Moby Dick - XXII



LXIV. A forquilha

Fora do tronco, os galhos crescem; fora deles, os galhos. Assim, em assuntos produtivos, cresça os capítulos.

A virilha mencionada na página anterior merece menção independente. É um bastão entalhado de uma forma peculiar, com cerca de um metro e meio de comprimento, inserido perpendicularmente na amurada de estibordo perto do arco, com o objetivo de fornecer um descanso para a extremidade de madeira do arpão, cuja outra extremidade farpada e nua inclina-se inclinada projetos da proa. Desse modo, a arma está instantaneamente à mão do seu atirador, que a agarra tão prontamente do seu descanso quanto um lenhador balança o rifle contra a parede. É costume ter dois arpões repousando na virilha, respectivamente chamados de primeiro e segundo ferros.

Mas esses dois arpões, cada um com seu próprio cordão, estão conectados à linha; o objetivo é este: lançar os dois, se possível, um instantaneamente após o outro na mesma baleia; de modo que, se um arrastar se aproximar, o outro ainda poderá reter. É uma duplicação de chances. Mas muitas vezes acontece que, devido à corrida instantânea, violenta e convulsiva da baleia ao receber o primeiro ferro, torna-se impossível para o arpoador, por mais relâmpago que seja em seus movimentos, lançar o segundo ferro nele. No entanto, como o segundo ferro já está conectado à linha, e a linha está correndo, a arma deve, de qualquer forma, ser antecipadamente lançada para fora do barco, de alguma forma e em algum lugar; caso contrário, o mais terrível perigo envolveria todas as mãos. Caído na água, está em conformidade nesses casos; as bobinas sobressalentes da linha da caixa (mencionadas no capítulo anterior) tornando esse feito, na maioria dos casos, prudentemente praticável. Mas esse ato crítico nem sempre é desassistido com as baixas mais tristes e fatais.

Além disso: você deve saber que, quando o segundo ferro é jogado ao mar, a partir de então ele se torna um terror oscilante, de arestas afiadas, curvando-se de um lado para o outro sobre o barco e a baleia, enredando as linhas ou cortando-as e produzindo uma sensação prodigiosa em todas as direções. Nem, em geral, é possível protegê-lo novamente até que a baleia seja capturada de maneira razoável e um cadáver.

Considere, agora, como deve ser o caso de quatro barcos, todos engatando uma baleia incomumente forte, ativa e conhecedora; quando devido a essas qualidades nele, bem como aos milhares de acidentes simultâneos de um empreendimento tão audacioso, oito ou dez segundos ferros soltos podem estar simultaneamente balançando nele. Pois, é claro, cada barco recebe vários arpões para curvar-se à linha, caso o primeiro seja ineficazmente arremessado sem recuperação. Todos esses detalhes são narrados fielmente aqui, pois não deixarão de elucidar várias passagens mais importantes, ainda que intrincadas, nas cenas a serem posteriormente pintadas.


LXV. Ceia de Stubb

A baleia de Stubb havia sido morta a alguma distância do navio. Foi uma calma; então, formando um conjunto de três barcos, começamos o negócio lento de levar o troféu ao Pequod. E agora, quando dezoito homens com nossos trinta e seis braços, cento e oitenta polegares e dedos, labutavam lentamente, hora após hora, naquele cadáver inerte e lento no mar; e parecia quase não se mexer, exceto por longos intervalos; boas evidências foram fornecidas sobre a enorme massa que movemos. Pois, no grande canal de Hang-Ho, ou o que eles chamam, na China, quatro ou cinco trabalhadores na calçada desenharão um lixo pesado e carregado a uma milha por hora; mas este grande argumento que rebocamos pesadamente, como se estivesse carregado de chumbo de porco a granel.

A escuridão apareceu; mas três luzes acesas e abaixadas no equipamento principal do Pequod guiavam vagamente o nosso caminho; até se aproximar, vimos Acabe atirando uma das várias lanternas sobre os baluartes. Olhando vagamente a baleia que levantava por um momento, ele emitiu as ordens usuais para protegê-la durante a noite e, em seguida, entregou sua lanterna a um marinheiro, entrou na cabine e não voltou a avançar até de manhã.

Embora, ao supervisionar a busca dessa baleia, o capitão Ahab tenha demonstrado sua atividade habitual, para chamá-la; mas agora que a criatura estava morta, alguma vaga insatisfação, impaciência ou desespero parecia trabalhar nele; como se a visão daquele cadáver o lembrasse que Moby Dick ainda estava para ser morto; e embora milhares de outras baleias tenham sido trazidas para sua nave, tudo isso não adiantaria seu grande objeto monomaníaco. Muito em breve você teria pensado pelo som nos decks do Pequod, que todas as mãos estavam se preparando para ancorar no fundo; pois correntes pesadas estão sendo arrastadas ao longo do convés e empurradas pelos buracos das portas. Mas por esses elos de ligação, o vasto cadáver em si, não o navio, deve ser atracado. Amarrada pela cabeça na popa e pela cauda nos arcos, a baleia agora está com o casco preto próximo ao navio e vista através da escuridão da noite, que obscureceu as longarinas e o cordame no alto, os dois - navio e baleia, parecia unida como bois colossais, dos quais um se reclina enquanto o outro permanece de pé. *

* Um pequeno item também pode estar relacionado aqui. O porão mais forte e mais confiável que o navio tem sobre a baleia quando atracado ao lado, é pelas patas ou cauda; e a partir de sua maior densidade, essa parte é relativamente mais pesada do que qualquer outra (exceto as barbatanas laterais), sua flexibilidade mesmo na morte faz com que ela afunde baixo abaixo da superfície; de modo que, com a mão, você não possa alcançá-la do barco, a fim de colocar a corrente em volta dela. Mas essa dificuldade é engenhosamente superada: uma linha pequena e forte é preparada com uma boia de madeira na extremidade externa e um peso no meio, enquanto a outra extremidade está presa ao navio. Pela administração hábil, a boia de madeira é erguida do outro lado da massa, de modo que, agora que cingiu a baleia, a corrente é prontamente feita para seguir o exemplo; e, sendo deslizado ao longo do corpo, está finalmente trancado rapidamente em volta da menor parte da cauda, ​​no ponto de junção com suas largas veias ou lóbulos.

Se Ahab, agora sombrio, estava quieto, pelo menos até onde se sabe no convés, Stubb, seu segundo companheiro, corado pela conquista, traiu uma excitação incomum, mas ainda bem-humorada. Uma agitação tão incontrolável foi ele, pois o Starbuck, seu superior oficial, renunciou silenciosamente a ele por um tempo como único administrador de assuntos. Um pequeno, ajudando a causa de toda essa vivacidade em Stubb, logo se tornou estranhamente manifesto. Stubb estava com um fígado alto; ele gostava intemperatura da baleia como algo saboroso em seu paladar.

“Um bife, um bife, antes que eu durma! Você, Daggoo! ao mar você vai, e me corta uma da sua pequena!

Aqui é sabido que, embora esses pescadores selvagens não, de maneira geral, e de acordo com a grande máxima militar, façam com que o inimigo pague as despesas atuais da guerra (pelo menos antes de perceber o resultado da viagem), ainda agora e então você encontra alguns desses nantucketers que têm um gosto genuíno pela parte específica da baleia espermática designada por Stubb; compreendendo a extremidade afunilada do corpo.

Por volta da meia-noite, o bife foi cortado e cozido; e iluminado por duas lanternas de óleo de esperma, Stubb levantou-se com firmeza para a ceia de espermaceti na cabeça do cabrestante, como se aquele cabrestante fosse um aparador. Stubb também não foi o único banqueiro na carne de baleia naquela noite. Misturando os resmungos com suas próprias mastigações, milhares e milhares de tubarões, pululando em torno do leviatã morto, banqueteando-se com sua gordura. Os poucos dorminhocos abaixo em seus beliches costumavam se assustar com o forte golpe de suas caudas contra o casco, a poucos centímetros do coração dos dorminhocos. Olhando para o lado, você podia vê-los (como antes de ouvi-los) afundando nas águas sombrias e negras e virando-se de costas enquanto eles pegavam enormes pedaços globulares da baleia da grandeza de uma cabeça humana. Este feito particular do tubarão parece quase milagroso. Como em uma superfície aparentemente inexpugnável, eles conseguem arrancar bocados simétricos, continua sendo parte do problema universal de todas as coisas. A marca que eles deixam na baleia pode ser melhor comparada à cavidade feita por um carpinteiro em escarear um parafuso.

Embora em meio a todo o horror do tabagismo e ao diabolismo de uma luta no mar, os tubarões sejam vistos olhando ansiosamente para o convés do navio, como cães famintos em volta de uma mesa onde a carne vermelha está sendo esculpida, pronta para atacar todo homem morto que é atirado para eles; e, embora os valentes açougueiros que estão sobre a mesa do convés possam assim cortar canibalmente a carne viva um do outro com facas douradas e com borlas, os tubarões, também, com suas bocas de jóias, estão brigando discretamente sob a mesa na carne morta; e, no entanto, se você virasse o caso de cabeça para baixo, ainda assim seria a mesma coisa, ou seja, um negócio tubarão chocante o suficiente para todas as partes; e embora os tubarões também sejam os invariáveis ​​invasores de todos os navios negreiros que cruzam o Atlântico, trotando sistematicamente ao lado, para serem úteis no caso de uma encomenda ser transportada para qualquer lugar ou de um escravo morto ser enterrado decentemente; e embora uma ou duas outras instâncias semelhantes possam ser estabelecidas, tocando os termos, lugares e ocasiões estabelecidos, quando os tubarões se reúnem mais socialmente e se divertem de forma hilariante; todavia, não há tempo ou ocasião concebível para encontrá-los em números incontáveis, e em espíritos mais alegres ou joviais, do que em torno de uma baleia de esperma morta, atracada à noite a uma baleia no mar. Se você nunca viu essa visão, suspenda sua decisão sobre a adequação da adoração ao diabo e a conveniência de conciliar o diabo.

Mas, até o momento, Stubb não prestou atenção aos murmúrios do banquete que aconteciam tão perto dele, assim como os tubarões prestaram atenção no bater de seus próprios lábios epicuristas.

- Cozinhe, cozinhe! - onde está aquele velo velho? - ele gritou longamente, alargando ainda mais as pernas, como se quisesse formar uma base mais segura para o jantar; e, ao mesmo tempo, jogando o garfo no prato, como se apunhalasse a lança; "Cozinhe, cozinhe! - navegue por aqui, cozinhe!"

O velho negro, que não estava muito satisfeito por ter sido despertado de sua rede quente em uma hora mais fora de época, veio trotando da galera, pois, como muitos negros velhos, havia algo com seus joelhos, que ele não mantinha bem vasculhado como suas outras panelas; esse velho velo, como o chamavam, veio arrastando-se e mancando, ajudando-o a andar com suas pinças, que, de uma maneira desajeitada, eram feitas de aros de ferro endireitados; esse velho ébano cambaleou e, em obediência à palavra de comando, parou totalmente no lado oposto do aparador de Stubb; quando, com as duas mãos cruzadas diante dele e apoiado na bengala de duas pernas, ele inclinou ainda mais as costas arqueadas, ao mesmo tempo em que inclinava a cabeça para o lado, de modo a colocar o melhor ouvido em jogo.

"Cook", disse Stubb, levantando rapidamente um pedaço avermelhado da boca, "você não acha que esse bife está exagerado? Você está comendo demais esse bife, cozinhe; é muito macio. Não digo sempre que, para ser bom, um bife de baleia deve ser difícil? Existem aqueles tubarões agora do outro lado, você não vê que eles preferem isso difícil e raro? Que cagada eles estão levantando! Cozinhe, vá e converse com eles; diga-lhes que são bem-vindos para ajudar a si mesmos civilmente e com moderação, mas devem ficar quietos. Me exploda, se eu puder ouvir minha própria voz. Vá embora, cozinhe e entregue minha mensagem. Aqui, pegue esta lanterna - arrancando uma do aparador; "Agora, então, vá pregar para eles!"

De mau humor, levando a lanterna oferecida, o velho velo mancou pelo convés até os baluartes; e então, com uma mão baixando sua luz sobre o mar, a fim de obter uma boa visão de sua congregação, com a outra mão ele solenemente floresceu suas pinças e, inclinando-se para o lado em uma voz murmurante, começou a se dirigir aos tubarões, enquanto Stubb, arrastando-se suavemente para trás, ouviu tudo o que foi dito.

“Companheiros críticos: eu pedi aqui para dizer que você deve parar com o ruído da barragem. Você ouve? Pare com essa barriguinha! Massa Stubb diz que você pode encher sua barriga até os filhotes, mas com Gor! você deve parar com a raquete da barragem!

"Cozinhe", interpôs Stubb, acompanhando a palavra com um tapa repentino no ombro: - Cozinhe! por que, caramba, você não deve jurar dessa maneira quando está pregando. Não é possível converter pecadores, cozinhe! "

“Quem dat? Den prega para ele mesmo - virando-se de mau humor.

“Não, cozinhe; continue, continue.

"Bem, den, companheiros críticos de Belubed:" -

"Certo!", Exclamou Stubb, aprovando, "persuadi-los; tente isso ”, e Fleece continuou.

- Vocês são todos tubarões, e, por natureza, muito devassos, ainda assim eu digo a vocês, colegas criaturas, que sim, que maldade - acima de tudo que a represa escapa! Como você aprende a ouvir, se você mantém uma barragem e se atreve?

"Cozinhe", gritou Stubb, prendendo-o com um colarinho. Fale com eles gentilmente. ”

Mais uma vez o sermão prosseguiu.

"Sua maldade, companheiros críticos, eu não os culpo tanto; dat é natural e não pode ser ajudado; mas, para entender esse tipo de natureza perversa, esse é um pint. Vocês são tubarões, sartin; mas se você devora tubarão em você, por que você é anjo? pois todo anjo não está mais que de tubarão bem atendido. Agora, olhe aqui, irmãos, apenas tente ser cibil, uma ajuda para os membros da baleia. Não rasgue a gordura do seu vizinho, eu digo. Um tubarão não está tão certo quanto em relação a essa baleia? E, por Deu, ninguém em você tem direito a essa baleia; essa baleia pertence a outra pessoa. Eu sei que alguns de vocês têm barriga grande boca, maior que outras; mas então de grandes bocas às vezes tem pequenas barrigas; portanto, que a grandeza de boca não é engolir, mas para morder a gordura de pequenos tubarões e alevinos, eles não podem se esforçar para ajudar a si mesmos. "

"Muito bem, velho velo!", Gritou Stubb, "isso é o cristianismo; continue."

"Não adianta continuar; de dam willains manterá um escorregão e golpear cada outro, Massa Stubb; eles não ouvem uma palavra; não use a pregação para os botões de represa como você os chama, até que a ousadia esteja cheia e a ousadia esteja sem fundo; e quando eles ficarem cheios, eles não ouvirão você então; pois a então eles afunda no mar, dorme rapidamente em coral e não consegue ouvir mais nada, pra sempre e sempre. "

“Sobre minha alma, sou da mesma opinião; então dê a bênção, velo, e eu vou jantar. "

Com isso, Fleece, segurando as duas mãos sobre a multidão de peixes, levantou a voz estridente e chorou:

“Bate-papo com outras criaturas! Chute da melhor linha como sempre que puder; encha a barriga de sua mãe até que eles quebrem e den morra. "

"Agora, cozinhe", disse Stubb, retomando o jantar no cabrestante; "Fique exatamente onde você estava antes, ali, contra mim, e preste atenção particularmente."

"Toda dentição", disse Fleece, novamente inclinando-se sobre a pinça na posição desejada.

"Bem", disse Stubb, ajudando-se livremente enquanto isso; “Agora voltarei ao assunto deste bife. Em primeiro lugar, quantos anos você tem, cozinheira?

"Que tipo de tecido de teca", disse o velho preto, irritado.

"Silêncio! Quantos anos você tem, cozinheiro?

- Cerca de noventa, dizem eles - ele murmurou sombriamente.

“E você viveu neste mundo há cem anos, cozinha e ainda não sabe como cozinhar um bife de baleia?” Rapidamente soltou outro bocado na última palavra, de modo que o pedaço parecia uma continuação da pergunta. - Onde você nasceu, cozinheira?

"Hind de hatchway, em ferry-boat, passando por Roanoke."

“Nascido em um barco! Isso também é esquisito. Mas quero saber em que país você nasceu, cozinhe!

"Eu não disse o país de Roanoke?", Ele gritou bruscamente.

"Não, você não cozinhou; mas vou lhe dizer o que vou fazer, cozinhar. Você deve ir para casa e nascer de novo; você ainda não sabe cozinhar um bife de baleia. "

"Bress, minha alma, se eu cozinhar mais um", ele rosnou, irritado, virando-se para partir.

“Volte, cozinhe; - aqui, me dê essas pinças; - agora leve esse pedaço de bife lá e me diga se você acha que o bife cozido como deveria ser? Pegue, eu digo ”- segurando a pinça em sua direção -“ pegue e prove. ”

Batendo levemente seus lábios secos por um momento, o velho negro murmurou: - Melhor teca cozida que eu gosto; joosy, berry joosy. "

"Cozinhe", disse Stubb, endireitando-se mais uma vez; "Você pertence à igreja?"

“Passei uma vez em Cape-Down”, disse o velho, carrancudo.

“E uma vez em sua vida você passou por uma igreja sagrada na Cidade do Cabo, onde sem dúvida ouviu um pároco sagrado se dirigindo a seus ouvintes como seus amados companheiros de criatura, cozinhe! E, no entanto, você vem aqui e me conta uma mentira tão terrível como fez agora, hein? - disse Stubb. "Onde você espera ir, cozinhar?"

"Vá dormir cedo", ele murmurou, girando enquanto falava.

“Avast! ir para! Quero dizer, quando você morrer, cozinhe. É uma pergunta terrível. Agora, qual é a sua resposta? "

“Quando o velho homem morre,” disse o negro lentamente, mudando todo o seu ar e comportamento, “ele próprio não vai a lugar nenhum; mas algum anjo abençoado virá buscá-lo.

“Pegá-lo? Quão? Em um treinador e quatro, como eles buscaram Elijah? E trazê-lo para onde?

"Up dere", disse Fleece, segurando a pinça sobre a cabeça e mantendo-a lá muito solenemente.

“Então, você espera subir ao nosso prato principal, cozinha, quando estiver morto? Mas você não sabe quanto mais alto você sobe, mais frio fica? Principal, não é?

"Não disse nada", disse Fleece, novamente de mau humor.

"Você disse lá em cima, não foi? e agora olhe para si mesmo e veja para onde suas pinças estão apontando. Mas, talvez você espere entrar no céu rastejando pelo buraco do lubrificador, cozinhe; mas não, não, cozinheira, você não chega lá, exceto pelo caminho regular, contornando o cordame. É um negócio delicado, mas precisa ser feito, ou não é possível. Mas nenhum de nós ainda está no céu. Largue a pinça, cozinhe e ouça minhas ordens. Você ouve? Segure o chapéu com uma mão e bata palmas no topo do seu coração, quando eu estiver dando minhas ordens, cozinhe. O que! que seu coração está aí? - essa é sua moela! No alto! no ar! - é isso - agora você tem. Segure-o agora e preste atenção.

"Todo dentição", disse o velho preto, com as duas mãos colocadas como desejado, mexendo em vão sua cabeça grisalha, como se quisesse colocar as duas orelhas na frente ao mesmo tempo.

- Bem, cozinheira, você vê que esse bife de baleia era tão ruim que eu o tirei de vista o mais rápido possível; você vê isso, não é? Bem, para o futuro, quando você cozinhar outro bife de baleia para minha mesa particular aqui, o cabrestante, vou lhe dizer o que fazer para não estragá-lo exagerando. Segure o bife em uma mão e mostre um carvão vivo com a outra; pronto, prato; você ouve? E agora, amanhã, cozinhe, quando estivermos cortando o peixe, não deixe de esperar pelas pontas das barbatanas; tê-los colocar em conserva. Quanto aos fins dos acasos, mande por em salmora, cozinhe. Lá, agora você pode ir.

Mas Fleece mal tinha três passos de distância, quando ele foi chamado.

“Cozinhe, me dê costeletas para o jantar amanhã à noite no meio da vigia. Você está ouvindo? então você navega. - Olá! Pare! faça uma reverência antes de partir. - Avast arfando de novo! Bolas de baleia no café da manhã - não esqueça.

“Desejo, por gor! baleia comê-lo, em vez dele comer baleia. Eu sou abençoado se ele não é mais um tubarão e ele mesmo - murmurou o velho, mancando; com que ejaculação prudente ele foi à sua rede.


LXVI. O Massacre de Tubarão

Quando na Pesca do Sul, uma baleia de esperma capturada, depois de muito e cansada labuta, é trazida ao lado tarde da noite, não é, como algo geral, pelo menos, habitual proceder imediatamente ao negócio de cortá-lo. o negócio é extremamente trabalhoso; não está pronto muito em breve; e requer que todas as mãos decidam sobre isso. Portanto, o uso comum é levar todas as velas; chicoteie o leme bem; e depois mande todos os que estão abaixo para a sua rede até a luz do dia, com a reserva de que, até aquele momento, os relógios de âncora sejam mantidos; isto é, dois e dois por uma hora, cada casal, a tripulação em rotação deve subir no convés para ver se tudo corre bem.

Mas, às vezes, especialmente na Linha do Pacífico, esse plano não responde de maneira alguma; porque esses incalculáveis ​​anfitriões de tubarões se reúnem em volta da carcaça ancorada, que ele deixou assim por seis horas, digamos, em um trecho, pouco mais do que o esqueleto seria visível pela manhã. Na maioria das outras partes do oceano, no entanto, onde esses peixes não são tão abundantes, sua maravilhosa voracidade às vezes pode ser consideravelmente diminuída, agitando-os vigorosamente com pás afiadas de baleia, um procedimento não obstante, que, em alguns casos, apenas parece agradá-los a uma atividade ainda maior. Mas não foi assim no presente caso com os tubarões do Pequod; embora, com certeza, qualquer homem não acostumado a essas vistas, tivesse olhado para o lado dela naquela noite, quase pensaria que todo o mar redondo era um queijo enorme e esses tubarões eram as larvas.

No entanto, após Stubb fixar a âncora após a conclusão da ceia; e quando, consequentemente, Queequeg e um marinheiro de previsão chegaram ao convés, não foi criada uma pequena excitação entre os tubarões; por suspender imediatamente os estágios de corte ao lado e abaixar três lanternas, de modo a lançar longos raios de luz sobre o mar turvo, esses dois marinheiros, lançando suas longas espadas baleeiras, mantiveram um incessante assassinato de tubarões * golpeando o aço afiado profundamente em seus crânios, aparentemente sua única parte vital. Mas, na confusão espumosa de seus anfitriões misturados e em dificuldades, os atiradores nem sempre conseguiam atingi-los; e isso trouxe novas revelações da incrível ferocidade do inimigo. Eles bateram violentamente, não apenas nas estripulações um do outro, mas como arcos flexíveis, dobrados e mordidos; até que aquelas entranhas pareciam engolidas repetidamente pela mesma boca, para serem opostas pela anulação da ferida aberta. Nem isso foi tudo. Não era seguro mexer nos cadáveres e fantasmas dessas criaturas. Uma espécie de vitalidade genérica ou panteísta parecia espreitar em suas próprias articulações e ossos, depois que o que poderia ser chamado de vida individual se foi. Matado e içado no convés por causa de sua pele, um desses tubarões quase arrancou a mão do pobre Queequeg, quando ele tentou fechar a tampa do seu queixo assassino.

*A pá baleeira usada para cortar é feita do melhor aço; é sobre a grandeza da mão estendida de um homem; e de forma geral, corresponde ao implemento de jardim após o qual é nomeado; apenas seus lados são perfeitamente planos e sua extremidade superior consideravelmente mais estreita que a inferior. Esta arma é sempre mantida o mais afiada possível; e quando usado é ocasionalmente afiado, como uma navalha. Em seu encaixe, um bastão rígido, de seis a dez metros de comprimento, é inserido para uma alça.

“Queequeg não se importa com o que Deus o fez tubarão”, disse o selvagem, agonizando, levantando a mão para cima e para baixo; “Deus Fejee mais famoso ou deus Nantucket; mas de deus o que fez o tubarão deve ser uma barragem de Ingin.


~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.

Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: