História dos mártires cristãos - a primeira perseguição geral sob Nero.

Quase se pode dizer que a história da igreja é uma história das provações e sofrimentos de seus membros, como experimentada nas mãos de homens iníquos. Ao mesmo tempo, a perseguição, como travada contra os amigos de Cristo, foi confinada aos que não estavam; em outro, cismas e divisões colocaram irmãos de mesmo nome, e cenas de crueldade e aflição foram exibidas dentro do santuário, rivalizando com horror as mais cruéis crueldades já infligidas pelo fanatismo pagão ou bárbaro. Isso, no entanto, em vez de implicar qualquer defeito no sistema do evangelho, que respira paz e amor; apenas derrama em cores mais escuras a depravação profunda e universal do coração humano. A moral pura e não sofisticada, especialmente quando tentada ser inculcada na humanidade, como essencial para preservar o interesse de seu Criador, constantemente se depara com oposição. Foi isso que produziu a morte prematura de João Batista. Foi a carga cortante de adultério e incesto, que excitou o ressentimento de Herodias, que nunca deixou de persegui-lo, até que ela tivesse destruído sua destruição. A mesma observação é igualmente aplicável aos médicos judeus, no tratamento de nosso abençoado Senhor e Salvador Jesus Cristo. No repentino martírio de João Batista e na crucificação de nosso Senhor, a história do martírio cristão deve ser admitida para começar; e a partir delas, como base para as ocorrências subsequentes, podemos traçar de maneira justa a origem dessa hostilidade, que produziu uma efusão tão abundante de sangue cristão, e levou a tantos massacres no estado progressivo do cristianismo.

Como não é da nossa conta ampliar a história de nosso Salvador, antes ou depois de sua crucificação, só acharemos necessário lembrar nossos leitores da perturbação dos judeus por sua ressurreição subsequente. Embora um apóstolo o tivesse traído; embora outro o tivesse negado, sob a solene sanção de um juramento; e embora o resto o tenha abandonado, a menos que possamos exceto "o discípulo que era conhecido pelo sumo sacerdote"; a história de sua ressurreição deu uma nova direção a todos os seus corações e, após a missão do Espírito Santo, transmitiu nova confiança a suas mentes. Os poderes com que eram dotados os encorajavam a proclamar seu nome, a confusão dos governantes judeus e o espanto dos prosélitos gentios.


I. Santo Estêvão

Santo Estêvão sofreu o seguinte em ordem. Sua morte foi ocasionada pela maneira fiel em que ele pregou o evangelho aos traidores e assassinos de Cristo. A tal grau de loucura ficaram excitados, que o expulsaram da cidade e o apedrejaram até a morte. Geralmente, o tempo em que ele sofreu foi na páscoa que sucedeu à da crucificação de nosso Senhor e aos æra de sua ascensão, na primavera seguinte.

Sobre isso, uma grande perseguição foi levantada contra todos os que professavam crer em Cristo como o Messias, ou como profeta. São Lucas nos diz imediatamente que "houve uma grande perseguição contra a igreja, que estava em Jerusalém"; e que "todos eles foram espalhados por todas as regiões da Judeia e Samaria, exceto os apóstolos".

Cerca de dois mil cristãos, com Nicanor, um dos sete diáconos, sofreram o martírio durante a "perseguição que surgiu sobre Estevão".


II. Tiago, o Grande.

O próximo mártir com o qual nos encontramos, de acordo com São Lucas, na História dos Atos dos Apóstolos, era Tiago, filho de Zebedeu, irmão mais velho de João e parente de nosso Senhor; pois sua mãe Salomé era prima alemã da Virgem Maria. Somente dez anos após a morte de Estevão, ocorreu o segundo martírio; pois assim que Herodes Agripa foi nomeado governador da Judeia, ele, com o intuito de se agradar deles, levantou uma forte perseguição contra os cristãos e resolveu dar um golpe efetivo ao atacar seus líderes. O relato apresentado por um eminente escritor primitivo, Clemente de Alexandria, não deve ser esquecido; que, quando Tiago foi levado ao lugar do martírio, seu acusador foi levado a se arrepender de sua conduta pela extraordinária coragem e destemor do apóstolo, e caiu a seus pés para pedir perdão, professando-se cristão e resolvendo que Tiago deveria não receber a coroa do martírio sozinha. Por isso, ambos foram decapitados ao mesmo tempo. Assim, o primeiro mártir apostólico recebeu com alegria e determinação o cálice que ele havia dito ao nosso Salvador que estava pronto para beber. Timon e Parmenas sofreram o martírio na mesma época; um em Phillippi e outro na Macedônia. Esses eventos ocorreram em 44 d.C.


III. Felipe

Nasceu em Betsaida, na Galileia, e foi o primeiro chamado pelo nome de "Discípulo". Ele trabalhou diligentemente na Alta Ásia e sofreu o martírio em Heliópolis, na Frígia. Ele foi açoitado, jogado na prisão e depois crucificado, 54 d.C.


IV. Mateus,

Cuja ocupação era a de cobrador de impostos, nasceu em Nazaré. Ele escreveu seu evangelho em hebraico, que depois foi traduzido para o grego por Tiago Menor. A cena de seus trabalhos foi Parthia e Etiópia, país em que este sofreu o martírio, sendo morto com uma alabarda na cidade de Nadabah, 60 d.C.


V. Tiago, o Menor,

Alguns devem ter sido o irmão de nosso Senhor, por uma ex-esposa de José. Isso é muito duvidoso e concorda muito com a superstição católica, de que Maria nunca teve outros filhos, exceto nosso Salvador. Ele foi eleito para a supervisão das igrejas de Jerusalém; e foi o autor da epístola atribuída a Tiago no cânon sagrado. Aos noventa e quatro anos, ele foi espancado e apedrejado pelos judeus; e finalmente teve seu cérebro destruído com um taco.


VI. Matias,

Dos quais menos se sabe que a maioria dos outros discípulos, foi eleito para ocupar o lugar vago de Judas. Ele foi apedrejado em Jerusalém e depois decapitado.


VII. André,

Era o irmão de Pedro. Ele pregou o evangelho a muitas nações asiáticas; mas, ao chegar a Edessa, ele foi levado e crucificado em uma cruz, cujas duas extremidades estavam fixadas transversalmente no chão. Daí a derivação do termo, "Cruz de Santo André".


VIII. São Marcos,

Nasceu de pais judeus da tribo de Levi. Ele deveria ter sido convertido ao cristianismo por Pedro, a quem serviu como amanuense, e sob cuja inspeção ele escreveu seu evangelho na língua grega. Marcos foi arrastado em pedaços pelo povo de Alexandria, na grande solenidade de Serapis, seu ídolo, terminando sua vida sob suas mãos impiedosas.


IX. Pedro,

Nasceu em Betsaida, na Galileia. Ele era por profissão um pescador. Cristo deu a ele um nome que em siríaco implica uma rocha. Pedro deveria ter sofrido o martírio em Roma, durante o reinado do imperador Nero, sendo crucificado com a cabeça para baixo, a pedido dele.

[Porém, é muito incerto se Pedro alguma vez visitou Roma. As evidências favorecem bastante a suposição de que ele terminou seus dias em algum outro país. - Ed.]


X. Paulo,

O grande apóstolo dos gentios era judeu da tribo de Benjamim, natural de Tarso, na Cilícia, e antes de sua conversão se chamava Saul. Depois de sofrer várias perseguições em Jerusalém, Iconium, Lystra, Phillippi e Tessalônica, ele foi levado prisioneiro para Roma, onde continuou por dois anos, e foi libertado. Depois, ele visitou as igrejas da Grécia e Roma e pregou o evangelho na Espanha e na França, mas, retornando a Roma, foi preso por ordem de Nero e decapitado.


XI. Judas,

O irmão de Tiago, era comumente chamado Tadeu. Ele foi crucificado em Edessa, 72 d.C.


XII. Bartolomeu,

Pregado em vários países, e tendo traduzido o evangelho de Mateus para o idioma da Índia, ele o propagou naquele país. Por fim, ele foi cruelmente espancado e depois crucificado pelos idólatras impacientes.


XIII. Tomé,

Chamado Didymus, pregou o evangelho na Pártia e na Índia, onde excitou a fúria dos padres pagãos, ele foi martirizado ao ser empurrado com uma lança.


XIV. Lucas,

O evangelista, foi o autor do evangelho que se passa em seu nome. Ele viajou com Paulo por vários países e deve ter sido enforcado em uma oliveira pelos padres idólatras da Grécia.


XV. Simão,

Zelotes, de sobrenome, pregou o evangelho na Mauritânia, na África e até na Grã-Bretanha, país em que ele foi crucificado, 74 d.C.


XVI João,

O "discípulo amado" era irmão de Tiago, o Grande. As igrejas de Esmirna, Pérgamo, Sardes, Filadélfia, Laodiceia e Tiatira foram fundadas por ele. De Éfeso, ele recebeu ordem de ser enviado a Roma, onde se afirma que ele foi lançado em um caldeirão de óleo fervente. Ele escapou por milagre, sem ferimentos. Domiciano depois o baniu para a Ilha de Patmos, onde ele escreveu o Livro do Apocalipse. Nerva, o sucessor de Domiciano, lembrou-o. Ele foi o único apóstolo que escapou de uma morte violenta.


XVII. Barnabé,

Era de Chipre, mas de ascendência judaica, sua morte deveria ter ocorrido por volta de 73 d.C.

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John Foxe

O Livro dos Martíres (Fox's Book of Martyrs, ou Actes and Monuments, primeira edição em 1563, edição presente de 1838).

Disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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