregarem. O tempo pode ser curto, mas o tempo é sempre suficiente para a oração. Daniel tinha todos os assuntos de um reino em suas mãos, e ainda orava três vezes por dia. Davi era o governante de uma nação poderosa e, no entanto, diz: "Tarde e manhã e ao meio-dia orarei" (Salmo 55. 17). Quando o tempo é realmente desejado, o tempo sempre pode ser encontrado.

Ó, homem sem oração, quem e o que você é para não pedir nada a Deus? Você fez uma aliança com a morte e o inferno? Você está em paz com o verme e o fogo? Você não tem pecados para ser perdoado? Você não tem medo do tormento eterno? Você não deseja o céu? Ó, se você acordasse de sua loucura atual! Ó, se você considerasse seu último fim! Ó, se você se levantasse e invocasse a Deus! Infelizmente, chegará o dia em que os homens orarão em voz alta: "Senhor, Senhor, abra-nos", mas tarde demais; quando muitos clamarem às pedras para cair sobre eles, e as colinas para cobri-los, que nunca clamarão a Deus. Com todo carinho, eu te aviso. Cuidado para que este não seja o fim de sua alma. A salvação está muito perto de você. Não perca o céu por falta de petição.

(2) Deixe-me falar em seguida para aqueles que têm reais desejos de salvação, mas não sabem que medidas dar ou por onde começar. Não posso deixar de esperar que alguns leitores estejam nesse estado de espírito e, se houver apenas um desses, devo oferecer-lhe incentivo e conselhos.

Em toda jornada, deve haver um primeiro passo. Deve haver uma mudança de ficar parado para seguir em frente. As viagens de Israel do Egito para Canaã foram longas e cansativas. Quarenta anos se passaram antes de cruzarem o Jordão. No entanto, havia alguém que se mudou primeiro quando marchou de Ramessés para Sucote. Quando um homem realmente dá seu primeiro passo para sair do pecado e do mundo? Ele faz isso no dia em que ora pela primeira vez com o coração.

Em todo edifício, a primeira pedra deve ser lançada e a primeira massa deve ser batida. A arca tinha 120 anos de construção. No entanto, houve um dia em que Noé usou o machado na primeira árvore que ele cortou para formar a arca. O templo de Salomão era um edifício glorioso. Mas houve um dia em que a primeira pedra enorme foi lançada aos pés do monte Moriá. Quando a construção do Espírito realmente começa a aparecer no coração de um homem? Começa, até onde podemos julgar, quando ele primeiro derrama seu coração a Deus em oração.

Se qualquer leitor deste artigo desejar salvação e quiser saber o que fazer, aconselho-o a ir hoje mesmo ao Senhor Jesus Cristo, no primeiro local privado que ele encontrar, e pedir-Lhe em oração para salvar sua alma.

Diga a ele que você ouviu que Ele recebe pecadores e disse: "Aquele que vier a Mim, de modo algum será expulso" (João 6. 37). Diga a Ele que você é um pobre pecador vil e que você vem a Ele pela fé a seu próprio convite. Diga a Ele que você se coloca total e inteiramente nas mãos Dele - que você se sente vil e impotente e sem esperança em si mesmo - e que, exceto que Ele o salve, você não tem nenhuma esperança de ser salvo. Suplique a Ele que o livre da culpa, do poder e das consequências do pecado. Suplique a Ele que lhe perdoe e lave você em Seu próprio sangue. Suplique a Ele que lhe dê um novo coração e plante o Espírito Santo em sua alma. Suplique a Ele que lhe dê graça, fé, vontade e poder para ser Seu discípulo e servo a partir deste dia para sempre. Sim: vá neste mesmo dia e conte essas coisas ao Senhor Jesus Cristo, se você realmente estiver interessado em sua alma.

Diga a Ele à sua maneira e com suas próprias palavras. Se um médico viesse visitá-lo quando estivesse doente, você poderia dizer onde estava sentindo dor. Se sua alma realmente sente sua doença, certamente encontrará algo para dizer a Cristo.

Não duvide da vontade Dele de salvá-lo, porque você é um pecador. O ofício de Cristo é salvar os pecadores. Ele diz: "Não vim chamar justos, mas pecadores ao arrependimento" (Lucas 5. 32).

Não espere, por você se sentir indigno. Não espere por nada: espere por ninguém. Esperar vem do diabo. Assim como você está, vá a Cristo. Quanto pior você estiver, mais terá o que suplicar a Ele. Você nunca se consertará ficando longe.

Não tema por sua oração ser gaguejante, se suas palavras forem fracas e se sua língua for pobre. Jesus pode entender você. Assim como uma mãe entende os primeiros balbucios de seu bebê, o abençoado Salvador entende os pecadores. Ele pode ler um suspiro e ver um significado em um gemido.

Se você deseja ser salvo, lembre-se dos conselhos que lhe dei hoje. Aja com sinceridade e honestidade, e você será salvo.

(3) Deixe-me falar, finalmente, para aqueles que oram. Confio que alguns que leem este artigo sabem bem o que é oração e tenham o Espírito de adoção. A todos, ofereço algumas palavras de conselho e exortação fraternos. O incenso oferecido no tabernáculo foi ordenado a ser feito de uma maneira particular. Nem todo tipo de incenso é adequado. Lembremo-nos disso e tenha cuidado com o assunto e a maneira de nossas orações.

Se eu conheço alguma coisa do coração de um cristão, você com quem agora falo muitas vezes está cansado de suas próprias orações. Você nunca entra nas palavras do apóstolo: "Quando eu quero fazer o bem, o mal está presente comigo" (Romanos 7. 21 - KJL), tão profundamente quanto nos momentos em que você se ajoelha. Você pode entender as palavras de Davi: "Eu odeio pensamentos vãos". Você pode simpatizar com o pobre convertido hotentote, que foi ouvido orando: "Senhor, livra-me de todos os meus inimigos; e, acima de tudo, daquele homem mau!" - Existem poucos filhos de Deus que nem sempre encontram a estação de oração, uma estação de conflito. O diabo tem uma ira especial contra nós quando nos vê de joelhos. No entanto, acredito que as orações que não nos causam problemas devem ser encaradas com grande suspeita. Creio que somos muito pobres juízes da bondade de nossas orações, e que a oração que mais nos agrada menos agrada a Deus. Padeço-me então, como companheiro na guerra cristã, para oferecer-lhe algumas palavras de exortação. Uma coisa, pelo menos, todos nós sentimos - devemos orar. Não podemos desistir: devemos continuar.

(a) Recomendo, então, a sua atenção a importância da reverência e humildade na oração. Nunca esqueçamos o que somos e que ato solene é falar com Deus. Vamos tomar cuidado para não nos lançarmos em Sua presença com descuido e leviandade. Digamos para nós mesmos: "Estou em terreno sagrado. Não é outro lugar senão a porta do céu. Se não quero dizer o que digo, estou brincando com Deus. Se eu considerar a iniquidade em meu coração, o Senhor não me ouvirá. Lembremo-nos das palavras de Salomão: "Não sejas precipitado com a tua boca, nem o teu coração se apresse a pronunciar algo diante de Deus; pois Deus está no céu e tu na terra" (Eclesiastes 5. 2). Quando Abraão falou com Deus, ele disse: "Eu sou pó e cinza". Quando Jó falou, ele disse: "Eu sou vil" (Gênesis 18. 27; Jó 40. 4). Façamos o mesmo.

(b) Recomendo a você, em seguida, a importância de orar espiritualmente. Quero dizer com isso que devemos trabalhar sempre para ter a ajuda direta do Espírito em nossas orações e ter cuidado com todas as formalidades. Não há nada tão espiritual que não possa se tornar um modelo, e isso é especialmente verdade na oração particular. Podemos insensivelmente adquirir o hábito de usar as palavras mais aptas possíveis e oferecer as petições mais bíblicas; e, no entanto, podemos fazer tudo de maneira mecânica, sem sentir, e caminhar diariamente por um velho caminho batido, como um cavalo num moinho. Desejo abordar este ponto com cautela e delicadeza. Eu sei que existem certas coisas boas que todos os dias queremos e que não há necessariamente nada formal em pedir essas coisas nas mesmas palavras. O mundo, o diabo e nossos corações são diariamente iguais. Por necessidade, devemos diariamente repassar terreno antigo. Mas eu digo: devemos ter muito cuidado nesse ponto. Se o esqueleto e o contorno de nossas orações são quase sempre um modelo, esforcemo-nos para que as roupas e o preenchimento de nossas orações estejam o mais longe possível do Espírito. Quanto a orar com base em um livro, é um hábito que não posso louvar. Se pudermos dizer a nossos médicos o estado de nossos corpos sem um livro, deveremos ser capazes de contar a Deus o estado de nossas almas. Não tenho objeções a um homem usando muletas, quando ele está se recuperando de um membro quebrado. É melhor usar muletas do que não andar. Mas se eu o vi a vida toda de muletas, não acho que isso mereça uma congratulação. Eu gostaria de vê-lo forte o suficiente para jogar suas muletas fora.

(c) Recomendo a você, em seguida, a importância de fazer da oração um assunto regular da vida. Eu poderia dizer algo sobre o valor dos tempos regulares do dia para oração [5]. Deus é um Deus de ordem. As horas para o sacrifício da manhã e da noite no templo judaico não eram fixas, pois eram sem sentido. A desordem é eminentemente um dos frutos do pecado. Mas eu não colocaria nenhuma sob servidão. Apenas isso eu digo, que é essencial para a saúde de sua alma tornar a oração parte dos assuntos de cada vinte e quatro horas em sua vida. Assim como você aloca tempo para comer, dormir e trabalhar, também aloca tempo para orar. Escolha suas próprias horas e momentos. No mínimo, fale com Deus pela manhã, antes de falar com o mundo; e fale com Deus à noite, depois de ter terminado com o mundo. Mas lembre-se de que a oração é uma das grandes coisas de todos os dias. Não o encoste. Não lhe dê restos, sobras e aparas do seu dia. O que quer que você faça, ocupe-se de oração.

(d) Recomendo a você, em seguida, a importância da perseverança na oração. Depois de ter iniciado o hábito, nunca desista. Seu coração às vezes diz: "Tivemos orações em família; que mal poderíamos deixar a oração particular em desuso?" - Seu corpo às vezes diz: "Você está doente, sonolento ou cansado; você não precisa orar", a mente às vezes diz: "Você tem assuntos importantes para atender hoje; encurte suas orações". Veja todas as sugestões como vindas diretas do diabo. Elas são todas tão boas quanto dizer: "Negligencie sua alma". Não sustento que as orações devam sempre ter a mesma duração; - mas digo, não deixe que nenhuma desculpa faça você desistir da oração. Não é à toa que Paulo disse: "Continue em oração" e "Ore sem cessar" (Colossenses 4. 2; 1 Tessalonicenses 5. 7). Ele não quis dizer que os homens deveriam estar sempre de joelhos, como supunha uma antiga seita, chamada Euquita [6]. Mas ele quis dizer que nossas orações deveriam ser como o contínuo holocausto - uma coisa que persevera constantemente em todos os dias; 

- Que deveria ser como a semente e a colheita, e o verão e o inverno;
- Algo que deveria incessantemente chegar a estações regulares; 
- Que deveria ser como o fogo no altar, nem sempre consumindo sacrifícios, mas nunca apagando completamente. 

Nunca se esqueça de que você pode amarrar as devoções da manhã e da noite por uma cadeia interminável de orações curtas ao longo do dia. Mesmo na empresa, nos negócios ou nas ruas, você pode enviar silenciosamente pequenos mensageiros alados a Deus, como Neemias fez na presença de Artaxerxes (Neemias 2. 4). E nunca pense que é desperdiçado tempo que é dado a Deus. Uma nação não se torna mais pobre porque perde um ano de dias úteis em sete guardando o sábado. Um cristão nunca descobre que é um perdedor a longo prazo, perseverando na oração.

(e) Recomendo a você, em seguida, a importância da sinceridade na oração. Não é necessário que um homem berre, ou grite, ou seja muito alto, para provar que é sincero. Mas é desejável que sejamos cordiais, fervorosos e calorosos, e peticionar como se estivéssemos realmente interessados ​​no que estávamos fazendo. É a oração "fervorosa e eficaz" que "vale muito", e não a fria, sonolenta, preguiçosa e apática. Esta é a lição que nos é ensinada pelas expressões usadas nas Escrituras sobre a oração. É chamado de "chorar, bater, lutar, trabalhar, esforçar-se". Esta é a lição ensinada nos exemplos das Escrituras. Jacó é um deles. Ele disse ao anjo em Peniel: "Não te deixarei ir, a menos que me abençoes" (Gênesis 32, 26). Daniel é outro. Ouça como ele implorou a Deus: "Ó Senhor, ouça; ó Senhor, perdoe; ó Senhor, ouça e faça; não adie, por seu próprio bem, ó meu Deus" (Daniel 9. 19). Nosso Senhor Jesus Cristo é outro. Está escrito sobre Ele: "Nos dias de Sua carne, Ele ofereceu oração e súplica, com forte clamor e lágrimas" (Hebreus 5. 7). Infelizmente, isso é diferente de muitas de nossas súplicas! Quão mansos e mornos parecem em comparação! Quão verdadeiramente Deus pode dizer para muitos de nós: "Você realmente não quer o que ora!" Vamos tentar corrigir esta falha. Vamos bater alto na porta da graça, como Misericórida em "O Peregrino", como se devêssemos perecer a menos que ouvimos. Vamos estabelecer em nossas mentes que orações frias são um sacrifício sem fogo. Lembremo-nos da história de Demóstenes [7], o grande orador, quando alguém o procurava e queria que ele defendesse sua causa. Ele o ouviu sem atenção, enquanto contava sua história sem seriedade. O homem viu isso e gritou com ansiedade de que tudo era verdade. "Ah!" Demóstenes disse: "Eu acredito em você agora."

(f) Recomendo a você, em seguida, a importância de orar com fé. Devemos nos esforçar para acreditar que nossas orações são sempre ouvidas e que, se pedirmos as coisas de acordo com a vontade de Deus, sempre seremos atendidos. Esta é a ordem clara de nosso Senhor Jesus Cristo: "Tudo o que desejardes, quando orardes, crê que os recebes e os tereis" (Marcos 11. 24). Fé é para a oração o que a pena é para a flecha: sem ela a oração não atingirá a marca. Devemos cultivar o hábito de fazer promessas em nossas orações. Devemos levar conosco algumas promessas e dizer: "Senhor, aqui está a tua própria palavra prometida. Faça por nós como disseste" (2 Samuel 7. 25). Esse era o hábito de Jacó, Moisés e Davi. O 119º Salmo está cheio de coisas perguntadas "segundo a Tua palavra". Acima de tudo, devemos cultivar o hábito de esperar respostas para nossas orações. Deveríamos fazer como o mercador que envia seus navios para o mar. Não devemos ficar satisfeitos a menos que tenhamos algum retorno. Infelizmente, existem poucos pontos nos quais os cristãos são tão curtos quanto isso. A Igreja em Jerusalém fez oração sem cessar por Pedro na prisão; mas quando a oração foi respondida, eles dificilmente acreditariam nela (Atos 12. 15). É um ditado solene do velho Traill: "Não há sinal mais certo de insignificância na oração, do que quando os homens são descuidados com o que recebem pela oração".

(g) Recomendo a você, em seguida, a importância da ousadia na oração. Há uma familiaridade indecorosa nas orações de alguns homens, que não posso elogiar. Mas existe uma ousadia sagrada, que é extremamente desejável. Falo de ousadia como a de Moisés, quando ele pede a Deus que não destrua Israel: "Por que", diz ele, "os egípcios deveriam falar, dizendo: Por mal os produziu, matou-os nas montanhas e os consumiu da face da terra? Afasta-te da tua ira feroz e arrepende-te deste mal contra o teu povo"(Êxodo 32, 12). Quero dizer tanta ousadia como a de Josué, quando os filhos de Israel foram derrotados antes de Ai: "O que", diz ele, "farás pelo Teu grande nome?" (Josué 7. 9). Essa é a ousadia pela qual Lutero foi notável. Alguém que o ouviu orar disse: "Que espírito, que confiança havia em suas próprias expressões! Com tanta reverência ele clamou, como uma súplica de Deus, e ainda com tanta esperança e segurança, como se falasse afetuosamente com um pai ou um amigo". Essa é a ousadia que distinguiu Bruce, um grande ministro escocês do século XVII. Dizia-se que suas orações eram "como raios disparados para o céu". Aqui também eu temo que, infelizmente, faltem. Não compreendemos suficientemente os privilégios do crente. Não suplicamos tantas vezes quanto podemos: "Senhor, não somos Teu próprio povo? Não é para a Tua glória que devemos ser santificados? Não é para Tua honra que o teu Evangelho cresça?"

(h) Recomendo a você, em seguida, a importância da plenitude na oração. Não esqueço que nosso Senhor nos adverte contra o exemplo dos fariseus, que, por pretexto, fizeram longas orações e nos ordenam, quando oramos, a não usar repetições vãs. Mas não posso esquecer, por outro lado, que Ele deu sua própria sanção a grandes e longas devoções, continuando a noite toda em oração a Deus. De qualquer forma, não é provável que hoje em dia erram demais ao orar demais. Não se pode temer que muitos crentes nesta geração orem muito pouco? Não é a quantidade real de tempo que muitos cristãos dedicam à oração em conjunto é muito pequena? Receio que essas perguntas não possam ser respondidas satisfatoriamente. Receio que as devoções particulares de muitos sejam dolorosamente escassas e limitadas - apenas o suficiente para provar que estão vivas e não mais. Eles realmente parecem querer pouco de Deus. Eles parecem ter pouco a confessar, pouco a pedir e pouco a agradecer. Infelizmente, isso está totalmente errado! Nada é mais comum do que ouvir os queixosos reclamando que não se dão bem. Eles nos dizem que não crescem na graça, como poderiam desejar. Não é de se suspeitar que muitos tenham tanta graça quanto pedem? Não é verdade que muitos têm pouco, porque pedem pouco? A causa de sua fraqueza pode ser encontrada em suas próprias orações atrofiadas, baixas, cortadas, contraídas, apressadas, pequenas, estreitas e diminutas orações. Eles não têm porque não pedem. Ó, leitor, não somos fortalecidos em Cristo, mas em nós mesmos. O Senhor diz: "Abre bem a tua boca, e eu a encherei". Mas somos como o rei de Israel que bateu no chão três vezes e ficou nisso, quando deveria ter batido cinco ou seis vezes (Salmo 81. 10; 2 Reis 13. 18, 19).

(i) Recomendo a você, em seguida, a importância da particularidade na oração. Não devemos nos contentar com grandes petições gerais. Devemos especificar nossos desejos diante do trono da graça. Não deve ser suficiente confessar que somos pecadores. Devemos nomear os pecados dos quais nossa consciência nos diz que somos mais culpados. Não deveria ser suficiente pedir santidade. Devemos nomear as graças em que nos sentimos mais deficientes. Não deve ser suficiente dizer ao Senhor que estamos com problemas. Devemos descrever nosso problema e todas as suas peculiaridades. Foi isso que Jacó fez quando temeu a seu irmão Esaú. Ele diz a Deus exatamente o que ele teme (Gênesis 32. 11). Foi o que Eliezer fez quando procurou uma esposa para o filho de seu mestre. Ele revela diante de Deus exatamente o que ele quer (Gênesis 24. 12). Foi isso que Paulo fez quando teve um espinho na carne. Ele rogou ao Senhor (2 Coríntios 12. 8). Isso é verdadeira fé e confiança. Devemos acreditar que nada é pequeno demais para ser nomeado diante de Deus. O que devemos pensar do paciente que disse ao médico que estava doente, mas nunca entrou em detalhes? O que devemos pensar da esposa que disse ao marido que estava infeliz, mas não especificou a causa? O que devemos pensar da criança que disse ao pai que estava com problemas, e nada mais? Nunca devemos esquecer que Cristo é o verdadeiro noivo da alma - o verdadeiro médico do coração - o verdadeiro pai de todo o Seu povo. Vamos mostrar que sentimos isso, por não sermos reservados em nossas comunicações com Ele. Não vamos esconder dele segredos. Vamos contar a Ele todos os nossos corações.

(j) Recomendo a você, em seguida, a importância da intercessão em nossas orações. Somos todos egoístas por natureza, e nosso egoísmo está muito apegado a nos manter, mesmo quando nos convertemos. Existe uma tendência em pensarmos apenas em nossas próprias almas - em nosso próprio conflito espiritual - em nosso próprio progresso na religião e em esquecer os outros. Contra essa tendência, todos nós precisamos observar e lutar, e não tornar isso menos importante em nossas orações. Devemos estudar para ser de espírito público. Devemos incitar a nomear outros nomes além dos nossos perante o trono da graça. Devemos tentar levar em nossos corações o mundo inteiro - os pagãos - os judeus - os católicos romanos - o corpo dos verdadeiros crentes - as igrejas protestantes professas - o país em que vivemos - a congregação para a que pertencemos - a família em que permanecemos - os amigos e relações com os quais estamos conectados. Para cada um e todos esses deveríamos pleitear. Esta é a maior caridade. Ama-me melhor aquele que me ama em suas orações. Isto é para a saúde da nossa alma. Aumenta nossas simpatias e expande nossos corações. Isto é para o benefício da Igreja. As engrenagens de todas as máquinas para estender o Evangelho são lubrificadas pela oração. Fazem tanto pela causa do Senhor aqueles que intercedem como Moisés no monte, como quem luta como Josué no meio da batalha. Devem ser como Cristo. Ele carrega os nomes de Seu povo no peito e nos ombros como sumo sacerdote diante do Pai. Ó, o privilégio de ser como Jesus! Este deve ser um verdadeiro ajudante para os ministros. Se eu precisar escolher uma congregação, dê-me um povo que ore.

(k) Recomendo a você, em seguida, a importância da gratidão na oração. Sei muito bem que pedir a Deus é uma coisa, e louvar a Deus é outra. Mas vejo uma ligação tão estreita entre oração e louvor na Bíblia, que não ouso chamar a verdadeira oração em que a gratidão não faz parte. Não é à toa que Paulo diz: "Pela oração e súplica, com ação de graças, seja dado conhecimento a Deus" (Filipenses 4. 6). "Continue em oração e observe com gratidão" (Colossenses 4. 2). É pela misericórdia que não estamos no inferno. É pela misericórdia que temos a esperança do céu. É pela misericórdia que vivemos em uma terra de luz espiritual. É pela misericórdia que fomos chamados pelo Espírito, e não deixamos de colher o fruto de nossos próprios caminhos. É misericordioso que ainda vivamos e tenhamos oportunidades de glorificar a Deus ativa ou passivamente. Certamente, esses pensamentos devem invadir nossa mente sempre que falamos com Deus. Certamente, nunca devemos abrir nossos lábios em oração sem abençoar a Deus pela graça gratuita pela qual vivemos e pela bondade que dura para sempre. Nunca houve um santo eminente que não estivesse cheio de gratidão. São Paulo quase nunca escreve uma Epístola sem começar com gratidão. Homens como Whitefield, no século passado, e Bickersteth, e Marsh, e Haldane Stewart [8], em nosso tempo, estavam sempre cheios de gratidão. Ó, se quisermos ser luzes brilhantes em nossos dias, devemos nutrir um espírito de louvor! E, acima de tudo, que nossas orações sejam de agradecimentos.

(l) Recomendo a você, em último lugar, a importância da vigilância sobre suas orações. A oração é o ponto de todos os outros na religião em que você deve estar em guarda. Aqui é que a verdadeira religião começa: aqui ela floresce e aqui decai. Diga-me quais são as orações de um homem, e em breve vou lhe dizer o estado de sua alma. A oração é o pulso espiritual: com isso, a saúde espiritual pode sempre ser testada. A oração é o espelho do tempo espiritual: com isso podemos sempre saber se é justo ou sujo com nossos corações. Ó, vamos ficar de olho continuamente em nossas devoções particulares! Aqui está o ponto principal, medula e espinha dorsal do nosso cristianismo prático. Sermões, livros, folhetos, reuniões de comitês e a companhia de bons homens são todos bons em seu caminho; mas eles nunca compensarão a negligência da oração particular. Marque bem os lugares, a sociedade e os companheiros, que perturbem seus corações pela comunhão com Deus, e faça suas orações pesadamente. Mantenha-se em guarda. Observe atentamente quais amigos e quais empregos deixam sua alma no quadro mais espiritual e mais pronto para falar com Deus. Para estes, apegue-se e mantenha-os rapidamente. Se você apenas cuidar de suas orações, eu me empenharei para que nada dê errado com sua alma.

Eu ofereço esses pontos para sua consideração particular. Faço isso com toda humildade. Não conheço ninguém que precise ser lembrado deles mais do que eu. Mas acredito que sejam a própria verdade de Deus, e gostaria, de mim mesmo e de tudo que amo, senti-los mais.

Quero que os tempos em que vivemos sejam tempos de oração. Eu quero que os cristãos de nossos dias sejam cristãos que orem. Quero que a Igreja de nossa época seja uma Igreja em oração. O desejo e a oração do meu coração ao enviar este documento é promover um espírito de oração. Eu quero que aqueles que nunca oraram ainda, se levantem e clamem por Deus; e eu quero que aqueles que oram, melhorem suas orações todos os anos, e verifiquem que não estão ficando negligentes e orando erroneamente.

~

J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.



Notas:
[1] - Hindustan é um termo atualmente usado como um nome próprio de lugar para a atual República da Índia, e historicamente usado para partes do subcontinente - N.T.
[2] - Língua Chaldee, ou Aramaico: Empregado pelos escritores sagrados em certas partes do Antigo Testamento, era a língua do comércio e da relação social na Ásia Ocidental, e depois do Exílio, gradualmente, passou a ser a língua popular da Palestina - N.T.
[3] - Martinho Lutero (1483-1546), John Bradford (1510-1555) - N.T.
[4] - George Whitefield (1711-1770), Richard Cecil (1748-1810), John Venn (1759-1813), Edward Bickersteth (1786-1850), Robert Murray M'Cheyne (1813- 1843) - N.T.
[5] - As horas canônicas marcam as divisões do dia em termos de períodos de oração fixa em intervalos regulares: Matins (noturno, 0h), Lauds (manhã cedo, 3h), Prime (primeira hora do dia, 6h), Terce (terceira hora, 9h), Sext (meio-dia), None (nona hora, 15h), Vespers (pôr do sol, 18h), Compline (fim do dia, 21h) - N.T.
[6] - Euquitas (também chamados messalianos) foram uma seita cristã condenada como herética pela primeira vez em um sínodo realizado em 383, em Side, na província da Panfília, e cuja ata foi citada por Fócio - N.T.
[7] - Demóstenes, Δημοσθένης (384a.C.-322 a.C.) - N.T.
[8] - Possivelmente James Marsh, padre anglicano do século XVII, Haldane Stewart (1778-1854) - N.T.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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