Doença


"Aquele a quem amas está doente." - João 11. 3.



O capítulo do qual este texto foi tirado é bem conhecido de todos os leitores da Bíblia. Em descrições realistas, em comoventes interesses, em sublime simplicidade, não existe nenhum escrito que possa ser comparado a esse capítulo. Uma narrativa como essa é, na minha opinião, uma das grandes provas da inspiração das Escrituras. Quando leio a história de Betânia, sinto que "aqui há algo que o infiel nunca pode explicar". "Isso não passa de um dedo de Deus".

As palavras nas quais eu particularmente me refiro neste capítulo são singularmente afetadoras e instrutivas. Eles registram a mensagem que Marta e Maria enviaram a Jesus quando seu irmão Lázaro estava doente: "Senhor, eis que aquele que amas está doente". Essa mensagem foi curta e simples. No entanto, quase todas as palavras são profundamente sugestivas.

Observe a fé infantil dessas mulheres sagradas. Eles se voltaram para o Senhor Jesus em sua hora de necessidade, como o menino assustado se volta para sua mãe ou a agulha da bússola se volta para o pólo. Eles se voltaram para Ele como seu Pastor, seu Todo-Poderoso Amigo, seu Irmão nascido para a adversidade. Por diferentes que fossem o temperamento natural, as duas irmãs nessa questão estavam inteiramente de acordo. A ajuda de Cristo foi o primeiro pensamento delas no dia da angústia. Cristo foi o refúgio para o qual elas fugiram na hora da necessidade. Bem-aventurados todos os que fazem o mesmo!

Observe a humildade simples da língua delas sobre Lázaro. Elas o chamam "Aquele a quem amas". Elas não dizem: "Aquele que te ama, que crê em ti, que te serve", mas "aquele a quem amas". Marta e Maria foram profundamente ensinadas por Deus. Elas aprenderam que o amor de Cristo por nós, e não o nosso amor por Cristo, é o verdadeiro fundamento da expectativa e o verdadeiro fundamento da esperança. Bem-aventurados, novamente, são todos os que são ensinados da mesma forma! Olhar para dentro de nosso amor por Cristo é dolorosamente insatisfatório: olhar para fora, para o amor de Cristo por nós, é paz.

Note, finalmente, a circunstância tocante que a mensagem de Marta e Maria revela: "Aquele a quem amas está doente". Lázaro era um homem bom, convertido, crente, renovado, santificado, amigo de Cristo e herdeiro da glória. E, ainda assim, Lázaro estava doente! Então doença não é sinal de que Deus está descontente. A doença pretende ser uma bênção para nós, e não uma maldição. "Todas as coisas trabalham juntas para o bem daqueles que amam a Deus e são chamadas de acordo com o Seu propósito". "Todas as coisas são suas - vida, morte, coisas presentes ou coisas vindouras: pois vós sois de Cristo; e Cristo é de Deus" (Romanos 8. 28; 1 ​​Coríntios 3. 22). Bem-aventurados, digo novamente, são os que aprenderam isso! Felizes são os que podem dizer, quando estão doentes: "Isso é obra de meu Pai. Deve ser bom".

Convido a atenção dos meus leitores para o assunto da doença. O assunto é daqueles que devemos frequentemente olhar de frente. Não podemos evitá-lo. Não é preciso o olhar de um profeta para ver doenças chegando a cada um de nós um dia. "No meio da vida, estamos na morte". Vamos nos afastar por alguns momentos e considerar a doença como cristã. A consideração não apressará a sua vinda, e pela bênção de Deus pode nos ensinar sabedoria.

Ao considerar o assunto da doença, três pontos me parecem exigir atenção. Em cada um, direi algumas palavras.

I. A prevalência universal de doenças e enfermidades.

II. Os benefícios gerais que a doença confere à humanidade.

III. Os deveres especiais aos quais a doença nos chama.


I. A prevalência universal de doença.

Não preciso me alongar muito neste ponto. Elaborar a prova disso seria apenas multiplicar truques e amontoar lugares-comuns que todos permitem.

A doença está em toda parte. Na Europa, na Ásia, na África, na América; em países quentes e frios, em nações civilizadas e em tribos selvagens - homens, mulheres e crianças adoecem e morrem.

A doença está entre todas as classes. A graça não eleva um crente acima do alcance dela. A riqueza não comprará isenção. Classificações não podem impedir seus assaltos. Reis e seus súditos, senhores e servos, homens ricos e pobres, instruídos e indoutos, professores e estudiosos, médicos e pacientes, ministros e ouvintes, todos afundam diante desse grande inimigo. "A riqueza do rico é sua cidade forte" (Provérbios 18. 11). A casa do inglês chama-se castelo; mas não há portas e grades que possam impedir doenças e mortes.

A doença é de todo tipo e descrição. Do alto da cabeça à planta do pé, estamos sujeitos a doenças. Nossa capacidade de sofrimento é algo assustador de se contemplar. Quem pode contar as doenças pelas quais nosso corpo pode ser atacado? Quem já visitou um museu de anatomia mórbida sem estremecer? "Estranho que uma harpa de mil cordas se mantenha afinada por tanto tempo." Não é, a meu ver, tão maravilhoso que os homens morram tão cedo, como é que vivam tanto.

A doença é frequentemente uma das provações mais humilhantes e angustiantes que podem ocorrer sobre o homem. Pode transformar o mais forte em uma criança pequena e fazê-lo sentir "o gafanhoto um fardo" (Eclesiastes 12. 5). Pode irritar os mais ousados ​​e fazê-lo tremer ao cair de um alfinete. Nós somos "feitos de forma espantosa e maravilhosa" (Salmo 139. 14). A conexão entre corpo e mente é curiosamente próxima. A influência que algumas doenças podem exercer sobre o temperamento e os espíritos é imensamente grande. Existem doenças do cérebro, fígado e nervos, que podem levar um Salomão a um estado um pouco melhor que o de um bebê. Aquele que quer saber a que profundezas de humilhação pode cair o pobre homem, tem apenas que assistir por um breve período em leitos de enfermo.

A doença não é evitável por qualquer coisa que o homem possa fazer. A duração média da vida, sem dúvida, pode ser um pouco prolongada. A habilidade dos médicos pode descobrir continuamente novos remédios e efetuar curas surpreendentes. A aplicação de regulamentos sanitários sábios pode diminuir muito a taxa de mortalidade em uma terra. Mas, afinal, seja em locais saudáveis ​​ou não saudáveis, seja em climas amenos ou frios, seja tratado por homeopatia ou alopatia, os homens adoecem e morrem. "A duração da nossa vida é de setenta anos; e se alguns, pela sua robustez, chegam a oitenta anos, a medida deles é canseira e enfado; pois ela logo é cortada e nós voamos para longe" (Salmo 90. 10). Esse testemunho é realmente verdadeiro. Isso era verdade há 3300 anos atrás. Ainda é verdade.

Agora, o que podemos fazer desse grande fato - a prevalência universal da doença? Como devemos explicar isso? Que explicação podemos dar disso? Que resposta daremos a nossos filhos inquiridores quando eles nos perguntarem: "Pai, por que as pessoas adoecem e morrem?". Estas são questões graves. Algumas palavras sobre eles não estarão fora de lugar.

Podemos supor por um momento que Deus criou doenças e enfermidades no começo? Podemos imaginar que Aquele que formou nosso mundo em tão perfeita ordem foi o Formador de sofrimento e dor desnecessários? Podemos pensar que Aquele que fez todas as coisas "muito boas", fez a raça de Adão adoecer e morrer? A ideia é, a meu ver, revoltante. Introduz uma grande imperfeição no meio das obras perfeitas de Deus. Devo encontrar outra solução para satisfazer minha mente.

A única explicação que me satisfaz é a que a Bíblia dá. Algo veio ao mundo que destronou o homem de sua posição original e o despojou de seus privilégios originais. Algo aconteceu que, como um punhado de cascalho jogado no meio de uma máquina, estragou a ordem perfeita da criação de Deus. E o que é isso? Eu respondo, em uma palavra: pecado. "O pecado entrou no mundo e a morte pelo pecado" (Romanos 5. 12). O pecado é a causa de todas as enfermidades, doenças, dores e sofrimentos que prevalecem na terra. Todos fazem parte daquela maldição que veio ao mundo quando Adão e Eva comeram o fruto proibido e caíram. Não haveria doença, se não houvesse queda. Não haveria doença, se não houvesse pecado.

Paro por um momento neste ponto, mas ao fazer uma pausa não me afasto de meu assunto. Faço uma pausa para lembrar aos meus leitores que não há terreno tão insustentável como aquele que é ocupado pelo ateu, o deísta ou o descrente na Bíblia. Aconselho todo jovem leitor deste artigo, que fica intrigado com os argumentos ousados ​​e capciosos dos infiéis, a estudar bem o assunto mais importante - as dificuldades da infidelidade. Eu digo corajosamente que exige muito mais credulidade para ser um infiel do que ser um cristão. Digo com ousadia, que existem grandes fatos patentes amplos na condição da humanidade, que nada além da Bíblia pode explicar, e que um dos mais impressionantes desses fatos é a prevalência universal de dor, enfermidade e doença. Em suma, uma das maiores dificuldades no caminho dos ateus e deístas, é o corpo do homem.

Você sem dúvida ouviu falar de ateus. Um ateu é alguém que professa acreditar que não há Deus, nem Criador, nem Primeira Causa, e que todas as coisas se uniram neste mundo por mero acaso. Agora, devemos ouvir uma doutrina como esta? Vá, leve um ateu a uma das excelentes escolas cirúrgicas de nossa terra e peça que ele estude a maravilhosa estrutura do corpo humano. Mostre a ele a habilidade incomparável com a qual todas as articulações, veias, válvulas, músculos, tendões, nervos, ossos e membros foram formados. Mostre a ele a perfeita adaptação de todas as partes da estrutura humana ao objetivo a que serve. Mostre a ele os mil dispositivos delicados para enfrentar o desgaste e fornecer desperdício diário de vigor. E então pergunte a este homem que nega o ser de um Deus, e uma grande Primeira Causa, se todo esse mecanismo maravilhoso é resultado do acaso? Pergunte a ele se ele se juntou a princípio por sorte e acidente? Pergunte a ele se ele pensa no relógio que olha, no pão que come ou no casaco que veste? Ah não! O design é uma dificuldade insuperável no caminho ateu. Há um Deus.

Você certamente já ouviu falar de deístas. Um deísta é aquele que professa acreditar que existe um Deus, que criou o mundo e todas as coisas nele. Mas Ele não acredita na Bíblia. "Um Deus, mas não a Bíblia! Um Criador, mas não o cristianismo!". Este é o credo dos deístas. Agora, devemos ouvir esta doutrina? Vá de novo, digo, leve um deísta a um hospital e mostre a ele algumas das obras horríveis da doença. Leve-o para a cama, onde jaz uma criança sensível, escassa em conhecer o bem do mal, com um câncer incurável. Envie-o para a enfermaria onde há uma mãe amorosa de uma família numerosa no último estágio de alguma doença excruciante. Mostre a ele algumas das dores e agonias que a carne é herdeira, e peça que ele as responda. Pergunte a este homem, que acredita que existe um Deus grande e sábio que criou o mundo, mas não pode acreditar na Bíblia - pergunte a ele como ele explica esses traços de desordem e imperfeição na criação de Deus. Pergunte a este homem, que zomba da teologia cristã e é sábio demais para acreditar na queda de Adão - peça a ele que, em sua teoria, explique a prevalência universal de dor e doença no mundo. Você pode perguntar em vão! Você não receberá resposta satisfatória. Doença e sofrimento são dificuldades insuperáveis ​​no caminho dos deístas. O homem pecou e, portanto, o homem sofre. Adão caiu de seu primeiro estado e, portanto, os filhos de Adão adoecem e morrem.

A prevalência universal de doença é uma das evidências indiretas de que a Bíblia é verdadeira. A Bíblia explica isso. A Bíblia responde às perguntas sobre ele que surgirão em toda mente inquisidora. Nenhum outro sistema de religião pode fazer isso. Todos eles falham aqui. Eles estão calados. Eles estão confusos. Somente a Bíblia olha o assunto de frente. Proclama corajosamente o fato de que o homem é uma criatura caída e, com a mesma ousadia, proclama um vasto sistema corretivo para suprir suas necessidades. Sinto-me calado à conclusão de que a Bíblia é de Deus. O cristianismo é uma revelação do céu. "Tua palavra é verdade" (João 17. 17).

Vamos nos manter firmes no terreno antigo, que a Bíblia, e somente a Bíblia, é a revelação de Deus para Si mesmo ao homem. Não se comova com os muitos novos ataques que o ceticismo moderno está fazendo ao livro inspirado. Não preste atenção às perguntas difíceis que os inimigos da fé gostam de colocar sobre as dificuldades da Bíblia e às quais talvez você se sinta incapaz de dar uma resposta. Prenda firmemente sua alma a esse princípio seguro - de que todo o livro é a verdade de Deus. Diga aos inimigos da Bíblia que, apesar de todos os argumentos deles, não há nenhum livro no mundo que faça comparação com a Bíblia, nenhum que atenda tão completamente às necessidades do homem, nenhum que explique muito sobre o estado da humanidade. Quanto às coisas difíceis da Bíblia, diga a eles que você está contente em esperar. Você encontra verdade clara o suficiente no livro para satisfazer sua consciência e salvar sua alma. As coisas difíceis serão esclarecidas um dia. O que você não sabe agora, você saberá a seguir.



II. O segundo ponto que proponho considerar são os benefícios gerais que a doença confere à humanidade.

Eu uso essa palavra "benefícios" de forma aconselhável. Sinto uma profunda importância analisar claramente essa parte do nosso assunto. Sei bem que a doença é um dos supostos pontos fracos do governo mundial de Deus, nos quais mentes céticas adoram habitar. "Deus pode ser um Deus de amor quando permite a dor? Deus pode ser um Deus de misericórdia, quando Ele permite doenças? Ele pode prevenir dores e doenças; mas Ele não o faz. Como podem ser essas coisas?". Tal é o raciocínio que muitas vezes atravessa o coração do homem.

Eu respondo a todos esses raciocínios, que suas dúvidas e questionamentos são muito irracionais. Eles podem muito bem duvidar da existência de um Criador, porque a ordem do universo é perturbada por terremotos, furacões e tempestades. Eles também podem duvidar da providência de Deus, por causa dos horríveis massacres de Delhi e Cawnpore [1]. Tudo isso seria tão razoável quanto duvidar da misericórdia de Deus, por causa da presença de doenças no mundo.

Peço a todos que acham difícil reconciliar a prevalência da doença e da dor com o amor de Deus, que olhem para o mundo ao seu redor e percebam o que está acontecendo. Peço-lhes que observem até que ponto os homens se submetem constantemente à perda presente por causa de ganhos futuros - apresentam tristeza em prol da alegria futura - apresentam dor em prol da saúde futura. A semente é jogada no chão e apodrece; mas semeamos na esperança de uma colheita futura. O menino é enviado para a escola em meio a muitas lágrimas: mas nós o enviamos na esperança de obter sabedoria futura. O pai de uma família passa por uma terrível operação cirúrgica: mas ele a suporta, na esperança de uma saúde futura. Peço aos homens que apliquem esse grande princípio ao governo mundial de Deus. Peço-lhes que acreditem que Deus permite dor, enfermidade e doença, não porque Ele ama irritar o homem, mas porque Ele deseja beneficiar o coração, a mente, a consciência e a alma do homem por toda a eternidade.

Repito mais uma vez que falo dos "benefícios" da doença de propósito e com prudência. Conheço o sofrimento e a dor que a doença acarreta. Admito a miséria e a infelicidade que muitas vezes traz em seu caminho. Mas não posso considerá-lo um mal puro. Vejo nisso uma sábia permissão de Deus. Vejo nisso uma provisão útil para conter a devastação do pecado e do diabo entre as almas dos homens. Se o homem nunca tivesse pecado, eu não saberia discernir o benefício da doença. Mas visto que o pecado está no mundo, posso ver que a doença é uma coisa boa. É uma bênção tanto quanto uma maldição. É um professor áspero, eu concordo. Mas é um verdadeiro amigo da alma do homem.

(a) A doença ajuda a lembrar os homens da morte. A maioria vive como se nunca fosse morrer. Eles seguem os negócios, o prazer, a política ou a ciência, como se a terra fosse seu lar eterno. Eles planejam e esquematizam o futuro, como o rico tolo da parábola, como se tivessem um longo tempo de vida e não fossem inquilinos à vontade. Uma doença pesada às vezes vai longe para dissipar esses delírios. Isso desperta os homens de seus devaneios e os lembra que eles devem tanto morrer quanto viver. Agora, isso eu digo enfaticamente, é um bem poderoso.

(b) A doença ajuda a fazer os homens pensarem seriamente em Deus, em suas almas e no mundo vindouro. A maioria, em seus dias de saúde, não encontra tempo para tais pensamentos. Eles não gostam deles. Eles os guardaram. Eles os consideram problemáticos e desagradáveis. Agora, uma doença grave às vezes tem um poder maravilhoso de reunir e reagrupar esses pensamentos, e trazê-los diante dos olhos da alma de um homem. Até um rei perverso como Ben Hadade, quando doente, podia pensar em Eliseu (2 Reis 8. 8). Até os marinheiros pagãos, quando a morte estava à vista, ficaram com medo e "clamaram todos ao seu deus" (Jonas 1. 5). Certamente, tudo o que ajuda a fazer os homens pensarem é bom.

(c) A doença ajuda a amolecer o coração dos homens e ensina-lhes sabedoria. O coração natural é tão duro quanto uma pedra. Não pode ver nada de bom em nada que não seja desta vida, e nenhuma felicidade, exceto neste mundo. Uma doença longa às vezes vai longe para corrigir essas ideias. Ela expõe o vazio e o vácuo do que o mundo chama de coisas "boas" e nos ensina a segurá-las com a mão solta. O homem de negócios descobre que o dinheiro por si só não é tudo o que o coração exige. A mulher do mundo descobre que roupas caras, leitura de romances e relatos de bailes e óperas são consoladores miseráveis ​​em um quarto de doente. Certamente, qualquer coisa que nos obriga a alterar nossos pesos e medidas das coisas terrenas é um bem real.

(d) A doença ajuda a nos nivelar e humilhar. Todos nós somos naturalmente orgulhosos e de espírito elevado. Poucos, mesmo os mais pobres, estão livres da infecção. Poucos são os que não desprezam alguém e se escondem lisonjeados de que "não são como os outros homens". Uma cama doente é um domador poderoso de pensamentos como esses. Isso nos impõe a poderosa verdade de que somos todos pobres vermes, que "habitamos em casas de barro" e somos "esmagados diante da mariposa" (Jó 4. 19), e que reis e súditos, senhores e servos, ricos e pobres, todos são criaturas moribundas, e logo ficarão lado a lado no tribunal de Deus. Diante do caixão e da sepultura não é fácil se orgulhar. Certamente, qualquer coisa que ensine essa lição é boa.

(e) Finalmente, a doença ajuda a experimentar a religião dos homens, de que tipo é. No entanto, poucos têm uma religião que resulte em inspeção. A maioria está satisfeita com as tradições recebidas de seus pais, e não pode demonstrar nenhuma razão da esperança que há neles. Ora, a doença às vezes é mais útil para o homem ao expor a total inutilidade do fundamento de sua alma. Frequentemente, mostra que não tem nada sólido sob os pés e nada firme sob suas mãos. Isso o faz descobrir que, embora ele possa ter uma forma de religião, ele passou toda a vida adorando "um Deus desconhecido". Muitos credos parecem bem nas águas suaves da saúde, mas se revelam totalmente doentias e inúteis nas ondas agitadas do leito de doentes. As tempestades do inverno trazem à tona os defeitos da habitação de um homem, e a doença frequentemente expõe a falta de graça da alma de um homem. Certamente, qualquer coisa que nos faça descobrir o verdadeiro caráter de nossa fé é um bem.

Não estou dizendo que a doença confere esses benefícios a todos aqueles a quem chega. Infelizmente, não posso dizer nada disso! Uma quantidade inumerável de pessoas são anualmente atingidos por doenças e restaurados à saúde, que evidentemente não aprendem nenhuma lição com seus leitos doentes e voltam novamente ao mundo. Uma quantidade inumerável passam anualmente da doença para a sepultura e, no entanto, não recebem dela uma impressão espiritual mais do que os animais que perecem. Enquanto eles vivem, eles não têm sentimentos e, quando morrem, "não há faixas na sua morte" (Salmo 73. 4). Essas são coisas terríveis de se dizer. Mas são coisas verdadeiras. O grau de morte que o coração e a consciência do homem podem atingir é uma profundidade que não posso fingir sondar.

Mas será que a doença confere os benefícios de que falei apenas a alguns? Não vou permitir nada desse tipo. Acredito que em muitos casos a doença produz impressões mais ou menos semelhantes àquelas de que acabei de falar. Acredito que em muitas mentes a doença é o "dia da visitação" de Deus, e que sentimentos são continuamente despertados no leito do doente que, se melhorados, podem, pela graça de Deus, resultar em salvação. Creio que em terras pagãs a doença muitas vezes abre o caminho para o missionário e faz com que o pobre idólatra dê ouvidos dispostos às boas novas do Evangelho. Creio que, em nossa própria terra, a doença é uma das maiores ajudas para o ministro do Evangelho, e que sermões e conselhos são frequentemente trazidos para casa no dia da doença que negligenciamos no dia da saúde. Creio que a doença é um dos instrumentos subordinados mais importantes de Deus para salvar os homens, e que, embora os sentimentos que ela suscita sejam frequentemente temporários, também é frequentemente um meio pelo qual o Espírito trabalha efetivamente no coração. Em suma, acredito firmemente que a doença do corpo dos homens muitas vezes levou, na maravilhosa providência de Deus, à salvação das almas dos homens.

Deixo aqui este ramo do meu assunto. Não necessita de mais observações. Se a doença pode fazer as coisas das quais eu tenho falado (e quem a contesta?), se a doença em um mundo perverso pode ajudar a fazer os homens pensarem em Deus e em suas almas, então a doença confere benefícios à humanidade.

Não temos o direito de murmurar sobre a doença e lamentar sua presença no mundo. Devemos antes agradecer a Deus por isso. É o testemunho de Deus. É o conselheiro da alma. É um despertador para a consciência. É um purificador do coração. Certamente tenho o direito de dizer que a doença é uma bênção e não uma maldição - uma ajuda e não um prejuízo - um ganho e não uma perda - um amigo e não um inimigo da humanidade. Enquanto tivermos um mundo onde existe pecado, é uma misericórdia que seja um mundo onde existe doença.


III. O terceiro e último ponto que proponho considerar são os deveres especiais que a prevalência da doença implica em cada um de nós.

Eu lamentaria deixar o assunto da doença sem dizer algo sobre este ponto. Considero de importância fundamental não se contentar com generalidades ao transmitir a mensagem de Deus às almas. Estou ansioso para imprimir em cada um em cujas mãos este papel pode cair, sua própria responsabilidade pessoal em relação ao assunto. Eu gostaria que ninguém abandonasse este documento incapaz de responder às perguntas: "Que lição prática aprendi? O que, em um mundo de doenças e morte, devo fazer?".

(a) Um dever supremo que a prevalência da doença acarreta no homem é o de viver habitualmente preparado para encontrar Deus. A doença é uma lembrança da morte. A morte é a porta pela qual todos devemos passar para o julgamento. O julgamento é o momento em que devemos finalmente ver Deus face a face. Certamente, a primeira lição que o habitante de um mundo doente e moribundo deve aprender deve ser preparar-se para encontrar seu Deus.

Quando você estará preparado para encontrar Deus? Nunca, até que suas iniquidades sejam perdoadas e que seus pecados sejam cobertos! Nunca, até que seu coração seja renovado e sua vontade ensinada a se deleitar na vontade de Deus! Você tem muitos pecados. Se você vai à igreja, sua própria boca é ensinada a confessar isso todos os domingos. Só o sangue de Jesus Cristo pode limpar esses pecados. Só a justiça de Cristo pode torná-lo aceitável aos olhos de Deus. A fé, a fé simples e infantil, é a única que pode dar a você interesse em Cristo e em Seus benefícios. Você saberia se está preparado para encontrar Deus? Então onde está sua fé? Seu coração é naturalmente desmembrado pela companhia de Deus. Você não tem nenhum prazer real em fazer a vontade Dele. O Espírito Santo deve transformá-lo à imagem de Cristo. As coisas velhas devem passar. Todas as coisas devem se tornar novas. Você saberia se está preparado para encontrar Deus? Então, onde está sua graça? Onde estão as evidências de sua conversão e santificação?

Acredito que isso, e nada menos do que isso, é preparação para encontrar Deus: Perdão do pecado e satisfação pela presença de Deus, justificação pela fé e santificação do coração, o sangue de Cristo aspergido sobre nós, e o Espírito de Cristo habitando em nós, estes são os grandes fundamentos da religião cristã. Estas não são meras palavras e nomes para fornecer pontos de discórdia para teólogos em disputa. São realidades sóbrias, sólidas e substanciais. Viver com a posse real dessas coisas, em um mundo cheio de doença e morte, é o primeiro dever que insisto em sua alma.

(b) Outro dever primordial que a prevalência da doença acarreta em você, é o de viver habitualmente pronto para suportá-la com paciência. A doença é, sem dúvida, uma coisa penosa para a carne e o sangue. Sentir nossos nervos à flor da pele e nossa força natural diminuída, ser obrigado a sentar-se quieto e ser cortado de todas as nossas ocupações habituais, ver nossos planos interrompidos e nossos propósitos frustrados, suportar longas horas, dias e noites de cansaço e dor, tudo isso é uma grande pressão sobre a pobre natureza humana pecaminosa. Que maravilha se o mau humor e a impaciência são causados ​​por doenças! Certamente, em um mundo agonizante como este, devemos estudar a paciência.

Como devemos aprender a suportar a doença pacientemente, quando a doença chega na nossa vez? Devemos acumular reservas de graça no tempo da saúde. Devemos buscar a influência santificadora do Espírito Santo sobre nossos temperamentos e disposições indisciplinados. Devemos fazer um trabalho real de nossas orações e pedir regularmente força para suportar a vontade de Deus e fazê-la. É preciso ter tanta força para perguntar: "Se pedirdes alguma coisa em meu nome, farei isso por você" (João 14. 14).

Não consigo pensar que seja desnecessário insistir nesse ponto. Acredito que as graças passivas do Cristianismo recebem muito menos atenção do que merecem. Mansidão, ternura, longanimidade, fé, paciência são todos mencionados na Palavra de Deus como frutos do Espírito. São graças passivas que glorificam especialmente a Deus. Frequentemente fazem pensar os homens, que desprezam o lado ativo do caráter cristão. Nunca essas graças brilham tão intensamente como na sala dos enfermos. Eles permitem que muitas pessoas doentes preguem um sermão silencioso, que as pessoas ao seu redor nunca esquecem. Você enfeitaria a doutrina que professa? Você tornaria seu cristianismo bonito aos olhos dos outros? Então pegue a dica que eu te dou hoje. Arrume um estoque de paciência contra o tempo da doença. Então, embora sua doença não seja fatal, será para a "glória de Deus" (João 11. 4).

Outro dever primordial que a prevalência da doença acarreta em você, é o da prontidão habitual para sentir e ajudar seus semelhantes. A doença nunca está muito longe de nós. Poucas são as famílias que não têm algum parente doente. Poucas são as paróquias onde não encontrará alguém doente. Mas onde quer que haja doença, há um chamado ao dever. Um pouco de ajuda oportuna em alguns casos, uma visita gentil em outros, uma investigação amigável, uma mera expressão de simpatia, podem fazer um grande bem. Esse é o tipo de coisa que suaviza as asperezas, aproxima os homens e promove bons sentimentos. Essas são maneiras pelas quais você pode finalmente levar os homens a Cristo e salvar suas almas. Essas são boas obras para as quais todo cristão professo deve estar pronto. Em um mundo cheio de doenças e enfermidades, devemos "carregar os fardos uns dos outros" e ser "bons uns para com os outros" (Gálatas 6. 2; Efésios 4. 32).

Essas coisas, ouso dizer, podem parecer pequenas e insignificantes. Devem estar fazendo algo importante, grandioso, impressionante e heroico! Permito-me dizer que a atenção cuidadosa a esses pequenos atos de bondade fraternal é uma das evidências mais claras de se ter "a mente de Cristo". São atos em que nosso bem-aventurado Mestre era abundante. Ele estava sempre "fazendo o bem" aos doentes e tristes (Atos 10. 38). São atos aos quais Ele atribui grande importância na mais solene passagem das Escrituras, a descrição do juízo final. Ele diz lá: "Eu estava doente e vocês me visitaram" (Mateus 25, 36).

Você deseja provar a realidade da sua caridade, aquela graça bendita de que tantos falam e tão poucos praticam? Em caso afirmativo, cuidado com o egoísmo insensível e a negligência com seus irmãos enfermos. Procure-os. Ajude-os se precisarem de ajuda. Mostre sua simpatia por eles. Tente aliviar seus fardos. Acima de tudo, esforce-se para fazer o bem às suas almas. Vai te fazer bem se importar pelo que não for bom para eles. Isso evitará que seu coração murmure. Pode ser uma bênção para sua própria alma. Eu acredito firmemente que Deus está nos testando e provando em cada caso de doença ao nosso alcance. Ao permitir o sofrimento, Ele tenta se os cristãos têm algum sentimento. Cuidado, para não ser pesado na balança e achado em falta. Se você pode viver em um mundo doente e moribundo e não sentir nada pelos outros, você ainda tem muito a aprender.

Deixo este ramo do meu assunto aqui. Elimino os pontos que citei como sugestões e oro a Deus para que funcionem em muitas mentes. Repito, aquela preparação habitual para encontrar Deus, prontidão habitual para sofrer pacientemente, disposição habitual para simpatizar de coração, são deveres claros que a doença acarreta para todos. São deveres ao alcance de todos. Ao nomeá-los, não peço nada extravagante ou irracional. Não sugiro que nenhum homem se retire para um mosteiro e ignore os deveres de sua posição. Só quero que os homens percebam que vivem em um mundo doente e moribundo e vivam de acordo com isso. E eu digo com ousadia que o homem que vive uma vida de fé e santidade e paciência e caridade não é apenas o mais verdadeiro cristão, mas o homem mais sábio e razoável.


E agora concluo tudo com quatro palavras de aplicação prática. Eu quero que o assunto deste artigo seja voltado para algum uso espiritual. O desejo e a oração do meu coração a Deus ao colocá-lo neste volume é fazer o bem às almas.

(1) Em primeiro lugar, ofereço uma pergunta a todos que leram este artigo, aos quais, como embaixador de Deus, peço sua séria atenção. É uma pergunta que cresce naturalmente a partir do assunto sobre o qual escrevi. É uma pergunta que diz respeito a todos, de todos os níveis, classes e condições. Eu pergunto: o que você fará quando estiver doente?

Chegará o tempo em que você, assim como outros, deverá descer o vale escuro da sombra da morte. Deve chegar a hora em que você, como todos os seus antepassados, deve adoecer e morrer. O tempo pode estar próximo ou distante. Só Deus sabe. Mas sempre que for a hora, pergunto novamente: O que você vai fazer? Onde você pretende buscar conforto? Sobre o que você pretende descansar sua alma? Sobre o que você pretende construir sua esperança? De onde você buscará seus consolos?

Imploro-lhe que não coloque essas questões de lado. Deixe-os trabalhar em sua consciência e não descanse até que possa dar-lhes uma resposta satisfatória. Não brinque com aquele dom precioso, uma alma imortal. Não adie a consideração do assunto para uma época mais conveniente. Não suponha que haja arrependimento no leito de morte. O maior assunto certamente não deve ser deixado para o fim. Um ladrão moribundo foi salvo para que os homens não se desesperassem, mas apenas um para que ninguém possa ousar. Repito a pergunta. Tenho certeza que merece uma resposta: "O que você fará quando estiver doente?".

Se você fosse viver para sempre neste mundo, eu não me dirigiria a você como o faço. Mas não é o caso. Não há como escapar da sorte comum de toda a humanidade. Ninguém pode morrer em nosso lugar. Chegará o dia em que cada um de nós deverá ir para nossa longa casa. Para esse dia, quero que esteja preparado. O corpo que agora ocupa tanto da sua atenção, o corpo que você agora veste, alimenta e aquece com tanto cuidado, esse corpo deve voltar ao pó. Ó, pense em que coisa terrível provaria finalmente ter provido tudo, exceto a única coisa necessária; ter provido o corpo, mas negligenciado a alma; morrer, de fato, como o cardeal Beaufort, e "não dar nenhum sinal" de ser salvo! Mais uma vez insisto minha pergunta em sua consciência: "O que você fará quando estiver doente?".

(2) Em seguida, ofereço conselhos a todos os que sentem que precisam e estão dispostos a aceitá-los - a todos os que sentem que ainda não estão preparados para encontrar Deus. Esse conselho é curto e simples. Familiarize-se com o Senhor Jesus Cristo sem demora. Arrependa-se, converta-se, fuja para Cristo e seja salvo.

- Ou você tem alma ou não. Você certamente nunca negará que sim. Então, se você tem uma alma, busque a salvação dessa alma. De todos os jogos de azar no mundo, não há nenhum tão imprudente quanto o do homem que vive despreparado para se encontrar com Deus e, ainda assim, adia o arrependimento.

- Ou você tem pecados ou não tem nenhum. Se você o fez (e quem ousará negá-lo?), Pare com esses pecados, rejeite suas transgressões e afaste-se delas sem demora.

- Ou você precisa de um Salvador ou não. Se o fizer, fuja para o único Salvador hoje mesmo e clame fortemente a Ele para salvar sua alma. Aplique-se a Cristo imediatamente. Busque-O pela fé. Entregue sua alma à Sua guarda. Clame fortemente a Ele por perdão e paz com Deus. Peça a Ele para derramar o Espírito Santo sobre você e torná-lo um cristão completo. Ele vai te ouvir. Não importa o que você tenha sido, Ele não recusará sua oração. Ele disse: "O que vem a Mim de maneira nenhuma o lançarei fora" (João 6. 37).

Cuidado, eu te imploro, de um cristianismo vago e indefinido. Não se contente com a esperança geral de que tudo está bem porque você pertence à velha Igreja da Inglaterra, e que tudo ficará bem no final porque Deus é misericordioso. Não descanse, não descanse sem união pessoal com o próprio Cristo. Não descanse, não descanse até que você tenha o testemunho do Espírito em seu coração, de que você foi lavado, e santificado, e justificado, e um com Cristo, e Cristo em você. Não descanse até que você possa dizer com o apóstolo: "Eu sei em quem cri e estou convencido de que ele é capaz de guardar o que eu lhe confiei para aquele dia" (2 Timóteo 1. 12).

A religião vaga, indefinida e indistinta pode se sair muito bem em tempo de saúde. Isso nunca acontecerá no dia da doença. Um mero membro formal e superficial da Igreja pode conduzir um homem ao sol da juventude e da prosperidade. Ele se desintegrará totalmente quando a morte estiver à vista. Nada servirá então, exceto a verdadeira união de coração com Cristo. Cristo intercedendo por nós à destra de Deus; Cristo é conhecido e acreditado como nosso sacerdote, nosso médico, nosso amigo; Somente Cristo pode roubar o aguilhão da morte e permitir-nos enfrentar as doenças sem medo. Só ele pode libertar aqueles que, com medo da morte, estão em cativeiro. Eu digo a todo aquele que deseja conselho: familiarize-se com Cristo. Como sempre, você teria esperança e conforto no leito da doença, familiarizando-se com Cristo. Procure a Cristo. Peça a Cristo.

Leve todos os cuidados e problemas a Ele quando você O conhecer. Ele vai mantê-lo e carregá-lo através de tudo. Abra seu coração diante Dele, quando sua consciência estiver sobrecarregada. Ele é o verdadeiro Confessor. Só ele pode absolver você e tirar o fardo. Volte-se para Ele primeiro no dia da doença, como Marta e Maria. Continue olhando para Ele até o último suspiro de sua vida. Cristo vale a pena conhecer. Quanto mais você o conhece, melhor você vai amá-lo. Então, familiarize-se com Jesus Cristo.

(3) Em terceiro lugar, exorto todos os cristãos verdadeiros que leem este artigo a se lembrarem de quanto podem glorificar a Deus em tempos de doença e a permanecer calados na mão de Deus quando estão doentes.

Eu sinto que é muito importante abordar esse ponto. Sei como o coração de um crente está pronto para desfalecer e como Satanás está ocupado em sugerir dúvidas e questionamentos, quando o corpo de um cristão está fraco. Tenho visto algo sobre a depressão e a melancolia que às vezes sobrevém aos filhos de Deus quando são repentinamente postos de lado pela doença e obrigados a permanecer sentados. Observei como algumas pessoas boas são propensas a se atormentar com pensamentos mórbidos nessas épocas, e a dizer em seus corações: "Deus me abandonou; fui expulso de Sua vista".

Rogo sinceramente a todos os crentes enfermos que se lembrem de que podem honrar a Deus tanto pelo sofrimento paciente quanto pelo trabalho ativo. Muitas vezes mostra mais graça ficar parado do que ir e vir e realizar grandes façanhas. Rogo-lhes que se lembrem de que Cristo cuida deles tanto quando estão doentes quanto quando estão bem, e que o próprio castigo que sentem tão agudamente é enviado com amor, e não com raiva. Acima de tudo, suplico-lhes que lembrem a simpatia de Jesus por todos os Seus membros fracos. Eles são sempre carinhosamente cuidados por Ele, mas nunca tanto quanto em seus momentos de necessidade. Cristo teve grande experiência com doenças. Ele conhece o coração de um homem doente. Ele costumava ver "toda espécie de doença e toda espécie de enfermidade" quando estava na Terra. Ele sentia, especialmente, pelos enfermos nos dias de Sua carne. Ele sente por eles especialmente ainda. As doenças e o sofrimento, muitas vezes penso, tornam os crentes mais semelhantes ao Senhor em experiência do que em saúde. "Ele mesmo tomou nossas enfermidades e carregou nossas doenças" (Isaías 53. 3; Mateus 8. 17). O Senhor Jesus era um "homem de dores e que conhece o sofrimento". Ninguém tem a oportunidade de aprender a mente de um Salvador sofredor tanto quanto discípulos sofredores.

(4) Concluo com uma palavra de exortação a todos os crentes, que peço de coração a Deus para que imprima em suas almas. Exorto-o a manter o hábito de comunhão íntima com Cristo e a nunca ter medo de "ir longe demais" em sua religião. Lembre-se disso, se você deseja ter "grande paz" em seus momentos de doença.

Observo com pesar uma tendência em alguns setores de rebaixar o padrão do cristianismo prático e denunciar o que é chamado de "visões extremas" sobre a caminhada diária de um cristão na vida. Observo com dor que mesmo as pessoas religiosas às vezes olham com frieza para aqueles que se retiram da sociedade mundana e os censuram como "exclusivos, tacanhos, iliberais, pouco caridosos, de espírito azedo" e coisas semelhantes. Eu advirto a todo crente em Cristo que lê este jornal, que tome cuidado para não ser influenciado por tais censuras. Rogo-lhe, se quiser luz no vale da morte, que "se mantenha limpo das manchas do mundo", "siga o Senhor plenamente" e ande muito perto de Deus (Tiago 1. 27; Números 14. 24).

Acredito que a falta de "perfeição" sobre o cristianismo de muitas pessoas é um segredo de seu pouco conforto, tanto na saúde quanto na doença. Eu acredito que a religião "meio a meio", "fique com todos", que satisfaz a muitos nos dias de hoje, é ofensiva a Deus e semeia espinhos em travesseiros moribundos, que centenas nunca descobrem até ser tarde demais. Acredito que a debilidade e fraqueza de tal religião nunca se manifestam tanto quanto em uma cama de doente.

Se você e eu queremos "forte consolo" em nosso tempo de necessidade, não devemos nos contentar com uma simples união com Cristo (Hebreus 6. 18). Devemos procurar saber algo sobre a comunhão experimental e sincera com ele. Nunca, nunca esqueçamos, que "união" é uma coisa e "comunhão" outra. Temo que milhares que sabem o que é "união" com Cristo, nada sabem de "comunhão".

Pode chegar o dia em que, após uma longa luta contra a doença, sentiremos que a medicina não pode mais fazer e que nada resta senão morrer. Amigos estarão de prontidão, incapazes de nos ajudar. A audição, a visão, até mesmo o poder de orar, estarão rapidamente falhando. O mundo e suas sombras estarão derretendo sob nossos pés. A eternidade, com suas realidades, surgirá diante de nossas mentes. O que nos apoiará nessa hora difícil? O que deve nos capacitar a sentir: "Não temo o mal"? (Salmo 23. 4). Nada, nada pode fazer isso, exceto uma comunhão íntima com Cristo. Cristo habitando em nossos corações pela fé, Cristo colocando Seu braço direito sob nossas cabeças, Cristo sentiu estar sentado ao nosso lado, só Cristo pode nos dar a vitória completa na última luta.

Vamos nos apegar a Cristo mais de perto, amá-lo com mais amor, viver com Ele mais profundamente, copiá-lo com mais precisão, confessá-lo com mais ousadia, segui-lo mais plenamente. Uma religião como essa sempre trará sua própria recompensa. Pessoas mundanas podem rir disso. Irmãos fracos podem achar isso extremo. Mas tudo ficará bem. Ao mesmo tempo, nos trará luz. Na doença, nos trará paz. No mundo vindouro, ela nos dará uma coroa de glória que não desaparece.

O tempo é curto. A moda deste mundo passa. Mais algumas doenças e tudo estará acabado. Mais alguns funerais e nosso próprio funeral acontecerá. Mais algumas tempestades e lançamentos e estaremos seguros no porto. Nós viajamos para um mundo onde não há mais doenças, onde a separação, a dor, o choro e o luto terminam para sempre. O céu está se tornando a cada ano mais cheio e a terra mais vazia. Os amigos à frente estão se tornando mais numerosos do que os amigos da popa. "Ainda um pouco de tempo e Aquele que há de vir virá e não tardará" (Hebreus 10. 37). Em Sua presença haverá plenitude de alegria. Cristo enxugará todas as lágrimas dos olhos de Seu povo. O último inimigo a ser destruído é a Morte. Mas ela será destruído. A própria morte morrerá um dia (Apocalipse 20. 14).

Enquanto isso, vivamos uma vida de fé no Filho de Deus. Vamos apoiar todo o nosso peso em Cristo e nos alegrarmos com o pensamento de que Ele vive para sempre.

Sim: bendito seja Deus! Cristo vive, embora possamos morrer. Cristo vive, embora amigos e familiares sejam levados para o túmulo. Ele vive, aquele que aboliu a morte, e trouxe vida e imortalidade à luz pelo Evangelho. Vive aquele que disse: "Ó morte, serei tuas pragas: ó sepultura, serei tua destruição" (Oseias 13. 14). Ele vive, aquele que um dia mudará nosso corpo vil e o tornará semelhante ao Seu corpo glorioso. Na doença e na saúde, na vida e na morte, apoiemo-nos n'Ele com confiança. Certamente deveríamos dizer diariamente com um dos antigos: "Bendito seja Deus por Jesus Cristo!".

~

J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.


Notas:
[1] - Os massacres citados aconteceram durante a Rebelião Indiana. Foi um grande, mas finalmente malsucedido, levante na Índia em 1857-58 contra o governo da Companhia Britânica das Índias Orientais - N.T.

Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: