Formalidade



"Tendo uma forma de piedade, mas negando o poder dela" - 2 Timóteo 3. 5.

"Pois não se é judeu aqueles que são de forma exterior; nem é a circuncisão, que é externa da carne;


"Mas se é judeu o que é no interior; e a circuncisão é a do coração, no espírito, e não na letra; cujo louvor não é dos homens, mas de Deus." - Romanos 2. 28, 29.



Os textos que encabeçam esta página merecem atenção séria a qualquer momento. Mas eles merecem atenção especial nesta era da Igreja e do mundo. Nunca desde que o Senhor Jesus Cristo deixou a terra, houve tanta formalidade e falsa profissão quanto nos dias atuais. Agora, se é que devemos, precisamos examinar a nós mesmos e procurar nossa religião, para que possamos saber de que tipo ela é. Vamos tentar descobrir se o nosso cristianismo é uma coisa de forma ou de coração.


Não conheço melhor maneira de desdobrar o assunto do que recorrer a uma passagem clara da Palavra de Deus. Vamos ouvir o que São Paulo diz sobre isso. Ele estabelece os seguintes grandes princípios em sua epístola aos romanos: "Pois não se é judeu aqueles que são de forma exterior; nem é a circuncisão, que é externa da carne; mas se é judeu o que é no interior; e a circuncisão é a do coração, no espírito, e não na letra; cujo louvor não é dos homens, mas de Deus" (Romanos 2. 28, 29). Três lições muito instrutivas parecem-me se destacar nessa passagem. Vamos ver o que são.

I. Aprendemos, em primeiro lugar, que a religião formal não é religião, e um cristão formal não é um cristão aos olhos de Deus.

II. Aprendemos, em segundo lugar, que o coração é a sede da verdadeira religião e que o verdadeiro cristão é o cristão de coração.

III. Em terceiro lugar, aprendemos que a verdadeira religião nunca deve esperar ser popular. Não terá o "louvor do homem, mas de Deus".

Vamos considerar completamente esses grandes princípios. Duzentos anos se passaram desde que um poderoso clérigo puritano disse: "Formalidade, formalidade, formalidade é o grande pecado da Inglaterra atualmente, sob o qual a terra geme. Há mais luz do que havia, mas menos vida; mais sombra, mas menos substância; mais profissão, mas menos santificação" (Thomas Hall, em 2 Timóteo 3. 5, 1658). O que este bom homem teria dito se tivesse vivido em nossos tempos?



I. Aprendemos primeiro que religião formal não é religião, e um cristão formal não é um cristão aos olhos de Deus.

O que quero dizer quando falo de religião formal? Este é um ponto que deve ser esclarecido. Suspeito que milhares não sabem nada sobre isso. Sem uma compreensão distinta desse ponto, todo o meu artigo será inútil. Meu primeiro passo será pintar, descrever e definir.

Quando um homem é cristão apenas no nome, e não na realidade - apenas nas coisas exteriores, e não nos seus sentimentos internos - apenas na profissão e não na prática -, quando seu cristianismo, em suma, é apenas uma questão de formalidade, ou moda, ou costume, sem qualquer influência em seu coração ou em sua vida - nesse caso, o homem tem o que eu chamo de "religião formal". Ele possui de fato a forma, a casca ou a pele da religião, mas ele não possui sua substância ou seu poder.

Veja, por exemplo, aquelas milhares de pessoas cuja religião inteira parece consistir em guardar cerimônias e ordenanças religiosas. Frequentam regularmente o culto público. Eles vão regularmente à mesa do Senhor. Mas eles nunca vão mais longe. Eles não sabem nada sobre o cristianismo experimental. Eles não estão familiarizados com as Escrituras e não têm prazer em lê-las. Eles não se separam dos caminhos do mundo. Eles não fazem distinção entre piedade e impiedade em suas amizades ou alianças matrimoniais. Eles pouco se importam com as doutrinas distintivas do Evangelho. Eles parecem totalmente indiferentes ao que ouvem ser pregados. Você pode estar na companhia deles por semanas e, por qualquer coisa que possa ouvir ou ver em um dia da semana, pode-se supor que eram infiéis ou deístas. O que se pode dizer sobre essas pessoas? Eles são cristãos, sem dúvida, por profissão; e, no entanto, não há coração nem vida em seu cristianismo. Há apenas uma coisa a dizer sobre eles. Eles são cristãos formais. A religião deles é uma formalidade.

Essa é a religião formal contra a qual desejo levantar uma voz de advertência neste dia. Aqui está a rocha em que uma quantidade inumerável de todos os lados estão fazendo naufrágio miserável de suas almas. Uma das coisas mais perversas que Maquiavel já disse foi esta: "Não se deve cuidar da religião em si, mas apenas de sua aparência. O crédito disso é uma ajuda; a realidade e o uso são um estorvo". Tais noções são da terra, terrenas. Antes, eles são de baixo: cheiram a cova. Cuidado com eles, e fique de guarda. Se há alguma coisa sobre a qual a Escritura fala expressamente, é o pecado e a inutilidade da FORMALIDADE.

Ouça o que São Paulo diz aos romanos: "Pois não se é judeu aqueles que são de forma exterior; nem é a circuncisão, que é externa da carne" (Romanos 2. 28). Essas são realmente palavras fortes! Um homem pode ser: filho de Abraão segundo a carne um membro de uma das doze tribos, circuncidado no oitavo dia, um guardião de todas as festas, um adorador regular no templo, e ainda assim, aos olhos de Deus, não ser um judeu! Da mesma forma, um homem pode ser um cristão por profissão externa, um membro de uma igreja cristã, batizado com o batismo cristão, um assistente nas ordenanças cristãs, e ainda, aos olhos de Deus, não ser um cristão de forma alguma.

Ouça o que o profeta Isaías diz: "Qual é o propósito da multidão de seus sacrifícios para Mim? diz o Senhor: Estou cheio de holocaustos de carneiros e de gordura de feras alimentadas; e não me agrado do sangue de novilhos, nem de cordeiros, nem de bodes. Quando viestes comparecer perante mim, quem requereu isto de vós, para pisar os meus tribunais? Não tragam mais oblações vãs: o incenso é uma abominação para mim; as luas novas e os sábados, a convocação de assembleias, não posso evitar; é iniquidade, mesmo a reunião solene. Minha alma odeia as vossas luas novas e as vossas festas designadas; elas são um problema para mim; estou cansado de as suportar. E quando estendestes as mãos, esconderei de vocês os meus olhos; sim, quando fazeis muitas orações, não ouvirei; vossas mãos estão cheias de sangue" (Isaías 1. 10–15). Essas palavras, quando devidamente ponderadas, são muito extraordinárias. Os sacrifícios que aqui são declarados inúteis foram designados pelo próprio Deus! As festas e ordenanças que Deus diz que "odeia" foram prescritas por Ele mesmo! O próprio Deus declara que suas próprias instituições são inúteis quando usadas formalmente e sem coração no adorador! De fato, são piores que inúteis; eles são até ofensivos e nocivos. Não se pode imaginar palavras mais distintas e inconfundíveis. Eles mostram que a religião formal é inútil aos olhos de Deus. Não vale a pena chamar religião.

Ouça, finalmente, o que nosso Senhor Jesus Cristo diz. Nós o encontramos dizendo dos judeus de seus dias: "Este povo se aproxima de mim com a boca e me honra com os lábios; mas o coração deles está longe de mim. Mas em vão me adoram" (Mateus 15. 8). Vemo-lo denunciando repetidamente o formalismo e a hipocrisia dos escribas e fariseus, e advertindo Seus discípulos contra isso. Oito vezes em um capítulo (Mateus 23. 13). Ele lhes diz: "Ai de vós, escribas e fariseus, hipócritas!". Para os pecadores da pior descrição, Ele sempre teve uma palavra de bondade e lhes ofereceu uma porta aberta. Mas o formalismo, ele nos faria saber, é uma doença desesperadora e deve ser exposta na linguagem mais severa. Aos olhos de um homem ignorante, um formalista pode parecer ter uma quantidade muito decente de religião, embora talvez não seja da melhor qualidade. Aos olhos de Cristo, no entanto, o caso é muito diferente. À sua vista, formalidade não é religião.

O que diremos a esses testemunhos das Escrituras? Seria fácil adicionar outros a eles. Eles não ficam sozinhos. Se as palavras significam alguma coisa, são um aviso claro para todos os que professam e se dizem cristãos. Elas nos ensinam claramente que, como tememos o pecado e evitamos o pecado, devemos temer e evitar a formalidade. O formalismo pode pegar nossa mão com um sorriso e parecer um irmão, enquanto o pecado vem contra nós com a espada desembainhada e nos ataca como um inimigo aberto. Mas ambos têm um fim em vista. Ambos querem arruinar nossas almas; e dos dois, o formalismo é muito mais provável. Se amamos a vida, tenhamos cuidado com a formalidade na religião.

Nada é tão comum. É uma das grandes doenças familiares de toda a raça humana. Nasce conosco, cresce conosco e nunca é completamente expulso de nós até morrermos. Nos encontra na igreja e nos encontra na capela. Nós encontramos entre os ricos e entre os pobres. Encontra-se entre as pessoas instruídas e entre os indoutos. Encontra-se entre romanistas, e encontra-se entre protestantes. Encontra-se entre os Altos Clérigos, e entre os Altos Clérigos. Encontra-se entre os evangélicos e encontra-se entre os ritualistas. Vá aonde quiser e junte-se à Igreja que puder, nunca estamos além do risco de sua infecção. Nós o encontraremos entre os Quakers e os irmãos Plymouth, bem como em Roma. O homem que pensa que, de qualquer forma, não existe religião formal em seu próprio campo, é uma pessoa muito cega e ignorante. Se você ama a vida, cuidado com a formalidade.

Nada é tão perigoso para a alma do homem. A familiaridade com a formalismo da religião, enquanto negligenciamos sua realidade, tem um efeito terrivelmente mortal sobre a consciência. Traz gradualmente uma espessa camada de insensibilidade sobre todo o homem interior. Ninguém parece se tornar tão desesperadamente duro como aqueles que repetem continuamente palavras santas e lidam com coisas sagradas, enquanto seus corações correm atrás do pecado e do mundo. Proprietários que apenas frequentam a igreja formalmente, para dar um exemplo a seus inquilinos - mestres que fazem orações em família formalmente para manter uma boa aparência em suas casas - clérigos não convertidos, que estão semanalmente lendo orações e lições das Escrituras, em que eles não sentem nenhum interesse real - balconistas não convertidos, que estão constantemente lendo respostas e dizendo "amém", sem sentir o que dizem - cantores não convertidos, que cantam os hinos mais espirituais todos os domingos, simplesmente porque têm boas vozes, enquanto os afetos são inteiramente sobre as coisas abaixo - todos, todos, todos estão em perigo terrível. Eles estão gradualmente endurecendo seus corações e queimando a pele de suas consciências. Se você ama sua própria alma, tenha cuidado com a formalidade.

Finalmente, nada é tão tolo, sem sentido e irracional. Pode um cristão formal realmente supor que o mero cristianismo exterior que professa o consolará no dia da doença e na hora da morte? A coisa é impossível. Um fogo pintado não pode aquecer, e um banquete pintado não pode satisfazer a fome, assim, uma religião formal não pode trazer paz à alma. Ele pode supor que Deus não vê a falta de coração e a morte do seu cristianismo? Embora ele possa enganar vizinhos, conhecidos, companheiros de adoração e ministros com uma forma de piedade, ele pensa que pode enganar a Deus? A própria ideia é absurda. "Aquele que formou o olho, não verá?". Ele conhece os próprios segredos do coração. Ele "julgará os segredos dos homens" no último dia. Quem disse a cada anjo das sete igrejas: "Conheço as tuas obras" não é mudado. Aquele que disse ao homem sem a roupa nupcial: "Amigo, como entraste aqui?" não será enganado por um pequeno manto de religião externa. Se você não se envergonharia no último dia, digo mais uma vez
, tenha cuidado com a formalidade (Salmo 94. 9; Romanos 2. 16; Apocalipse 2. 2; Mateus 22. 11).


II. Passo adiante à segunda coisa que me propus a considerar. O coração é a sede da verdadeira religião, e o verdadeiro cristão é o cristão de coração.

O coração é o verdadeiro teste do caráter de um homem. Não é o que ele diz ou o que faz pelo qual o homem pode ser sempre conhecido. Ele pode dizer e fazer coisas certas, por motivos falsos e indignos, enquanto seu coração está completamente errado. O coração é o homem. "Como ele pensa em seu coração, ele também é" (Provérbios 23. 7).

O coração é o teste certo da religião de um homem. Não é suficiente que um homem tenha um credo correto de doutrina e mantenha uma forma externa adequada de piedade. Qual é o coração dele? Essa é a grande questão. É para isso que Deus olha. "O homem olha para a aparência exterior, mas o Senhor olha para o coração" (1 Samuel 16. 7). É isso que São Paulo estabelece distintamente como a medida padrão da alma: "Ele é um judeu, o que o é interiormente; e a circuncisão é a do coração" (Romanos 2. 28). Quem pode duvidar que essa sentença poderosa tenha sido escrita tanto para cristãos quanto para judeus? Ele é cristão, o apóstolo gostaria que soubéssemos interiormente, e o batismo é o do coração.

O coração é o lugar onde a religião salvadora deve começar. É naturalmente irreligioso e deve ser renovado pelo Espírito Santo. “Um novo coração te darei”. É naturalmente difícil e deve ser terno e quebrado. "Tirarei o coração de pedra e darei a você um coração de carne", "Os sacrifícios de Deus são um espírito quebrado; um coração partido e contrito, ó Deus, não desprezarás". É naturalmente fechado e encerrado contra Deus, e deve ser aberto. O Senhor "abriu o coração" de Lídia (Ezequiel 36. 26; Salmo 51. 17; Atos 16. 14).

O coração é a sede da verdadeira fé salvadora. "Com o coração o homem crê para a justiça" (Romanos 10. 10). Um homem pode acreditar que Jesus é o Cristo, como os demônios, e ainda assim permanecer em seus pecados. Ele pode acreditar que é um pecador e que Cristo é o único Salvador, e ocasionalmente sente preguiçosos desejos de que ele era um homem melhor. Mas ninguém jamais se apega a Cristo e recebe perdão e paz, até que ele crê com o coração. É a fé no coração que justifica.

O coração é a fonte da verdadeira santidade e da constante continuidade no bem-fazer. Os verdadeiros cristãos são santos porque seus corações estão interessados. Eles obedecem de coração. Eles fazem a vontade de Deus do coração. Fracos, débeis e imperfeitos, como todos os seus feitos, eles agradam a Deus, porque são feitos de um coração amoroso. Aquele que elogiou a oferta da viúva mais do que todas as ofertas dos judeus ricos, considera a qualidade muito mais do que a quantidade. O que ele gosta de ver é uma coisa feita de "um coração honesto e bom" (Lucas 8. 15). Não há santidade real sem um coração reto.

As coisas que estou dizendo podem parecer estranhas. Talvez eles sejam contrários a todas as noções de alguns em cujas mãos esse papel pode cair. Talvez você tenha pensado que, se a religião de um homem é correta externamente, ele deve ser aquele com quem Deus está satisfeito. Você está completamente enganado. Você está rejeitando todo o teor do ensino da Bíblia. A correção externa sem um coração reto não é mais nem menos que o farisaísmo. As coisas externas do cristianismo - batismo, ceia do Senhor, filiação à igreja, ação de esmolas e similares - nunca levarão a alma de ninguém ao céu, a menos que seu coração esteja certo. Deve haver coisas internas e externas - e é nas coisas internas que os olhos de Deus são principalmente fixos.

Ouça como São Paulo nos ensina sobre esse assunto nos três textos mais impressionantes: "Em Jesus Cristo, nem a circuncisão vale nada, nem a incircuncisão; mas a fé que opera pelo amor", "Em Cristo Jesus, a circuncisão não vale nada, nem a incircuncisão, mas uma nova criatura", " A circuncisão não é nada, e a incircuncisão não é nada, mas a observância dos mandamentos de Deus" (1 Coríntios 7. 19; Gálatas 5. 6; Gálatas 6. 15.). O Apóstolo quis dizer apenas nesses textos que a circuncisão não era mais necessária no Evangelho? Isso foi tudo? Não mesmo! Eu acredito que ele quis dizer muito mais. Ele quis dizer que a verdadeira religião não consistia em formas e que sua essência era algo muito maior do que ser circuncidado ou não circuncidado. Ele quis dizer que, sob Cristo Jesus, tudo dependia de nascer de novo - em ter verdadeira fé salvadora - em ser santo na vida e na conduta. Ele quis dizer que essas são as coisas que devemos considerar principalmente, e não as formas externas. "Eu sou uma nova criatura? Eu realmente acredito em Cristo? Eu sou um homem santo?". Essas são as grandes perguntas que devemos procurar responder.

Quando o coração está errado, tudo está errado aos olhos de Deus. Muitas coisas certas podem ser feitas. As formas e ordenanças que o próprio Deus designou podem parecer honradas. Mas enquanto o coração estiver em falta, Deus não ficará satisfeito. Ele terá o coração do homem ou nada.

A arca era a coisa mais sagrada no tabernáculo judaico. Nele estava o propiciatório. Dentro dela havia as tabelas da lei, escritas pelo próprio dedo de Deus. Só o Sumo Sacerdote podia entrar no local onde era mantido, dentro do véu, e isso apenas uma vez por ano. A presença da arca no acampamento foi pensada para trazer uma bênção especial. E, no entanto, essa mesma arca não podia fazer mais bem aos israelitas do que qualquer caixa de madeira comum, quando confiavam nela como um ídolo, com o coração cheio de maldade. Eles a trouxeram para o acampamento, em uma ocasião especial, dizendo: "Vamos buscar a arca, para que ela possa nos salvar da mão de nossos inimigos" (1 Samuel 4. 3). Quando chegou ao acampamento, eles mostraram toda reverência e honra. "Eles gritaram com um grande grito, para que a terra tocasse novamente". Mas foi tudo em vão. Eles foram feridos diante dos filisteus, e a própria arca foi tomada. E porque isso aconteceu? Porque a religião deles era uma mera formalidade. Eles honraram a arca, mas não deram ao Deus da arca seus corações.

Alguns reis de Judá e Israel fizeram muitas coisas certas aos olhos de Deus, mas nunca foram escritas na lista de homens piedosos e justos. Roboão começou bem e "por três anos andou no caminho de Davi e Salomão" (2 Crônicas 11. 17). Mas depois "ele fez o mal, porque não preparou o coração para buscar o Senhor" (2 Crônicas 12. 14). Abias, de acordo com o livro de Crônicas, disse muitas coisas certas e lutou com sucesso contra Jeroboão. No entanto, o veredito geral é contra ele. Lemos, nos reis, que "seu coração não era perfeito com o Senhor seu Deus" (1 Reis 15. 3). Amazias, somos expressamente informados, "fez o que era certo aos olhos do Senhor, mas não com um coração perfeito" (2 Crônicas 25. 2). Jeú, rei de Israel, foi levantado, por ordem de Deus, para derrubar a idolatria. Ele era um homem de zelo especial ao fazer a obra de Deus. Mas, infelizmente, está escrito sobre ele: "Ele não se importou em andar de todo o coração na lei do Senhor Deus de Israel; porque não se apartou dos pecados de Jeroboão, que fez Israel pecar" (2 Reis 10. 31). Em resumo, uma observação geral se aplica a todos esses reis. Eles estavam todos errados interiormente. Eles estavam podres de coração.

Existem locais de culto na Inglaterra hoje, onde todas as coisas externas da religião são feitas com perfeição. O prédio é lindo. O serviço é lindo. O canto é lindo. As formas de devoção são lindas. Há tudo para gratificar os sentidos. Olho, ouvido e sentimentalismo natural estão todos satisfeitos. Mas durante todo esse tempo Deus não está satisfeito. Uma
coisa está faltando, e a falta dessa coisa estraga tudo. O que é isso? É coração! Deus vê sob toda essa bela aparência externa a forma de religião colocada no lugar da substância, e quando Ele vê isso, fica descontente. Ele não vê nada com um olho de favor no edifício, no serviço, no ministro ou no povo, se não vê corações convertidos, renovados, partidos e penitentes. Cabeças inclinadas, joelhos dobrados, amém alto, mãos cruzadas, rostos voltados para o leste, tudo, tudo não é nada aos olhos de Deus sem o coração reto.

Quando o coração está certo, Deus pode observar muitas coisas defeituosas. Pode haver falhas no julgamento e enfermidades na prática. Pode haver muitos desvios do melhor curso nas coisas externas da religião. Mas se o coração está bom, principalmente, Deus não é extremo para marcar o que está errado. Ele é misericordioso e gracioso, e perdoará muito do que é imperfeito, quando vê um coração verdadeiro e um único olho.

Josafá e Asa eram reis de Judá, que eram defeituosos em muitas coisas. Josafá era um homem tímido e irresoluto, que não sabia dizer "não" e juntou-se à afinidade com Acabe, o rei mais perverso que já reinou sobre Israel. Asa era um homem instável, que uma vez confiou mais no rei da Síria do que em Deus, e em outra vez se enfureceu com o profeta de Deus por repreendê-lo (2 Crônicas 16. 10). No entanto, ambos tinham um grande ponto de redenção em seus personagens. Com todas as suas falhas, eles tinham o coração reto.

A páscoa realizada por Ezequias foi uma em que houve muitas irregularidades. As formas apropriadas não foram observadas por muitos. Eles comeram a páscoa "senão o mandamento" ordenado. Mas eles fizeram isso com corações verdadeiros e honestos. E lemos que Ezequias orou por eles, dizendo: "O bom Senhor perdoa todo aquele que prepara seu coração para buscar a Deus; embora ele não seja purificado de acordo com a purificação do santuário. E o Senhor deu ouvidos a Ezequias e curou a pessoas" (2 Crônicas 30. 20).

A páscoa mantida por Josias deve ter sido muito menor e pior do que a quantidade de páscoa nos dias de Davi e Salomão, ou mesmo no reinado de Josafá e Ezequias. Como então podemos explicar a linguagem forte usada nas Escrituras sobre isso? "Não houve páscoa como a realizada em Israel desde os dias do profeta Samuel; nem todos os reis de Israel realizaram a páscoa como Josias, e os sacerdotes, levitas e Judá e Jerusalém presentes" (2 Crônicas 35. 18). Há apenas uma explicação. Nunca houve uma páscoa em que os corações dos adoradores estavam tão verdadeiramente na festa. O Senhor não olha tanto a quantidade de adoradores quanto a qualidade. A glória da páscoa de Josias foi o estado do coração das pessoas.

Existem muitas assembleias de adoradores cristãos na Terra neste mesmo dia em que não há literalmente nada para atrair o homem natural. Encontram-se em capelas sujas miseráveis, assim chamadas, ou em salas e porões miseráveis. Eles cantam sem música. Eles ouvem orações fracas e sermões mais fracos. E, no entanto, o Espírito Santo está frequentemente no meio deles! Os pecadores são frequentemente convertidos neles, e o reino de Deus prospera muito mais do que em qualquer catedral católica romana, ou do que em muitas igrejas protestantes maravilhosas. Como isso acontece? Como isso pode ser explicado? A causa é simplesmente esta: nessas assembleias humildes, a religião do coração é ensinada e mantida. O trabalho do coração é direcionado. O trabalho do coração é honrado. E a consequência é que Deus se agrada e concede Sua bênção.

Eu deixo essa parte do meu assunto aqui. Peço aos homens que pesem bem as coisas que venho dizendo. Eu acredito que eles vão suportar um exame, e são todos verdadeiros. Decida hoje, seja qual for a Igreja a que você pertença, a ser um cristão de coração. Seja episcopal ou presbiteriano, batista ou independente, não se contente com uma mera forma de piedade, sem o poder. Estabeleça firmemente em sua mente que a religião formal não é uma religião salvadora e que a religião do coração é a única religião que leva ao céu.

Eu só dou uma palavra de cautela. Não suponha, pelo fato da religião formal não salvar, que as formas de religião são inúteis. Cuidado com qualquer extremo sem sentido. O mau uso de uma coisa não é argumento contra o uso correto dela. A idolatria cega das formalidades que prevalece em alguns setores não é motivo para você deixar todas as próprias formalidades de lado. A arca, quando feita de Israel por ídolo e colocada no lugar de Deus, não pôde salvá-los dos filisteus. E, no entanto, a mesma arca, quando manuseada de maneira irreverente e profana, trouxe a morte a Uzá; e quando honrado e reverenciado, trouxe uma bênção sobre a casa de Obede-Edom. As palavras do bispo Hall são fortes, mas verdadeiras: "Quem tem apenas uma formalidade é hipócrita; mas quem não tem uma formalidade é ateu" (Os sermões de Hall [1], n. 28). As formalidades não podem nos salvar, mas, portanto, não devem ser desprezadas. Uma lanterna não é a casa de um homem, e, no entanto, é uma ajuda para um homem se ele viaja para sua casa em uma noite escura. Use as formalidades do cristianismo diligentemente e você as achará uma bênção. Lembre-se, em todo seu uso de formalidades, do grande princípio, de que a primeira coisa na religião é o estado do coração.


III. Chego agora à última coisa que me propus a considerar. Eu disse que a verdadeira religião nunca deve esperar ser popular. Não terá o louvor do homem, mas de Deus.

Não ouso me afastar dessa parte do meu assunto, por mais doloroso que seja. Por mais ansioso que eu seja em recomendar a religião do coração a todos que lerem este artigo, não tentarei esconder o que a religião do coração implica. Não ganharei um recruta para o exército do meu mestre sob falsas pretensões. Não prometerei nada que as Escrituras não garantam. As palavras de São Paulo são claras e inconfundíveis. A religião do coração é uma religião "cujo louvor não é dos homens, mas de Deus" (Romanos 2. 29).

A verdade de Deus e o cristianismo bíblico nunca são realmente populares. Eles nunca foram. Eles nunca serão enquanto o mundo permanecer. Ninguém pode considerar calmamente o que é a natureza humana, como descrito na Bíblia, e razoavelmente esperar qualquer outra coisa. Enquanto o homem é o que é, a maioria da humanidade sempre gostará de uma religião de formalidade muito mais do que uma religião de coração.

A religião formal serve apenas para uma consciência não iluminada. Alguma religião que um homem terá. O ateísmo e a absoluta infidelidade, como regra geral, nunca são muito populares. Mas um homem deve ter uma religião que não exija muito, que não perturbe muito seu coração e que não interfira muito em seus pecados. O cristianismo formal o satisfaz. Parece exatamente o que ele quer.

A religião formal gratifica a justiça própria secreta do homem. Todos nós somos mais ou menos fariseus. Todos nós naturalmente nos apegamos à ideia de que o caminho a ser salvo é fazer tantas coisas e passar por tantas observâncias religiosas, e que finalmente chegaremos ao céu. O formalismo nos encontra aqui. Parece nos mostrar uma maneira pela qual podemos fazer nossa própria paz com Deus.

A religião formal agrada à indolência natural do homem. Dá uma importância excessiva àquilo que é a parte mais fácil do cristianismo - a casca e a forma. O homem gosta disso. Ele odeia problemas na religião. Ele quer algo que não interfira com sua consciência e vida interior. Apenas algo que deixe a consciência em paz e, como Herodes, ele "fará muitas coisas". O formalismo parece abrir um portão mais amplo e um caminho mais fácil para o céu (Marcos 6. 20).

Os fatos falam mais alto que as afirmações. Fatos são coisas teimosas. Examine a história da religião em todas as épocas do mundo e observe o que sempre foi popular. Veja a história de Israel desde o início do Êxodo até o final dos Atos dos Apóstolos e veja o que sempre achou graça. O formalismo foi um dos principais pecados contra os quais os profetas do Antigo Testamento protestavam continuamente. O formalismo foi a grande praga que havia superado os judeus quando nosso Senhor Jesus Cristo veio ao mundo. 

- Veja a história da Igreja de Cristo após os dias dos apóstolos. Com que rapidez o formalismo devorou ​​a vida e a vitalidade dos cristãos primitivos! 

- Veja a Idade Média, como é chamado. O formalismo cobriu tão completamente a face da cristandade que o Evangelho jazia como um morto. 

- Veja, finalmente, a história das igrejas protestantes nos três últimos séculos. Quão poucos são os lugares onde a religião é uma coisa viva! Quantos são os países onde o protestantismo nada mais é do que uma formalidade! 

Não há como superar essas coisas. Eles falam com uma voz de trovão. Todos mostram que a religião formal é uma coisa popular. Tem o louvor do homem.

Mas por que devemos olhar para os fatos da história? Por que não devemos olhar para os fatos sob nossos próprios olhos e por nossas próprias portas? Alguém pode negar que uma mera religião externa, uma religião de formalidade direta, é a religião que é popular na Inglaterra atualmente? Não é à toa que São João diz de certos falsos mestres: "Eles são do mundo; por isso falam do mundo, e o mundo os ouve" (1 João 4. 5). Apenas faça suas orações - e vá à igreja com regularidade tolerável - e receba o sacramento ocasionalmente - e a grande maioria dos ingleses o colocará como um excelente cristão. "O que mais você gostaria?" eles dizem: "Se isso não é cristianismo, o que é?". Exigir mais de alguém é considerado intolerância, iliberalidade, fanatismo e entusiasmo! Insinuar uma dúvida sobre se um homem como este irá para o céu é chamado de auge da falta de caridade! Quando essas coisas acontecem, é inútil negar que a religião formal seja popular. É popular. Sempre foi popular. Sempre será popular até que Cristo volte novamente. Sempre teve e sempre terá "o louvor do homem".

Volte-se agora para a religião do coração e ouvirá um relatório muito diferente. Como regra geral, nunca teve a boa palavra da humanidade. Isso implicou em seus professores risos, escárnio, zombaria, desprezo, desdém, inimizade, ódio, difamação, perseguição, prisão e até morte. Seus amantes foram fiéis e ardentes, mas sempre foram poucos. Nunca teve, comparativamente, "o louvor do homem".

A religião do coração é humilhante demais para ser popular. Não deixa ao homem natural espaço para se vangloriar. Diz a ele que ele é um pecador culpado, perdido e que merece o inferno, e que ele deve fugir para Cristo para a salvação. Diz a ele que ele está morto e deve ser vivificado novamente e nascido do Espírito. O orgulho do homem se rebela contra essas notícias. Ele odeia ser informado de que seu caso é tão ruim.

A religião do coração é santa demais para ser popular. Não deixará o homem natural em paz. Isso interfere em seu mundanismo e seus pecados. Requer dele coisas que ele detesta e abomina - conversão, fé, arrependimento, mente espiritual, leitura da Bíblia, oração. Ele pede que ele desista de muitas coisas que ele ama e se apega, e não pode decidir deixar de lado. Seria realmente estranho se ele gostasse. Ele cruza seu caminho como um assassino de alegria e um criador de casos, e é absurdo esperar que ele fique satisfeito com isso.

A religião do coração era popular nos tempos do Antigo Testamento? Encontramos Davi reclamando: "Os que estão sentados no portão falam contra mim; e eu era a música dos bêbados" (Salmo 59. 12). Encontramos os profetas perseguidos e maltratados porque pregavam contra o pecado e exigiam que os homens entregassem seus corações a Deus. Elias, Micaías, Jeremias, Amós são todos os casos em questão. Ao formalismo e ao cerimonialismo, os judeus nunca parecem ter feito objeções. O que eles não gostavam era servir a Deus com seus corações.

A religião do coração era popular nos tempos do Novo Testamento? Toda a história do ministério de nosso Senhor Jesus Cristo e a vida de Seus apóstolos são uma resposta suficiente. Os escribas e fariseus teriam recebido de bom grado um Messias que incentivasse o formalismo, e um Evangelho que exaltasse o cerimonialismo. Mas eles não podiam tolerar uma religião da qual os primeiros princípios fossem humilhação e santificação do coração.

A religião do coração tem sido popular na professante Igreja de Cristo durante os últimos dezoito séculos? Nunca dificilmente, exceto nos primeiros séculos em que a Igreja primitiva não havia deixado seu primeiro amor. Logo, muito em breve, os homens que protestaram contra o formalismo e o sacramentalismo foram ferozmente denunciados como "perturbadores de Israel". Muito antes da Reforma, as coisas chegaram a esse ponto: quem clamava por santidade do coração e por formalidade era tratado como um inimigo comum. Foram silenciados, excomungados, aprisionados ou mortos como Jan Hus. No tempo da própria Reforma, a obra de Lutero e seus companheiros foi levada avante sob uma tempestade incessante de calúnias e difamações. E qual foi a causa? Foi porque eles protestaram contra o formalismo, cerimonialismo, monastério e sacerdócio, e ensinaram a necessidade da religião do coração.

A religião do coração já foi popular em nossa própria terra nos dias passados? Nunca, exceto por uma pequena temporada. Não era popular nos dias da rainha Maria, quando Latimer e seus irmãos mártires foram queimados. Não era popular nos dias dos Stuarts, quando ser puritano era pior para um homem do que ficar bêbado ou xingar. Não era popular em meados do século passado, quando Wesley e Whitefield foram excluídos da Igreja estabelecida. A causa de nossos reformadores martirizados, dos primeiros puritanos e dos metodistas, era essencialmente a mesma coisa. Todos foram odiados porque pregavam a inutilidade do formalismo e a impossibilidade da salvação sem arrependimento, fé, regeneração, mente espiritual e santidade de coração.

A religião do coração é popular na Inglaterra hoje? Respondo tristemente que não acredito que seja. Veja os seguidores disso entre os leigos. Eles são sempre relativamente poucos em número. Eles estão sozinhos em suas respectivas congregações e paróquias. Eles têm que suportar muitas coisas difíceis, palavras duras, imputações difíceis, tratamento duro, riso, ridícularização, difamação e perseguição mesquinha. Isso não é popularidade! Veja os professores de religião do coração no púlpito. Eles são amados e apreciados, sem dúvida, pelos poucos ouvintes que concordam com eles. Às vezes são admirados por seus talentos e eloquência por muitos que não concordam com eles. Eles são chamados de "pregadores populares", por causa das multidões que ouvem suas pregações. Mas ninguém conhece tão bem os fiéis mestres da religião do coração que poucos realmente gostam deles. Poucos realmente os ajudam. Poucos simpatizam com eles. Poucos os apoiam em qualquer momento de necessidade. Eles descobrem, como seu Mestre Divino, que precisam trabalhar quase sozinhos. Escrevo essas coisas com tristeza, mas acredito que são verdadeiras. A verdadeira religião do coração hoje em dia, não menos do que nos dias passados, não tem "o louvor do homem".

Afinal, porém, pouco importa o que o homem pensa e o que louva. Quem nos julga é o Senhor. O homem não nos julgará no último dia. O homem não se sentará no grande trono branco, examinará nossa religião e pronunciará nossa sentença eterna. Aqueles que apenas Deus recomenda serão elogiados no tribunal de Cristo. Aqui reside o valor e a glória da religião do coração. Pode não ter o louvor do homem, mas tem "o louvor de Deus".

Deus aprova e honra a religião do coração na vida que existe agora. Ele olha do céu e lê o coração de todos os filhos dos homens. Onde quer que Ele veja o arrependimento do coração pelo pecado - fé do coração em Cristo - santidade do coração da vida - amor do coração por Seu Filho, Sua lei, Sua vontade e Sua Palavra -, sempre que Deus vê essas coisas, Ele fica bem satisfeito. Ele escreve um livro de recordação para esse homem, por mais pobre e desaprendido que possa ser. Ele dá a Seus anjos uma carga especial sobre Ele. Ele mantém nele a obra da graça e Lhe dá suprimentos diários de paz, esperança e força. Ele o considera um membro de Seu próprio Filho querido, como alguém que está testemunhando a verdade, como Seu Filho. Por mais fraco que o coração do homem possa parecer a si mesmo, é o sacrifício vivo que Deus ama, e o coração que Ele declarou solenemente que não desprezará. Tal louvor vale mais do que o louvor do homem!

Deus proclamará Sua aprovação à religião do coração perante o mundo reunido no último dia. Ele ordenará que Seus anjos reúnam Seus santos, de todas as partes do globo, em uma companhia gloriosa. Ele ressuscitará os mortos e mudará os vivos, e os colocará à direita do trono de Seu amado Filho. Então todos os que serviram a Cristo com o coração o ouvirão dizer: "Vinde, benditos de meu Pai, herdei o reino que vos está preparado desde a fundação do mundo: você foi fiel em poucas coisas, e eu os farei governar. sobre muitas coisas; entrai na alegria de vosso Senhor. - Confessastes-me diante dos homens, e eu vos confessarei diante de meu pai e de seus santos anjos. - Vós sois os que continuaram comigo em minhas tentações e eu vos designo um reino como meu Pai me designou" (Mateus 25. 21-34; Lucas 12. 8; 22. 28, 29). Essas palavras serão dirigidas a ninguém, exceto àqueles que deram a Cristo seu coração! Eles não serão dirigidos aos formalistas, hipócritas, perversos e ímpios. De fato, eles ficarão de pé e verão os frutos da religião do coração, mas não os comerão. Nunca conheceremos todo o valor da religião do coração até o último dia. Então, e somente então, entenderemos completamente o quanto é melhor receber o louvor de Deus do que o louvor do homem.

Se você adota a religião do coração, não posso prometer-lhe o louvor do homem. Perdão, paz, esperança, orientação, conforto, consolação, graça de acordo com a sua necessidade, força de acordo com o seu dia, alegria que o mundo não pode dar nem tirar; tudo isso posso prometer com ousadia ao homem que vem a Cristo, e O serve com o coração. Mas não posso prometer a ele que sua religião será popular entre os homens. Prefiro avisá-lo a esperar zombaria e escárnio, calúnia e crueldade, oposição e perseguição. Há uma cruz pertencente à religião do coração, e devemos nos contentar em carregá-la. "Através de muitas tribulações, devemos entrar no reino", "Todos os que viverem piamente em Cristo Jesus sofrerão perseguição" (Atos 14. 22; 2 Timóteo 3. 12). Mas se o mundo te odeia, Deus o amará. Se o mundo te abandonar, Cristo prometeu que nunca abandonará e nunca falhará. Tudo o que você pode perder pela religião do coração, certifique-se de que o louvor de Deus compensará tudo.


E agora encerro este artigo com três simples palavras de aplicação. Quero que atinja a consciência de todos em cujas mãos caia. Que Deus faça disso uma bênção para muitas pessoas, tanto neste tempo quanto na eternidade!

(1) Em primeiro lugar, sua religião é uma questão de formalidade e não de coração? Responda a esta pergunta honestamente, e como aos olhos de Deus. Se for, considere solenemente o imenso perigo em que você se encontra.

Você não tem nada para consolar sua alma no dia da provação, nada para lhe dar esperança no seu leito de morte, nada para salvá-lo no último dia. A religião formal nunca levou nenhum homem ao céu. Como o metal comum, ele não suporta o fogo. Continuando em seu estado atual, você corre o risco iminente de se perder para sempre.

Hoje, imploro sinceramente que conheça seu perigo, abra seus olhos e se arrependa. Anglicanos ou Dissidentes, Alta Igreja ou Baixa Igreja, se você tiver apenas um nome para viver, e uma forma de piedade sem o poder, desperte e se arrependa. Desperte, acima de tudo, se você é um formalista evangélico. "Não há demônio", disseram os pitorescos puritanos, "como um demônio branco". Não existe formalismo tão perigoso quanto o formalismo evangélico.

Eu só posso te avisar. Faço isso com todo carinho. Somente Deus pode aplicar o aviso à sua alma. Ó, se você percebesse a loucura e o perigo de um cristianismo sem coração! Foi um bom conselho que um moribundo, em Suffolk, certa vez deu a seu filho: "Filho", ele disse, "qualquer religião que você tenha, nunca se contente em usar uma capa".

(2) Em segundo lugar, se seu coração o condena e você deseja saber o que fazer, considere seriamente o único caminho que você pode seguir com segurança.

Recorra ao Senhor Jesus Cristo sem demora e revele diante d'Ele o estado de sua alma. Confesse diante dele sua formalidade no passado e peça que ele a perdoe. Busque a ele a graça prometida do Espírito Santo e peça a Ele que apresse e renove seu homem interior.

O Senhor Jesus é designado e comissionado para ser o médico da alma do homem. Não há caso muito difícil para ele. Não há condição da alma que Ele não possa curar. Não há demônio que Ele não possa expulsar. Por mais ardido e endurecido que possa ser o coração de um formalista, em Gileade há bálsamo que pode curá-lo, e um médico que é poderoso para salvar. Vá e invoque o Senhor Jesus Cristo neste mesmo dia. "Peça, e lhe será dado; procure e você encontrará; bata, e será aberto para você" (Lucas 11. 9).


(3) Em último lugar, se seu coração não o condena e você tem uma confiança bem fundamentada em relação a Deus, considere seriamente as muitas responsabilidades de sua posição.

Louve diariamente Aquele que o chamou das trevas para a luz e o tornou diferente. Louve-o diariamente e peça-Lhe que nunca abandone a obra de Suas próprias mãos.

Observe com zelosa vigilância cada parte de seu homem interior. A formalidade está sempre pronta para vir sobre nós, como a praga egípcia de rãs, que entrou até mesmo na câmara do rei. Observe e fique em guarda. Cuide de sua leitura da Bíblia, sua oração, seu temperamento e sua língua, sua vida familiar e sua religião dominical. Não há nada tão bom e espiritual que não possamos cair em hábitos formais a respeito. Não há ninguém tão espiritual que não possa ter uma queda forte. Observe, portanto, e fique atento.

Olhe para frente, finalmente, e espere pela vinda do Senhor. Suas melhores coisas ainda estão por vir. A segunda vinda de Cristo em breve estará aqui. O tempo da tentação em breve será passado. O julgamento e a recompensa dos santos em breve compensarão a todos. Descanse na esperança daquele dia. Trabalhe, observe e olhe para a frente. Uma coisa, de qualquer forma, nesse dia ficará bem claro. Isso mostrará que nunca houve uma hora em nossas vidas em que entregamos nossos corações muito profundamente a Cristo.

~

J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.


Notas:
[1] - Joseph Hall (1574-1656).

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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