Felicidade



"Felizes são as pessoas cujo Deus é o Senhor." - Salmo 144. 15.


Um infiel já se dirigiu a uma multidão de pessoas ao ar livre. Ele estava tentando convencê-los de que não havia Deus nem demônio, nem céu, nem inferno, nem ressurreição, julgamento ou vida futura. Ele os aconselhou a jogar fora suas Bíblias, e não se importar com o que os pastores diziam. Ele recomendou que pensassem como ele e que fossem como ele. Ele falou corajosamente. A multidão ouviu ansiosamente. Era "o cego guiando o cego". Ambos estavam caindo na vala (Mateus 15. 14).

No meio de seu discurso, uma pobre velha de repente abriu caminho através da multidão, para o lugar onde ele estava. Ela ficou diante dele. Ela olhou-o de frente. "Senhor", disse ela em voz alta, "você está feliz?" O infiel olhou para ela com desdém e não respondeu. "Senhor", disse ela novamente, "peço que responda minha pergunta. Você está feliz? Você quer que joguemos fora nossas Bíblias. Você nos diz para não acreditar no que os pastores dizem sobre religião. Você nos aconselha a pensar como você pensa, e seja como você. Agora, antes de seguirmos o seu conselho, temos o direito de saber que benefícios teremos dele. Suas novas e belas noções proporcionam muito conforto? Você realmente se sente feliz?".

O infiel parou e tentou responder à pergunta da velha. Ele gaguejou, embaralhou, mexeu e se esforçou para explicar seu significado. Ele se esforçou para mudar de assunto. Ele disse que "não havia chegado lá para pregar sobre a felicidade". Mas não adiantou. A velha insistiu em seu argumento. Ela insistiu em que sua pergunta fosse respondida, e a multidão tomou parte dela. Ela o pressionou com força com sua pergunta e não se desculpou. E, finalmente, o infiel foi obrigado a deixar o chão e fugir furtivamente. Ele não conseguiu responder à pergunta. Sua consciência não o deixava: ele não ousava dizer que estava feliz.

A velha demonstrou grande sabedoria ao fazer a pergunta que fez. O argumento que ela usou pode parecer muito simples, mas, na realidade, é um dos mais poderosos que podem ser empregados. É uma arma que tem mais efeito em algumas mentes do que o raciocínio mais elaborado de Butler, Paley ou Chalmers [1]. Sempre que um homem começa a adotar novas visões da religião e finge desprezar o antigo cristianismo bíblico, empurra em sua consciência a pergunta da velha. Pergunte se suas novas visões o fazem se sentir confortável por dentro. Pergunte se ele pode dizer, com honestidade e sinceridade, que ele é feliz. O grande teste da fé e da religião de um homem é: "Isso o faz feliz?"

Permitam-me agora convidar carinhosamente todos os leitores a considerar o assunto deste artigo. Deixe-me adverti-lo a lembrar que a salvação de sua alma, e nada menos, está intimamente ligada ao assunto. O coração não pode estar certo diante de Deus que nada sabe da felicidade. Aquele homem ou mulher não pode estar em um estado de alma seguro que não sente nada de paz interior.

Há três coisas que pretendo fazer, a fim de esclarecer o assunto da felicidade. Peço atenção especial a cada um deles. E rezo para que o Espírito de Deus aplique tudo às almas de todos que leem este artigo.

I. Deixe-me apontar algumas coisas que são absolutamente essenciais para toda felicidade.

II. Deixe-me expor alguns erros comuns sobre a maneira de ser feliz.

III. Deixe-me mostrar o caminho para ser verdadeiramente feliz.


I. Antes de tudo, preciso apontar algumas coisas que são absolutamente essenciais para toda a verdadeira felicidade.

Felicidade é o que toda a humanidade deseja obter: o desejo dela é profundamente plantado no coração humano. Todos os homens naturalmente não gostam de dor, tristeza e desconforto. Todos os homens naturalmente gostam de facilidade, conforto e alegria. Todos os homens naturalmente têm fome e sede de felicidade. Assim como o homem doente anseia por saúde e o prisioneiro de guerra pela liberdade - assim como o viajante ressecado nos países quentes anseia por ver a fonte de resfriamento, ou o viajante polar preso no gelo, o sol nascendo acima do horizonte - da mesma maneira que o pobre homem mortal deseja ser feliz. Mas, infelizmente, quão poucos consideram o que realmente querem dizer quando falam de felicidade! Quão vagas, indistintas e indefinidas são as ideias da maioria dos homens sobre o assunto! Eles acham que alguns são felizes, que na realidade são infelizes: acham que alguns são sombrios e tristes, que na realidade são realmente felizes. Eles sonham com uma felicidade que, na realidade, nunca satisfaria os desejos de sua natureza. Deixe-me tentar neste dia lançar um pouco de luz sobre o assunto.

A verdadeira felicidade não é a perfeita libertação da tristeza e do desconforto. Que isso nunca seja esquecido. Se assim fosse, não haveria felicidade no mundo. Essa felicidade é para os anjos que nunca caíram, e não para o homem. A felicidade que estou perguntando é como uma criatura pobre, moribunda e pecaminosa, que espera alcançar. Toda a nossa natureza é contaminada pelo pecado. O mal é abundante no mundo. Doença, morte e mudança estão diariamente fazendo seu trabalho triste por todos os lados. Nesse estado de coisas, a maior felicidade que o homem pode alcançar na Terra deve necessariamente ser uma coisa mista. Se esperamos encontrar alguma felicidade literalmente perfeita deste lado da sepultura, esperamos o que não encontraremos.

A verdadeira felicidade não consiste em risos e sorrisos. O rosto é muitas vezes um mau índice do homem interior. Existem milhares que riem alto e se divertem na companhia de um gafanhoto, mas são lamentáveis ​​e miseráveis ​​em particular, e quase com medo de ficar sozinhos. Existem centenas que são graves e sérios em seu comportamento, cujos corações estão cheios de paz sólida. Um poeta nosso realmente nos disse que sorrisos valem pouco:
"Um homem pode sorrir e sorrir e ser um vilão." [2]
E a eterna Palavra de Deus nos ensina que "mesmo no riso, o coração está triste (Provérbios 14. 13). Diga-me não apenas os rostos sorridentes e rindo: quero ouvir algo mais do que isso quando perguntar se um homem é feliz. Um homem verdadeiramente feliz, sem dúvida, muitas vezes mostra sua felicidade em seu semblante; mas um homem pode ter um rosto muito alegre e ainda assim não ser feliz.

De todas as coisas enganosas da terra, nada é tão enganador quanto a mera alegria e contentamento. É uma amostra vazia, totalmente desprovido de substância e realidade. Escute o brilhante falador da sociedade e marque os aplausos que ele recebe de uma empresa admiradora: siga-o até sua própria sala privada e você provavelmente o encontrará mergulhado em um desânimo melancólico. O coronel Gardiner [3] confessou que, mesmo quando se achava mais feliz, muitas vezes desejava ser um cachorro. Veja a beleza sorridente no salão de baile e você pode supor que ela não sabia o que era ser infeliz; vê-la no dia seguinte em sua própria casa, e você provavelmente a encontrará irritadiça consigo mesma e com todo mundo. Ah, não: a alegria mundana não é a verdadeira felicidade! Há um certo prazer nisso, não nego. Há uma empolgação animal nisso, não faço questão. Há uma elevação temporária de espíritos sobre isso, eu concordo livremente. Mas não o chame pelo nome sagrado da felicidade. As mais belas flores cortadas no chão não fazem um jardim. Quando o vidro é chamado de diamante e o ouropel é chamado de ouro, então, e não até então, seu povo que pode rir e sorrir merece ser chamado de homem feliz. [4]

Para ser verdadeiramente feliz, as maiores necessidades da natureza de um homem devem ser encontradas e satisfeitas. Todos os requisitos de sua constituição curiosamente elaborada devem ser preenchidos. Não deve haver nada sobre ele que grite: "Dê, dê", mas chora em vão e não obtém resposta. O cavalo e o boi ficam felizes desde que estejam aquecidos e cheios. E por quê? É porque eles estão satisfeitos. A criança parece feliz quando está vestida, bem alimentada, e bem, e nos braços de sua mãe. E por quê? Porque está satisfeita. E assim é com o homem. Seus desejos mais elevados devem ser encontrados e satisfeitos antes que ele possa ser verdadeiramente feliz. Tudo deve ser preenchido. Não deve haver vazio, nem lugares vazios, nem desejos não supridos. Até então, ele nunca é verdadeiramente feliz.

- E quais são os principais desejos do homem? Ele tem apenas um corpo? Não: ele tem algo mais! Ele tem alma. 

- Ele tem apenas faculdades sensitivas? Ele não pode fazer nada além de ouvir, ver, cheirar, provar e sentir? Não: ele tem uma mente pensante e uma consciência! 

- Ele não tem consciência de outro mundo além daquele em que vive e se move? Ele tem. Há uma voz calma e baixa dentro dele, que muitas vezes se faz ouvir: "Esta vida não é tudo! Há um mundo invisível: há uma vida além do túmulo". 

Sim! É verdade. Somos feitos com medo e maravilhosamente. Todos os homens sabem disso: todos sentem, se eles apenas falassem a verdade. É totalmente absurdo fingir que apenas comida, roupas e coisas boas da terra podem fazer os homens felizes. Existem desejos da alma. Existem desejos de consciência. Não pode haver verdadeira felicidade até que esses desejos sejam satisfeitos.

Para ser verdadeiramente feliz, um homem deve ter fontes de alegria que não dependem de nada neste mundo. Não há nada na terra que não seja carimbado com a marca de instabilidade e incerteza. Todas as coisas boas que o dinheiro pode comprar são apenas um momento: elas nos deixam ou somos obrigados a deixá-las. Todos os relacionamentos mais doces da vida podem chegar ao fim: a morte pode chegar a qualquer dia e cortá-los. O homem cuja felicidade depende inteiramente das coisas aqui embaixo é como aquele que constrói sua casa na areia ou apoia seu peso em uma cana.

Não me conte sobre sua felicidade se ela diariamente paira sobre as incertezas da terra. Sua casa pode ser rica em confortos; sua esposa e filhos podem ser tudo o que você poderia desejar; seus meios podem ser amplamente suficientes para atender a todos os seus desejos. Mas, lembre-se, se você não tiver mais do que isso para olhar, estará à beira de um precipício! Seus rios de prazer podem a qualquer dia secar. Sua alegria pode ser profunda e sincera, mas dura muito pouco. Não tem raiz. Não é verdadeira felicidade.

Para ser realmente feliz, um homem deve ser capaz de olhar para todos os lados sem sentimentos desconfortáveis. Ele deve ser capaz de olhar para o passado sem medo de culpa; ele deve ser capaz de olhá-lo sem descontentamento; ele deve ser capaz de olhar para frente sem medo ansioso. Ele deve ser capaz de se sentar e pensar com calma sobre as coisas passadas, presentes e futuras, e se sentir preparado. O homem que tem um lado fraco em sua condição - um lado que ele não gosta de olhar ou considerar -, esse homem não é realmente feliz.

Não me conte da sua felicidade, se não conseguir olhar de forma constante para o anterior a você. Sua posição atual pode ser fácil e agradável. Você pode encontrar muitas fontes de felicidade e alegria em sua profissão, sua morada, sua família e seus amigos. Sua saúde pode ser boa, seu espírito pode ser alegre. Mas pare e pense em silêncio sobre sua vida passada. Você pode refletir com calma sobre todas as omissões e comissões de anos passados? Como eles suportarão a inspeção de Deus? Como você responderá por eles no último dia? E então olhe para a frente e pense nos anos que estão por vir. Pense no certo fim para o qual você está se apressando; pense na morte; pense em julgamento; pense na hora em que você encontrará Deus frente a frente. Você está pronto para isto? Você está preparado? Você pode esperar ansiosamente por essas coisas? Ah, tenha certeza de que, se não puder olhar confortavelmente em qualquer estação do ano, mas no presente, a sua alegria é uma coisa pobre e irreal! É apenas um sepulcro embranquecido - justo e belo por fora, mas ossos e corrupção por dentro. É uma mera coisa de um dia, como a cabaça de Jonas. Não é verdadeira felicidade.

Peço aos meus leitores que fixem em suas mentes o relato de coisas essenciais para a felicidade, que tentei dar. Descarte de seus pensamentos as muitas noções equivocadas que circulam sobre esse assunto, como moedas falsas. Para ser verdadeiramente feliz, as necessidades de sua alma e consciência devem ser satisfeitas; para ser verdadeiramente feliz, sua alegria deve estar baseada em algo mais do que este mundo pode lhe dar; para ser verdadeiramente feliz, você deve ser capaz de olhar de todos os lados - acima, abaixo, atrás, antes - e sentir que está tudo certo. É uma felicidade real, autentica e genuína: essa é a felicidade que tenho em vista quando insisto no seu aviso sobre o assunto deste artigo.


II. Em seguida, deixe-me expor alguns erros comuns sobre a maneira de ser feliz.

Existem várias estradas que muitos pensam levar à felicidade. Em cada uma dessas estradas, milhares e dezenas de milhares de homens e mulheres estão viajando continuamente. Cada um imagina que, se pudesse alcançar tudo o que queria, ficaria feliz. Cada um imagina, se não consegue, que a falha não está no seu caminho, mas na sua própria falta de sorte e boa sorte. E todos parecem ignorantes porque estão caçando sombras. Eles começaram na direção errada: estão buscando aquilo que nunca pode ser encontrado no lugar em que a procuram.

Mencionarei pelo nome algumas das principais ilusões sobre a felicidade. Faço isso com amor, caridade e compaixão pelas almas dos homens. Acredito que seja um dever público alertar as pessoas contra trapaceiros, charlatães e impostores. Ó, quantos problemas e tristezas podem salvar meus leitores, se eles acreditarem no que eu vou dizer!

É um erro absoluto supor que apenas a posição e a grandeza podem dar felicidade. Os reis e governantes deste mundo não são necessariamente homens felizes. Eles têm problemas e cruzes, que ninguém conhece senão eles mesmos; eles veem mil males, que eles são incapazes de remediar; são escravos trabalhando em correntes de ouro e têm menos liberdade real do que qualquer outra no mundo; eles têm encargos e responsabilidades sobre si, que são um peso diário em seus corações. O imperador romano Antonino costumava dizer que "o poder imperial era um oceano de misérias". A rainha Elizabeth, quando ouviu uma criada cantando, desejou ter nascido muito parecida com a dela. Nunca o nosso grande poeta escreveu uma palavra mais verdadeira do que quando disse:
"Inquieta está a cabeça que veste uma coroa." [5]
É um erro absoluto supor que somente a riqueza possa dar felicidade. Eles podem capacitar um homem a comandar e possuir tudo, menos a paz interior. Eles não podem comprar um espírito alegre e um coração leve. Há cuidado em obtê-los, e cuidado em mantê-los, cuidado em usá-los e cuidado em descartá-los, cuidado na reunião e cuidado na dispersão deles. Ele era um homem sábio que dizia que "dinheiro" era apenas outro nome para "problemas" e que as mesmas letras inglesas que soletravam "acres" também significariam "cuidados".

É um erro absoluto supor que somente a aprendizagem e a ciência podem dar felicidade. Eles podem ocupar o tempo e a atenção de um homem, mas não podem realmente fazê-lo feliz. Aqueles que aumentam o conhecimento geralmente "aumentam a tristeza": quanto mais aprendem, mais descobrem sua própria ignorância (Eclesiastes 1. 18). Não está no poder das coisas na terra ou no subsolo "ministrar a uma mente doente". O coração quer algo como a cabeça: a consciência precisa de comida e também do intelecto. Todo o conhecimento secular do mundo não dará felicidade e alegria a um homem quando ele pensar em doenças, morte e sepulturas. Os que subiram o mais alto, muitas vezes se sentiram solitários, insatisfeitos e vazios de paz. O erudito Selden [6], no final de sua vida, confessou que todo o seu conhecimento não lhe dava conforto como quatro versículos de São Paulo (Tito 2. 11-14).

É um erro absoluto supor que a ociosidade por si só possa dar felicidade. O trabalhador que acorda às cinco da manhã e sai para trabalhar o dia inteiro em uma vala fria de barro, muitas vezes pensa, ao passar pela porta do rico: "Que bom que deve ser não ter trabalho a fazer". Pobre camarada! Ele pouco sabe o que pensa. A criatura mais infeliz do mundo é o homem que não tem nada para fazer. Trabalhar com as mãos ou com a cabeça é absolutamente essencial para a felicidade humana. Sem ela, a mente se alimenta de si mesma, e todo o homem interior fica doente. A maquinaria interna funcionará, e sem algo para trabalhar, muitas vezes se desgastará. Não havia ociosidade no Éden. Adão e Eva tiveram que "vestir o jardim e mantê-lo". Não haverá ociosidade no céu: os "servos de Deus O servirão". Ó, tenha certeza de que o homem mais ocioso é o homem mais verdadeiramente infeliz! (Gênesis 2. 15; Apocalipse 22. 3).

É um erro absoluto supor que somente a busca pelo prazer e a diversão podem dar felicidade. De todos os caminhos que os homens podem seguir para serem felizes, esse é o mais completamente errado. De todas as formas cansativas, chatas, sem graça e inúteis de passar a vida, isso excede tudo. Pensar em uma criatura moribunda, com uma alma imortal, esperando felicidade em festejar e se divertir - dançando e cantando - em vestir e visitar - em jogar bola e jogar cartas - em corridas e feiras - em caça e tiro - em multidões, em risadas, em barulho, em música, em vinho! Certamente é uma visão suficiente para fazer o diabo rir e os anjos chorarem. Mesmo uma criança não brinca com seus brinquedos o dia inteiro. Deve ter comida. Mas, quando crescidos, homens e mulheres pensam em encontrar a felicidade em uma rodada constante de diversão, afundam muito abaixo de uma criança.

Coloco diante de todos os leitores deste artigo esses erros comuns sobre a maneira de ser feliz. Peço que você os marque bem. Eu o aviso claramente contra esses pretensos atalhos para a felicidade, por mais lotados que estejam. Eu lhe digo que, se você gosta de qualquer um deles, de que podem levá-lo à verdadeira paz, você está completamente enganado. Sua consciência nunca se sentirá satisfeita; sua alma imortal nunca será fácil: todo o seu homem interior se sentirá desconfortável e sem saúde. Pegue qualquer uma dessas estradas, ou todas, e se você não tiver mais nada para procurar, nunca encontrará a felicidade. Você pode viajar sem parar e assim por diante, e o objeto desejado parecerá tão distante no final de cada estágio da vida como quando você começou. Você é como derramar água em uma peneira ou colocar dinheiro em uma bolsa com buracos. Você também pode tentar fazer um elefante feliz, alimentando-o com um grão de areia por dia, ou tentar satisfazer esse seu coração com posição, riqueza, aprendizado, ociosidade ou prazer.

Você duvida da verdade de tudo o que estou dizendo? Ouso dizer que sim. Então, voltemos ao grande livro da experiência humana e lemos algumas linhas de suas páginas solenes. Você terá o testemunho de algumas testemunhas competentes sobre o grande assunto que estou insistindo em sua atenção.

Um rei será nossa primeira testemunha: quero dizer Salomão, rei de Israel. Sabemos que ele tinha poder, sabedoria e riqueza, excedendo em muito o de qualquer governante de seu tempo. Sabemos por sua própria confissão, que ele tentou o grande experimento até que ponto as coisas boas deste mundo podem fazer o homem feliz. Sabemos, pelo registro de sua própria mão, o resultado desse curioso experimento. Ele o escreve por inspiração do Espírito Santo, para o benefício de todo o mundo, no livro de Eclesiastes. Nunca, certamente, o experimento foi tentado sob circunstâncias tão favoráveis: nunca houve alguém tão propenso a ter sucesso como o rei judeu. No entanto, qual é o testemunho de Salomão? Você tem isso em suas palavras melancólicas: "Tudo é vaidade e irritação de espírito" (Eclesiastes 1. 14).

Uma famosa francesa será nossa próxima testemunha: quero dizer Madame De Pompadour. Ela era a amiga e favorita de Luís XV. Ela teve influência ilimitada na Corte da França. Ela não queria nada que o dinheiro pudesse adquirir. No entanto, o que ela diz a si mesma? "Que situação é essa dos grandes! Eles vivem apenas no futuro e são felizes na esperança. Não há paz na ambição. Estou sempre triste, e muitas vezes de maneira irracional. A bondade do rei, a consideração de cortesãos, o apego de meus donos de casa e a fidelidade de um grande número de amigos - motivações como essas, que deveriam me fazer feliz, não me afetam mais. Não tenho mais inclinações para tudo o que antes me agradou. minha casa em Paris deve ser magnificamente mobiliada: bem; agradou por dois dias! Minha residência em Bellevue é encantadora; e eu sozinha não posso suportar isso. Pessoas benevolentes me relatam todas as notícias e aventuras de Paris: elas acham que eu ouço, mas quando terminam, pergunto o que disseram. Em uma palavra, não vivo: estou morta antes do meu tempo. Não tenho interesse no mundo. Tudo conspira para amargurar minha vida. Minha vida é uma morte contínua". Para esse testemunho, não preciso adicionar uma única palavra ("Anedotas e Aforismos" de Sinclair, p. 33).

Um famoso escritor alemão será nossa próxima testemunha: quero dizer Goethe. É sabido que ele foi quase idolatrado por muitos durante sua vida. Seus trabalhos foram lidos e admirados por milhares. Seu nome era conhecido e honrado, onde quer que o alemão fosse lido, em todo o mundo. E, no entanto, o louvor do homem, do qual ele colheu uma colheita tão abundante, era totalmente incapaz de fazer Goethe feliz. "Ele confessou, quando tinha cerca de oitenta anos, que não conseguia se lembrar de estar em um estado mental realmente feliz, mesmo por algumas semanas juntos; e que, quando desejava se sentir feliz, precisava ocultar sua autoconsciência" ("Anedotas e Aforismos" de Sinclair, p. 280).

Um colega e poeta inglês será nossa próxima testemunha: quero dizer Lorde Byron. Se alguma vez houve alguém que deveria ter sido feliz de acordo com os padrões do mundo, Lorde Byron era o homem. Ele começou a vida com todas as vantagens da classificação e posição inglesas. Ele possuía habilidades e poderes espirituais esplêndidos, que o mundo logo descobriu e estava pronto para honrar. Ele dispunha de meios suficientes para satisfazer todos os desejos legais e nunca conheceu nada da pobreza real. Humanamente falando, nada parecia impedi-lo de aproveitar a vida e ser feliz. No entanto, é um fato notório que Byron era um homem infeliz. A miséria se destaca em seus poemas: a miséria se arrasta em suas cartas. Cansaço, saciedade, nojo e descontentamento aparecem em todos os seus caminhos. Ele é um aviso terrível de que posição, título e fama literária, por si só, não são suficientes para fazer um homem feliz.

Um homem de ciência será nossa próxima testemunha: quero dizer, Sir Humphrey Davy. Ele era um homem eminentemente bem-sucedido na linha da vida que ele escolheu, e merecidamente. Um ilustre filósofo - o inventor da famosa lâmpada de segurança que leva seu nome e preservou tantos mineiros pobres da morte pela umidade do fogo -, um baronete do Reino Unido e presidente da Royal Society; sua vida inteira parecia uma carreira contínua de prosperidade. Se aprender sozinho fosse o caminho para a felicidade, esse homem pelo menos deveria ter sido feliz. No entanto, qual foi o verdadeiro registro dos sentimentos de Davy? Temos isso em seu próprio diário melancólico na última parte de sua vida. Ele se descreve em duas palavras dolorosas: "Muito infeliz!".

Um homem de inteligência e prazer será nossa próxima testemunha: quero dizer lorde Chesterfield. Ele falará por si mesmo: suas próprias palavras em uma carta serão seu testemunho. "Vi a rodada boba de negócios e prazer, e fiz tudo isso. Apreciei todos os prazeres do mundo e, consequentemente, conheço sua futilidade e não me arrependo da perda. Eu os avalio pelo seu valor real, que na verdade é muito baixa; enquanto aqueles que não experimentam sempre os superam. Eles só veem o lado feliz por fora, e ficam deslumbrados com seu brilho; mas eu já estive nos bastidores. Já vi todos os puxões grosseiros e cordas sujas que exiba e mova a máquina vistosa, e vi e cheirei as velas de sebo que iluminam toda a decoração, para surpresa e admiração do público ignorante. Quando reflito sobre o que vi, o que ouvi e o que fiz, não consigo me convencer de que toda aquela pressa frívola de agitação e prazer do mundo tinha alguma realidade. Considero tudo o que é passado como um daqueles sonhos românticos que o ópio ocasiona, e de maneira alguma desejo repetir a dose náusea pelo bem do sonho fugitivo". Essas frases falam por si. Não preciso adicionar a eles uma única palavra.

Os estadistas e políticos que influenciaram os destinos do mundo devem, por direito próprio, ser nossas últimas testemunhas. Mas eu permito, na caridade cristã, trazê-los adiante. Faz meu coração doer quando olho minha lista de nomes famosos na história da Inglaterra e penso quantos gastaram suas vidas em uma luta sem fôlego por lugar e distinção. Quantos de nossos maiores homens morreram de corações partidos - desapontados, enojados e tentados com fracassos constantes! Quantos deixaram registrada alguma confissão humilhante de que, na abundância de seu poder, ansiavam por descansar, como a águia enjaulada pela liberdade! Quantos a quem o mundo está aplaudindo como "donos da situação" são, na realidade, pouco melhores do que escravos da galé, acorrentados ao remo e incapazes de se libertar! Infelizmente, existem muitas provas tristes, entre os vivos e os mortos, de que ser grande e poderoso não é necessariamente ser feliz.

Eu acho muito provável que os homens não acreditem no que estou dizendo. Eu sei algo do engano do coração em relação à felicidade. Há poucas coisas nas quais o homem demora tanto a acreditar como as verdades que estou apresentando agora sobre a maneira de ser feliz. Fique comigo enquanto eu digo algo mais.

Venha ficar comigo uma tarde no coração da cidade de Londres. Vamos observar os rostos da maioria dos homens ricos que veremos deixando suas casas de negócios no final do dia. Alguns deles valem centenas de milhares: alguns valem milhões de libras. Mas o que está escrito nas semelhanças desses homens graves que vemos pululando da Lombard Street e Cornhill, do Bank of England e da Bolsa de Valores? O que significa aquelas linhas profundas que sulcam tantas bochechas e tantas sobrancelhas? O que significa aquele ar de reflexão ansiosa que é usado por cinco em cada seis que encontramos? Ah, essas coisas contam uma história séria. Eles nos dizem que precisa de algo mais do que ouro e notas de banco para fazer os homens felizes.

Venha a seguir e fique comigo perto das Casas do Parlamento, no meio de uma sessão movimentada. Vamos examinar os rostos de pares e plebeus, cujos nomes são familiares e bem conhecidos em todo o mundo civilizado. Lá você pode ver em uma bela noite de maio os estadistas mais poderosos da Inglaterra correndo para um debate, como águias na carcaça. Cada um tem um poder do bem ou do mal em sua língua, que é temeroso de contemplar. Cada um pode dizer coisas antes do amanhecer de amanhã, que podem afetar a paz e a prosperidade das nações, e convulsionar o mundo. Lá você pode ver os homens que já detêm as rédeas do poder e do governo; lá você pode ver os homens que diariamente buscam uma oportunidade de arrancar aquelas rédeas de suas mãos e governar em seu lugar. Mas o que seus rostos nos dizem quando se apressam em seus postos? O que pode ser aprendido com seus semblantes desgastados? O que pode ser lido em muitas de suas testas enrugadas - tão ausentes e imersas em pensamentos? Eles nos ensinam uma lição solene. Eles nos ensinam que é preciso algo mais que grandeza política para fazer os homens felizes.

Venha em seguida e fique comigo na parte mais elegante de Londres, no auge da temporada. Vamos visitar Regent Street ou Pall Mall, Hyde Park ou May Fair. Quantas faces justas e equipamentos esplêndidos veremos! Quantos contaremos em uma hora que parecem possuir os dons mais seletivos do mundo - beleza, riqueza, posição, moda e tropas de amigos! Mas, infelizmente, quão poucos veremos que parecem feliz! Em quantas expressões leremos cansaço, insatisfação, descontentamento, tristeza ou infelicidade, tão claramente como se estivesse escrito com uma caneta! Sim: é uma lição humilhante de aprender, mas muito saudável. Precisa de algo mais do que classificação, moda e beleza, para fazer as pessoas felizes.

Venha em seguida e caminhe comigo por uma paróquia tranquila na alegre Inglaterra. Vamos visitar algum canto isolado em nossa bela e antiga pátria, longe das grandes cidades, e na dissipação da moda e em conflitos políticos. Não há alguns desses encontrados na terra. Existem paróquias rurais onde não há rua, nem casa pública, nem cervejaria - onde há trabalho para todos os trabalhadores, e uma igreja para toda a população, e uma escola para todas as crianças, e um ministro do Evangelho para cuidar das pessoas. Certamente, você dirá, encontraremos felicidade aqui! Certamente, essas paróquias devem ser as moradas da paz e da alegria! Entre naquelas cabanas de aparência tranquila, uma a uma, e logo você será ignorado. Aprenda a história interior de cada família e logo você mudará de ideia. Você logo descobrirá que difamações, mentiras, calúnias, inveja, ciúmes, orgulho e preguiça, bebida e extravagância, luxúria e brigas mesquinhas podem matar a felicidade tanto no país quanto nas cidades. Sem dúvida, uma vila rural soa bonita em poesia e fica bonita em imagens; mas, na realidade sóbria, a natureza humana é a mesma coisa má em todo lugar. Infelizmente, precisa de algo mais do que uma residência em uma paróquia tranquila do país para tornar qualquer filho de Adão um homem feliz!

Eu sei que estas são coisas antigas. Eles já foram ditos mil vezes antes sem efeito, e suponho que serão ditos sem efeito novamente. Não quero maior prova da corrupção da natureza humana do que a forma pertinaz com a qual buscamos a felicidade onde a felicidade não pode ser encontrada. Século após século, os sábios deixaram registrada sua experiência sobre a maneira de ser feliz. Século após século, os filhos dos homens entenderão perfeitamente o caminho e não precisarão de ensino. Eles lançam ao vento nossas advertências; todos correm em seu caminho favorito; eles andam em uma sombra vã, se inquietam em vão e acordam quando é tarde demais para descobrir que toda a sua vida foi um grande erro. Seus olhos estão cegos: eles não verão que suas visões são tão infundadas e decepcionantes quanto a miragem do deserto africano. Como o viajante cansado nesses desertos, eles pensam que estão se aproximando de um lago de águas frias; como o mesmo viajante, eles descobrem, para seu desespero, que esse lago fantasioso era uma esplêndida ilusão de ótica e que ainda estão desamparados no meio de areias ardentes.

Você é jovem? Peço-lhe que aceite o aviso afetuoso de um ministro do Evangelho, e que não busque a felicidade onde a felicidade não pode ser encontrada. Não o busque em riquezas; não a busque em poder e posição; não a busque por prazer; não o procure no aprendizado. Todas estas são fontes brilhantes e esplêndidas: suas águas são doces. Uma multidão está em pé ao redor deles, o que não os deixará; mas, ó, lembre-se de que Deus escreveu sobre cada uma dessas fontes: "Quem beber desta água terá sede novamente" (João 4. 13). Lembre-se disso e seja sábio.

Você é pobre? Você está tentado a imaginar que, se tivesse o lugar do rico, seria muito feliz? Resista à tentação e jogue-a para trás. Não inveje seus vizinhos ricos: contente-se com as coisas que você tem. A felicidade não depende de casas ou terras; sedas e cetins não podem afastar a tristeza do coração; castelos e salões não podem impedir que a ansiedade e o cuidado entrem à sua porta. Há tanta miséria andando e dirigindo em carruagens quanto andando a pé: há tanta infelicidade nas casas de teto quanto nos humildes chalés. Ó, lembre-se dos erros comuns sobre a felicidade e seja sábio!


III. Deixe-me agora, em último lugar, apontar o caminho para ser realmente feliz.

Existe um caminho seguro que leva à felicidade, se os homens o seguirem. Nunca viveu a pessoa que percorreu esse caminho e perdeu o objeto que ele procurava alcançar.

É um caminho aberto a todos. Ele não precisa de riqueza, nem posição, nem aprendizado, a fim de caminhar nela. É para o servo e também para o mestre: é para os pobres e também para os ricos. Nenhum é excluído, a não ser por aqueles que se excluem.

É o único caminho. Tudo o que já foi feliz, desde os dias de Adão, viajou nele. Não há caminho real para a felicidade. Os reis devem se contentar em ir lado a lado com seus súditos mais humildes, se quiserem ser felizes.

Onde fica esse caminho? Onde fica esta estrada? Ouça, e você saberá.

A maneira de ser feliz é ser um cristão real, completo e sincero. A Escritura declara: a experiência prova. O homem convertido, o crente em Cristo, o filho de Deus - ele, e somente ele, é o homem feliz.

Parece simples demais para ser verdade: parece à primeira vista um recibo tão claro que não se acredita. Mas as maiores verdades são geralmente as mais simples. O segredo que muitos dos mais sábios do mundo falharam em descobrir é revelado ao mais humilde crente em Cristo. Repito isso deliberadamente e desafio o mundo a refutá-lo: o verdadeiro cristão é o único homem feliz.

O que quero dizer quando falo de um verdadeiro cristão? Quero dizer todo mundo que vai à igreja ou capela? Quero dizer todo mundo que professa um credo ortodoxo e inclina a cabeça com a crença? Ou seja, todo mundo que professa amar o Evangelho? Não: de fato! Quero dizer algo muito diferente. Nem todos que são chamados cristãos são realmente cristãos. O homem que tenho em vista é o cristão de coração e vida. Aquele que foi ensinado pelo Espírito a realmente sentir seus pecados - aquele que realmente repousa todas as suas esperanças no Senhor Jesus Cristo e em Sua expiação -, que nasceu de novo e realmente vive uma vida espiritual e santa, ele cuja religião não é um mero casaco de domingo, mas um poderoso princípio constrangedor que governa todos os dias de sua vida - ele é o homem que quero dizer quando falo de um verdadeiro cristão.

O que quero dizer quando digo que o verdadeiro cristão é feliz? Ele não tem dúvidas nem temores? Ele não tem ansiedades nem problemas? Ele não tem dores e nem se importa? Ele nunca sente dor e não derrama lágrimas? Longe de mim dizer algo desse tipo. Ele tem um corpo fraco e frágil como outros homens; ele tem afeições e paixões como todo mundo que nasceu de uma mulher: ele vive em um mundo em mudança. Mas no fundo de seu coração ele tem uma mina de paz sólida e alegria substancial que nunca se esgota. Essa é a verdadeira felicidade.

Eu digo que todos os verdadeiros cristãos são igualmente felizes? Não: nem por um momento! Há bebês na família de Cristo, bem como homens velhos; existem membros fracos do corpo místico e também membros fortes; existem cordeiros macios e ovelhas. Não existem apenas os cedros do Líbano, mas o hissopo que cresce na parede. Existem graus de graça e graus de fé. Aqueles que têm mais fé e graça terão mais felicidade. Mas todos, mais ou menos, comparados às crianças do mundo, são homens felizes.

Eu digo que os cristãos verdadeiros são igualmente felizes o tempo todo? Não: nem por um momento! Todos têm seus fluxos e refluxos de conforto: alguns, como o mar Mediterrâneo, quase insensivelmente; alguns, como a maré de Chepstow, quinze ou sessenta pés de cada vez. Sua saúde corporal nem sempre é a mesma; suas circunstâncias terrenas nem sempre são as mesmas; as almas daqueles a quem amam os enchem com uma ansiedade especial nas estações: às vezes são atingidos por uma falha e andam nas trevas. Às vezes, dão lugar a inconsistências e pecados que os atormentam e perdem o senso de perdão. Mas, como regra geral, o verdadeiro cristão tem dentro de si uma profunda piscina de paz, que mesmo no nível mais baixo nunca é totalmente seca. [7]

O verdadeiro cristão é o único homem feliz, porque sua consciência está em paz. Essa misteriosa testemunha de Deus, que é tão misericordiosamente colocada dentro de nós, está totalmente satisfeita e em repouso. Ela vê no sangue de Cristo uma completa limpeza de toda a sua culpa. Ela vê no sacerdócio e na mediação de Cristo uma resposta completa a todos os seus medos. Ela vê que através do sacrifício e da morte de Cristo, Deus agora pode ser justo, e ainda assim ser o justificador dos ímpios. Já não se mostra um perigo, fazendo seu possuidor ter medo de si mesmo. O Senhor Jesus Cristo cumpriu amplamente todos os seus requisitos. A consciência não é mais o inimigo do verdadeiro cristão, mas seu amigo e conselheiro. Portanto, ele é feliz.

O verdadeiro cristão é o único homem feliz, porque pode sentar-se em silêncio e pensar em sua alma. Ele pode olhar para trás e adiante dele, ele pode olhar para dentro e ao redor dele e sentir: "Está tudo bem". Ele pode pensar com calma em sua vida passada, e, por mais numerosos e grandes que sejam seus pecados, consola-se ao pensar que todos eles são perdoados. A justiça de Cristo cobre tudo, como o dilúvio de Noé sobre as colinas mais altas. Ele pode pensar com calma sobre o que está por vir, e ainda assim não ter medo. A doença é dolorosa; a morte é solene; o dia do julgamento é uma coisa terrível; mas, tendo Cristo com ele, não terá nada a temer. Ele pode pensar com calma sobre o Deus Santo, cujos olhos estão voltados para todos os seus caminhos, e sentir: "Ele é meu Pai, meu Pai reconciliado em Cristo Jesus. Sou fraco; sou inútil; mas em Cristo Ele me considera como seu filho querido, e fica satisfeito". Ó, que privilégio abençoado é ser capaz de pensar e não ter medo! Compreendo bem a queixa triste do prisioneiro em confinamento solitário. Ele tinha calor, comida, roupas e trabalho, mas não estava feliz. E porque? Ele disse: "Ele foi obrigado a pensar".

O verdadeiro cristão é o único homem feliz, porque ele tem fontes de felicidade totalmente independentes deste mundo. Ele tem algo que não pode ser afetado por doenças e mortes, por perdas privadas e por calamidades públicas, a "paz de Deus, que ultrapassa todo entendimento". Ele tem uma esperança para si no céu; ele tem um tesouro que mariposa e ferrugem não podem corromper; ele tem uma casa que nunca pode ser derrubada. Sua amada esposa pode morrer e seu coração se despedaça em dois; seus queridos filhos podem ser tirados dele, e ele pode ser deixado sozinho neste mundo frio; seus planos terrenos podem ser cruzados; sua saúde pode falhar: mas todo esse tempo ele tem uma porção que nada pode machucar. Ele tem um amigo que nunca morre; ele possui bens além do túmulo, dos quais nada pode privá-lo: suas fontes inferiores podem falhar, mas suas fontes superiores nunca estão secas. Isso é verdadeira felicidade.

O verdadeiro cristão é feliz, porque ele está na posição correta. Todos os poderes de seu ser são direcionados para fins certos. Suas afeições não estão definidas nas coisas abaixo, mas nas coisas acima; sua vontade não se inclina à auto-indulgência, mas é submissa à vontade de Deus; sua mente não é absorvida em insignificantes perecíveis. Ele deseja um emprego útil: ele gosta do luxo de fazer o bem. Quem não conhece a miséria da desordem? Quem nunca experimentou o desconforto de uma casa onde tudo e todos estão em seus lugares errados - as últimas coisas primeiro e as primeiras coisas duram? O coração de um homem não convertido é exatamente uma casa dessas. A graça coloca tudo nesse coração na posição correta. As coisas da alma vêm primeiro, e as coisas do mundo, segundo. A anarquia e a confusão cessam: paixões indisciplinadas não fazem mais a cada uma o que é certo aos seus olhos. Cristo reina sobre todo o homem, e cada parte dele faz seu trabalho apropriado. O novo coração é o único coração realmente leve, pois é o único coração que está em ordem. 

O verdadeiro cristão descobriu seu lugar. Ele deixou de lado seu orgulho e vontade própria; ele se senta aos pés de Jesus e está em sã consciência: ama a Deus e ama o homem, e por isso é feliz. No céu, todos são felizes porque todos cumprem perfeitamente a vontade de Deus. Quanto mais perto um homem chega a esse padrão, mais feliz ele será.

A pura verdade é que sem Cristo não há felicidade neste mundo. Somente ele pode dar o Consolador que permanece para sempre. Ele é o sol; sem Ele, os homens nunca se sentem quentes. Ele é a luz; sem ele, os homens estão sempre no escuro. Ele é o pão; sem Ele, os homens estão sempre morrendo de fome. Ele é a água viva; sem ele, os homens sempre têm sede. Dê a eles o que quiser - coloque-os onde quiser - e envolva-os com todo o conforto que puder imaginar - não faz diferença. Separado de Cristo, o Príncipe da Paz, um homem não pode ser feliz.

Dê a um homem um interesse sensato em Cristo, e ele será feliz, apesar da pobreza. Ele lhe dirá que não quer nada realmente bom. Ele é provido: ele possui riquezas em possessão e riquezas em reversão; ele tem carne para comer que o mundo não conhece; ele tem amigos que nunca o deixam nem o abandonam. O Pai e o Filho vêm a ele, e habitam com ele: o Senhor Jesus Cristo ensina com ele, e ele com Cristo (Apocalipse 3. 20).

Dê a um homem um interesse sensato em Cristo, e ele será feliz, apesar da doença. Sua carne pode gemer e seu corpo pode estar desgastado pela dor, mas seu coração descansa e fica em paz. Uma das pessoas mais felizes que eu já vi foi uma jovem mulher que ficou irremediavelmente doente por muitos anos com doenças da coluna vertebral. Ela estava deitada em um sótão sem fogo; a palha não estava a um metro e meio do rosto. Ela não tinha a menor esperança de recuperação. Mas ela estava sempre se regozijando no Senhor Jesus. O espírito triunfou poderosamente sobre a carne. Ela estava feliz, porque Cristo estava com ela. [8]

Dê a um homem um interesse sensível em Cristo, e ele será feliz, apesar das calamidades públicas abundantes. O governo de seu país pode ser confundido, rebelião e desordem podem virar tudo de cabeça para baixo, leis podem ser pisoteadas; justiça e equidade podem ser ultrajadas; a liberdade pode ser lançada ao chão; pode prevalecer sobre o certo: mas ainda assim seu coração não falhará. Ele se lembrará de que o reino de Cristo será estabelecido um dia. Ele dirá, como o antigo ministro escocês que viveu imóvel durante toda a turbulência da primeira revolução francesa: "Está tudo bem: tudo ficará bem com os justos".

Sei bem que Satanás odeia a doutrina que estou tentando pressionar sobre você. Não tenho dúvida de que ele está enchendo sua mente de objeções e raciocínios, e convencendo você de que estou errado. Não tenho medo de enfrentar essas objeções cara a cara. Vamos apresentá-los e ver o que são.

Você pode me dizer que "conhece muitas pessoas muito religiosas que não são nada felizes". Você os vê diligentemente em participar do culto público. Você sabe que eles nunca faltam no Sacramento da Ceia do Senhor. Mas você não vê neles sinais da paz que eu tenho descrito.

Mas você tem certeza de que essas pessoas de quem você fala são verdadeiros crentes em Cristo? Você tem certeza de que, com toda a aparência de religião, eles nascem de novo e se convertem a Deus? Não é muito provável que eles não tenham nada além do nome do cristianismo, sem a realidade; e uma forma de piedade, sem o poder? Ai! Você ainda precisa aprender que as pessoas podem fazer muitos atos religiosos, e ainda não possuem religião salvadora! Não é um mero cristianismo formal e cerimonial que fará as pessoas felizes. Queremos algo mais do que ir à Igreja e ir aos sacramentos, para nos dar paz. Deve haver uma união real e vital com Cristo. Não é o cristão formal, mas o verdadeiro cristão, que é o homem feliz.

Você pode me dizer que "conhece pessoas realmente espirituosas e convertidas que não parecem felizes". Você os ouviu frequentemente reclamando de seus próprios corações e gemendo por causa de sua própria corrupção. Eles todos lhe parecem duvidosos, ansiosos e medrosos; e você quer saber onde está a felicidade nessas pessoas de que tenho falado tanto.

Não nego que haja muitos santos de Deus como esses a quem você descreve, e sinto muito por isso. Eu admito que existam muitos crentes que vivem muito abaixo de seus privilégios e parece não saber nada sobre alegria e paz em crer. Mas você já perguntou a alguma dessas pessoas se elas desistiriam da posição na religião que alcançaram e voltariam ao mundo? Você já perguntou a eles, depois de todos os seus gemidos, dúvidas e temores, se eles acham que seriam mais felizes se deixassem de seguir arduamente caminho de Cristo? Você já fez essas perguntas? Estou certo de que, se você fez, que os crentes mais fracos e mais baixos dariam a você uma resposta. Estou certo de que eles lhe diriam que prefeririam se apegar ao seu pequeno pedaço de esperança em Cristo, do que possuir o mundo. Estou certo de que todos responderiam: "Nossa fé é fraca, se tivermos; nossa graça é pequena, se tivermos; nossa alegria em Cristo é quase nada: mas não podemos desistir do que temos. Embora o Senhor nos mate, devemos nos apegar a Ele". A raiz da felicidade está profundamente no coração de muitos pobres crentes fracos, quando nem folhas nem flores são vistas!

Mas você vai me dizer, em último lugar, que "você não pode pensar que a maioria dos crentes é feliz, porque eles são tão sombrios e sérios". Você acha que eles realmente não possuem essa felicidade que descrevi, porque seus semblantes não a mostram. Você duvida da realidade da alegria deles, porque é tão pouco vista.

Poderia facilmente repetir o que lhe disse no início deste artigo - que um rosto alegre não é prova certa de um coração feliz. Mas eu não vou fazer isso. Prefiro perguntar se você mesmo pode não ser a causa por que os crentes parecem sombrios e sérios quando você os conhece? Se você não se converte, certamente não pode esperar que olhassem para você sem tristeza. Eles o veem no alto caminho da destruição, e isso por si só é suficiente para lhes causar dor: eles veem milhares como você, correndo para o choro, o lamento e o sofrimento sem fim. Agora, é possível que essa visão diária não lhes dê tristeza? Sua companhia, muito provavelmente, é uma das razões pelas quais são sombrios. Espere até você ser um homem convertido, antes de julgar a gravidade das pessoas convertidas. Veja-os em companhia de pessoas que têm o mesmo coração e todos amam a Cristo, e até onde minha própria experiência vai, você não encontrará pessoas tão verdadeiramente felizes quanto os verdadeiros cristãos.[9]

Repito minha afirmação nesta parte do meu assunto. Repito com ousadia, confiança e deliberação. Eu digo que não há felicidade entre os homens que se compare com a do verdadeiro cristão. Toda a outra felicidade ao lado dele é a luz da lua em comparação com a luz do sol e o bronze ao lado do ouro. Vanglorie-se, se quiser, do riso e da alegria de homens irreligiosos; zombe, se quiser, da gravidade e seriedade, que aparecem no comportamento de muitos cristãos. Eu observei o assunto todo de frente e não estou comovido. Eu digo que o verdadeiro cristão sozinho é o homem verdadeiramente feliz, e a maneira de ser feliz é ser um verdadeiro cristão.

E agora vou encerrar este artigo com algumas palavras de fácil aplicação. Esforcei-me para mostrar o que é essencial para a verdadeira felicidade. Esforcei-me por expor a falácia de muitas visões que prevalecem sobre o assunto. Esforcei-me por apontar, em palavras claras e inconfundíveis, onde somente a verdadeira felicidade pode ser encontrada. Deixai-me encerrar tudo com um apelo afetuoso às consciências de todos em cujas mãos este livro possa cair.

(1) Em primeiro lugar, permita-me pedir a todos os leitores deste artigo que apliquem ao seu próprio coração a solene investigação: você é feliz?

Alto ou baixo, rico ou pobre, patrão ou servidor, agricultor ou trabalhador, jovem ou velho, eis uma pergunta que merece uma resposta: você é realmente feliz?

Homem do mundo, que só cuida das coisas do tempo, negligencia a Bíblia, faz negócios com Deus ou dinheiro, provê tudo, exceto o dia do julgamento, maquinando e planejando tudo, exceto a eternidade: você é feliz? Você sabe que não é.

Mulher tola, que está zombando da vida com leviandade e frivolidade, passando horas e horas naquele corpo frágil e pobre que logo alimentará os vermes, transformando-se em um ídolo de roupas, moda, excitação e elogios humanos, como se este mundo fosse tudo: você é feliz? Você sabe que não é.

O rapaz, que se dedica ao prazer e à indulgência, passa de um passatempo ocioso para outro, como a mariposa em volta da vela - imaginando-se inteligente e consciente, e sábio demais para ser guiado por pastores, e ignorando que o diabo está levando você cativo, como o boi que é levado ao matadouro: você é feliz? Você sabe que não é.

Sim: todos e cada um de vocês não são felizes! E em suas próprias consciências você o sabe bem. Você pode não concordar, mas isto é uma triste verdade. Há um grande lugar vazio em cada um de seus corações, e nada o preencherá. Despeje nele dinheiro, aprendizado, posição e prazer, e ele, ainda assim, ficará vazio. Há um lugar dolorido em cada uma de suas consciências, e nada irá curá-lo. A infidelidade não pode; o pensamento livre não pode; o Romanismo não pode: todos eles são remédios charlatães. Nada pode curá-lo, exceto aquilo que você não usou - o simples Evangelho de Cristo. Sim: você é realmente integrante de um povo miserável!

Esteja avisado hoje, que você nunca será feliz até que seja convertido. Você pode muito bem esperar sentir o sol brilhar em seu rosto ao virar as costas para ele, do que se sentir feliz ao virar as costas para Deus e Cristo.

(2) Em segundo lugar, deixe-me advertir todos os que não são verdadeiros cristãos, da loucura de viver uma vida que não pode fazê-los felizes.

Tenho pena de você do fundo do meu coração e te convenceria a abrir seus olhos e ser sábio. Permaneço como vigia na torre do evangelho eterno. Vejo vocês semeando miséria para si mesmos e peço que parem e pensem antes que seja tarde demais. Ó, que Deus possa lhe mostrar sua loucura!

Vocês estão cavando para si cisternas, cisternas quebradas, que não podem reter água. Você está gastando seu tempo, força e afeições naquilo que não lhe dará retorno pelo seu trabalho, "gastando seu dinheiro naquilo que não é pão, e seu trabalho naquilo que não é satisfatório" (Isaías 55. 2). Você está construindo Babels de sua própria autoria e ignorando que Deus derramará desprezo em seus planos de buscar a felicidade, porque você tenta ser feliz sem Ele.

Despertem de seus sonhos, rogo-lhes, e mostrem-se homens. Pense na inutilidade de viver uma vida da qual você terá vergonha quando morrer, e em ter uma mera religião nominal, que simplesmente falhará quando for mais desejada.

Abra os olhos e olhe ao redor do mundo. Diga-me quem já foi realmente feliz sem Deus, Cristo e o Espírito Santo. Observe a estrada em que você está viajando. Observe os passos daqueles que vieram antes de você: veja quantos se afastaram disso e confessaram que estavam errados.

Eu o advirto claramente que, se você não for um verdadeiro cristão, perderá a felicidade no mundo que existe agora, bem como no mundo por vir. Ó, acredite em mim, o caminho da felicidade e o caminho da salvação são um e o mesmo! Aquele que segue seu próprio caminho e se recusa a servir a Cristo, nunca será realmente feliz. Mas aquele que serve a Cristo tem a promessa de ambas as vidas. Ele é feliz na terra e será ainda mais feliz no céu.

Se você não for feliz neste mundo nem no próximo, será tudo culpa sua. Ó, pense nisso! Não seja culpado de tamanha loucura. Quem não lamenta a loucura do bêbado, do comedor de ópio e do suicídio? Mas não há loucura como a do filho impenitente do mundo.

(3) Em seguida, deixe-me implorar a todos os leitores deste livro, que ainda não estão felizes, que busquem a felicidade onde ela só pode ser encontrada.

As chaves do caminho para a felicidade estão nas mãos do Senhor Jesus Cristo. Ele é selado e designado por Deus Pai para dar o pão da vida aos que têm fome e dar a água da vida aos que têm sede. A porta que a riqueza, a posição e o conhecimento tantas vezes tentaram abrir, e tentaram em vão, está agora pronta para ser aberta a todo crente humilde e de oração. Ó, se você quer ser feliz, venha para Cristo!

Venha a Ele, confessando que está cansado de seus próprios caminhos e deseja descanso - que você acha que não tem poder nem força para se tornar santo, feliz ou apto para o céu, e não tem esperança senão Nele. Diga isso a Ele sem reservas. Isso é vir a Cristo.

Venha a Ele, implorando que Ele lhe mostre a Sua misericórdia e lhe conceda a Sua salvação - para lavar você em Seu próprio sangue e tirar seus pecados -, para falar de paz à sua consciência e curar sua alma perturbada. Diga a Ele tudo isso sem reservas. Isso é vir a Cristo.

Você tem tudo para te encorajar. O próprio Senhor Jesus o convida. Ele proclama a você, bem como a outros: "Vinde a Mim, todos vós que estais cansados ​​e oprimidos, e Eu vos aliviarei. Tomem sobre vós o meu jugo e aprendam de Mim; porque sou manso e humilde de coração: e achareis descanso para as vossas almas. Porque o meu jugo é suave, e o meu fardo é leve" (Mateus 11. 28-30). Não espere nada. Você pode se sentir indigno. Você pode sentir que não se arrependeu o suficiente. Mas não espere mais. Venha para Cristo.

Você tem tudo para te encorajar. Milhares já percorreram o caminho em que você foi convidado a entrar e o acharam bom. Antes, como você, eles serviram ao mundo e mergulharam profundamente na loucura e no pecado. Certa vez, como você, eles se cansaram de sua maldade e ansiaram por libertação e descanso. Eles ouviram falar de Cristo e de Sua disposição para ajudar e salvar: eles vieram a Ele pela fé e oração, depois de muitas dúvidas e hesitações; eles O acharam mil vezes mais gracioso do que esperavam. Eles descansaram Nele e ficaram felizes: carregaram Sua cruz e experimentaram a paz. Ó, caminhe nesses passos!

Imploro-lhe, pela misericórdia de Deus, que venha a Cristo. Se você espera ser feliz, eu imploro que venha a Cristo. Não se atrase. Desperte do seu sono: levante-se e seja livre! Este dia mesmo, venha a Cristo.

(4) Em último lugar, deixe-me oferecer algumas dicas a todos os verdadeiros cristãos para o aumento e promoção de sua felicidade.

Eu ofereço essas dicas com acanhamento. Desejo aplicá-los à minha própria consciência, bem como à sua. Você achou o serviço de Cristo feliz. Não tenho dúvidas de que você sente tanta doçura na paz de Cristo que gostaria de saber mais a respeito. Tenho certeza de que essas dicas merecem atenção.

Crentes, se vocês desejam um aumento de felicidade no serviço de Cristo, trabalhem todos os anos para crescer na graça. Cuidado para não ficar parado. Os homens mais santos são sempre os mais felizes. Que o seu objetivo seja a cada ano ser mais santo - saber mais, sentir mais, ver mais da plenitude de Cristo. Não descanse na velha graça: não se contente com o grau de religião que você alcançou. Examine as Escrituras mais seriamente; ore com mais fervor; odeie o pecado mais; mortifique mais a vontade própria; torne-se mais humilde quanto mais perto de seu fim; buscar uma comunhão pessoal mais direta com o Senhor Jesus; esforce-se para ser mais como Enoque - caminhando diariamente com Deus; mantenha sua consciência limpa de pequenos pecados; não entristeça o Espírito; evite discussões e disputas sobre os assuntos menores da religião: apegue-se com mais firmeza às grandes verdades, sem as quais nenhum homem pode ser salvo. Lembre-se e pratique essas coisas e você será mais feliz.

Crentes, se vocês desejam ter mais felicidade no serviço de Cristo, trabalhem todos os anos para serem mais gratos. Ore para que você saiba mais e mais o que é “alegrar-se no Senhor” (Filipenses 3. 1). Aprenda a ter um senso mais profundo de sua própria pecaminosidade e corrupção miseráveis, e a ser mais profundamente grato por, pela graça de Deus, você ser o que é. Infelizmente, há muitas reclamações e muito pouca ação de graças entre o povo de Deus! Há muito murmúrio e reflexão sobre as coisas que não temos. Há muito poucos elogios e bênçãos para as muitas misericórdias imerecidas que temos. Ó, que Deus derrame sobre nós um grande espírito de gratidão e louvor!

Crentes, se vocês desejam aumentar a felicidade no serviço de Cristo, trabalhem todos os anos para fazer mais bem. Olhe ao redor do círculo em que sua sorte está lançada e coloque-se para ser útil. Esforce-se para ter o mesmo caráter de Deus: Ele não é apenas bom, mas "faz o bem". (Salmo 119. 68.) Infelizmente, há muito egoísmo entre os crentes nos dias de hoje! Há demasiados preguiçosos sentados perto do fogo cuidando de nossas próprias doenças espirituais e resmungando sobre o estado de nossos próprios corações. Levante-se e seja útil no seu dia e geração! Não há ninguém no mundo para quem você possa ler? Não há ninguém com quem você possa falar? Não há ninguém para quem você possa escrever? Não há literalmente nada que você possa fazer para a glória de Deus e o benefício de seus semelhantes? Oh, eu não consigo pensar nisso! Não consigo pensar nisso. Há muito que você poderia fazer, se apenas tivesse vontade. Para o bem da sua própria felicidade, levante-se e faça isso, sem demora. Os ousados, francos e trabalhadores cristãos são sempre os mais felizes. Quanto mais você faz por Deus, mais Deus fará por você.

O cristão comprometido e persistente nunca deve esperar provar uma paz perfeita. O CRISTÃO MAIS DECIDIDO SEMPRE SERÁ O HOMEM MAIS FELIZ.

~

J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.


Notas:
[1] - Joseph Butler (1692-1752), William Paley (1743-1805), Thomas Chalmers (1780-1847) - N.T.
[2] - Palavras de Hamlet, encontradas na peça homônima de William Shakespeare, Ato I, cena V, 105-109 - N.T.
[3] - James Gardiner (1688-1745) - N.T.
[4] - Cervantes, autor de Dom Quixote, numa época em que toda a Espanha ria de seu trabalho humorístico, estava sobrecarregado por uma profunda nuvem de melancolia. Molière, o primeiro dos roteiristas franceses, carregava em seu círculo doméstico uma tristeza que a maior prosperidade do mundo jamais poderia dissipar. Samuel Foote, a sagacidade notável do século passado, morreu de um coração partido. Theodore Hooke, o meticuloso escritor de romances, que podia fazer todo mundo rir, diz sobre si mesmo em seu diário: "Estou sofrendo uma constante depressão de espíritos, com a qual ninguém que me vê na sociedade sonha". Um estranho preocupado consultou um médico sobre sua saúde. O médico o aconselhou a manter o ânimo, ouvindo o grande ator cômico da época. "Você deveria ouvir Matthews. Ele o deixaria melhor". "Infelizmente, senhor", foi a resposta: "Eu sou o próprio Matthews!". Páginas pictóricas - N.A.
[5] - Henrique IV, de William Shakespeare, Parte II, ato III, cena I - N.T.
[6] - John Selden (1584-1654) - N.T.
[7] - Eu uso as palavras "como regra geral", aconselhando. Quando um crente cai em um pecado tão horrível como o de Davi, seria monstruoso falar de seu sentimento de paz interior. Se um homem que professa ser um verdadeiro cristão falasse comigo de ser feliz nesse caso - antes de dar qualquer evidência do arrependimento mais profundo e angustiante -, eu sentiria grandes dúvidas se ele já teve alguma graça - N.A.
[8] - John Howard, o famoso filantropo cristão, em sua última jornada, disse: "Espero ter fontes de prazer que não dependam do local em que habito. Uma mente bem cultivada, sob o poder da religião e os exercícios de disposições benéficas, oferece um motivo de satisfação pouco afetado por essas e outras" - N.A.
[9] - Quando o infiel Hume perguntou ao bispo Horne por que as pessoas religiosas sempre pareciam melancólicas, o prelado instruído respondeu: "A visão de você, Sr. Hume, faria qualquer melancolia cristã". Aforismos de Sinclair, página 13 - N.A.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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