Zelo



"Mas é sempre bom ser zelosamente afetuoso pelo bem, e não apenas quando estou presente convosco" - Gálatas 4. 18, KJL.


O zelo é um assunto, como muitos outros na religião, tristemente mal compreendido. Muitos teriam vergonha de serem considerados cristãos "zelosos". Muitos estão prontos para dizer às pessoas zelosas o que Festo disse de Paulo: "Eles estão fora de si, estão loucos" (Atos 26. 24).

Mas zelo é um assunto que nenhum leitor da Bíblia tem o direito de deixar passar. Se fizermos da Bíblia nossa regra de fé e prática, não podemos nos afastar desse assunto. Nós devemos olhar na cara. O que diz o apóstolo Paulo a Tito? "Cristo se entregou por nós para nos redimir de toda iniquidade e purificar para si um povo peculiar, zeloso de boas obras" (Tito 2. 14). O que diz o Senhor Jesus à Igreja de Laodiceia? "Seja zeloso e se arrependa" (Apocalipse 3. 19).

Meu objetivo neste artigo é defender a causa do zelo na religião. Acredito que não devemos ter medo, mas amar e admirar. Acredito que seja uma poderosa bênção para o mundo e a origem de inúmeros benefícios para a humanidade. Quero dar um golpe no cristianismo preguiçoso, fácil e sonolento dos últimos dias, que não vê beleza no zelo, e só usa a palavra "zelote" [1] como uma palavra de censura. Quero lembrar aos cristãos que "zelote" era um nome dado a um dos apóstolos de Cristo, nosso Senhor Jesus, e convencê-los a serem homens zelosos.

Peço a todos os leitores deste artigo que me deem atenção enquanto digo algo sobre zelo. Ouça-me por seu próprio bem - pelo bem do mundo - pelo bem da Igreja de Cristo. Ouça-me e, com a ajuda de Deus, mostrarei a você que ser "zeloso" é ser sábio.

I. Deixe-me mostrar, em primeiro lugar, o que é zelo na religião.

II. Deixe-me mostrar, em segundo lugar, quando um homem pode ser chamado corretamente zeloso na religião?

III. Deixe-me mostrar, em terceiro lugar, por que é bom que um homem seja zeloso na religião?


I. Antes de tudo, proponho considerar esta questão. "O que é zelo na religião?"

O zelo na religião é um desejo ardente de agradar a Deus, fazer Sua vontade e promover Sua glória no mundo de todas as maneiras possíveis. É um desejo que nenhum homem sente por natureza - que o Espírito coloca no coração de todo crente quando ele é convertido -, mas que alguns crentes sentem tanto mais fortemente que outros que merecem ser chamados de homens "zelosos".


Esse desejo é tão forte, quando ele realmente reina no homem, que o impele a fazer qualquer sacrifício - a passar por qualquer problema - a negar-se a qualquer quantidade - a sofrer, trabalhar, labutar - gastar-se, despender-se e até morrer -, se somente ele puder agradar a Deus e honrar a Cristo.

Um homem zeloso na religião é preeminentemente um homem de um assunto. Não basta dizer que ele é sincero, cordial, intransigente, completo, sincero, fervoroso em espírito. Ele só vê um assunto, ele cuida de um assunto, ele vive de um assunto, ele é consumido por um assunto; e esse assunto é agradar a Deus. Se ele vive, ou se ele morre - se ele tem saúde ou se está doente - se é rico ou se é pobre - se agrada ao homem ou se ofende - seja ele considerado sábio, ou se ele é considerado tolo - se ele é culpado, ou se ele é elogiado - se ele é honrado, ou se ele se envergonha -, por tudo isso o homem zeloso não se importa em nada. Ele queima por um assunto; e isso é agradar a Deus e promover a glória de Deus. Se ele é consumido na própria queima, ele não se importa com isso - ele está contente. Ele sente que, como uma lâmpada, ele é feito para queimar; e se consumido na queima, ele apenas fez a obra para a qual Deus o designou. Tal pessoa sempre encontrará uma esfera para seu zelo. Se ele não pode pregar, trabalhar e dar dinheiro, ele chorará, suspirará e orará. Sim: se ele é apenas um pobre, em um leito perpétuo de doença, fará com que as rodas do pecado ao seu redor se movam pesadamente, continuamente intercedendo contra elas. Se ele não puder lutar no vale com Josué, ele fará o trabalho de Moisés, Arão e Hur, na colina (Êxodo 17. 9–13). Se ele for impedido de trabalhar, ele não dará descanso ao Senhor até que a ajuda seja levantada de outro quarto e o trabalho esteja concluído. É isso que quero dizer quando falo de "zelo" na religião.

Todos conhecemos o hábito mental que torna os homens ótimos neste mundo - que faz homens como Alexandre, o Grande, ou Júlio Cesar, ou Oliver Cromwell, ou Pedro, o Grande, ou Carlos XII, ou Marlborough, ou Napoleão, ou Pitt [2]. Sabemos que, com todas as suas falhas, eles eram todos homens de um assunto. Eles se lançaram em uma grande busca. Eles não se importavam com mais nada. Eles colocam todo o resto de lado. Eles consideravam tudo de segunda categoria e de importância subordinada, em comparação com o único objetivo que colocavam diante de seus olhos todos os dias em que viviam. Eu digo que o mesmo hábito mental aplicado ao serviço do Senhor Jesus Cristo se torna zelo religioso.

Conhecemos o hábito mental que torna os homens ótimos nas ciências deste mundo - que faz homens como Arquimedes, Sir Isaque Newton, Galileu, Ferguson, o astrônomo [3], ou James Watt. Todos estes eram homens de um assunto. Eles trouxeram os poderes de suas mentes para um único foco. Eles não se importavam com mais nada ao lado. E esse era o segredo do sucesso deles. Eu digo que esse mesmo hábito, consagrado ao serviço de Deus, se torna zelo religioso.

Conhecemos o hábito mental que enriquece os homens - que os faz acumular grandes fortunas e deixar milhões para trás. Que tipo de pessoas eram os banqueiros, mercadores e comerciantes, que deixaram um nome para trás, como homens que adquiriram imensa riqueza e enriqueceram mesmo sendo pobres? Eles eram todos homens que se lançavam inteiramente em seus negócios e negligenciavam tudo o mais por causa desse negócio. Eles deram sua primeira atenção, seus primeiros pensamentos, o melhor de seu tempo e a melhor parte de sua mente, a impulsionar as transações nas quais estavam envolvidos. Eles eram homens de um assunto. Seus corações não estavam divididos. Eles se dedicaram, corpo, alma e mente aos seus negócios. Eles pareciam viver para mais nada. Eu digo que, se você voltar esse hábito mental ao serviço de Deus e de Seu Cristo, isso causará zelo religioso.

(a) Agora, esse hábito da mente - esse zelo era a característica de todos os apóstolos. Veja, por exemplo, o apóstolo Paulo. Ouça-o quando ele falar com os anciãos efésios pela última vez: "Nenhuma dessas coisas me comove, nem considero minha vida querida para mim mesmo, para que eu possa terminar meu curso com alegria e o ministério que recebi do Senhor Jesus, para testemunhar o Evangelho da graça de Deus" (Atos 20. 24). Ouça-o novamente, quando ele escreve aos filipenses: "Uma coisa eu faço; prossigo em direção à marca do prêmio do alto chamado de Deus em Cristo Jesus" (Filipenses 3. 13, 14). Veja-o desde o dia de sua conversão, abrindo mão de suas brilhantes perspectivas - abandonando tudo por causa de Cristo - e saindo para pregar aquele mesmo Jesus a quem ele havia desprezado. Veja-o indo e voltando pelo mundo a partir daquele momento, através da perseguição, através da opressão, através da oposição, através das prisões, através dos laços, através das aflições, através das coisas próximas à própria morte, até o dia de hoje quando ele selou sua fé com o sangue e morreu em Roma, mártir do evangelho que ele havia proclamado há tanto tempo. Este era o verdadeiro zelo religioso.

(b) Essa foi novamente a característica dos primeiros cristãos. Eles eram homens "em todos os lugares contra os quais se falou" (Atos 27. 22). Eles foram levados a adorar a Deus nas covas e cavernas da terra. Muitas vezes eles perdiam tudo no mundo por causa de sua religião. Eles geralmente ganhavam nada além de cruz, perseguição, vergonha e censura. Mas eles raramente, muito raramente, voltaram. Se eles não pudessem disputar, pelo menos poderiam sofrer. Se eles não conseguissem convencer seus adversários por meio de argumentos, de qualquer maneira eles poderiam morrer e provar que eles mesmos eram sinceros. Veja Inácio viajando alegremente para o local onde seria devorado por leões e dizendo enquanto prosseguia: "Agora começo a ser um discípulo do meu Mestre, Cristo". Ouça o velho Policarpo diante do governador romano, dizendo corajosamente, quando chamado a negar a Cristo: "Oitenta e seis anos eu tenho servido a Cristo, e Ele nunca me ofendeu em nada, como então eu posso desprezar o meu rei?". Isso era verdadeiro zelo.

(c) Essa foi novamente a característica de Martinho Lutero. Ele desafiou com ousadia a hierarquia mais poderosa que o mundo já viu. Ele revelou suas corrupções com uma mão firme. Ele pregou a verdade há muito negligenciada da justificação pela fé, apesar de anátemas e excomunhões, rápida e densamente derramada sobre ele. Veja-o indo para a Dieta em Worms, e defendendo sua causa perante o Imperador e o Legado [4], e uma série de filhos deste mundo. Ouça-o dizendo, quando os homens o dissuadissem a ir embora, lembrando-o do destino de John Huss: "Embora houvesse um diabo debaixo de cada ladrilho nos telhados de Worms, em nome do Senhor eu irei adiante". Isso era verdadeiro zelo.

(d) Essa foi novamente a característica de nossos próprios reformadores ingleses. Você está no nosso primeiro reformador, Wycliffe, quando ele se levantou na cama doente e disse aos frades, que queriam que ele retraísse tudo o que havia dito contra o papa: "Não vou morrer, mas vivo para declarar a vilania dos frades". Você o encontra em Cranmer, morrendo na fogueira, em vez de negar o Evangelho de Cristo, estendendo a mão para ser queimada pela primeira vez que, em um momento de fraqueza, assinou um retratamento e dizendo, como ele a segurava nas chamas: "Essa mão indigna!". Você o encontra no velho pai Latimer, de pé corajosamente em cima da lenha para a fogueira, aos setenta anos de idade, e dizendo a Ridley: "Coragem, irmão Ridley! Acenderemos uma vela neste dia que, pela graça de Deus, nunca será posta fora." Isso foi zelo.

(e) Isso novamente tem sido a característica de todos os maiores missionários. Você vê isso no Dr. Judson, em Carey, em Morrison, em Schwartz, em Williams, em Brainerd, em Elliott [5]. Você vê isso de maneira tão brilhante quanto em Henry Martyn. Ali estava um homem que alcançara as mais altas honras acadêmicas que Cambridge poderia conceder. Qualquer que seja a profissão que ele escolheu seguir, ele tinha as mais deslumbrantes perspectivas de sucesso. Ele virou as costas para tudo. Ele escolheu pregar o Evangelho a pagãos pobres e noturnos. Ele foi para uma sepultura primitiva, em uma terra estrangeira. Ele disse, quando chegou lá e viu a condição do povo: "Eu suportaria ser despedaçado, se pudesse ouvir os soluços da penitência - se eu pudesse apenas ver os olhos da fé direcionados ao Redentor!". Isso foi zelo.

(f) Mas vamos desviar o olhar de todos os exemplos terrestres - e lembrar que o zelo era preeminentemente a característica de nosso próprio Senhor e Salvador Jesus Cristo. Dele, foi escrito centenas de anos antes de Ele vir à Terra, que Ele estava "vestido de zelo como uma capa" e "o zelo de sua casa até me consumia". E suas próprias palavras foram "Minha comida é fazer a vontade de meu Pai e terminar Sua obra" (Salmo 69. 9; Isaías 59. 17; João 4. 34).

Por onde começar, se tentarmos dar exemplos de Seu zelo? Onde devemos terminar, se começarmos uma vez? Trace todas as narrativas de Sua vida nos quatro Evangelhos. Leia toda a história do que Ele era desde o início de Seu ministério até o fim. Certamente, se houve alguém que era todo zelo, foi o nosso grande exemplo - nossa cabeça - nosso sumo sacerdote - o grande pastor de nossa profissão, o Senhor Jesus Cristo.

Se essas coisas são assim, devemos não apenas tomar cuidado com o zelo, mas também devemos permitir que o zelo seja diminuído em nossa presença. Pode ser mal direcionada, e então se torna uma maldição; mas pode ser voltada para os fins mais altos e melhores, e então é uma poderosa bênção. Como o fogo, é um dos melhores servos; mas, como o fogo também, se não for bem dirigido, pode ser o pior dos senhores. Não ouça as pessoas que falam de zelo como fraqueza e entusiasmo. Não dê ouvidos àqueles que não veem beleza nas missões, que riem de todas as tentativas de conversão de almas - que chamam de inúteis as sociedades por enviarem o Evangelho ao mundo - e que consideram as missões urbanas, as visitas de distrito e as escolas irregulares e Pregação a Céu Aberto, como nada além de tolice e fanatismo. Cuidado, para que, ao juntar-se a um grito desse tipo, você condene o próprio Senhor Jesus Cristo. Cuidado para não falar contra Aquele que "nos deixou um exemplo de que devemos seguir Seus passos" (1 Pedro 2. 21).

Ai! Receio que haja muitos cristãos professos que, se tivessem vivido nos dias em que nosso Senhor e Seus apóstolos andaram sobre a terra, o teriam chamado e a todos os Seus seguidores de entusiastas e fanáticos. Temo que muitos têm mais em comum com Anás e Caifás - com Pilatos e Herodes - com Festo e Agripa - com Félix e Gálio - do que com São Paulo e o Senhor Jesus Cristo.



II. Passo agora ao segundo assunto que me propus a falar. Quando um homem é verdadeiramente zeloso na religião?

Nunca houve uma graça da qual Satanás não tenha falsificado. Nunca houve uma moeda emitida pela hortelã a qual os falsificadores não cunhassem algo muito parecido. Era uma das práticas cruéis de Nero primeiro costurar cristãos nas peles de animais selvagens e depois isca-los com cães. É um dos dispositivos de Satanás colocar cópias distorcidas das graças do crente diante dos olhos dos homens e, assim, trazer as verdadeiras graças ao desprezo. Nenhuma graça sofreu tanto assim como o zelo. De nenhuma, talvez haja tantas vergonhas e falsificações por ai. Devemos, portanto, limpar o terreno de todo o lixo nessa questão. Devemos descobrir quando o zelo na religião é realmente bom, verdadeiro e de Deus.

(1) Se o zelo for verdadeiro, será um zelo de acordo com o conhecimento. Não deve ser um zelo cego e ignorante. Deve ser um princípio calmo, razoável e inteligente, que possa mostrar a garantia das Escrituras para cada passo que der. Os judeus não convertidos tinham zelo. Paulo diz: "Testemunho que eles têm zelo de Deus, mas não de acordo com o conhecimento" (Romanos 10. 2). Saulo teve zelo quando era fariseu perseguidor. Ele diz a si mesmo, em um de seus discursos aos judeus: "Eu era zeloso por Deus, como todos vós neste dia" (Atos 22. 3). Manassés teve zelo nos dias em que era idólatra. O homem que fez seus próprios filhos passarem pelo fogo - que entregou o fruto de seu corpo a Moloque, para expiar o pecado de sua alma -, esse homem tinha zelo. - Tiago e João tinham zelo quando teriam chamado atear fogo em uma vila samaritana. Mas nosso Senhor os repreendeu. Pedro teve zelo quando desembainhou a espada e cortou a orelha de Malco. Mas ele estava completamente errado. Bonner e Gardiner [6] tinham zelo ao queimar Latimer e Cranmer. Não foram eles sérios? Façamos justiça a eles. Eles eram zelosos, embora fosse por uma religião não bíblica. Os membros da Inquisição na Espanha zelavam quando torturavam homens e os puniam com mortes horríveis, porque não abandonavam o Evangelho. Sim! Marcharam homens e mulheres para a estaca em procissão solene, e chamaram de "Um Ato de Fé", e acreditavam que estavam prestando serviço a Deus. Os hindus, que costumavam deitar-se diante do carro de Juggernaut e permitir que seus corpos fossem esmagados sob as rodas: não zelavam? As viúvas indianas, que costumavam se queimar na pilha fúnebre de seus maridos falecidos -, os católicos romanos, que perseguiram até a morte os valdenses e albigenses, e derrubaram homens e mulheres das rochas e dos precipícios, porque eram hereges; não tinham zelo? Os sarracenos, os cruzados, os jesuítas, os anabatistas de Munster, os seguidores de Joanna Southcote, não eram todos zelosos? Sim! Sim! Eu não nego. Todos estes tinham zelo inquestionável. Eles eram todos zelosos. Eles foram todos a sério. Mas o zelo deles não era o zelo que Deus aprova - não era um "zelo segundo o conhecimento".

(2) Além disso, se o zelo for verdadeiro, será um zelo dos verdadeiros motivos. Tal é a sutileza do coração que os homens costumam fazer coisas certas por motivos errados. Amazias e Joás, reis de Judá, são provas impressionantes disso. Assim, um homem pode ter zelo pelas coisas boas e certas, mas por motivos de segunda ordem, e não pelo desejo de agradar a Deus. E esse zelo não vale nada. É prata reprovável. É absolutamente necessário quando colocado na balança de Deus. O homem olha apenas para a ação: Deus olha para o motivo. O homem pensa apenas na quantidade de trabalho realizado: Deus considera o coração do executor.

Existe o zelo do espírito de facção. É bem possível que um homem não esteja cansado de promover os interesses de sua própria Igreja ou denominação, e ainda não tenha graça em seu próprio coração - estar pronto para morrer pelas opiniões peculiares de sua própria seção de cristãos, e ainda não ter verdadeiro amor a Cristo. Tal era o zelo dos fariseus. Eles "cercaram o mar e a terra para fazer um convertido, e quando o conseguem converter, fazem dele duas vezes mais filho do inferno do que eles mesmos" (Mateus 23. 15). Esse zelo não é verdadeiro.

Existe o zelo pelo mero egoísmo. Há momentos em que é do interesse dos homens ser zeloso pela religião. Poder e patrocínio são às vezes dados a homens piedosos. Às vezes, as coisas boas do mundo são alcançadas usando uma capa de religião. E sempre que for esse o caso, não há falta de falso zelo. Tal era o zelo de Joabe, quando ele serviu a Davi. Tal era o zelo de muitos ingleses nos dias da Commonwealth, quando os puritanos estavam no poder.

Existe o zelo pelo amor ao louvor. Tal era o zelo de Jeú, quando ele absteve a adoração a Baal. Lembre-se de como ele conheceu Jonadabe, filho de Recabe, e disse: "Venha comigo e veja meu zelo pelo Senhor" (2 Reis 10. 16). Esse é o zelo a que Bunyan se refere em "O Peregrino", quando fala de alguns que foram "em louvor" ao monte Sião. Algumas pessoas se alimentam dos elogios de seus semelhantes. Eles preferem tê-lo dos cristãos a não ter nenhum.

É uma comprovação triste e humilhante da corrupção do homem que não exista um grau de abnegação e sacrifício para o qual os homens não possam ir por motivos falsos. Não se segue que a religião de um homem seja verdadeira porque ele "dá corpo a ser queimado" ou porque "dá seus bens para alimentar os pobres". O apóstolo Paulo nos diz que um homem pode fazer isso, e ainda não ter verdadeira caridade (1 Coríntios 13. 1, etc.). Não se concluí que, se os homens entram no deserto e se tornam eremitas, que, portanto, sabem o que é a verdadeira abnegação. Não se concluí que, se as pessoas se envolvam em mosteiros e conventos, ou se tornam "irmãs da caridade" e "irmãs da misericórdia", que, portanto, sabem que verdadeira crucificação da carne e do auto sacrifício está à vista de Deus. São todas essas coisas que as pessoas podem fazer com princípios errados. Eles podem fazê-lo por motivos errados - para satisfazer um orgulho secreto e um amor à notoriedade -, mas não pelo verdadeiro motivo de zelo pela glória de Deus. Todo esse zelo, vamos entender, é falso. É da terra, e não do céu.

(3) Além disso, se o zelo for verdadeiro, será um zelo pelas coisas de acordo com a mente de Deus, e sancionado por exemplos claros na Palavra de Deus. Tome, por exemplo, o maior e melhor tipo de zelo - quero dizer zelo pelo nosso próprio crescimento na santidade pessoal. Tal zelo fará o homem sentir incessantemente que o pecado é o mais poderoso de todos os males, e a conformidade com Cristo é a maior de todas as bênçãos. Isso o fará sentir que não há nada que não deva ser feito, a fim de manter uma estreita caminhada com Deus. Isso o fará querer cortar a mão direita, arrancar o olho direito ou fazer qualquer sacrifício, se ele puder alcançar uma comunhão mais próxima com Jesus. Não é exatamente isso que você vê no apóstolo Paulo? Ele diz: "Mas mantenho-me debaixo do meu corpo, e o sujeito: para que, de qualquer maneira, depois de pregar a outros, devesse eu mesmo ser um náufrago", "Irmãos, não me considero que já o tenha alcançado; mas faço uma coisa, esquecendo as coisa que ficaram e estendendo a mão às coisas virão; prossigo em direção à marca" (1 Coríntios 9. 27; Filipenses 3. 13, 14 - KJL).

Tome, por outro exemplo, zelo pela salvação das almas. Tal zelo fará o homem arder com o desejo de iluminar as trevas que cobrem as almas das multidões, e de trazer todo homem, mulher e criança que vê ao conhecimento do Evangelho. Não é isso que você vê no Senhor Jesus? Dizem que Ele não se deu a si mesmo, nem a seus discípulos, tanto quanto para comer (Marcos 4. 31). Não é isso que você vê no apóstolo Paulo? Ele diz: "Fiz todas as coisas a todos os homens, para que, por todos os meios, salvasse alguns" (1 Coríntios 9. 22).

Tome, por outro exemplo, zelo contra as más práticas. Tal zelo fará o homem odiar tudo o que Deus odeia, como embriaguez, escravidão ou infanticídio, e desejar varrê-lo da face da terra. Isso o deixará com ciúmes da honra e da glória de Deus e encarará tudo o que o rouba como ofensa. Não é isso que você vê em Fineias, filho de Eleazar? - ou em Ezequias e Josias, quando derrubam a idolatria?

Tome, por outro exemplo, zelo por manter as doutrinas do Evangelho. Tal zelo fará o homem odiar o ensino não bíblico, assim como ele odeia o pecado. Isso fará com que ele considere o erro religioso como uma peste que deve ser verificada, qualquer que seja o custo. Isso fará com que ele seja escrupulosamente cuidadoso com cada mínimo detalhe do conselho de Deus, para que, por alguma omissão, todo o Evangelho seja estragado. Não é isso o que você vê em Paulo em Antioquia, quando ele resistiu a Pedro e disse que ele deveria ser responsabilizado? (Gálatas 2. 11). Esse é o tipo de coisa sobre a qual o verdadeiro zelo é empregado. Tal zelo, vamos entender, é honroso diante de Deus.

(4) Além disso, se o zelo for verdadeiro, será um zelo temperado com caridade e amor. Não será um zelo amargo. Não será uma inimizade feroz contra pessoas. Não será um zelo pronto para pegar a espada e ferir com armas carnais. As armas do verdadeiro zelo não são carnais, mas espirituais. O verdadeiro zelo odiará o pecado e, no entanto, amará o pecador. O verdadeiro zelo odiará a heresia e, no entanto, amará o herege. O verdadeiro zelo desejará quebrar o ídolo, mas sentirá pena do idólatra. O verdadeiro zelo abomina todo tipo de maldade, mas trabalha para fazer o bem, mesmo para os mais vis dos transgressores.

O verdadeiro zelo adverte como Paulo advertiu os gálatas e, no entanto, se sente com ternura como uma cuidadora ou mãe por causa de crianças que erram. Exporá os falsos mestres, como Jesus fez os escribas e fariseus, e ainda chora ternamente, como Jesus fez sobre Jerusalém quando Ele se aproximou dela pela última vez. O verdadeiro zelo será decidido, como cirurgião que lida com um membro doente; mas o verdadeiro zelo será gentil, como alguém que está curando as feridas de um irmão. O verdadeiro zelo fala a verdade com ousadia, como Atanásio, contra o mundo, e não se importa com quem é ofendido; mas o verdadeiro zelo procurará, em todo o seu discurso, "falar a verdade em amor".

(5) Além disso, se o zelo for verdadeiro, ele se juntará a uma profunda humildade. Um homem verdadeiramente zeloso será o último a descobrir a grandeza de suas próprias realizações. Tudo o que ele é e faz será tão imensamente aquém dos seus próprios desejos, que ficará cheio de uma sensação de sua própria falta de lucro e ficará surpreso ao pensar que Deus deve trabalhar por ele. Como Moisés, quando desceu do monte, não sabendo que seu rosto brilhava. Como os justos, no capítulo vigésimo quinto de São Mateus, ele não estará ciente de suas próprias boas obras. O Dr. Buchanan [7] é alguém cujo louvor está em todas as igrejas. Ele foi um dos primeiros a assumir a causa dos pagãos que pereciam. Ele literalmente se dedicou, corpo e mente, trabalhando para despertar os cristãos adormecidos para ver a importância das missões. No entanto, ele diz em uma de suas cartas: "Não sei se já tive o que os cristãos chamam de zelo". Whitefield foi um dos pregadores mais zelosos do Evangelho que o mundo já viu. Fervoroso de espírito, instantâneo na estação e fora de estação, ele era uma luz ardente e brilhante, e voltou milhares para Deus. No entanto, ele diz depois de pregar por trinta anos: "Senhor, ajude-me a começar a começar". M'Cheyne foi uma das maiores bênçãos que Deus já deu à Igreja da Escócia. Ele era um ministro insaciavelmente desejoso da salvação de almas. Poucos homens fizeram tanto bem quanto ele, embora ele tenha morrido aos 29 anos. No entanto, ele diz em uma de suas cartas: "Ninguém, exceto Deus, sabe que abismo de corrupção existe em meu coração. É perfeitamente maravilhoso que Deus possa abençoar esse ministério". Podemos ter muita certeza de que, onde há autoconfiança, há pouco zelo verdadeiro.

Peço especialmente aos leitores deste artigo que se lembrem da descrição do verdadeiro zelo que acabei de dar. Zelo segundo o conhecimento - zelo por motivos verdadeiros - zelo garantido por exemplos das Escrituras - zelo temperado com caridade - zelo acompanhado por profunda humildade - esse é o verdadeiro zelo genuíno - esse é o tipo de zelo que Deus aprova. Com tanto zelo, você e eu nunca precisamos ter muito medo.

Peço que se lembre dessa descrição por conta do tempo em que vivemos. Lembre-se de supor que somente a sinceridade possa sempre constituir verdadeiro zelo - que a sinceridade, por mais ignorante que seja, torna o homem um cristão realmente zeloso aos olhos de Deus. Atualmente, há uma geração que faz um ídolo do que podemos chamar "seriedade" na religião. Esses homens não permitirão encontrar nenhuma falha com um "homem sério". Quaisquer que sejam suas opiniões teológicas - se ele não for senão um homem sério, basta para essas pessoas, e não devemos pedir mais. Eles dizem que não temos nada a ver com pontos minuciosos da doutrina e com perguntas de "palavras e nomes", sobre as quais os cristãos não concordam. O homem é um homem sério? Se ele é, devemos ficar satisfeitos. A "seriedade" aos olhos deles cobre uma multidão de pecados. Eu o aviso solenemente a tomar cuidado com essa doutrina ilusória. Em nome do Evangelho, e em nome da Bíblia, entrei em protesto contra a teoria de que a mera sinceridade pode fazer de um homem alguém verdadeiramente zeloso e piedoso aos olhos de Deus.

Esses idólatras da seriedade verificariam que Deus não nos deu nenhum padrão de verdade e erro, ou que o verdadeiro padrão, a Bíblia, é tão obscuro que ninguém pode descobrir o que é a verdade simplesmente indo a ela. Eles derramam desprezo sobre a Palavra, a Palavra escrita, e, portanto, devem estar errados.

Esses idólatras da seriedade nos levariam a condenar todo testemunho da verdade e todo oponente do falso ensino, desde o tempo do Senhor Jesus até os dias de hoje. Os escribas e fariseus estavam sendo "sérios", e mesmo assim nosso Senhor se opôs a eles. E ousaremos até sugerir uma suspeita de que eles deveriam ter sido deixados em paz? A rainha Maria I, Bonner e Gardiner  estavam agindo com "seriedade" em restaurar o papado, tentando abater o protestantismo, mas Ridley [8] e Latimer se opuseram até a morte. E ousaremos dizer que, como ambas as partes estavam sendo "sérias", ambas estavam certas? Os adoradores do diabo e os idólatras hoje em dia estão agindo seriamente, e ainda assim nossos missionários trabalham para expor seus erros. E devemos ousar dizer que a "seriedade" os levaria ao céu e que os missionários das nações e os católicos romanos deveriam ficar em casa? Vamos realmente admitir que a Bíblia não nos mostra o que é verdade? Vamos realmente colocar uma mera coisa vaga chamada "seriedade" no lugar de Cristo, e sustentar que nenhum homem "sério" pode estar errado? Deus nos livre de dar lugar a essa doutrina! Encolho-me de horror com essa teologia. Eu aviso os homens, solenemente, para que não se deixem levar por ela, pois é comum e mais sedutor nos dias de hoje. Cuidado com isso, pois é apenas uma nova forma de um erro antigo - esse erro antigo que diz que um homem "não pode estar errado, cuja vida está certa". Admire o zelo. Procure zelo. Incentive o zelo. Mas procure saber se seu zelo é verdadeiro. Procure saber se o zelo que você admira nos outros é um zelo "segundo o conhecimento"; um zelo dos motivos certos; um zelo que pode trazer capítulo e verso da Bíblia para sua fundação. Isto pode ser qualquer zelo, mas é apenas um fogo falso. Não é iluminado pelo Espírito Santo.


III. Passo agora à terceira coisa que me propus a falar. Deixe-me mostrar por que é bom que um homem seja zeloso.

É certo que Deus nunca deu ao homem um mandamento que não era do interesse do próprio homem obedecer. Ele nunca estabeleceu uma graça diante de Seu povo crente, que Seu povo não perceba que é sua maior felicidade prosseguir adiante. Isso é verdade para todas as graças do caráter cristão. Talvez seja preeminentemente verdade no caso do zelo.

(a) O zelo é bom para a alma de um cristão. Todos sabemos que o exercício é bom para a saúde e que o emprego regular de nossos músculos e membros promove nosso conforto corporal e aumenta nosso vigor corporal. Agora, o que o exercício faz por nossos corpos, o zelo fará por nossas almas. Ajudará poderosamente a promover sentimentos internos de alegria, paz, conforto e felicidade. Ninguém tem tanto gozo de Cristo quanto aqueles que são sempre zelosos por Sua glória - invejosos por sua própria caminhada - sensíveis às suas próprias consciências - cheios de ansiedade pelas almas dos outros - e sempre observando, trabalhando, esforçando-se e labutando para estender o conhecimento de Jesus Cristo sobre a terra. Tais homens vivem à luz do sol e, portanto, seus corações estão sempre quentes. Tais homens regam os outros e, portanto, são regados a si mesmos. Seus corações são como um jardim diariamente renovado pelo orvalho do Espírito Santo. Eles honram a Deus e, portanto, Deus os honra.

Eu não estaria enganado em dizer isso. Eu não pareceria falar levianamente de nenhum crente. Eu sei que "o Senhor tem prazer em todo o Seu povo" (Salmo 149. 4). Não há um, do menor ao maior, desde o menor filho no reino de Deus até o mais antigo guerreiro na batalha contra Satanás, não há um em quem o Senhor Jesus Cristo não sente grande prazer. Somos todos Seus filhos - e, por mais fracos e debilitados que alguns de nós possam ser, "como um pai tem pena de seus filhos, o Senhor também tem pena daqueles que O amam e o temem" (Salmo 103. 13). Somos todas as plantas de Seu próprio plantio; embora muitos de nós sejam plantas pobres, fracamente exóticas, dificilmente mantendo a vida juntos em solo estrangeiro, ainda que o jardineiro ame o que suas mãos criaram, o Senhor Jesus também ama os pobres pecadores que confiam nele. Mas enquanto digo isso, também acredito que o Senhor tem prazer especial naqueles que são zelosos por Ele - naqueles que se dão em corpo, alma e espírito, para estender Sua glória neste mundo. Para eles, Ele se revela, como não faz para os outros. Para eles, Ele mostra coisas que outros homens nunca veem. Ele abençoa o trabalho de suas mãos. Ele os anima com consolações espirituais, que outros apenas conhecem pela audição do ouvido. Eles são homens segundo o seu próprio coração, pois são homens mais parecidos com Ele do que outros. Ninguém tem tanta alegria e paz em crer - ninguém tem tanto conforto sensível em sua religião - ninguém tem tanto "céu na terra" (Deuteronômio 11. 21), - ninguém vê e sente tanto as consolações do Evangelho como aqueles que são cristãos zelosos, sinceros, completos e dedicados. Pelo bem de nossa própria alma, se não houvesse qualquer outra razão, sempre será bom ser zeloso - ser muito zeloso em nossa religião.

(b) Assim como o zelo é bom para nós individualmente, também é bom para a Igreja professante de Cristo em geral. Nada tanto mantém viva a verdadeira religião quanto um fermento de cristãos zelosos espalhados por toda a Igreja. Como o sal, eles impedem que todo o corpo caia em um estado de corrupção. Ninguém, exceto homens desse tipo, pode reviver as Igrejas quando estiver pronto para morrer. É impossível superestimar a dívida que todos os cristãos devem ao zelo. O maior erro que os governantes de uma igreja podem cometer é tirar homens zelosos de seus âmbitos. Ao fazer isso, eles drenam o sangue vital do sistema e se apressam no declínio eclesiástico e na morte.


O zelo é na verdade a graça que Deus parece deliciar-se em honrar. Examine a lista de cristãos que foram eminentes por utilidade. Quem são os homens que deixaram as marcas mais profundas e indeléveis da Igreja de seus dias? Quem são os homens que Deus geralmente honrou ao erguer os muros de Seu Sião e afastar a batalha do portão? Não tanto homens de conhecimento e talento literário, como homens de zelo.

O bispo Latimer não era um estudioso tão letrado como Cranmer ou Ridley. Ele não podia citar os Pais de memória, como outros fizeram. Ele se recusou a ser envolvido em argumentos sobre a antiguidade. Ele se ateve à sua Bíblia. No entanto, não é demais dizer que nenhum reformador inglês causou uma impressão tão duradoura na nação como o velho Latimer. E qual foi o motivo? Seu simples zelo.

Baxter, o puritano, não era igual a alguns de seus contemporâneos em dons intelectuais. Não é desprezo dizer que ele não se mantém em pé de igualdade com Manton ou Owen. No entanto, poucos homens provavelmente exerceram uma influência tão ampla na geração em que ele viveu. E qual foi o motivo? Seu zelo ardente.

Whitefield, Wesley, Berridge [9] e Venn eram inferiores nas realizações mentais aos bispos Butler e Watson. Mas eles produziram efeitos sobre as pessoas deste país que cinquenta Butlers e Watsons provavelmente nunca teriam produzido. Eles salvaram a Igreja da Inglaterra da ruína. E qual era o segredo do poder deles? O zelo deles.

Esses homens se destacaram em momentos decisivos na história da Igreja. Eles enfrentavam tempestades de oposição e perseguição. Eles não tinham medo de ficar sozinhos. Eles não se importavam, embora seus motivos fossem mal interpretados. Eles contavam todas as coisas, exceto a perda pelo bem da verdade. Eles eram todos e cada um eminentemente homens de uma coisa: essa coisa era promover a glória de Deus, para manter Sua verdade no mundo. Eles eram todos fogo e, portanto, iluminavam os outros. Eles estavam bem acordados, e então despertavam os outros. Eles estavam todos vivos, e assim eles vivificavam os outros. Eles estavam sempre trabalhando e, assim, envergonhavam os outros. Desceram sobre o monte homens como Moisés. Eles brilhavam como se estivessem na presença de Deus. Eles carregavam de um lado para o outro, enquanto caminhavam pelo mundo, algo da atmosfera e sabor do próprio céu.

Há um sentido em que se pode dizer que o zelo é contagioso. Nada é mais útil para os professos do cristianismo do que ver um cristão vivo real, um homem completamente zeloso de Deus. Eles podem criticá-lo, podem censurá-lo, podem provocar embaraços em sua conduta, podem parecer reservados para com ele, podem não entendê-lo mais do que os homens compreendem um novo cometa quando esse novo cometa aparece; mas insensivelmente um homem zeloso lhes faz bem. Ele abre os olhos deles. Ele os faz sentir sua própria sonolência. Ele torna visível a própria grande escuridão. Ele os obriga a ver sua própria esterilidade. Ele os obriga a pensar, gostem ou não, "O que estamos fazendo? Não somos melhores do que meros madeireiros?". Infelizmente, pode ser verdade que "um pecador destrói muito bem"; mas também é uma verdade abençoada que um cristão zeloso pode fazer muito bem. Sim: um homem zeloso em uma cidade, um homem zeloso em uma congregação, um homem zeloso em uma sociedade, um homem zeloso em uma família, pode ser uma grande e mais extensa bênção. Quantas máquinas de utilidade esse homem dá a partida! Quanta atividade cristã ele costuma criar, que de outra forma teria adormecido! Quantas fontes ele abre, que de outra forma teriam sido seladas! Em verdade, há uma profunda mina de verdade nessas palavras do apóstolo Paulo aos coríntios: "Seu zelo provocou muitos" (2 Coríntios 9, 2).


(c) Mas, assim como o zelo é bom para a Igreja e para os indivíduos, o zelo é também bom para o mundo. Onde estaria o trabalho missionário se não fosse por zelo? Onde estariam nossas Missões Municipais e Escolas Indígenas se não fosse por zelo? Onde estariam nossas Sociedades de Ajuda Distrital e de Ajuda Pastoral se não fosse por zelo? Onde estariam nossas sociedades por erradicar o pecado e a ignorância, por descobrir os lugares escuros da terra e recuperar as pobres almas perdidas? Onde estariam todos esses instrumentos gloriosos para o bem, se não fosse pelo zelo cristão? O zelo criou essas instituições e o zelo as mantém trabalhando quando elas começam. O zelo reúne alguns homens desprezados e os torna o núcleo de muitas sociedades poderosas. O zelo mantém os acervos de uma sociedade quando é formada. O zelo impede que os homens se tornem preguiçosos e sonolentos quando o mecanismo é grande e começa a receber favores do mundo. O zelo levanta os homens para sair, colocando suas vidas em suas mãos, como Moffatt e Williams em nossos dias. O zelo fornece seu lugar quando são reunidos no celeiro e levados para casa.

O que aconteceria com as massas ignorantes que lotam as ruas e os becos de nossas cidades cobertas de vegetação, se não fosse pelo zelo cristão? Os governos não podem fazer nada com eles: eles não podem fazer leis que enfrentarão o mal. A grande maioria dos cristãos professos não tem olhos para vê-lo: como o sacerdote e o levita, eles passam do outro lado. Mas o zelo tem olhos para ver, um coração para sentir, uma cabeça para inventar, uma língua para implorar, mãos para trabalhar e pés para viajar, a fim de resgatar as pobres almas e elevá-las do seu estado baixo. O zelo não fica debruçado sobre as dificuldades, mas simplesmente diz: "Aqui estão as almas que perecem, e algo deve ser feito". O zelo não recua porque há Anaquins no caminho: parece acima de suas cabeças, como Moisés em Pisga, e diz: "A terra será possuída". O zelo não espera companhia, e se demora até que boas obras estejam na moda: avança como uma esperança perdida, e confia que outros seguirão aos poucos. Ah! O mundo pouco sabe que dívida deve ao zelo cristão. Quanto crime ele verificou! Quanta insubordinação impediu! Quanto descontentamento público se acalmou! Quanta obediência à lei e amor à ordem ela produziu! Quantas almas ele salvou! Sim! E acredito que pouco sabemos o que poderia ser feito se todo cristão fosse um homem zeloso! Quanto os ministros eram mais como Bickersteth, Whitefield e M'Cheyne! Quanto os leigos eram mais como Howard, Wilberforce, Thornton, Nasmith e George Moore! [10] Ó, pelo amor do mundo, assim como pelos seus, decida, trabalhe, esforce-se para ser um cristão zeloso!

Todo aquele que professa ser cristão, tenha cuidado em controlar o zelo. Procure por isto. Cultive-o. Tente soprar o fogo em seu próprio coração, e no coração dos outros, mas nunca, nunca pare. Cuidado para não jogar água fria nas almas zelosas, sempre que você se encontrar com elas. Lembre-se de agarrar pela raiz esta preciosa graça quando ela aparecer. Se você é pai ou mãe, lembre-se de cultivar em seus filhos; se você é marido, lembre-se de não interromper em sua esposa; se você é um irmão, lembre-se de cultivar em seus irmãos e irmãs; e se você é um ministro, verifique entre os membros da sua congregação. É uma amostra da própria plantação do céu. Cuidado para não esmagá-lo, pelo amor de Cristo. O zelo pode cometer erros. O zelo pode precisar de direção. O zelo pode querer orientar, controlar e aconselhar. Como os elefantes nos antigos campos de batalha, às vezes pode causar danos ao seu próprio lado. Mas o zelo não precisa ser amortecido em um mundo infeliz, frio, corrupto e miserável como esse. O zelo, como John Knox derrubando os mosteiros escoceses, pode ferir os sentimentos de cristãos tacanhos e sonolentos. Isso pode ofender os preconceitos daqueles religiosos antiquados que odeiam tudo de novo e (como aqueles que queriam que soldados e marinheiros continuem usando tranças) abominam todas as mudanças. Mas o zelo no final será justificado por seus resultados. O zelo, como John Knox, a longo prazo da vida fará infinitamente mais bem do que mal. Há pouco perigo de haver muito zelo pela glória de Deus. Deus perdoe aqueles que pensam que existe! Você conhece pouco da natureza humana. Você esquece que a doença é muito mais contagiosa do que a saúde e que é muito mais fácil pegar um resfriado do que se aquecer. A depender disso, a Igreja raramente precisa de freio, mas muitas vezes precisa de um estímulo. Raramente precisa ser verificada, muitas vezes precisa ser incentivada.


E agora, como conclusão, deixe-me tentar aplicar esse assunto à consciência de todas as pessoas que leem este artigo. É um assunto de advertência, um assunto excitante, um assunto encorajador, de acordo com o estado de nossos vários corações. Desejo, com a ajuda de Deus, dar a cada leitor sua parte.

(1) Antes de tudo, permita-me dar um aviso a todos que não fazem uma profissão religiosa decidida. Temo que haja milhares e dezenas de milhares nesta condição. Se você é um deles, o assunto diante de você está cheio de aviso solene. Ó, que o Senhor em misericórdia incline seu coração para recebê-lo!

Peço-lhe, então, com todo carinho: Onde está o seu zelo na religião? Com a Bíblia diante de mim, posso ser ousado em perguntar. Mas com sua vida diante de mim, posso tremer quanto à resposta. Pergunto novamente: Onde está o seu zelo pela glória de Deus? Onde está o seu zelo por estender o Evangelho de Cristo através de um mundo maligno? Zelo, que era a característica do Senhor Jesus; zelo, que é a característica dos anjos; zelo, que brilha em todos os cristãos mais brilhantes: onde está seu zelo, leitor não convertido? Onde está realmente seu zelo? Você sabe bem que não está em lugar algum; você sabe bem que não vê beleza nele; você sabe bem que é desprezado e expulso como mal por você e seus companheiros; você sabe bem que não tem lugar, nem porção, nem terreno firme na religião da sua alma. Talvez não seja que você não saiba o que é ser zeloso de uma certa maneira. Você tem zelo, mas tudo é mal aplicado. Tudo é terreno: trata-se das coisas do tempo. Não é zelo pela glória de Deus: não é zelo pela salvação das almas. Sim: muitos têm zelo pelo jornal, mas não pela Bíblia - zelo pela leitura diária do Times, mas nenhum zelo pela leitura diária da bendita Palavra de Deus. Muitos homens têm zelo pelo livro de contas e pelo livro de negócios, mas não pelo zelo pelo Livro da Vida e pela última grande conta - zelo pelo ouro australiano e californiano, mas não têm zelo pelas riquezas insondáveis ​​de Cristo. Muitos homens têm zelo por suas preocupações terrenas - sua família, seus prazeres, suas atividades diárias; mas nenhum zelo por Deus, céu e eternidade.

Se esse é o estado de quem está lendo este artigo, acorde, peço-lhe que veja sua loucura grosseira. Você não pode viver para sempre. Você não está pronto para morrer. Você é totalmente inadequado para a companhia de santos e anjos. Desperte: seja zeloso e arrependa-se! Desperte para ver o mal que está causando! Você está colocando argumentos nas mãos dos infiéis por sua vergonhosa frieza. Você está caindo tão rápido quanto os ministros são capazes de edificar. Você está ajudando o diabo. Acorde: seja zeloso e arrependa-se! Desperte para ver sua inconsistência infantil! O que pode ser mais digno de zelo do que coisas eternas, do que a glória de Deus, do que a salvação de almas? Certamente, se é bom trabalhar por recompensas temporais, é mil vezes melhor trabalhar por aquelas que são eternas. Desperte: sê zeloso e arrepende-te! Vá e leia a Bíblia há muito tempo negligenciada. Pegue o livro abençoado que você tem e que talvez nunca tenha usado. Leia o Novo Testamento continuamente. Você não encontra nada lá para deixá-lo zeloso - para fazê-lo ser sincero com sua alma? Vá e olhe para a cruz de Cristo. Vá e veja como o Filho de Deus ali derramou Seu sangue precioso por você - como Ele sofreu, gemeu e morreu por você - como Ele derramou Sua alma como oferta pelo pecado, para que você, irmão ou irmã pecadora, não venha a perecer, mas tenha a vida eterna. Vá e olhe para a cruz de Cristo e nunca descanse até sentir algum zelo por sua própria alma - algum zelo pela glória de Deus - algum zelo pela extensão do Evangelho em todo o mundo. Mais uma vez digo: desperte: seja zeloso e arrependa-se!

(2) Deixe-me, em seguida, dizer algo para despertar aqueles que professam ser cristãos decididos e ainda são mornos em sua prática. Lamento dizer mas há muitos neste estado de alma. Se você é um deles, há muita coisa nesse assunto que deve levá-lo a uma busca minuciosa em seu coração.

Deixe-me falar com sua consciência. A você também desejo colocar a questão em todo o afeto fraterno: Onde está o seu zelo? Onde está o seu zelo pela glória de Deus e por estender o evangelho por todo o mundo? Você sabe bem, está muito abaixo. Você sabe bem que seu zelo é uma faísca cintilante, fraca, que apenas vive e nada mais; é como uma coisa "pronta para morrer" (Apocalipse 3. 2). Certamente, há uma falha em algum lugar, se este for o caso. Este estado de coisas não deveria estar acontecendo. Você, o filho de Deus - que foi redimido a um preço tão glorioso -, que foi resgatado com um sangue tão precioso, você, que é um herdeiro da glória que nenhuma língua jamais foi dita ou vista aos olhos; com certeza você deveria ser um homem de outro tipo. Certamente seu zelo não deveria ser tão pequeno.

Sinto profundamente que este é um assunto doloroso para abordar. Faço isso com relutância e com uma lembrança constante de minha própria incapacidade. No entanto, a verdade deve ser dita. A pura verdade é que muitos crentes nos dias de hoje parecem tão terrivelmente temerosos de causar dano que quase nunca se atrevem a fazer o bem. Muitos são frutíferos em objeções, mas estéreis em ações; ricos em cobertores molhados, mas pobres em qualquer coisa como fogo cristão. Eles são como os deputados holandeses, registrados na história do século passado, que nunca permitiriam que Marlborough se aventurasse em algo, e por sua cautela excessiva impediram muitas vitórias. Verdadeiramente, ao olhar em volta da Igreja de Cristo, um homem às vezes pode pensar que o reino de Deus havia chegado, e a vontade de Deus estava sendo feita na Terra, tão pequeno é o zelo que alguns crentes demonstram. É inútil negar. Não preciso ir longe em busca de provas. Aponto para as Sociedades por fazer o bem aos pagãos, às colônias e aos lugares escuros de nossa própria terra, definhando e parando por falta de apoio ativo. Eu pergunto: isso é zelo? Aponto para milhares de agências missionárias que nunca encontram doadores suficientes e, no entanto, compõem uma amostra de generosidade cristã. Eu pergunto: isso é zelo? Aponto para a falsa doutrina permitida a crescer em paróquias e famílias sem um esforço para checá-la, enquanto os chamados crentes observam e se contentam em desejar que não seja assim. Eu pergunto: isso é zelo? Os apóstolos teriam ficado satisfeitos com esse estado de coisas? Sabemos que não.


Se a consciência de quem lê este artigo se declara culpada de qualquer participação nas deficiências de que mencionei, exorto-o, em nome do Senhor, a despertar, ser zeloso e se arrepender. O zelo não se restrinja à Lincoln's Inn, ao Temple e a Westminster - a bancos, lojas e casas de contabilidade. Vamos ver o mesmo zelo na Igreja de Cristo. Não seja abundante o zelo em levar esperanças desamparadas, ou, por exemplo, em obter ouro da Austrália, ou viajar sobre o gelo com nervuras em viagens de descobertas, mas defeituoso em enviar o Evangelho aos pagãos, ou em salvar católicos romanos do fogo vindouro, ou iluminar os lugares escuros das colônias desta grande terra. Nunca foram abertas essas portas de utilidade - nunca houve tantas oportunidades para fazer o bem. Detesto essa melancolia que se recusa a ajudar as obras religiosas se houver algum defeito no instrumento pelo qual a obra é realizada. Nesse ritmo, talvez nunca faremos nada. Vamos resistir ao sentimento, se formos tentados por ele. É um dos artifícios de Satanás. É melhor trabalhar com instrumentos fracos do que não trabalhar. De qualquer forma, tente fazer algo por Deus e por Cristo - algo contra a ignorância e o pecado. Ministre, ensine, exorte, visite, ore, conforme Deus permitir. Decida-se apenas que todos podem fazer algo e decida que, de qualquer forma, você deve fazer alguma coisa. Se você tiver apenas um talento, não o enterre no chão. Tente viver como se ninguém fosse notar. Há muito mais a ser feito em doze horas do que a maioria de nós já fez em qualquer dia de nossas vidas.


Pense nas almas preciosas que perecem enquanto você dorme. Seja envolvido com seus conflitos internos, se quiser. Continue anatomizando seus próprios sentimentos e examinando suas próprias corrupções, se você estiver determinado. Mas lembre-se, durante todo esse tempo, as almas estão indo para o inferno, e você pode fazer algo para salvá-las trabalhando, ministrando, escrevendo, implorando e orando. Ó, acorde! Seja zeloso e se arrependa!

Pense na falta de tempo. Você logo deixará de existir. Você não terá oportunidade para obras de misericórdia em outro mundo. No céu, não haverá pessoas ignorantes para instruir e não convertidas para reivindicar. Tudo o que você precisa fazer deve ser feito agora. Ó, quando você vai começar? Acorde! Seja zeloso e se arrependa.

Pense no diabo e em seu zelo em fazer mal. Foi uma frase solene do velho Bernardo [11] quando ele disse que "Satanás se levantaria em julgamento contra algumas pessoas no último dia, porque ele mostrara mais zelo em arruinar as almas do que elas tinham em salvá-las". Acorde! Seja zeloso e se arrependa.

Pense em seu Salvador e em todo o zelo dele por você. Pense n'Ele no Getsêmani e no Calvário, derramando Seu sangue pelos pecadores. Pense em Sua vida e morte: Seus sofrimentos e Seus feitos. Isso Ele fez por você. O que você está fazendo por ele? Ó, decida que, no futuro, você despenderá e será despendido para Cristo! Acorde! Seja zeloso e se arrependa.

(3) Por fim, permita-me incentivar todos os leitores deste artigo que são cristãos verdadeiramente zelosos.

Tenho apenas um pedido a fazer, e você perseverará. Peço-lhe que segure seu zelo com firmeza, e nunca o deixe ir. Peço que você nunca volte de seus primeiros trabalhos, nunca deixe seu primeiro amor, nunca deixe que se diga que suas primeiras coisas foram melhores que as suas últimas. 

- Cuidado para não esfriar. Você só precisa ser preguiçoso e ficar quieto, e em breve perderá todo o seu calor. Você logo se tornará outro homem em relação ao que é agora. Ó, não pense que isso é uma exortação desnecessária!

Pode ser bem verdade que jovens crentes sábios são muito raros. Mas não é menos verdade que velhos zelosos também são muito raros. Nunca se permita pensar que você pode fazer demais - que pode despender e ser despendido demais pela causa de Cristo. Para um homem que faz demais, mostrarei mil que não fazem o suficiente. Em vez disso, pense que "a noite chega, quando ninguém pode trabalhar" (João 4. 4), e ministre, cobre, ensine, visite, trabalhe, ore, como se estivesse fazendo isso pela última vez. Ponha no coração as palavras daquele jansenista de mente nobre, que respondeu, quando lhe disseram que deveria descansar um pouco: "Para o que devemos descansar? Não temos a eternidade para descansar?"

Não temas a censura dos homens. Não caia se por vezes passar da conta. Não dê atenção se por vezes você é chamado de fanático, entusiasta, louco e tolo. Não há nada de vergonhoso nesses títulos. Eles costumam ser dados aos melhores e mais sábios homens. Se você só deseja ser zeloso quando é elogiado por isso - se as rodas do seu zelo precisam ser lubrificadas pelo elogio do mundo, seu zelo terá vida curta. Não se preocupe com os elogios ou carrancas do homem. Há apenas uma coisa que vale a pena cuidar, e esse é o louvor de Deus. Há apenas uma pergunta que vale a pena perguntar sobre nossas ações: "Como elas parecerão no dia do julgamento?".

~

J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.



Notas:
[1] - No inglês, zealot significa "fanático". Mas, como adotado no texto, faz referência também aos zelotes, movimento judaico que pregava a revolta contra os romanos - N.T.
[2] - John Churchill, 1º Duque de Marlborough (1650-1722), William Pitt (1708-1778) - N.T.
[3] - James Ferguson (1710-1776) - N.T.
[4] - Legado era um membro do clero, especialmente um cardeal, representando o papa - N.T.
[5] - Adoniram Judson Jr. (1788-1850), William Carey (1761-1834), Robert Morrison (1782-1834), Christian Frederick Schwarz (1726-1798), John Williams (1796-1839), David Brainerd (1718-1747), John Eliot (1604-1690) - N.T.
[6] - Edmund Bonner (1500-1569), Stephen Gardiner (1483-1555) - N.T.
[7] - Claudius Buchanan (1766-1815) - N.T.
[8] - Nicholas Ridley (1500-1555) - N.T.
[9] - John Berridge (1716-1793) - N.T.
[10] - John Howard (1726-1790), William Wilberforce (1759-1833), Henry Thornton (1760-1815), James Hall Nasmyth (1808-1890), George Moore (1806-1876 ) - N.T.
[11] - Possivelmente São Bernardo de Claraval (1090-1153) - N.T.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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