Moby Dick - XXI



LXI. A linha

Com referência à cena das baleias a ser descrita em breve, bem como para uma melhor compreensão de todas as cenas semelhantes apresentadas em outros lugares, tenho aqui para falar da linha de baleias mágica, às vezes horrível.

A linha originalmente usada na pesca era do melhor cânhamo, levemente vaporizada com alcatrão, não impregnada com ela, como no caso de cordas comuns; pois enquanto o alcatrão, como normalmente usado, torna o cânhamo mais maleável para o fabricante de cordas e também torna a corda mais conveniente para o marinheiro para uso comum em navios; todavia, não apenas a quantidade comum endureceria demais a linha das baleias para o enrolamento próximo ao qual deveria ser submetida; mas como a maioria dos marinheiros está começando a aprender, o alcatrão em geral não contribui para a durabilidade ou a força do cabo, por mais que lhe dê compacidade e brilho.

Nos últimos anos, a corda de Manilla na pesca americana substituiu quase inteiramente o cânhamo como material para as linhas de baleias; pois, embora não seja tão durável quanto o cânhamo, é mais forte e muito mais macio e elástico; e acrescentarei (já que existe uma estética em todas as coisas), é muito mais bonito e atraente para o barco do que o cânhamo. O cânhamo é um sujeito sombrio e sombrio, uma espécie de índio; mas Manilla é como um circassiano de cabelos dourados de se ver.

A linha das baleias tem apenas dois terços de uma polegada de espessura. À primeira vista, você não pensaria tão forte como realmente é. Por experiência, seus um e cinquenta fios suspendem cada um um peso de cento e vinte libras; de modo que toda a corda suporte uma tensão quase igual a três toneladas. Em comprimento, a linha comum de esperma de baleia mede algo acima de duzentas braças. Em direção à popa do barco, ele é espiralado na banheira, não como o tubo de minhoca de um imóvel, mas para formar uma massa redonda, em forma de queijo, de "roldanas" densamente assentadas ou camadas de espiralizações concêntricas , sem qualquer cavidade, exceto o "coração" ou o tubo vertical minúsculo formado no eixo do queijo. Como o menor emaranhado ou torção no enrolamento levaria infalivelmente o braço, a perna ou o corpo inteiro de alguém, a máxima precaução é usada para guardar a linha na banheira. Alguns arpoadores consomem quase uma manhã inteira neste negócio, elevando a linha no alto e depois movendo-a para baixo através de um quarteirão em direção à banheira, como no ato de enrolar para libertá-la de todas as possíveis rugas e reviravoltas.

Nos barcos ingleses, duas banheiras são usadas em vez de uma; a mesma linha sendo enrolada continuamente em ambas as banheiras. Há alguma vantagem nisso; como essas banheiras são tão pequenas que cabem mais facilmente no barco e não o pressionam tanto; considerando que a banheira americana, com quase um metro de diâmetro e profundidade proporcional, oferece um frete bastante volumoso para uma embarcação cujas tábuas têm apenas meia polegada de espessura; pois o fundo do barco-baleia é como gelo crítico, que suportará um peso distribuído considerável, mas não muito concentrado. Quando a tampa de lona pintada é batida na banheira americana, o barco parece estar saindo com um prodigioso bolo de casamento para apresentar às baleias.

Ambas as extremidades da linha são expostas; a extremidade inferior terminando em uma junção ocular ou laço saindo do fundo contra a lateral da banheira e pendendo sobre a borda completamente desprendida de tudo. Esse arranjo da extremidade inferior é necessário em duas contas. Primeiro: a fim de facilitar a fixação de uma linha adicional de um barco vizinho, no caso de a baleia atingida parecer tão profunda que possa ameaçar a execução de toda a linha originalmente ligada ao arpão. Nesses casos, é claro que a baleia é deslocada como uma caneca de cerveja, de um barco para o outro; embora o primeiro barco sempre esteja à mão para ajudar seu consorte. Segundo: esse arranjo é indispensável por uma questão de segurança comum; pois se a extremidade inferior da linha estivesse ligada ao barco e a baleia corresse a linha até o fim quase em um único minuto fumegante, como ele às vezes faz, ele não parava por aí, para os condenados infalivelmente o barco seria arrastado atrás dele até a profundidade do mar; e, nesse caso, nenhum líder da cidade jamais a encontraria.

Antes de abaixar o barco para a perseguição, a extremidade superior da linha é levada para trás da banheira e, passando pela boba lá, é novamente levada adiante por todo o comprimento do barco, repousando transversalmente sobre o tear ou o punho do remo de todos os homens , para que ele corra contra o pulso dele em remo; e também passando entre os homens, enquanto se sentam alternadamente nas barreiras opostas, para os calços ou sulcos com chumbo na proa extrema e pontiaguda do barco, onde um alfinete de madeira ou espeto do tamanho de uma pena comum impede que ele escorregue. Dos calços, ele fica pendurado em um leve festão sobre os arcos e depois é passado novamente para dentro do barco; e cerca de dez ou vinte braças (chamadas de linha da caixa) sendo enroladas na caixa nos arcos, continua seu caminho até a amurada ainda um pouco mais à frente e é então anexado ao cabo curto - a corda que é conectada imediatamente com o arpão; mas antes dessa conexão, o atalho curto passa por diversas mistificações tediosas demais para detalhar.

Assim, a linha das baleias dobra todo o barco em suas bobinas complicadas, torcendo-o e contorcendo-o em quase todas as direções. Todos os remadores estão envolvidos em suas contorções perigosas; de modo que, aos olhos tímidos do homem da terra, eles parecem malabaristas indianos, com as cobras mais mortais enfeitando esportivamente seus membros. Tampouco pode qualquer filho de mulher mortal, pela primeira vez, sentar-se em meio àqueles meandros de cânhamo e, enquanto se esforça ao máximo no remo, acha que, a qualquer instante desconhecido, o arpão pode ser disparado, e todas essas horríveis contorções serão colocadas toque como relâmpagos; ele não pode ser assim circunstanciado sem um tremor que faz a própria medula em seus ossos tremer nele como uma geleia abalada. No entanto, hábito - coisa estranha! o que o hábito não pode realizar? - Salgueiros mais alegres, mais alegria alegre, piadas melhores e réplicas mais brilhantes, você nunca ouviu falar de seu mogno, do que ouvirá sobre o cedro branco de meia polegada do barco-baleia, quando assim pendurado nos laços do carrasco ; e, como os seis burgueses de Calais antes do rei Edward, os seis homens que compõem a tripulação puxam as mandíbulas da morte, com uma cabeçada em volta de cada pescoço, como você pode dizer.

Talvez um pouquinho de pensamento agora permita que você explique os desastres repetidos das baleias - alguns dos quais são relatados casualmente - desse homem ou daquele homem ser retirado do barco pela linha e perdido. Pois, quando a linha está disparando, sentar-se então no barco é como estar sentado no meio dos múltiplos zunidos de um motor a vapor em pleno jogo, quando todos os feixes voadores, eixos e rodas estão pastando você. Isto é pior; pois você não pode ficar imóvel no coração desses perigos, porque o barco está balançando como um berço e você é arremessado de um lado para o outro, sem o menor aviso; e apenas por uma certa flutuabilidade auto-ajustável e simultânea de volição e ação, você pode escapar de ser feito um Mazeppa e fugir para onde o próprio sol que tudo vê nunca poderia perfurá-lo.

Novamente: como a calma profunda que apenas aparentemente precede e profetiza a tempestade, é talvez mais terrível que a própria tempestade; pois, de fato, a calma não passa de invólucro e envelope da tempestade; e o contém em si, pois o rifle aparentemente inofensivo segura o pó fatal, a bola e a explosão; portanto, o repouso gracioso da linha, enquanto serpenteia silenciosamente sobre os remadores antes de entrar em cena - isso é algo que carrega mais terror verdadeiro do que qualquer outro aspecto desse caso perigoso. Mas por que dizer mais? Todos os homens vivem envoltos em linhas de baleias. Todos nascem com cabeçadas em volta do pescoço; mas é somente quando apanhados na rápida e repentina virada da morte que os mortais percebem os silenciosos, sutis e sempre presentes perigos da vida. E se você é um filósofo, apesar de estar sentado no barco de baleia, não sentiria um pouco mais de terror do que estar sentado diante do fogo da noite com um pôquer e não um arpão ao seu lado.


LXII. Stubb mata uma baleia

Se para Starbuck a aparição da Lula era algo de presságios, para Queequeg era um objeto bem diferente.

"Quando você o vê", disse o selvagem, afiando o arpão na proa do barco içado, "então você rapidamente o vê parm baleia".

O dia seguinte foi extremamente calmo e abafado, e sem nada de especial para envolvê-los, a tripulação do Pequod mal pôde resistir ao feitiço de sono induzido por um mar tão vazio. Pois esta parte do Oceano Índico através da qual estávamos viajando não é o que os baleeiros chamam de terreno animado; isto é, oferece menos vislumbres de botos, golfinhos, peixes voadores e outros habitantes vivos de águas mais agitadas do que os do Rio da Prata, ou a costa do Peru.

Foi a minha vez de ficar na frente da cabeça; e com meus ombros encostados nas mortalhas reais folgadas, oscilava de um lado para o outro no que parecia um ar encantado. Nenhuma resolução poderia suportar; naquele humor sonhador, perdendo toda a consciência, finalmente minha alma saiu do meu corpo; embora meu corpo ainda continue a balançar como um pêndulo, muito tempo depois que o poder que o moveu pela primeira vez foi retirado.

Antes que o esquecimento se apossasse de mim, eu havia notado que os marinheiros da cabeça principal e do mastro da mizzen já estavam sonolentos. De modo que, finalmente, nós três pulamos sem vida das longarinas, e para cada balanço que dava, havia um aceno de baixo do timoneiro adormecido. As ondas também acenaram com as cabeças indolentes; e através do amplo transe do mar, o leste acenava para o oeste e o sol sobre tudo.

De repente, bolhas pareciam estourar sob meus olhos fechados; como vícios, minhas mãos agarraram as mortalhas; alguma agência invisível e graciosa me preservou; com um choque, voltei à vida. E eis! bem perto de nós, a menos de quarenta braças, uma gigantesca baleia-esperma jazia rolando na água como o casco emborcado de uma fragata, as costas largas e brilhantes de um tom etíope, brilhando nos raios do sol como um espelho. Mas preguiçosamente ondulando no fundo do mar, e sempre e silenciosamente jorrando seu jato vapórico, a baleia parecia um hambúrguer corpulento fumando seu cachimbo de uma tarde quente. Mas aquele cachimbo, pobre baleia, foi o teu último. Como se atingido pela varinha de um feiticeiro, o navio sonolento e todos os que dormiam nele de uma só vez começaram a vigília; e mais do que dezenas de vozes de todas as partes da embarcação, simultaneamente com as três notas do alto, gritaram o clamor acostumado, enquanto o grande peixe lenta e regularmente derramava a salmoura no ar.

“Afaste os barcos! Luff! - gritou Ahab. E obedecendo a sua própria ordem, ele apertou o leme antes que o timoneiro pudesse lidar com os raios.

As repentinas exclamações da tripulação devem ter alarmado a baleia; e antes que os barcos afundassem, virando majestosamente, ele nadou para a sotaventa, mas com uma tranqüilidade constante e fazendo tão poucas ondulações enquanto nadava, que, pensando em tudo, talvez ainda não estivesse alarmado, Ahab deu ordens para que não um remo deve ser usado, e ninguém deve falar senão em sussurros. Tão sentados como os índios de Ontário nas ameias dos barcos, nós rapidamente, mas silenciosamente, andávamos juntos; a calma não admitindo as velas silenciosas sendo colocadas. Atualmente, assim que deslizamos em perseguição, o monstro sacudiu perpendicularmente o rabo a dez metros no ar e desapareceu de vista como uma torre engolida.

"Vamos lá!", Foi o grito, um anúncio imediatamente seguido por Stubb produzindo seu fósforo e acendendo seu cachimbo, por enquanto foi concedida uma trégua. Após o intervalo completo de seu som, a baleia levantou-se novamente e, estando agora à frente do barco do fumante, e muito mais próxima a ele do que a qualquer outro, Stubb contou com a honra da captura. Era óbvio, agora, que a baleia havia finalmente tomado conhecimento de seus perseguidores. Todo silêncio de cautela não era mais útil. Remos foram derrubados e remos entraram em cena. E ainda fumando seu cachimbo, Stubb aplaudiu sua tripulação ao ataque.

Sim, uma grande mudança ocorreu sobre o peixe. Todo vivo ao seu risco, ele estava saindo da cabeça; aquela parte que se projeta obliquamente do fermento louco que ele fabricou.*

*Em algum outro lugar, será visto como uma substância muito leve é ​​composta por todo o interior da enorme cabeça da baleia-esperma. Embora aparentemente seja a mais massiva, é de longe a parte mais dinâmica sobre ele. De modo que com facilidade ele a eleva no ar, e invariavelmente o faz quando está na velocidade máxima. Além disso, essa é a largura da parte superior da frente da cabeça e a formação cônica de água cortada na parte inferior, que, elevando obliquamente a cabeça, pode-se dizer que ele se transforma de um arqueiro de blefe. galope lento em um barco-piloto pontudo de Nova York.

“Comece ela, comece ela, meus homens! Não se apresse; tome bastante tempo - mas inicie-a; comece-a como trovões, só isso - gritou Stubb, respingando a fumaça enquanto ele falava. “Comece ela agora; dê-lhes o golpe longo e forte, Tashtego. Comece ela, Tash, meu filho - comece ela, tudo; mas mantenha a calma, mantenha a calma - pepinos é a palavra - fácil, fácil - apenas a inicie como uma morte sombria e demônios sorridentes e levante os mortos enterrados perpendicularmente de seus túmulos, meninos - isso é tudo. Comece ela!

“Woo-hoo! Wa-hee! ”, Gritou o Cabeçalho Gay em resposta, elevando um velho grito de guerra aos céus; como todos os remadores no barco esticado involuntariamente avançavam com o tremendo golpe de que o índio ansioso dava.

Mas seus gritos selvagens foram respondidos por outros tão selvagens. “Kee-hee! Kee-hee! - gritou Daggoo, esforçando-se para frente e para trás em seu assento, como um tigre passeando em sua gaiola.

“Ka-la! Koo-loo! - uivou Queequeg, como se estivesse batendo nos lábios com a boca cheia de bife de granadeiro. E assim, com remos e berros, as quilhas cortam o mar. Enquanto isso, Stubb, mantendo seu lugar na van, ainda incentivava seus homens desde o início, enquanto soprava a fumaça da boca. Como desesperados, eles puxaram e esforçaram-se, até que o grito de boas-vindas foi ouvido - "Levante-se, Tashtego! - dê a ele!" O arpão foi arremessado. "Proa tudo!" Os remadores apoiavam a água; No mesmo momento, algo ficou quente e assobiou ao longo de cada um de seus pulsos. Era a linha mágica. Um instante antes, Stubb rapidamente deu duas voltas adicionais ao redor da boba, de onde, devido aos seus crescentes círculos rápidos, uma fumaça azul de cânhamo subia agora e se misturava com a fumaça constante de seu cachimbo. À medida que a linha passava sem parar, a boba; do mesmo modo, pouco antes de chegar a esse ponto, ele passou por ambas as mãos de Stubb, das quais as toalhas de mão, ou quadrados de lona acolchoada às vezes usadas nesses momentos, caíram acidentalmente. Era como segurar a espada afiada de dois gumes de um inimigo pela lâmina, e esse inimigo o tempo todo se esforçando para arrancá-la de sua embreagem.

“Molhe a linha! molhe a linha!”, gritou Stubb para o remador da banheira (ele sentado perto da banheira) que, arrancando o chapéu, jogou água do mar nele. * Mais voltas foram feitas, de modo que a linha começou a manter seu lugar. O barco agora voava através da água fervente como um tubarão com todas as barbatanas. Stubb e Tashtego aqui mudaram de lugar - partem para a popa - um negócio impressionante, verdadeiramente nessa comoção agitada.

* Em parte para mostrar a indispensabilidade desse ato, pode-se afirmar aqui que, na antiga pesca holandesa, um esfregão foi usado para arremessar a linha de corrida com água; em muitos outros navios, um piggin de madeira ou fiador é designado para esse fim. Seu chapéu, no entanto, é o mais conveniente.

Pela linha de vibração que se estende por todo o comprimento da parte superior do barco, e por agora ser mais apertada do que uma corda de harpa, você pensaria que a embarcação tinha duas quilhas - uma clivando a água e a outra o ar - como o barco agitado através de ambos os elementos opostos de uma só vez. Uma cascata contínua brincava nos arcos; um redemoinho incessante em seu rastro; e, ao menor movimento de dentro, mesmo que com um dedinho, a embarcação vibrante e quebradiça inclinava-se sobre a amurada espasmódica para o mar. Assim eles correram; cada homem com força e apego principal a seu assento, para evitar ser jogado na espuma; e a forma alta de Tashtego no remo, agachando-se quase o dobro, para derrubar seu centro de gravidade. Atlânticos e Pacífico inteiros pareciam ultrapassados ​​enquanto disparavam, até que finalmente a baleia diminuiu um pouco seu voo.

“Entre, entre!”, Gritou Stubb para o arqueiro! e, voltando-se para a baleia, todas as mãos começaram a puxar o barco até ele, enquanto o barco estava sendo rebocado. Logo chegando ao seu flanco, Stubb, plantando firmemente o joelho no grampo desajeitado, disparou dardo após dardo no peixe voador; na palavra de comando, o barco se afasta alternadamente do horrível chafurdamento da baleia e, em seguida, tenta outro arremesso.

A maré vermelha agora caía de todos os lados do monstro como riachos descendo uma colina. Seu corpo atormentado não rolava em salmoura, mas em sangue, que borbulhava e fervilhava por mais tempo atrás. O sol inclinado que brincava nesta lagoa carmesim no mar, refletia de volta em cada rosto, de modo que todos brilhavam um para o outro como homens vermelhos. E o tempo todo, jato após jato de fumaça branca era agonizantemente disparado do espiráculo da baleia, e veemente bufão após bufão da boca do animador chefe; como a cada dardo, puxando sua lança torta (pela linha anexada a ela), Stubb endireitou-a repetidas vezes, por alguns golpes rápidos contra a ameixa, e repetidamente a enviou para a baleia.

"Pare, pare!", Ele gritou agora para o arcos, enquanto a baleia minguante relaxava em sua ira. "Puxe para cima! - feche para!" E o barco varria ao longo do flanco do peixe. Ao chegar muito além do arco, Stubb lentamente jogou sua lança longa e afiada no peixe, mantendo-o ali, agitando-o com cuidado, como se procurasse cautelosamente sentir após algum relógio de ouro que a baleia poderia ter engolido e que ele estava com medo. de quebrar antes que ele pudesse ligar. Mas aquele relógio de ouro que ele procurava era a vida mais íntima do peixe. E agora é atingido; pois, a partir de seu transe naquela coisa indescritível chamada de "agitação", o monstro terrivelmente chafurdou em seu sangue, envolveu-se em spray impenetrável, louco e fervente, de modo que a embarcação em perigo, caindo instantaneamente na popa, tinha muito barulho cego para lutar fora daquele crepúsculo frenético no ar claro do dia.

E agora diminuindo em sua agitação, a baleia voltou a aparecer; surgindo de um lado para o outro; dilatando e contraindo espasmodicamente seu orifício, com respirações agudas, rachadas e agonizadas. Por fim, jorro após jorro de sangue vermelho coagulado, como se fossem borras roxas de vinho tinto, disparou no ar assustado; e recuando novamente, correu pingando seus flancos imóveis no mar. Seu coração explodiu!

"Ele está morto, Sr. Stubb", disse Daggoo.

"Sim; ambos os canos fumegaram! ”e retirando o dele da boca, Stubb espalhou as cinzas mortas sobre a água; e, por um momento, ficou olhando pensativamente o vasto cadáver que ele havia feito.


LXIII. O dardo

Uma palavra sobre um incidente no último capítulo.

De acordo com o uso invariável da pesca, o barco-baleia afasta-se do navio, com o capataz ou o matador de baleias como timoneiro temporário, e o arpão ou prendedor de baleia puxando o remo principal, o conhecido como arpão-remo . Agora ele precisa de um braço forte e nervoso para acertar o primeiro ferro no peixe; pois, freqüentemente, no que é chamado de dardo longo, o implemento pesado precisa ser arremessado a uma distância de seis ou dez metros. Porém, por mais prolongada e cansativa que seja a perseguição, espera-se que o arpão puxe seu remo ao máximo; de fato, espera-se que ele dê um exemplo de atividade sobre-humana ao resto, não apenas por remo incrível, mas por repetidas exclamações altas e intrépidas; e o que é continuar gritando no topo da bússola, enquanto todos os outros músculos estão tensos e meio iniciados - o que isso não é conhecido, exceto aqueles que tentaram. Por um lado, não posso gritar com muito entusiasmo e trabalhar de forma imprudente ao mesmo tempo. Nesse estado estridente e estridente, então, de costas para o peixe, ao mesmo tempo o arpão exausto ouve o emocionante grito: “Levante-se e entregue a ele!” Ele agora tem que soltar e prender o remo, virar-se no meio do caminho, pegue o arpão da virilha e, com pouca força que resta, ele ensaia para lançá-lo de alguma forma na baleia. Não é de admirar que, levando toda a frota de baleeiros em um corpo, que das cinquenta chances justas de um dardo, não cinco sejam bem-sucedidas; não é de admirar que tantos infelizes arpões sejam loucamente amaldiçoados e desaprovados; não é de admirar que alguns deles realmente estourem seus vasos sanguíneos no barco; não é de admirar que alguns espermatozoides estejam ausentes quatro anos com quatro barris; não é de admirar que, para muitos armadores, a caça às baleias seja apenas uma preocupação perdida; pois é o arpoador que faz a viagem, e se você tirar o fôlego do corpo dele, como poderá encontrá-lo quando mais desejar!

Novamente, se o dardo tiver sucesso, então, no segundo instante crítico, ou seja, quando a baleia começa a correr, o líder dos barcos e o arpão começam a correr para a frente e para trás, para o risco iminente de si e de todos os outros. É então que eles mudam de lugar; e o chefe, o chefe da pequena embarcação, toma seu lugar apropriado nos arcos do barco.

Agora, não me importo com quem mantém o contrário, mas tudo isso é tolo e desnecessário. O chefe deve permanecer nos arcos do primeiro ao último; ele deveria arremessar o arpão e a lança, e não remar o que se poderia esperar dele, exceto em circunstâncias óbvias para qualquer pescador. Eu sei que isso às vezes envolveria uma leve perda de velocidade na perseguição; mas a longa experiência em vários baleeiros de mais de uma nação me convenceu de que, na grande maioria das falhas na pesca, de maneira alguma houve tanto a velocidade da baleia quanto a exaustão descrita anteriormente do arpão que causou eles.

Para garantir a maior eficiência no dardo, os arpoadores deste mundo devem começar a se levantar da ociosidade, e não da labuta.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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