Realidade


"Prata reprovada." - Jeremias 6. 30

"Nada além de folhas." - Marcos 11. 13

"Não amemos de palavra, nem de língua, mas por obras e em verdade." - 1 João 3. 18

"Tu tens um nome que vives, e estás morto." - Apocalipse 3. 1


Se professamos ter alguma religião, vamos tomar cuidado para que ela seja real. Digo enfaticamente e repito o ditado: lembre-se de que nossa religião é real.

O que quero dizer quando uso a palavra "real"? Quero dizer o que é genuíno, sincero, honesto e completo. Quero dizer aquilo que não é básico, e oco, formal, falso, falsificado, fraude e nominal. A religião "real" não é mero espetáculo, pretensão, sentimento profundo, ocupação temporária e trabalho externo. É algo interior, sólido, substancial, intrínseco, vivo, duradouro. Sabemos a diferença entre moeda base e bom dinheiro - entre ouro maciço e ouropel - entre metal banhado e prata - entre imitação de pedra real e gesso. Vamos pensar nessas coisas ao considerarmos o assunto deste artigo. Qual é o caráter de nossa religião? É real? Pode ser fraco, débil e misturado com muitas enfermidades. Esse não é o ponto diante de nós hoje. Nossa religião é real? É verdade?

Os tempos em que vivemos exigem atenção a esse assunto. A falta de realidade é uma característica marcante de uma vasta quantidade de religião nos dias de hoje. Os poetas muitas vezes nos disseram que o mundo passou por quatro estados ou condições diferentes. Tivemos uma idade de ouro, e uma Era de prata, uma Era de bronze e uma idade de ferro. Até que ponto isso é verdade, não me atenho a questionar. Mas receio que exista pouca dúvida quanto ao caráter da época em que vivemos. É universalmente uma Era de metais comuns e ligas. Se medirmos a religião da época por sua quantidade aparente, há muito disso. Mas se a medirmos por sua qualidade, haverá muito pouco. Por todos os lados, queremos MAIS REALIDADE.

Peço atenção, enquanto tento trazer para a consciência dos homens a questão deste artigo. Há duas coisas que me proponho a fazer:

I. Em primeiro lugar, mostrarei a importância da realidade na religião.

II. Em segundo lugar, fornecerei alguns testes pelos quais podemos provar se nossa religião é real.

Algum leitor deste artigo tem o mínimo desejo de ir para o céu quando morrer? Você deseja ter uma religião que o consolará na vida, lhe dê boa esperança na morte e aceite o julgamento de Deus no último dia? Então, não se afaste do assunto que está diante de você. Sente-se e considere com calma, se o seu cristianismo é real e verdadeiro, ou básico e vazio.


I. Eu tenho que mostrar a importância da realidade na religião.

O ponto é aquele que, à primeira vista, pode parecer exigir muito poucas observações para estabelecê-lo. Todos os homens, me é dito, estão totalmente convencidos da importância da realidade.

Mas isso é verdade? Pode-se dizer de fato que a realidade é corretamente estimada entre os cristãos? Eu nego isso completamente. A maior parte das pessoas que professam admirar realidade, parecem pensar que cada um a possui.

- Dizem-nos "que todos têm bons corações no fundo" - que todos são sinceros e verdadeiros em geral, embora eles possam cometer erros. Eles nos chamam de caridosos, severos e censuradores, se duvidarmos da bondade de alguém. Em resumo, eles destroem o valor da realidade, considerando-a como algo que quase todo mundo tem.

Essa ilusão generalizada é precisamente uma das causas pelas quais eu abordo esse assunto. Quero que os homens entendam que a realidade é uma coisa muito mais rara e incomum do que geralmente se supõe. Quero que os homens vejam que a irrealidade é um dos grandes perigos dos quais os cristãos devem tomar cuidado.

O que diz a Escritura? Este é o único juiz que pode tratar o assunto. Vamos nos voltar para nossas Bíblias e examiná-las de maneira justa e depois negar, se pudermos, a importância da realidade na religião e o perigo de não ser real.

(1) Vejamos, então, por um lado, as parábolas faladas por nosso Senhor Jesus Cristo. Observe quantos deles pretendem colocar em forte contraste o verdadeiro crente e o mero discípulo nominal. As parábolas do semeador, do trigo e do joio, da rede, dos dois filhos, das vestes nupciais, das dez virgens, dos talentos, da grande ceia, das libras, dos dois construtores, têm todos um grande ponto em comum. Todos eles destacam com cores marcantes a diferença entre realidade e irrealidade na religião. Todos eles mostram a inutilidade e o perigo de qualquer cristianismo que não é real, completo e verdadeiro.

(2) Vamos procurar, por outra coisa, a linguagem de nosso Senhor Jesus Cristo sobre os escribas e fariseus. Oito vezes, em um capítulo, encontramos Ele denunciando-os como "hipócritas", em palavras de severidade quase temerosa. - "Vós serpentes, geração de víboras", ele diz: "Como vocês podem escapar da condenação do inferno?" (Mateus 23. 33). O que podemos aprender com essas expressões tremendamente fortes? Como é que o nosso Salvador misericordioso e compassivo usou tais palavras cortantes sobre as pessoas que, de qualquer modo eram mais morais e decentes do que os publicanos e as meretrizes? Destina-se a ensinar-nos a extrema abominabilidade da falsa profissão e a mera religião externa aos olhos de Deus. O desleixo aberto e a obediência voluntária às concupiscências carnais são sem dúvida pecados arruinados, se não abandonados. Mas parece que nada é tão desagradável para Cristo como hipocrisia e irrealidade.

(3) Observemos, por outra lado, o fato surpreendente de que dificilmente existe uma graça no caráter de um verdadeiro cristão, da qual você não encontrará uma falsificação descrita na Palavra de Deus. Não há uma característica no semblante de um crente da qual não haja imitação. Dê-me sua atenção e eu mostrarei isso em alguns detalhes.

Não existe um arrependimento irreal? Além da dúvida, existe. Saul e Acabe, Herodes e Judas Iscariotes tinham muitos sentimentos de tristeza pelo pecado. Mas eles nunca realmente se arrependeram para a salvação.

Não existe uma fé irreal? Sem dúvida, existe. Está escrito em Simão Mago, em Samaria, que ele "creu" e, no entanto, seu coração não estava certo diante de Deus. Está até escrito a respeito dos demônios, que eles "acreditam e tremem" (Atos 8. 13; Tiago 2. 19).

Não existe uma santidade irreal? Sem dúvida, existe. Joás, rei de Judá, tornou-se, com toda a aparência, muito santo e bom, enquanto viveu o sacerdote Joiada. Mas assim que ele morreu, a religião de Joás morreu ao mesmo tempo (2 Crônicas 24. 2).

- A vida exterior de Judas Iscariotes era tão correta quanto a de qualquer dos apóstolos até o momento em que ele traiu seu Mestre. Não havia nada suspeito nele. No entanto, na realidade, ele era "um ladrão" e um traidor (João 12. 6).

Não existe amor e caridade irreais? Sem dúvida, existe. Existe um amor que consiste em palavras e expressões ternas, e uma grande demonstração de afeto, e chama as outras pessoas de "queridos irmãos", enquanto o coração não ama nada. Não é à toa que São João diz, "Não amemos de palavra, nem de língua, mas por obra e em verdade." Não foi sem motivo que São Paulo disse: "Seja o amor sem dissimulação" (1 João 3. 18; Romanos 12. 19).

Não existe uma humildade irreal? Sem dúvida, existe. Existe uma pretensa humildade de comportamento, que muitas vezes cobre um coração muito orgulhoso. São Paulo nos adverte contra uma "humildade voluntária" e fala de "coisas que demonstravam sabedoria em adoração e humildade" (Colossenses 2. 18, 23).

Não existe uma oração irreal? Sem dúvida, existe. Nosso Senhor a denuncia como um dos pecados especiais dos fariseus - que, por "fingimento, fizeram longas orações" (Mateus 23. 14). Ele não os cobra por não orar ou por orar muito cedo. O pecado deles estava nisto, que suas orações não eram reais.

Não existe adoração irreal? Sem dúvida, existe. Nosso Senhor diz dos judeus: "Este povo se aproxima de mim com a boca e me honra com os lábios, mas o coração está longe de mim" (Mateus 15. 8). Eles tinham muitos serviços formais em seus templos e sinagogas. Mas o defeito fatal sobre eles era falta de realidade e falta de coração.

Não existe uma conversa irreal sobre religião? Sem dúvida, existe. Ezequiel descreve alguns judeus professos que conversaram e falaram como o povo de Deus "enquanto seus corações perseguiam sua cobiça" (Ezequiel 33. 31). São Paulo nos diz que podemos "falar com a língua dos homens e dos anjos" e, no entanto, não sermos melhores do que soar metais e um címbalo tilintante (1 Coríntios 13. 1).

O que diremos sobre essas coisas? Para dizer o mínimo, eles devem nos fazer pensar. Na minha opinião, eles parecem levar a apenas uma conclusão. Eles mostram claramente a imensa importância que as Escrituras atribuem à realidade na religião. Eles mostram claramente que precisamos ter atenção para que nosso cristianismo não acabe sendo meramente nominal, formal, irreal e básico.

O assunto é de profunda importância em todas as épocas. Nunca houve um tempo, desde que a Igreja de Cristo foi fundada, em que houvesse tamanha quantidade de irrealidade e mera religião nominal entre os cristãos professos. Estou certo de que é o caso nos dias atuais. Onde quer que eu aponte meus olhos, vejo uma causa abundante para o aviso: "Cuidado com o metal comum na religião. Seja genuíno. Seja completo. Seja real. Seja verdadeiro".

Quanta religião entre alguns membros da Igreja da Inglaterra consiste em nada além de hábitos de igreja! Eles pertencem à Igreja Estabelecida. Eles são batizados em suas fontes, casados ​​em seus trilhos de comunhão, enterrados em seus cemitérios, ensinados aos domingos por seus ministros. Mas as grandes doutrinas estabelecidas em seus Artigos e Liturgia não têm lugar em seus corações nem influência em suas vidas. Eles não pensam, nem sentem, nem se importam, nem sabem nada sobre eles. E a religião dessas pessoas é o verdadeiro cristianismo? Não é nada desse tipo. É mero metal comum. Não é o cristianismo de Pedro, Tiago, João e Paulo. É "igrejismo", e nada mais.

Quanta religião entre alguns dissidentes da Igreja da Inglaterra consiste em nada além de dissidência! Eles se orgulham de não ter nada a ver com o Estabelecimento. Alegram-se por não ter liturgia, sem formas, sem bispos. Eles se gloriam no exercício de seu julgamento particular e na ausência de tudo como cerimonial em seu culto público. Mas durante todo esse tempo eles não têm graça, nem fé, nem arrependimento, nem santidade, nem espiritualidade de conduta ou conversa. A piedade experimental e prática dos velhos não-conformistas é algo totalmente ignorado por eles. O cristianismo deles é tão sem frutos e infrutífero quanto uma árvore morta, e tão seco e sem medula óssea quanto um osso velho. E o cristianismo dessas pessoas é real? Não é nada do tipo. É metal comum. Não é o cristianismo de Owen, Manton, Goodwin, Baxter e Traill [1]. É dissidência, e nada mais.

Quanta religião ritualística, o qual é totalmente irreal! Às vezes, você vê homens fervendo de zelo por vestimentas, gestos, posturas, decorações da igreja, serviços diários e comunhões frequentes, enquanto seus corações estão manifestamente no mundo. Da obra interior do Espírito Santo - da fé viva no Senhor Jesus - do prazer da Bíblia e da conversação religiosa - da separação das loucuras e divertimentos do mundo - do zelo pela conversão das almas a Deus, de todas essas coisas são profundamente ignorantes. E esse cristianismo é real? Não é nada desse tipo. É um mero nome.

Quanta religião evangélica, o qual é completamente irreal! Você verá, às vezes, homens professando grande afeição pelo puro "Evangelho", enquanto estão praticamente infligindo nele o maior dano. Eles falarão em voz alta da firmeza da fé e terão um nariz aguçado de heresia. Eles correrão ansiosamente atrás de pregadores populares e aplaudirão o alto-falante protestante em reuniões públicas. Eles estão familiarizados com todas as frases da religião evangélica e podem conversar fluentemente sobre suas principais doutrinas. Para ver seus rostos em reuniões públicas ou na igreja, você os consideraria eminentemente piedosos. Para ouvi-los falar, você suporia que suas vidas estavam ligadas em sociedades religiosas, nos jornais "Record" ou "Rock" e no Exeter Hall. E, no entanto, essas pessoas em particular às vezes fazem coisas das quais até alguns pagãos teriam vergonha. Eles não são verdadeiros, nem diretos, nem honestos, nem viris, nem justos, nem de bom humor, nem altruístas, nem misericordiosos, nem humildes, nem bondosos! E esse cristianismo é real? Não é. É uma impostura miserável, uma fraude básica e caricata.

Quanta religião Revivalista nos dias de hoje, o qual é totalmente irreal! Você encontrará uma multidão de falsos professores que desacredita a obra de Deus onde quer que o Espírito Santo seja derramado. Você verá uma multidão mista de egípcios acompanhando o Israel de Deus e fazendo-o mal sempre que Israel sair do Egito. Quantos hoje em dia professam estar subitamente convencidos do pecado - para encontrar paz em Jesus - para serem inundados de alegrias e êxtase da alma - enquanto na realidade eles não têm graça alguma. Como os ouvintes de solo pedregoso, eles perduram por uma temporada. "No tempo da tentação, eles desaparecem" (Lucas 8. 13). Assim que a primeira excitação é passada, eles retornam aos seus costumes antigos e retomam seus pecados anteriores. A religião deles é como a cabaça de Jonas, que surgiu em uma noite e pereceu em uma noite. Eles não têm raiz nem vitalidade. Eles apenas ferem a causa de Deus e dão oportunidade aos inimigos de Deus para blasfemarem. E o cristianismo é assim real? Não é nada desse tipo. É metal base da hortelã do diabo e é inútil aos olhos de Deus.

Eu escrevo essas coisas com tristeza. Não desejo desrespeitar nenhuma seção da Igreja de Cristo. Não desejo desdenhar nenhum movimento que comece com o Espírito de Deus. Mas os tempos exigem uma fala muito clara sobre alguns pontos do cristianismo predominante de nossos dias. E um ponto, estou bastante convencido, que exige atenção, é a abundante falta de realidade que pode ser vista por todos os lados.

De qualquer forma, nenhum leitor pode negar que o assunto do artigo diante dele é de grande importância.


II. Passo agora à segunda coisa que me proponho a fazer. Fornecerei alguns testes pelos quais podemos experimentar a realidade de nossa religião.

Ao abordar essa parte do meu assunto, peço a todos os leitores deste artigo que tratem de maneira justa, honesta e razoável com sua alma. Descarte da sua mente a ideia comum - que estará tudo bem se você for à igreja ou à capela. Jogue fora essas noções vãs para sempre. Você deve olhar além, mais alto, mais profundo que isso, se quiser descobrir a verdade. Ouça-me, e eu darei algumas dicas. Acredite, não é uma questão de luz. É a sua vida

(1) Por um lado, se você souber se sua religião é real, tente perceber isto pelo lugar que ela ocupa em seu homem interior. Não basta que esteja na sua cabeça. Você pode conhecer a verdade e concordar com a verdade, e crer na verdade, e ainda assim estar errado aos olhos de Deus. 

- Não basta que esteja nos seus lábios: Você pode repetir o credo diariamente. Você pode dizer "amém" à oração pública na igreja e, no entanto, não tem nada além de uma religião externa. 

- Não basta que isso aconteça em seus sentimentos: Você pode chorar sob a pregação um dia, e ser elevado ao terceiro céu por excitação alegre outro dia, e ainda estar morto para Deus. 

- Sua religião, se for real, e dada pelo Espírito Santo, deve estar em seu coração. Deve ocupar a cidadela. Deve segurar as rédeas. Deve influenciar os afetos. Deve liderar a vontade. Deve direcionar os gostos. Deve influenciar as escolhas e decisões. Deve preencher o lugar mais profundo, mais baixo e mais íntimo da sua alma. Esta é a sua religião? Caso contrário, você pode duvidar se é "real" e verdadeiro (Atos 8. 21; Romanos 10. 10).

(2) Por outro lado, se você souber se sua religião é real, tente-a pelos sentimentos em relação ao pecado que ela produz. O cristianismo que é do Espírito Santo sempre terá uma visão muito profunda da pecaminosidade do pecado. Ele não considerará apenas o pecado como uma mácula e infortúnio, que torna homens e mulheres objetos de piedade e compaixão. Verá no pecado a coisa abominável que Deus odeia, a coisa que torna o homem culpado e perdido aos olhos de seu Criador, a coisa que merece a ira e a condenação de Deus. Ele vai olhar sobre o pecado como a causa de toda a tristeza e infelicidade, de lutas e guerras, de brigas e contendas, de doença e morte - a praga que atrapalhou a bela criação de Deus, a coisa amaldiçoada que faz toda a terra gemer e trabalhar em dor. Acima de tudo, ele verá no pecado a coisa que nos arruinará eternamente, exceto que possamos encontrar um resgate; que este pecado nos leva em cativeiro, exceto que possamos quebrar suas correntes; que este pecado destrói nossa felicidade, aqui e no futuro, exceto se lutarmos contra ela, até a morte. Esta é a sua religião? Esses são seus sentimentos sobre o pecado? Caso contrário, você pode duvidar se sua religião é "real".

(3) De outra forma, se você souber se sua religião é real, experimente-a pelos sentimentos que Cristo produz. A religião nominal pode acreditar que uma pessoa como Cristo existiu e foi um grande benfeitor para a humanidade. Pode mostrar-lhe algum respeito externo, participar de Suas ordenanças exteriores e inclinar a cabeça em Seu nome. Mas não vai mais longe. A verdadeira religião fará um homem se gloriar em Cristo, como o Redentor, o Libertador, o Sacerdote, o Amigo, sem o qual ele não teria nenhuma esperança. Produzirá confiança n'Ele, amor a Ele, deleite Nele, conforto Nele, como mediador, alimento, luz, vida, paz da alma. Esta é a sua religião? Você conhece algo sobre sentimentos como esse por Jesus Cristo? Caso contrário, você pode duvidar se sua religião é "real".

(4) Por outro lado, se você quer saber se sua religião é real, experimente analisando os frutos que produz em seu coração e na sua vida. O cristianismo que é de cima sempre será conhecido por seus frutos. Produzirá no homem que possui arrependimento, fé, esperança, caridade, humildade, espiritualidade, temperamento amável, abnegação, altruísmo, perdão, temperança, veracidade, benignidade fraternal, paciência, tolerância. O grau em que essas várias graças aparecem pode variar em diferentes crentes. O germe e as sementes deles serão encontrados em todos os que são filhos de Deus. Por seus frutos, eles podem ser conhecidos. É esta a sua religião? Caso contrário, você pode duvidar se é "real".

(5) Em último lugar, se você quer saber se sua religião é real, experimente com seus sentimentos e hábitos sobre os meios de graça. Experimente com o domingo. Será esse dia um período de cansaço e constrangimento, ou um deleite e um repouso, e uma doce antecipação do restante por vir no céu?

- Prove pelos meios públicos de graça: quais são seus sentimentos sobre a oração e o louvor do público, sobre a pregação pública da Palavra de Deus e a administração da Ceia do Senhor? São coisas para as quais você dá um consentimento frio e as tolera como adequadas e corretas? Ou são coisas em que você sente prazer e sem o qual não poderia viver feliz? 

- Prove, finalmente, por seus sentimentos sobre os meios privados de graça: você acha essencial para o seu conforto ler a Bíblia regularmente em particular e falar com Deus em oração? Ou você acha essas práticas incômodas e as insulta ou as negligencia completamente? Essas perguntas merecem sua atenção. Se os meios de graça, públicos ou privados, não são tão necessários para sua alma quanto a carne e a bebida são para seu corpo, você pode duvidar se sua religião é "real".

Pressiono a atenção de todos os meus leitores nos cinco pontos que acabei de citar. Não há nada como chegar a detalhes sobre esses assuntos. Se você quer saber se sua religião é "real", genuína e verdadeira, meça-a pelos cinco elementos que eu citei agora. Meça de maneira justa: teste honestamente. Se seu coração está certo aos olhos de Deus, você não tem motivos para se esquivar do exame. Se estiver errado, quanto mais cedo você descobrir, melhor.


E agora eu fiz o que me propus a fazer. Eu demonstrei nas Escrituras a importância indizível da realidade na religião e o perigo em que muitos se perdem para sempre, por falta dela. Eu dei cinco testes simples, pelos quais um homem pode descobrir se seu cristianismo é real. Concluirei tudo por uma aplicação direta de todo o assunto às almas de todos que leram este artigo. Eu desenharei meu arco em um empreendimento, e confio que Deus trará uma flecha para o coração e a consciência de muitos.

(1) Minha primeira palavra de aplicação será um inquérito. Sua religião é real ou irreal? Genuína ou básica? Não pergunto o que você pensa dos outros. Talvez você veja muitos hipócritas ao seu redor. Você pode apontar para muitos que não sem importam com a "realidade". Esta não é a questão. Você pode estar certo em sua opinião sobre os outros. Mas eu quero saber sobre você. O seu próprio cristianismo é real e verdadeiro? Ou nominal e básico?

Se você ama a vida, não se afaste da questão que está agora diante de você. Chegará o tempo em que toda a verdade será conhecida. O dia do julgamento revelará a religião de todo homem, de que tipo é. A parábola da roupa do casamento receberá um terrível cumprimento. Certamente é mil vezes melhor descobrir agora sua condição e se arrepender do que descobrir tarde demais no próximo mundo, quando não haverá espaço para arrependimento. Se você tem prudência, bom senso e julgamento, considere o que eu digo. Sente-se em silêncio este dia e examine-se. Descubra o verdadeiro caráter de sua religião. Com a Bíblia em suas mãos e honestidade em seu coração, a coisa pode ser conhecida. Então resolva descobrir.

(2) Minha segunda palavra de aplicação deve ser um aviso. Dirijo a todos que sabem, em suas próprias consciências, que sua religião não é real. Peço-lhes que se lembrem da grandeza de seu perigo e de sua culpa extrema aos olhos de Deus.

Um cristianismo irreal é especialmente ofensivo para esse grande Deus, com quem temos que lidar. Ele é continuamente mencionado nas Escrituras como o Deus da Verdade. A verdade é peculiarmente um de seus atributos. Você pode duvidar por um momento que Ele abomina tudo o que não é genuíno e verdadeiro? Melhor, acredito firmemente, ser encontrado um pagão ignorante no último dia do que ser encontrado com nada melhor do que uma religião nominal. Se sua religião é desse tipo, cuidado!

Um cristianismo irreal é certo que falhará finalmente com um homem. Vai se desgastar; vai quebrar; deixará seu possuidor como um náufrago em um banco de areia, alto e seco, e abandonado pela maré; não proporcionará conforto na hora em que o conforto for mais necessário - no tempo da aflição e no leito da morte. Se você quer que uma religião tenha alguma utilidade para sua alma, cuidado com a irrealidade! Se você não quer se sentir desconfortável na morte e sem esperança no dia do julgamento, seja genuíno, seja real, seja verdadeiro.

(3) Minha terceira palavra de aplicação deve ser um conselho. Eu o ofereço a todos os que se sentem inconscientes pelo assunto deste artigo. Aconselho que deixem de brincar e de se divertirem com a religião e se tornem seguidores honestos, completos e sinceros do Senhor Jesus Cristo.

Solicite sem demora o Senhor Jesus, e peça que Ele se torne seu Salvador, seu médico, seu sacerdote e seu amigo. Não deixe que o pensamento de sua indignidade o afaste: não permita que a lembrança de seus pecados impeça sua solicitação. Nunca, nunca esqueça que Cristo pode purificá-lo de qualquer quantidade de pecados, se você apenas entregar sua alma a Ele. Mas uma coisa que Ele pede aos que vêm a Ele: Ele pede que eles sejam reais, honestos e verdadeiros.

Deixe a realidade ser uma grande marca de sua abordagem de Cristo, e haverá tudo para lhe proporcionar esperança. Seu arrependimento pode ser fraco, mas seja real; sua fé pode ser fraca, mas seja real; seus desejos após a santidade podem ser misturados com muita enfermidade, mas que sejam reais. Que não haja nada de reserva, de duplicidade, de ação de desonestidade, de fraude, de falsificação, em seu Cristianismo. Nunca se contente em usar uma capa de religião. Seja tudo o que você professa. Embora você possa errar, seja real. Embora você possa tropeçar, seja verdadeiro. Mantenha esse princípio continuamente diante de seus olhos, e ele ficará bem com sua alma ao longo de sua jornada, da graça à glória.

(4) Minha última palavra de aplicação será encorajador. Dirijo-o a todos os que assumiram a cruz com humanidade e seguem honestamente a Cristo. Exorto-os a perseverar e a não serem movidos por dificuldades e oposição.

Muitas vezes você pode encontrar poucos com você e muitos contra você. Você pode ouvir coisas difíceis sobre você. Pode-se dizer com frequência que você vai longe demais e que é extremo. Não preste atenção. Faça ouvidos surdos para comentários desse tipo. Prossiga.

Se há algo que um homem deve fazer de maneira completa, real, verdadeira, honesta e com todo o coração, é o assunto de sua alma. Se existe algum trabalho que ele nunca deve se esquivar e fazer de maneira desleixada, é o grande trabalho de "trabalhar sua própria salvação" (Filipenses 2. 12). Crente em Cristo, lembre-se disso! Tudo o que você faz na religião, faça bem. Seja real. Seja cuidadoso. Seja honesto. Seja verdadeiro.

Se há algo no mundo do qual um homem não precisa se envergonhar, é o serviço de Jesus Cristo. Do pecado, do mundanismo, da leviandade, da insignificância, da perda de tempo, da procura de prazer, do mau humor, do orgulho, de fazer um ídolo o dinheiro, vestir-se, dançar, caçar, atirar, jogar cartas, novelas, leitura e coisas assim - de tudo isso um homem pode muito bem ter vergonha. Vivendo dessa maneira, ele faz os anjos se entristecerem, e os demônios se regozijarem. Mas viver por sua alma, cuidar de sua alma, pensar em sua alma, condicionar sua alma, fazer da salvação de sua alma o maior e principal objeto em sua vida cotidiana, de tudo isso um homem não deve ter motivos para se sentir envergonhado. Crente em Cristo, lembre-se disso! Lembre-se disso em sua leitura da Bíblia e em suas orações particulares. Lembre-se em seus domingos. Lembre-se disso em sua adoração a Deus. Em todas essas coisas, nunca se envergonhe de ser sincero, real, completo e verdadeiro.

Os anos da nossa vida estão passando rapidamente. Quem sabe este ano não seja o último de sua vida? Quem pode dizer, senão, que você pode ser chamado neste mesmo ano para encontrar seu Deus? Como sempre, você será encontrado pronto; seja um cristão real e verdadeiro. Não seja metal comum.

Está chegando a hora em que nada além da realidade resistirá ao fogo. Arrependimento real para com Deus - fé real em relação a nosso Senhor Jesus Cristo - santidade real de coração e vida - essas são as coisas que somente serão atualizadas no último dia. É uma palavra solene de nosso Senhor Jesus Cristo: "Muitos dirão naquele dia: Senhor, Senhor, não profetizamos em Teu nome, e em Teu nome expulsamos demônios, e em Teu nome fizemos muitas obras maravilhosas? E então eu lhes professarei, nunca te conheci. Afasta de Mim, vós que praticais a iniquidade" (Mateus 7. 22, 23).

~

J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.


Notas:
[1] - John Owen (1616-1683), Thomas Manton (1620-1677), Thomas Goodwin (1600-1680), Richard Baxter (1615-1691), Robert Traill (1642-1716).

Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: