Sobre o reino de Cristo

O evangelho indica claramente que o reino de Cristo não é um reino externo, mas um reino espiritual; Cristo, o Senhor, foi ao céu e senta-se à direita de Deus e implora por nós. O poder do seu reino é que ele reconcilia todos os seus fiéis crentes com o Pai e infalivelmente lhes concede o Espírito Santo, conforto e força. Aqui na Igreja na terra, todos os que o invocam são santificados e iluminados cada vez mais no conhecimento de Deus; ele os protege, e no dia do juízo final os ressuscitará dos mortos para a vida e a glória eternas, como descrito nesta frase curta, mas muito consoladora: "Ninguém arrancará minhas ovelhas da minha mão" [João 10: 28]

O ofício apostólico de pregação foi estabelecido para obter esse tesouro indescritível de Cristo, como São Paulo o chama em Efésios 3. Por meio dele, Deus chama todos os homens ao conhecimento de Deus e de Cristo, e pela palavra do evangelho que Deus deseja dar seu Espírito Santo. Enquanto isso, antes do Último Dia do Julgamento, o Cristianismo e a Igreja devem sofrer perseguição, e as pessoas más permanecerão misturadas entre os piedosos na Igreja.

Então conclua as Escrituras sobre o reino de Cristo; e assim fala o evangelho disso. Portanto, os anabatistas ensinam um erro odioso e assustador ao imaginar que antes do Último Dia do Julgamento o Cristianismo e a Igreja serão um reino mundano e magnífico na Terra, no qual somente os santos governarão e manejarão a espada, apagando todos os ímpios e capturando todos os reinos.

Com relação a isso, vamos nos referir a várias passagens das Escrituras sobre o reino espiritual de Cristo, não apenas para refutar esse ensino dos anabatistas e outros entusiastas, mas também para ter essas sentenças para consolo e nos despertar para vários exercícios de fé, oração e paciência na tentação. Um reino mundano de Cristo é um sonho judaico e um erro odioso; vem do diabo e causa grandes ferimentos. Aqueles que não sabem ou acreditam que o reino de Cristo é espiritual perdem todo o conforto da Escritura e do evangelho; eles deixam de orar, perdem a fé e sucumbem às forças externas; eles não entendem que o grande tesouro e poder do reino de Cristo é o perdão dos pecados, e que Deus nos reconcilia e é gracioso; eles não podem consolar-se na morte e ressurreição, esperando apenas bens físicos e um reino físico na terra; eles deixam completamente de acreditar e se tornam carnais.

Aqui está uma evidência das Escrituras de que o reino de Cristo é espiritual:

João 17: 2 e seguintes: "Deste-lhe poder sobre toda a carne, para dar vida eterna a todos a quem lhe deste. E esta é a vida eterna, que eles te conhecem o único Deus verdadeiro, e Jesus Cristo, a quem deseja. enviei."

Ali, o Senhor Cristo indica claramente que seu reino e glória são a vida eterna. Ele vai além, indicando que a vida eterna não é um domínio sobre o mundo, mas um conhecimento correto do verdadeiro Deus e de nosso Senhor Jesus Cristo.

Romanos 8:26: "Quem está à direita de Deus e que de fato intercede por nós". Isaías 11: 10: "Naquele dia a raiz de Jessé permanecerá [como uma bandeira para os povos]; ele as nações buscarão."

Essas passagens pertencem ao sacerdócio e ao reino de Cristo e indicam que ambas devem ser espirituais. Cristo não produziu um governo mundano; ele voltou ao céu; ali está nosso sumo sacerdote e rei, senhor no céu e na terra, intercedendo por nós, ouvindo as orações dos cristãos na terra, santificando, protegendo e fortalecendo através de seu Espírito Santo todos os que o invocam. Como diz São Paulo, "aqueles a quem o Espírito de Deus move são filhos de Deus" [cf. Romanos 8: 16]. Da mesma forma em Jeremias 31:33, "porei minha lei em seu coração". Essa ação do reino de Cristo não será compreendida se o sonho judaico de um reino físico, dinheiro e luxúria for forçado ao povo.

Romanos 8:17 e seguintes: "Somos herdeiros de Deus e companheiros herdeiros de Cristo, desde que soframos com ele para que também sejamos glorificados com ele... Pois nessa esperança fomos salvos... Por aqueles a quem ele sabia que também predestinou estar em conformidade com a imagem de seu Filho (...) por tua causa, somos mortos o dia inteiro; somos considerados carneiros a serem abatidos".

Essas passagens indicam que o domínio do reino de Cristo não estará nesta vida, que a Igreja sofrerá tribulações e perseguições.

Mateus 16:24: "Se alguém vier atrás de mim, negue a si mesmo, tome sua cruz e siga-me." João 16:33: "No mundo você tem tribulações; mas tenha bom ânimo, venci o mundo". E 2 Timóteo 3:12: "De fato, todos os que desejam viver uma vida piedosa em Cristo Jesus serão perseguidos". Claramente, a Igreja aqui na terra deve sofrer perseguição até o fim do mundo.

Colossenses 3: 3 e seguintes: "Sua vida está escondida com Cristo em Deus. Quando Cristo, que é a nossa vida, aparecer, você também aparecerá com ele em glória". Primeiro João 3: 12: "Amados, agora somos filhos de Deus; ainda não parece o que devemos ser, mas sabemos que quando ele aparecer, seremos como ele, pois o veremos como ele é".

Esta passagem também indica que a glória do reino de Deus não será um reino mundano, mas espiritual, no qual ressuscitaremos dos mortos e viveremos com Cristo em glória eterna.

São Paulo diz claramente que o anticristo deve governar até o dia do julgamento. Então Cristo virá e o reino do Anticristo será destruído. Por esse motivo, nem o cristianismo nem a Igreja possuirão os reinos do mundo, mas sofrerão ainda mais perigos, tribulações e perseguições. Em 2 Pedro 3: 3 f. é dito: "Primeiro de tudo você deve entender isso, que os escarnecedores virão nos últimos dias com escárnio (seguindo suas próprias paixões), e dizendo: 'Onde está a promessa da sua vinda?' "Portanto, sempre haverá alguns inimigos que perseguirão a Igreja e os cristãos. E Daniel diz que os animais serão lançados no fogo quando Cristo aparecer, indicando que reinos e tiranos sem Deus permanecerão até o Dia do Julgamento [Daniel 7].

João 20:21: Quando Cristo envia os apóstolos, ele não lhes dá ordem, exceto para pregar e ensinar. "Como o Pai me enviou, eu também envio você." Cristo foi enviado para pregar sobre o Pai, não para estabelecer um reino mundano, como ele mesmo diz: "Meu reino não é deste mundo" [João 18:36]. Em Lucas 22:25 f. ele proíbe o domínio dos apóstolos: "Os reis dos gentios exercem domínio sobre eles; e os que têm autoridade sobre eles são chamados benfeitores. Mas não é assim com vocês." Também em Mateus 5:39, "Não resista a quem é mau", isto é, não use o evangelho para estabelecer um novo reino, ou viaje com a espada e o poder. Os apóstolos foram enviados para pregar e não para tomar posse de reinos.

Por essa razão, São Paulo diz: "O evangelho é um ofício do Espírito", ou seja, o evangelho oferece bens espirituais e eternos, não domínio sobre o mundo.

Segundo Coríntios 10:14: "As armas de nossa guerra não são mundanas, mas têm poder divino para destruir fortalezas. Destruímos argumentos e todo obstáculo orgulhoso ao conhecimento de Deus ..." Além disso, 2 Coríntios 5:20: são embaixadores de Cristo ". Além disso, 2 Coríntios 6: 4: "Como servos de Deus, nos louvamos em todas as tribulações". Além disso, 2 Coríntios 4: "Não devemos ser senhores da vossa fé" [cf. 1: 24].

Como os apóstolos foram ordenados apenas a pregar o evangelho, a doutrina dos anabatistas e sua classe é uma doutrina do diabo, pois dizem que antes do dia do julgamento o reino de Cristo deve ser estabelecido na terra com pompa física, e que nisto não haverá homens ímpios nem hipócritas, que somente os santos governarão e que subjugarão forçosamente todos os ímpios. O diabo levantou repetidamente na Igreja esse sonho e fábula judaica, pois (como a história mostra) desde os primeiros tempos, houve entusiastas, chiliasts [1] e pepusianistas [2].

Aqui vamos indicar algumas passagens das Escrituras que ensinam que o bem e o mal serão misturados na Igreja até o último dia do julgamento.

Lucas 17:28 f .: "Da mesma forma que nos dias de Ló - eles comeram, beberam, assim será no dia em que o Filho do homem for revelado... Naquela noite, haverá dois homens em uma cama; um será levado e a outro deixado. " Além disso, em Mateus 13: 30, 39, 41, Cristo diz sobre o joio: "Que ambos cresçam juntos"; e logo depois, "A colheita é o fim do mundo". Além disso, "O Filho do homem enviará seus anjos, e eles reunirão fora do seu reino todas as causas do pecado e dos malfeitores."

Essas passagens e similares indicam que os malfeitores, ou os hipócritas, não serão separados dos verdadeiros santos até o último dia do julgamento.

Isso também deve ser ponderado. Todos os bispos, pastores e encarregados de almas são ordenados, sem compulsão física, a expulsar aqueles que notoriamente pecam ou blasfemam. Os homens não podem ver dentro do coração ou julgar os pecados secretos pertinentes, por isso São Paulo diz, 1 Timóteo 5:19: "Nunca admita nenhuma acusação contra uma cidra, exceto com a evidência de duas ou três testemunhas". Aqueles que não podem publicamente ele vencer com testemunhas não devem ser separados dos outros. Antes do último dia do julgamento, é impossível estabelecer um reino ou igreja em que não haja hipócritas sem Deus.

Portanto, pastores e encarregados cristãos devem desempenhar seu ofício, ensinar diligentemente e fielmente o evangelho e recomendar aos cuidados de Deus cristãos que na próxima vida serão completamente purificados e viverão em paz, honra e alegria. Enquanto isso, nesta vida a Igreja sempre terá muitos males, pessoas ímpias do mundo que possuirão a Igreja e os domínios deste mundo e que perseguirão cruelmente os santos e o reino de Cristo até que o próprio Cristo venha do céu. No entanto, apesar dos inimigos e da perseguição, o Senhor Cristo preserva maravilhosamente sua Igreja, e o diabo não pode apagá-la. Tal reino é o reino de Cristo na terra!

E isso é certo, mesmo que essa igreja nova deva estar na terra, no entanto, nem os bispos, professores nem pregadores devem comprometer-se a estabelecer uma igreja ou um novo reino com a espada, sem um novo e claro comando de Deus. Contudo, nenhuma nova palavra ou ordem deve ser esperada, pois Cristo não dará nenhuma ordem contrária ao evangelho.

Mas os judeus e anabatistas recorrem aos profetas Isaías e Jeremias, que, ao falarem sobre o reino do Messias, Cristo, usam palavras como se estivessem falando de um reino mundano! A primeira resposta para isso é que o evangelho e os escritos dos apóstolos explicam os profetas. Como o evangelho diz que o reino de Cristo deve ser espiritual, que significa bens eternos e espirituais e que não deve ser um domínio ou soberania do mundo, mas sofrerá perseguição, devemos interpretar os profetas de acordo com o evangelho. E os próprios apóstolos em Atos compreendem tudo o que foi prometido sobre o reino de Davi, como falado sobre o reino espiritual de Cristo e sobre a Igreja, que deve sofrer tribulações e perseguições na terra. O próprio Cristo repreendeu os apóstolos quando eles tiveram ideias judaicas sobre tomar posse dos reinos dos pagãos.

Segundo: Os próprios profetas, embora usem palavras que pertencem a um reino físico, no entanto, apontam que o reino de Cristo deve ser espiritual. Pois Daniel 9:26 diz claramente: "que o Messias ou Cristo será morto e rejeitado pelo seu próprio povo". E Isaías 53:10 diz: "Quando ele faz uma oferta pelo pecado", e assim por diante. Portanto, ele não estabelecerá domínio mundano nesta vida. Além disso, os profetas anunciam com palavras claras e significativas que o reino de Cristo deve ser eterno. Contudo, nenhum reino mundano pode ser eterno nesta terra. Portanto, as palavras que os profetas usam como esse soam como se pertencessem a um reino físico, na verdade significam um reino espiritual e devem ser interpretadas espiritualmente.

Este reino espiritual eterno de Cristo começa na Terra na Igreja Cristã através da palavra divina, Espírito e fé, e dura para sempre na eternidade. Enquanto isso, os profetas falam de tal maneira que não distinguem esta vida aqui na Terra na Igreja (que as Escrituras também chamam de "reino celestial") da vida eterna no futuro.

Eles o distinguem quando dizem que a Igreja nesta vida deve sofrer perseguição, como diz o Segundo Salmo: "Os reis da terra se impõem, e os governantes se aconselham contra o Senhor e seus ungidos" [2: 2] Além disso, Salmo 116: 15: "Preciosa aos olhos do Senhor é a morte de seus santos". E Salmo 72: 4: "E precioso é o sangue deles aos seus olhos." Isaías também descreve como a Igreja aqui na terra deve sofrer pobreza e tribulação quando afirma, no capítulo 30: 20: "E embora o Senhor lhe dê o pão da adversidade e a água da aflição, seu professor não se esconderá mais. ... "Ali Isaías indica claramente que a Igreja deve ser mantida sob todos os tipos de tentação e tribulação.

Daniel estabelece palavras claras sobre a perseguição do reino de Cristo e da Igreja antes do último dia do julgamento, quando ele diz nos capítulos 11 e 12: "E aqueles entre as pessoas que são sábias farão com que muitos entendam, embora caiam. por espada e fome, por cativeiro e pilhagem, por alguns dias "[11: 32]. "Naquele tempo seu povo será entregue, todo aquele cujo nome será encontrado escrito no livro" [12: 1].

Os cristãos devem consolar-se com essas e outras passagens semelhantes e compreender que o reino de Cristo é espiritual. Eles devem invocar sinceramente seu Senhor em tempos de angústia e buscar consolo nele, exercendo assim sua fé. Essas passagens refutam suficientemente o sonho judaico do reino de Cristo na terra, onde somente os santos governarão.

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Por: Philipp Melanchthon
Extraído de: Loci Comunnes
Ano: 1555



Notas:
[1] A doutrina que afirma que Jesus reinará na terra por mil anos.
[2] Ou montanistas: doutrina dos seguidores de Montano (século II), que, fazendo uso de profecias, dizia que Jesus reinaria em Pepuza (atual Karahalli, Turquia), considerando-a a Nova Jerusalém.

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Sobre Paulo Matheus

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