Como o homem obtém perdão do pecado e é justificado diante de Deus

Embora a promessa de Cristo e da graça seja muito clara em toda a Escritura divina, a razão humana é tão cega que não contempla o sol, o Senhor Cristo, e está sempre criando algum mérito e justificação. Desde o início, os ídolos foram inventados; a angústia da guerra exigia um sacrifício especial, e então o cultus Mantis se desenvolveu. As esposas preparavam sacrifícios especiais em conexão com o nascimento, e a partir disso o cultus Junois se desenvolveu. Mais tarde, os homens inventaram a invocação dos santos, como São Jorge e Santa Ana. Os sacerdotes em Jerusalém imaginaram que merecemos o perdão dos pecados com um sacrifício. E mais tarde prevaleceu a cegueira de que a missa e o monge mereciam perdão dos pecados.

Mais tarde, os aprendidos passaram à palavra "justificação". Alguns deles entendiam isso apenas em termos de moralidade externa, como se pode entender a justiça mundana e declarar que Aristides é um cidadão justo, pois está em conformidade com a lei; pois, de acordo com a lei, justificação significa ser uniforme com a lei. Alguns, como os anabatistas e entusiastas [1], desejavam continuar ainda mais alto. Eles imaginaram que são justificados e agradáveis ​​a Deus por causa de alguma iluminação e êxtase interior. Muitos elogiam falsamente esse arrebatamento, como se descobre ao ler sobre Marcion, Priscilla [2] e outros que praticaram adultério e outros vícios grosseiros, sob o disfarce do mesmo arrebatamento. Marcion levou a esposa de um diácono a profissionais, e mais tarde ela voltou ao marido e deu um bom relatório sobre a imoralidade de Marcion. Em nossos dias, muitas pessoas conheciam Müntzer e Storch, [3] que também se gabavam de um grande êxtase, mas eram adúlteros e insurgentes sem valor.

O diabo e o cego atacam continuamente a verdade neste importante artigo sobre nosso Senhor Cristo e a graça que ele traz com ele. Eles roubam sua glória, destroem a verdadeira invocação e obscurecem o verdadeiro conforto da consciência assustada. Observe, então, as muitas maneiras pelas quais alguém pode ser desviado da verdade neste artigo. Os fariseus, pelagianos, monges e interimistas [4] imaginam que a moralidade externa é mérito e justificativa. Os entusiastas e anabatistas exaltam o êxtase interior e dizem que isso os torna justos e agradáveis ​​a Deus. Esses falsos caminhos se afastam do Senhor Cristo; eles obliteram a fé. Mas, pela graça de Deus, a verdade neste artigo foi explicada pelo digno Dr. Martinho Lutero e foi pregada uniformemente nas igrejas da Saxônia e confessada repetidamente, especialmente contra os provisórios e contra Osiandro em 1552. Quero dizer que essa doutrina singular, como é conhecido nas igrejas da Saxônia, certamente está certo. E por este meio repudiarei o que é contrário à confissão das igrejas da Saxônia.

Falando primeiro sobre moralidade externa e justificação mundana, Deus certamente exige que todos os homens, nascidos de novo ou não de novo, vivam de acordo com todos os mandamentos de Deus no que diz respeito à moralidade externa: de acordo com o primeiro, a aceitar o ensino correto sobre Deus em confissão externa, e não blasfemar contra Deus com ídolos ou palavras epicuristas; de acordo com o segundo, para não fazer juramentos falsos; de acordo com o terceiro, para sustentar e honrar o cargo de pregação e igrejas cristãs; de acordo com o quarto, ser obediente às autoridades em todas as coisas honrosas; de acordo com o quinto, matar ninguém injustamente, ajudar a sustentar a paz geral de maneira ordenada; de acordo com o sexto, evitar todas as relações sexuais proibidas; de acordo com o sétimo, para não roubar; de acordo com o oitavo, para não mentir nos tribunais ou de outra forma.

Essa moralidade externa é chamada de justificação mundana, e a palavra "justificação" pode ser usada quando se fala dessa moralidade, dessa conformidade com a lei de Deus em obras externas. E é verdade que essa moralidade ou justificativa externa é ordenada e necessária, e que Deus pune fisicamente a imoralidade nesta vida e no futuro, se o pecador não for convertido novamente a Deus, pois o homem é capaz, por seus poderes naturais, de manter essa moralidade até certo ponto.

Mas, ao mesmo tempo, é necessário saber que a moralidade externa não merece perdão dos pecados. Não é a justificativa pela qual o homem é justificado diante de Deus, isto é, tornado agradável a ele. E não é de forma alguma um cumprimento da lei divina; essa moralidade é simplesmente uma restrição externa. Adão e Eva se cobriram com folhas de figueira e, portanto, essa restrição cobriu sua impureza interior. Tal restrição nasce da razão, um movimento na vontade de manter a língua, olhos, ouvidos, mãos e pés imóveis ou mover-se de acordo com esses pensamentos.

Esses pensamentos e movimentos são fortes em alguns, fracos em outros. Cipião é mais firme que Alexandre em sua determinação de evitar o adultério. Quando esses pensamentos e movimentos são fortes, chama-se essa virtude. Mas todas as virtudes são muito fracas nessa natureza humana miserável. E São Paulo está certo ao dizer que essas são apenas obras da lei, não obras de Deus, meramente obras que produzimos quando nos guiamos com a lei. Esses pensamentos são transitórios; eles não são vida e alegria e uma morte vitoriosa; e a dúvida sobre Deus e a impureza permanecem no coração. Portanto, São Paulo diz que a justiça [Gerechtigkeit] da carne é uma coisa transitória.

Isso é claro e fácil de entender, e os pelagianos, papistas, monges e afins serão punidos e repudiados se imaginarem que a moralidade externa é um cumprimento da lei divina e que, por causa de suas próprias obras, o homem é justificado diante de Deus e merece perdão dos pecados. Tais mentiras e abusos do Senhor Cristo devem ser repreendidos e evitados, e o verdadeiro entendimento da lei e do evangelho divinos deve ser aprendido e sustentado.

Observe primeiro a passagem que João, após muita reflexão, escreveu no início de seu livro, a fim de distinguir entre a lei e o Filho de Deus. "Porque a lei foi dada por Moisés; a graça e a verdade vieram por Jesus Cristo" [João 1:18]. A graça especialmente denomina perdão dos pecados e aceitação graciosa de Deus, sem mérito de nossa parte. A verdade denomina verdadeiro favor eterno, não uma sombra e não uma coisa transitória, mas vida eterna, conhecimento correto de Deus, sabedoria eterna e justificação, isto é, uniformidade com Deus. Depois desta vida, em eterna bênção, Deus será tudo em todos; ele brilhará claramente no bem-aventurado, para que fiquem cheios de luz, justificação e alegria, sem nenhum pecado.

Por Moisés e pela lei vêm apenas sombras, moralidade externa do mundo e reino externo. Mas o Filho de Deus tornou-se um sacrifício e uma graça merecida para nós, isto é, perdão dos pecados, aceitação graciosa de Deus e eterna justificação e bênção. O próprio Filho nesta vida mortal produz esses benefícios em nós, para que sejamos voltados para Deus e nasçamos de novo; ele dá o Espírito Santo e o começo da bem-aventurança, que depois será a bênção eterna, na qual teremos perfeita justificação, isto é, uniformidade com Deus. Deus brilhará claramente em nós e será tudo em todos. Quando João fala de graça e verdade, ele inclui tudo o que o Filho obteve e dá, tanto nesta vida quanto na vida eterna. Ele não está meramente falando de um começo fraco nesta vida.

São Paulo fala de maneira semelhante em Romanos 5:15, "... se muitos morreram por causa da transgressão de um só, muito mais a graça de Deus, isto é, a dádiva pela graça de um só homem, Jesus Cristo, transbordou para muitos". Aqui ele chama a graça de perdão dos pecados, aceitação graciosa de Deus; e ele chama de presente tudo o que o Filho de Deus efetua em nós quando nascemos por ele e pelo Espírito Santo, e depois termos a bênção eterna.

É isso que nossas igrejas ensinam; eles não falam simplesmente de aceitação, sem nenhuma mudança no homem, como Osiander faz; eles falam de todos os benefícios divinos que o Filho de Deus ganhou para nós, que ele nos concede e produz em nós, a saber, do perdão dos pecados; de graciosa aceitação por Deus; da imputação da justiça; do novo nascimento em nós, no qual o próprio Deus é ativo através do evangelho, confortando-nos, dando-nos o Espírito Santo, tornando-nos herdeiros da bênção eterna agora e nos dando bênção eterna após esta vida.

Desde o início, as promessas de Deus proclamaram o Senhor Cristo, e devemos agora considerar como as recebemos. Isso acontece dessa maneira. Quando o eterno Filho de Deus revelou a promessa de graça e salvação eterna a Adão e Eva nessas palavras: "A semente da mulher pisará na cabeça da serpente", ele começou e instituiu o ofício de pregar, por meio da qual ele reúne para si uma Igreja eterna, pune o pecado em todos os homens e proclama o evangelho do Salvador, a graça e a bênção eterna. Nesta pregação, o Filho é poderosamente ativo nos fiéis, como São Paulo declara: "O evangelho é o poder de Deus para a salvação de todos os que crerem" [Romanos 1:16].

O Filho de Deus manteve o ofício de pregar através dos profetas; quando ele mesmo se encarnou, ele pregou; e então deu ordem aos apóstolos, dizendo: "Como meu Pai me enviou, eu também te envio" [cf. João 17:18; 20:21]; e "Pregarás arrependimento e perdão dos pecados em meu nome" [cf. Lucas 24:47].

Essa pregação do evangelho, por falar em arrependimento e perdão, fala primeiro do que é o pecado, ou seja, tudo o que é contrário à lei de Deus, e mostra expressamente a punição do grande pecado comum, mas profundo, de não crer no Filho de Deus. Por essa razão, o Senhor Cristo diz: "O Espírito Santo castigará o mundo pelo pecado de não crer em mim" [cf. João 16: 9], e São Paulo diz: "A ira de Deus é revelada, a saber, através da pregação, contra o pecado de todos os homens" [Romanos 1:18].

E deve-se notar que o ofício da pregação inclui a parte da lei conhecida como legem moralem, a eterna imutável sabedoria e regra de justiça em Deus, uma regra que nos é revelada porque devemos conhecer a natureza de Deus e a natureza do pecado. Pois Deus quer que os pecados sejam conhecidos e punidos, como explicado anteriormente.

E é certamente verdade, para falar com franqueza, que nenhuma nação e nenhuma religião em todo o mundo ensinou completamente a lei, legem moralem, a lei das obras externas, exceto a verdadeira Igreja de Deus. Todos os pagãos fizeram grandes rendas nele com seus ídolos, imoralidade e outros vícios, que eles não apenas praticaram, mas também admitiram como certos.

Esta é uma confirmação óbvia de que todas as outras religiões são falsas e rejeitadas, pois permitiram e sancionaram pecados graves. Segue-se que somente a companhia reunida é a verdadeira Igreja de Deus, na qual a verdadeira doutrina a respeito da lei foi mantida. Portanto, devemos sempre ensinar os Dez Mandamentos na Igreja em seu verdadeiro significado, assim como o Senhor Cristo, em Mateus 5, e os apóstolos os pregaram.

Embora possamos garantir, orgulhoso e inexpugnável por um tempo, todos os homens finalmente sentem o julgamento e a ira de Deus, pois "Deus é um fogo consumidor". Mas antes que isso aconteça, Deus quer nos levar ao arrependimento. Portanto, quando ouvimos a pregação de sua palavra, devemos reconhecer a ira de Deus contra nossos pecados e, em vez de nos rebelar, devemos pedir conversão [Bekehrung], como Jeremias implora, em Jeremias 31:18 e seguintes: "Traga-me de volta para que eu seja restaurado, pois tu és o Senhor, meu Deus. Pois depois que me afastei, me arrependi. " Obviamente, deve haver uma volta interior a Deus, pois o juramento divino implica claramente: "Enquanto vivo, diz o Senhor Deus, não tenho prazer na morte dos ímpios, mas que os ímpios se desviam do seu caminho e vivem". [Ezequiel 33: 11]. Observe que tanto o arrependimento quanto a vida estão incluídos no juramento.

No entanto, não é apenas a lei que deve ser pregada, pois a vontade imutável e o mandamento sincero de Deus é que devemos sempre pregar o evangelho de seu Filho, graça e bem-aventurança, e assim trazer consolo misericordioso à consciência assustada. Somente através dessa pré-ordenação, de outra forma, o Filho de Deus reúne uma Igreja eterna. Nesta consolação do evangelho pela fé, devemos permanecer; não devemos procurar os arrebatamentos de que falam os anabatistas e entusiastas. Também temos o consolo de que o ofício de pregar não é apenas uma voz vazia, pois o Senhor Cristo realmente opera através dele; nesta empresa reunida onde o evangelho é corretamente pregado são os predestinados, e eles não devem procurar outras seitas.

Agora, quando os corações tremem diante da ira de Deus, sua vontade imutável e maior comando é que devemos acreditar que, por causa de seu Filho Jesus Cristo, que foi designado para ser nosso reconciliador, graciosamente e sem nenhum mérito de nossa parte, ele nos dará perdão dos pecados, justificação, Espírito Santo e vida eterna. Como Paulo diz: "Graça e presente".

Se cremos no Filho de Deus, temos perdão dos pecados; e a justiça de Cristo é imputada a nós, para que sejamos justificados e agradáveis ​​a Deus por causa de Cristo. Renascemos através do Senhor Jesus Cristo; ele fala consolo aos nossos corações, nos transmite seu Espírito Santo; e nós somos herdeiros da salvação eterna. E nós temos tudo isso apenas por causa do Senhor Cristo, pela graça, sem mérito, somente pela fé. E essa fé confia no Senhor Cristo, que é Deus e Homem, por cuja causa nós homens miseráveis ​​serão recebidos, como diz São Paulo em Romanos 5.

Este é o consolo que Deus primeiro revelou em suas promessas e depois explicou através dos profetas, Cristo e os apóstolos.

E embora possa parecer estranho à razão humana, os pagãos, fariseus, maometanos, papa, monges, anabatistas e outros secretários atacam isso de várias maneiras. Contudo, devemos saber que esse consolo é uma revelação divina especial, e devemos marcar os testemunhos nas Escrituras e, com firme fé, manter e consolar-nos com ele em toda invocação. Por esse motivo, desejo estabelecer algumas frases importantes.

Atos 10: 43: "Para ele todos os profetas testemunham que todo aquele que nele crê recebe perdão dos pecados por meio de seu nome". Isso diz claramente que o perdão do pecado e da fé estão ligados um ao outro. Quando chegamos a Deus, devemos primeiro receber o perdão dos pecados, o que ocorre pela fé no Filho de Deus.

Romanos 3:24 e seg.: "Eles são justificados por sua graça como um presente, através da redenção que está em Cristo Jesus, a quem Deus apresentou como expiação pelo seu sangue, para ser recebida pela fé." Agora, ser justificado é obter perdão dos pecados, agradar a Deus, ser revestido da justiça de Cristo e dotado do Espírito Santo. Isso ocorre, diz expressamente, sem mérito de nossa parte, através da fé no Senhor Cristo, Deus e Homem, porque ele carregou para nós a ira de Deus. Ao falar de sangue, ele inclui toda a obediência e mérito do Senhor Cristo.

João 3:16: "Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho único, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna".

Romanos 4: 3: "Abraão creu em Deus, e isso lhe foi imputado como justiça". São Paulo deliberadamente citou essa passagem como evidência que a antiga Igreja dos primeiros pais ensinou como ele. Romanos 4 apresenta o principal argumento de São Paulo nesta questão.

A promessa da graça deve ser certa; caso contrário, não teríamos consolo seguro e não haveria distinção entre a Igreja de Deus e a dos pagãos. Se a promessa fosse incerta ou vazia, a salvação repousaria no cumprimento da lei. Mas todos nós estamos atolados em pecados e estamos longe de estar em conformidade com a lei. Portanto, a promessa da graça não se baseia em nosso mérito, mas em nosso Salvador Cristo, e deve ser recebida com fé. Estas são as palavras de Paulo: "Portanto, sem fé, sem mérito, para que a promessa permaneça firme" [cf. Romanos 4: 13-14; Gálatas 3: 17-18].

Romanos 5: 1: "Visto que somos justificados pela fé, temos paz com Deus através de nosso Senhor Jesus Cristo. Por meio dele, obtivemos acesso a essa graça na qual estamos". Essa frase é clara e reconfortante, pois Paulo obviamente diz que somos justificados pela fé; e para que possamos saber como isso acontece, e qual é essa fé, ele diz: "Por meio dessa fé, o coração tem paz diante de Deus" [cf. Romanos 5: 1]. Embora sintamos a ira de Deus, como diz Ezequias: "Como um leão, ele esmagou todos os meus ossos" [cf. Isaías 38: 13], a fé no Senhor Cristo traz conforto e vida.

Efésios 3:12 também fala assim: "...em quem temos ousadia e confiança de acesso por meio da fé nele".

Efésios 2: 8 e seguintes: "Porque pela graça você foi salvo pela fé; e isso não é obra sua, é dom de Deus - não por causa de obras, para que ninguém se glorie".

A fé deve basear-se nessas e em passagens semelhantes que explicam a pregação do Senhor Cristo, dos apóstolos, das antigas promessas e passagens dos profetas. Isaías 53: 11: "Pelo seu conhecimento o justo, meu servo, fará com que muitos sejam justificados", fica claro se alguém entende que esse conhecimento é fé no Senhor Cristo por meio do evangelho.

Tendo sido estabelecido, devemos considerar como essa verdade é atacada, especialmente pelos papistas, que atribuem falsos significados à fé, graça e justificação. Portanto, vejamos seus verdadeiros significados.

~
Por: Philipp Melanchthon
Extraído de: Loci Comunnes
Ano: 1555



Notas:
[1] Entusiastas, um termo pouco usado em inglês ou alemão moderno, embora muito usado em inglês e alemão nos séculos 16 a 18, com um significado semelhante a não tão intenso como "fanáticos" ou "fanáticos". Em alemão, o termo mais comum é Schwärmer ou Verzückte. A terceira edição da Realencyclopedie für Protestantische Theologie und Kirche intitula seu artigo sobre o assunto Verzückung, Entusiasmo, Schwärmerei. O último livro que faz muito uso do termo é o do católico romano Oxford, don R. A. Knox, Entusiasmo, Um capítulo na história da religião, com referência especial aos séculos XVII e XVIII (Oxford, 1950).
[2] Prisca, muitas vezes escrita na forma diminuta Priscilla, e Maximilla foram profetisas e defensoras do montanismo, uma seita cristã herética fundada no século III dC por Montanus, com sede nas cidades frígias de Pepuza e Tymion.
[3] Nikolaus Storch (nascido antes de 1500, falecido após 1536) era um pregador leigo mais radical e radical na cidade saxônica de Zwickau. Ele e seus seguidores, conhecidos como Profetas de Zwickau, desempenharam um breve papel durante os primeiros anos da Reforma Alemã no sudeste da Saxônia, e há uma visão de que ele foi um precursor dos anabatistas. Nos anos 1520-1521, ele trabalhou em estreita colaboração com o teólogo radical Thomas Müntzer.
[4] Interimist era um termo de derrogação que denotava aqueles que aceitaram o Interim de Augsburgo proclamado por Carlos V em maio de 1548 e o Interim de Leipzig da Saxônia, em dezembro de 1548. O primeiro foi vigorosamente resistido pelos evangélicos alemães, incluindo Melanchthon, mas o último, que o eleitor Maurice imposto na Saxônia foi aceito por muitos deles, incluindo Melanchthon, que disse que poderia aceitá-lo enquanto a justificação pela fé fosse preservada; tudo o mais, disse ele, poderia ser considerado não essencial. Ele foi severamente criticado por essa posição. O interino terminou quando os luteranos ganharam tolerância na Paz de Passau, 1552, mas as críticas a Melanchthon continuaram.

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Sobre Paulo Matheus

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