Moby Dick - XXV



LXXIII. Stubb e Flask matam uma baleia direita; e depois conversa sobre ele

Deve-se ter em mente que, durante todo esse tempo, temos a cabeça prodigiosa de uma baleia-esperma pendurada ao lado do Pequod. Mas devemos deixá-lo continuar ali por um tempo, até termos a chance de atendê-lo. Para os assuntos atuais, a imprensa, e o melhor que podemos fazer agora pela cabeça, é orar para o céu que os apetrechos possam ter.

Agora, durante a noite e a noite anteriores, o Pequod havia gradualmente mergulhado em um mar que, por suas manchas ocas de brit amarelo, dava sinais incomuns nas proximidades das Baleias Francas, uma espécie do Leviatã que apenas poucos deveriam neste momento em particular à espreita em qualquer lugar próximo E embora todas as mãos geralmente desprezassem a captura daquelas criaturas inferiores; e apesar de o Pequod não ter sido comissionado a navegá-los, e de ter passado vários deles perto dos Crozetts sem abaixar um barco; mas agora que uma baleia de esperma foi trazida ao lado e decapitada, para surpresa de todos, foi anunciado que uma baleia franca deveria ser capturada naquele dia, se a oportunidade fosse oferecida.

Nem estava demorando tanto. Bicos altos foram vistos a sotavento; e dois barcos, Stubb e Flask, foram destacados em perseguição. Afastando-se cada vez mais, eles finalmente se tornaram quase invisíveis para os homens na cabeça do mastro. Mas de repente, à distância, eles viram uma grande quantidade de água branca tumultuada, e logo depois surgiram notícias de que um ou os dois barcos deveriam ser rápidos. Um intervalo passou e os barcos estavam à vista de todos, no ato de serem arrastados em direção ao navio pela baleia rebocadora. Tão perto o monstro chegou ao casco que, a princípio, parecia que ele queria dizer malícia; mas, subitamente mergulhando em um turbilhão, a três hastes das tábuas, ele desapareceu completamente de vista, como se estivesse mergulhando sob a quilha. "Corta, corta!", Foi o grito do navio para os barcos, que, por um instante, pareceu estar prestes a ser trazido com um golpe mortal contra o lado da embarcação. Mas, ainda tendo muitas filas nas banheiras, e a baleia não soando muito rapidamente, pagaram bastante corda e, ao mesmo tempo, puxaram com todas as suas forças para chegar à frente do navio. Por alguns minutos a luta foi intensamente crítica; pois enquanto eles ainda afrouxavam a linha apertada em uma direção e ainda prendiam os remos em outra, a tensão contenciosa ameaçava derrubá-los. Mas foram apenas alguns metros à frente que eles procuraram obter. E eles se apegaram a isso até ganharem; quando instantaneamente, um tremor rápido foi sentido correndo como um raio ao longo da quilha, quando a linha tensa, raspando sob o navio, subitamente subiu para ver sob seus arcos, estalando e tremendo; e tão arremessando suas gotas, que as gotas caíram como pedaços de vidro quebrado na água, enquanto a baleia além também se erguia à vista, e mais uma vez os barcos estavam livres para voar. Mas a baleia bichada diminuiu sua velocidade e, alterando cegamente seu curso, contornou a popa do navio rebocando os dois barcos atrás dele, para que realizassem um circuito completo.

Enquanto isso, eles puxavam cada vez mais suas linhas, até que o flanqueavam de ambos os lados, Stubb respondeu a Flask com lança por lança; e assim, ao redor do Pequod, a batalha prosseguiu, enquanto as multidões de tubarões que antes haviam nadado ao redor do corpo da baleia-esperma corriam para o sangue fresco derramado, bebendo com sede a cada novo corte, como os ansiosos israelitas no novo fontes que jorraram da rocha ferida.

Por fim, seu bico ficou grosso e, com um rolo e vômito assustador, ele virou um cadáver para as costas.

Enquanto os dois chefes estavam empenhados em fazer cordas rápidas em seus golpes, e de outras maneiras, preparando a massa para rebocar, alguma conversa se seguiu entre eles.

"Eu me pergunto o que o velho quer com esse pedaço de banha suja", disse Stubb, não sem nojo pelo pensamento de ter a ver com um leviatã tão ignóbil.

“Quer com isso?” Disse Flask, enrolando uma linha de reposição na proa do barco, “você nunca ouviu falar que o navio que antes tinha a cabeça de uma baleia de esperma içava no lado de estibordo e, ao mesmo tempo, uma baleia direita no larboard; você nunca ouviu, Stubb, que aquele navio nunca poderá virar depois?

"Por que não?

"Não sei, mas ouvi o fantasma gamboge de um Fedallah dizendo isso, e ele parece saber tudo sobre os encantos dos navios. Mas às vezes acho que ele não encanta o navio, afinal. Eu não sou meio assim, Stubb. Você já reparou como essa presa dele é uma espécie de entalhada na cabeça de uma cobra, Stubb?

“Afunde ele! Eu nunca olho para ele; mas se alguma vez eu tenho a chance de uma noite escura, e ele fica de pé junto aos baluartes, e ninguém por perto; olhe lá embaixo, Flask ”- apontando para o mar com um movimento peculiar de ambas as mãos -“ Sim, sim! Balão, eu considero esse Fedallah o diabo disfarçado. Você acredita na história de pau e touro sobre ele ter sido guardado a bordo do navio? Ele é o diabo, eu digo. A razão pela qual você não vê o rabo dele é porque ele o esconde; ele carrega-o enrolado no bolso, eu acho. Explosão ele! agora que penso nisso, ele está sempre querendo que a estopa enfie nos dedos das botas ".

"Ele dorme de botas, não é? Ele não tem rede; mas eu o vi passar noites em uma bobina de cordame."

"Sem dúvida, e é por causa de sua cauda amaldiçoada; ele a enrola, como vê, nos olhos do cordame.

"O que o velho tem tanto a ver com ele?"

"Fazer uma troca ou uma pechincha, suponho."

Pechincha? Sobre o quê?

- Veja bem, o velho está curvado depois daquela baleia branca, e o diabo está tentando contorná-lo e fazer com que ele troque seu relógio de prata, ou sua alma, ou algo desse tipo, e então ele entregará Moby Dick.

“Pooh! Stubb, você é brincalhão; como Fedallah pode fazer isso? ”

- Não sei, Flask, mas o diabo é um sujeito curioso, e um malvado, digo-vos. Dizem como ele foi passear pela antiga nave de bandeira uma vez, trocando a cauda de diabólico, fácil e cavalheiro, e perguntando se o antigo governador estava em casa. Bem, ele estava em casa e perguntou ao diabo o que ele queria. O diabo, trocando os cascos, diz: 'Quero John'. 'Para quê?', Diz o antigo governador. “Que negócio é esse seu”, diz o diabo, enlouquecendo: - Quero usá-lo. ”“ Leve-o ”, diz o governador - e pelo Senhor, Flask, se o diabo não desse a John o Cólera asiática antes que ele terminasse com ele, eu como esta baleia em um bocado. Mas pareça afiado - vocês não estão prontos lá? Bem, então, siga em frente e vamos acompanhar a baleia. "

"Acho que me lembro de uma história que você estava contando", disse Flask, quando finalmente os dois barcos avançavam lentamente com sua carga em direção ao navio, "mas não me lembro onde".

“Três espanhóis? Aventuras daqueles três soldados sangrentos? Você leu lá, Flask? Acho que sim?

“Não: nunca vi esse livro; ouvi falar disso, no entanto. Mas agora, diga-me, Stubb, você acha que aquele demônio de que estava falando agora era o mesmo que diz estar a bordo do Pequod?

“Eu sou o mesmo homem que ajudou a matar essa baleia? O diabo não vive para sempre; quem já ouviu falar que o diabo estava morto? Você já viu algum pároco de luto pelo diabo? E se o diabo tem uma chave de trava para entrar na cabine do almirante, você não acha que ele pode rastejar até uma vigia? Diga-me isso, Sr. Flask?

- Quantos anos você acha que Fedallah tem, Stubb?

“Você vê aquele mastro aí?” Apontando para o navio; "Bem, essa é a figura um; agora pegue todos os aros no porão do Pequod e passe uma corda com esse mastro, pelo menos, entende? bem, isso não começaria a ser a idade de Fedallah. Nem todos os cooperadores da criação não conseguiram mostrar aro suficiente para fazer o suficiente. "

- Mas veja aqui, Stubb, pensei que você se vangloriava um pouco agora, que pretendia dar a Fedallah um lance do mar, se tivesse uma boa chance. Agora, se ele é tão velho quanto todos os seus aros e se ele vai viver para sempre, que bem fará lançá-lo ao mar - me diga isso?

"De qualquer forma, dê a ele uma boa chance".

"Mas ele voltaria a rastejar."

“Abaixe-o novamente; e continue se esquivando dele. "

"Suponha que ele deva pensar em te abaixar - sim, e te afogar - e então?"

“Gostaria de vê-lo tentar; Eu daria a ele um par de olhos negros que ele não ousaria mostrar seu rosto na cabine do almirante novamente por um longo tempo, muito menos no bailéu [1] de lá, onde ele mora, e por aí nos conveses superiores, onde ele foge muito. Maldito seja, Flask; então você acha que tenho medo do diabo? Quem tem medo dele, exceto o antigo governador, que não ousa pegá-lo e o coloca em dardos duplos, como ele merece, mas o deixa sequestrar pessoas; sim, e assinou um vínculo com ele, que todas as pessoas que o diabo sequestrou, ele assou por ele? Tem um governador!"

"Você acha que Fedallah quer sequestrar o capitão Ahab?"

“Suponho isso? Você saberá em breve, Flask. Mas agora vou ficar de olho nele; e se vejo algo de muito suspeito acontecendo, simplesmente o levo pela nuca e digo: - Veja aqui, Belzebu, você não faz; e se ele fizer alguma confusão, pelo Senhor, pego no bolso o rabo dele, levo-o ao cabrestante e dou-lhe tanta força e força, que seu rabo fica curto no toco. entende; e então, acho que quando ele se acopla dessa maneira esquisita, ele foge sem a pobre satisfação de sentir o rabo entre as pernas. "

"E o que você fará com o rabo, Stubb?"

“Faça com isso? Vendê-lo por um chicote de boi quando chegarmos em casa; o que mais?

"Agora, você quer dizer o que diz e tem dito o tempo todo, Stubb?"

"Quer dizer ou não, aqui estamos no navio."

Os barcos foram aclamados aqui, para rebocar a baleia no lado bombordo, onde as correntes do acaso e outras coisas necessárias já estavam preparadas para protegê-lo.

"Eu não disse?", Disse Flask; "Sim, em breve você verá a cabeça desta baleia direita içada em frente à de parmacetti".

Em tempo útil, o ditado de Flask provou ser verdade. Como antes, o Pequod inclinou-se abruptamente em direção à cabeça da baleia-esperma; agora, pelo contraponto de ambas as cabeças, ela recuperou a quilha; embora extremamente tenso, você pode muito bem acreditar. Então, quando de um lado você levanta a cabeça de Locke, você passa por ali; mas agora, do outro lado, levante o Kant e você volta novamente; mas em situação muito pobre. Assim, algumas mentes para sempre continuam aparando o barco. Oh, tolos! jogue todas essas cabeças de trovão ao mar, e então você flutuará leve e direito.

Ao descartar o corpo de uma baleia direita, quando trazido ao lado do navio, os mesmos procedimentos preliminares geralmente ocorrem como no caso de uma cachalote; somente, neste último caso, a cabeça é cortada inteira, mas no primeiro os lábios e a língua são removidos e içados separadamente no convés, com todo o conhecido osso preto preso ao que é chamado de coroa. Mas nada disso, no presente caso, havia sido feito. As carcaças das duas baleias caíram na popa; e o navio carregado de cabeças não se parecia nem um pouco com uma mula carregando um par de cestos sobrecarregados.

Enquanto isso, Fedallah olhava calmamente a cabeça da baleia direita, e sempre olhava desde as rugas profundas até as linhas em sua própria mão. E Acabe por acaso ficou de pé, que o Parsee ocupou sua sombra; enquanto que, se a sombra do Parsee estava lá, parecia apenas se misturar e prolongar a de Acabe. Enquanto a tripulação trabalhava, especulações da Lapônia foram atadas entre eles, a respeito de todas essas coisas passageiras.


LXXIV. A cabeça da baleia-esperma - visão contrastada

Aqui, agora, existem duas grandes baleias, deitadas juntas; vamos nos juntar a eles, e colocar juntos o nosso.

Da grande ordem dos fólio leviatãs, a baleia esperma e a baleia franca são de longe as mais notáveis. São as únicas baleias caçadas regularmente pelo homem. Para o Nantucketer, eles apresentam os dois extremos de todas as variedades conhecidas da baleia. Como a diferença externa entre eles é principalmente observável em suas cabeças; e como cabeça de cada um está esse momento pendurado do lado do Pequod; e como podemos ir livremente de um para o outro, apenas atravessando o convés: - onde eu gostaria de saber, você obterá uma chance melhor de estudar cetologia prática do que aqui?

Em primeiro lugar, você fica impressionado com o contraste geral entre essas cabeças. Ambos são maciços o suficiente em toda a consciência; mas há uma certa simetria matemática nas baleias de esperma que a baleia direita infelizmente não tem. Há mais caráter na cabeça da baleia-esperma. Ao contemplá-lo, você involuntariamente cede a imensa superioridade a ele, no ponto de permear a dignidade. No presente caso, também, essa dignidade é acentuada pela cor de pimenta e sal da cabeça no cume, dando sinal de idade avançada e grande experiência. Em resumo, ele é o que os pescadores chamam tecnicamente de "baleia de cabeça grisalha".

Observemos agora o que é menos diferente nessas cabeças - os dois órgãos mais importantes, o olho e o ouvido. Bem atrás, na lateral da cabeça, e abaixo, perto do ângulo da mandíbula de qualquer uma das baleias, se você procurar com atenção, finalmente verá um olho sem pestanas, que você gostaria de ser o olho de um jovem potro; tão desproporcional é a magnitude da cabeça.

Agora, a partir dessa posição lateral peculiar dos olhos da baleia, é claro que ele nunca pode ver um objeto que está exatamente à frente, não mais do que ele pode ser exatamente à popa. Em uma palavra, a posição dos olhos da baleia corresponde à dos ouvidos de um homem; e você pode imaginar, por si mesmo, como isso se sairia com você, você examinou de lado os objetos através de seus ouvidos. Você descobriria que só podia comandar cerca de trinta graus de visão antes da linha lateral reta da visão; e cerca de mais trinta por trás disso. Se o seu inimigo mais amargo estivesse caminhando direto em sua direção, com a adaga erguida em um dia amplo, você não seria capaz de vê-lo, assim como se ele estivesse roubando você por trás. Em uma palavra, você teria duas costas, por assim dizer; mas, ao mesmo tempo, também duas frentes (frentes laterais): pois o que faz a frente de um homem - o que, na verdade, mas seus olhos?

Além disso, enquanto na maioria dos outros animais em que posso pensar agora, os olhos são tão plantados como imperceptivelmente para misturar seu poder visual, de modo a produzir uma imagem e não duas no cérebro; a posição peculiar dos olhos da baleia, efetivamente dividida por muitos pés cúbicos de cabeça sólida, que se eleva entre eles como uma grande montanha que separa dois lagos nos vales; é claro que isso deve separar completamente as impressões que cada órgão independente transmite. A baleia, portanto, deve ver uma figura distinta deste lado e outra figura distinta desse lado; enquanto todos devem ter uma profunda escuridão e nada para ele. Com efeito, pode-se dizer que o homem olha para o mundo a partir de uma guarita com dois caixilhos para sua janela. Mas com a baleia, esses dois caixilhos são inseridos separadamente, criando duas janelas distintas, mas prejudicando tristemente a vista. Essa peculiaridade dos olhos da baleia é algo que sempre deve ser lembrado na pesca; e ser lembrado pelo leitor em algumas cenas subsequentes.

Uma pergunta curiosa e mais intrigante pode ser iniciada com relação a essa questão visual como tocar o Leviatã. Mas devo estar contente com uma dica. Enquanto os olhos de um homem estiverem abertos na luz, o ato de ver é involuntário; isto é, ele não pode deixar de ver mecanicamente quaisquer objetos à sua frente. No entanto, a experiência de alguém o ensinará que, embora ele possa ver de uma só vez as coisas de maneira indiscriminada, é bastante impossível para ele, atenta e completamente, examinar duas coisas - por maiores ou menores que sejam - de uma só vez. e o mesmo instante do tempo; não importa se eles ficam lado a lado e se tocam. Mas se você vier agora a separar esses dois objetos, e cercar cada um por um círculo de profunda escuridão; então, para ver um deles, de maneira a fazer com que sua mente se apegue a ele, o outro será totalmente excluído de sua consciência contemporânea. Como é, então, a baleia? É verdade que ambos os olhos, em si mesmos, devem agir simultaneamente; mas seu cérebro é tão mais abrangente, combinado e sutil que o do homem, que ele pode, no mesmo momento, examinar atentamente duas perspectivas distintas, uma de um lado dele e a outra na direção exatamente oposta? Se ele pode, então é algo maravilhoso nele, como se um homem fosse capaz de passar simultaneamente pelas demonstrações de dois problemas distintos em Euclides. Nem, estritamente investigado, há incongruência nessa comparação.

Pode ser apenas um capricho ocioso, mas sempre me pareceu, que as extraordinárias vacilações de movimento exibidas por algumas baleias quando assoladas por três ou quatro barcos; a timidez e a responsabilidade por sustos estranhos, tão comuns a essas baleias; Penso que tudo isso procede indiretamente da perplexidade indefesa da volição, na qual seus poderes de visão divididos e diametralmente opostos devem envolvê-los.

Mas o ouvido da baleia está tão curioso quanto o olho. Se você é um estranho inteiro à raça deles, pode caçar essas duas cabeças por horas e nunca descobrir esse órgão. O ouvido não tem folha externa; e no próprio buraco você dificilmente pode inserir uma pena, tão maravilhosamente minuciosa é isso. Está apresentado um pouco atrás dos olhos. No que diz respeito aos ouvidos, essa importante diferença deve ser observada entre o esperma e o direito. Enquanto a orelha do primeiro tem uma abertura externa, a do último é inteira e uniformemente coberta com uma membrana, de modo a ser completamente imperceptível a partir do exterior.

Não é curioso que um ser tão vasto como a baleia veja o mundo através de um olho tão pequeno e ouça o trovão através de um ouvido menor do que o de uma lebre? Mas se seus olhos fossem arregalados como as lentes do grande telescópio de Herschel; e seus ouvidos espaçosos como as varandas das catedrais; isso o deixaria mais à vista ou mais agudo? Nem um pouco. - Por que você tenta "ampliar" sua mente? Subtilize-o.

Agora, com as alavancas e motores a vapor que temos em mãos, não podemos passar por cima da cabeça da baleia-esperma, para que ela fique de baixo para cima; então, subindo por uma escada até o cume, espie pela boca; e não fosse agora que o corpo estivesse completamente separado dele, com uma lanterna poderíamos descer na grande caverna do estômago de Mamute do Kentucky. Mas vamos nos segurar aqui com esse dente e olhar sobre nós onde estamos. Que boca realmente bonita e casta! do chão ao teto, forrado ou melhor, forrado com uma membrana branca brilhante, brilhante como cetim nupcial.

Mas saia agora, e olhe para essa mandíbula abominável, que parece a longa tampa estreita de uma imensa caixa de rapé, com a dobradiça em uma extremidade, em vez de um lado. Se você o erguer, de modo a colocá-lo no alto e expor suas fileiras de dentes, isso parecerá uma ótima ponte levadiça; e tal, infelizmente! prova para muitos um pobre caráter na pesca, sobre quem esses espinhos caem com força empaladora. Mas é muito mais terrível de se ver, quando se sondam no mar, você vê uma baleia emburrada, flutuando ali suspensa, com sua mandíbula prodigiosa, com cerca de cinco metros de comprimento, pendurada em ângulo reto com seu corpo, por todo o lado. mundo como a lança de um navio. Esta baleia não está morta; ele está apenas desanimado; fora de ordem, talvez; hipocondríaco; e tão supino que as dobradiças de sua mandíbula relaxaram, deixando-o ali naquele tipo de situação desagradável, uma censura a toda a sua tribo, que deve, sem dúvida, imprecisar mandíbulas sobre ele.

Na maioria dos casos, essa mandíbula inferior - sendo facilmente desequilibrada por um artista experiente - é desengatada e içada no convés com o objetivo de extrair os dentes de marfim e fornecer um suprimento daquela baleia branca dura com a qual os pescadores produzem todo tipo de artigos curiosos, incluindo bastões, guarda-chuvas e cabos para chicotes.

Com um guincho longo e cansado, a mandíbula é arrastada a bordo, como se fosse uma âncora; e quando chegar a hora certa - alguns dias após o outro trabalho - Queequeg, Daggoo e Tashtego, sendo todos dentistas talentosos, começam a desenhar dentes. Com uma pá afiada, Queequeg lança as gengivas; depois, a mandíbula é amarrada a parafusos e, com um equipamento arrancado do alto, eles arrancam esses dentes, enquanto os bois de Michigan arrastam tocos de carvalhos velhos para fora de terras selvagens. Geralmente existem quarenta e dois dentes no total; em baleias velhas, muito desgastadas, mas não deterioradas; nem preenchido de acordo com a nossa moda artificial. A mandíbula é posteriormente serrada em lajes e empilhada como vigas para a construção de casas.


LXXV. A cabeça da baleia direita - visão contrastada

Atravessando o convés, vamos agora dar uma boa olhada na cabeça da baleia direita.

Como em geral, a cabeça da nobre baleia-esperma pode ser comparada a uma carruagem romana de guerra (especialmente na frente, onde é tão amplamente arredondada); portanto, em uma visão ampla, a cabeça da baleia direita tem uma semelhança bastante deselegante com um sapato gigantesco com dedos em galope. Duzentos anos atrás, um velho viajante holandês comparou sua forma à de um sapateiro. E, nesse mesmo último sapato, aquela velha do berçário, com a ninhada fervilhante, poderia ser acomodada confortavelmente, ela e toda a sua descendência.

Mas à medida que você se aproxima dessa grande cabeça, ela começa a assumir aspectos diferentes, de acordo com o seu ponto de vista. Se você estivesse no topo e observasse esses dois bocas em forma de F, levaria a cabeça inteira para um enorme violino baixo e esses espiráculos, as aberturas em sua caixa de ressonância. Então, novamente, se você fixar seu olho nessa estranha incrustação em forma de pente no topo da massa - essa coisa verde e com adornos, que os gronelandeses chamam de “coroa” e os pescadores do sul como “gorro” de a baleia direita; fixando seus olhos apenas nisso, você levaria a cabeça para o tronco de um carvalho enorme, com um ninho de pássaro na virilha. De qualquer forma, quando você assistir aqueles caranguejos vivos que se aninham aqui neste capô, é quase certo que essa ideia lhe ocorrerá; a menos que, de fato, sua fantasia tenha sido fixada pelo termo técnico “coroa” também concedido a ela; Nesse caso, você terá grande interesse em pensar em como esse poderoso monstro é realmente um rei do mar, cuja coroa verde foi montada para ele dessa maneira maravilhosa. Mas se essa baleia é um rei, ele é um sujeito muito mal-humorado que adora um diadema. Olhe aquele lábio inferior pendurado! que imenso aborrecimento e faneca existe! um amuado e beicinho, por medição do carpinteiro, com cerca de seis metros de comprimento e cinco metros de profundidade; um amuado e faneca que renderão cerca de 500 galões de óleo e muito mais.

Uma grande pena, agora, que esta infeliz baleia deva ter lábios de lebre. A fissura tem cerca de trinta centímetros de diâmetro. Provavelmente, a mãe, durante um intervalo importante, estava navegando pela costa peruana, quando terremotos fizeram com que a praia ficasse boquiaberta. Sobre esse lábio, como acima de um limiar escorregadio, agora deslizamos para dentro da boca. Se eu soubesse que eu estava em Mackinaw, eu deveria considerar isso como o interior de uma peruca indiana. Bom Deus! é este o caminho que Jonas seguiu? O teto tem cerca de um metro e meio de altura e corre em um ângulo bastante agudo, como se houvesse um poste regular; enquanto esses lados com nervuras, arqueadas e peludas, nos apresentam aquelas maravilhosas ripas de osso de baleia, em forma de cimitarra, semi-verticais, digamos trezentas de um lado, que dependendo da parte superior da cabeça ou do osso da coroa, formam aquelas cortinas venezianas que foram mencionados em outros lugares. As bordas desses ossos são franjadas de fibras peludas, através das quais a baleia direita penetra a água e em cujas complexidades ele retém o peixe pequeno, quando de boca aberta ele atravessa os mares da Grã-Bretanha na hora da alimentação. Nas persianas centrais do osso, como estão em sua ordem natural, existem certas curiosas marcas, curvas, cavidades e cordilheiras, nas quais alguns baleeiros calculam a idade da criatura, como a idade de um carvalho por seus anéis circulares. Embora a certeza desse critério esteja longe de ser demonstrável, ela tem o sabor da probabilidade analógica. De qualquer forma, se cedermos a isso, devemos conceder uma idade muito maior à Baleia Franca do que à primeira vista parecerá razoável.

Nos velhos tempos, parece ter prevalecido as fantasias mais curiosas sobre esses cegos. Um viajante em Purchase os chama de "bigodes" maravilhosos dentro da boca da baleia; * outro, "cerdas de porco"; um terceiro senhor de Hackluyt usa a seguinte linguagem elegante: "Há cerca de duzentas e cinquenta barbatanas crescendo em cada lado da costela superior, que se arqueiam sobre a língua em cada lado da boca".

* Isso nos lembra que a baleia direita realmente tem uma espécie de bigode, ou melhor, bigode, consistindo de alguns pelos brancos espalhados na parte superior da extremidade externa da mandíbula. Às vezes, esses tufos transmitem uma expressão um tanto arrogante ao seu semblante solene.

Como todos sabem, essas mesmas "cerdas de porco", "barbatanas", "bigodes", "persianas" ou o que você quiser, fornece às senhoras seus peitos e outros dispositivos rígidos. Mas neste particular, a demanda está em declínio há muito tempo. Foi na época da rainha Anne que o osso estava em sua glória, sendo o farthingale [2] então a moda. E enquanto aquelas damas antigas se moviam alegremente, embora nas mandíbulas da baleia, como você pode dizer; mesmo assim, no chuveiro, com a mesma falta de consideração, hoje voamos sob as mesmas mandíbulas para proteção; o guarda-chuva é uma tenda espalhada sobre o mesmo osso.

Mas agora esqueça tudo sobre persianas e bigodes por um momento e, parado na boca da baleia direita, olhe à sua volta novamente. Vendo todas essas colunatas de ossos tão metodicamente variadas, você não pensaria que estava dentro do grande órgão de Haarlem e contemplando seus mil tubos? Para um tapete no órgão, temos um tapete da Turquia mais macia - a língua, como que colada no chão da boca. É muito gordo e macio, e pode rasgar em pedaços ao içá-lo no convés. Esta língua em particular agora diante de nós; de relance, devo dizer que era um barril de seis; isto é, você renderá essa quantidade de óleo.

Antes disso, você deve ter visto claramente a verdade do que comecei - que a baleia esperma e a baleia franca têm cabeças quase inteiramente diferentes. Resumindo, então: nas baleias francas, não há um grande poço de esperma; sem dentes de marfim; não mandíbula longa e delgada de uma mandíbula inferior, como a da baleia-esperma. Nem na baleia espermática existem cortinas ósseas; nenhum lábio inferior enorme; e quase nada de uma língua. Novamente, a baleia direita tem dois orifícios externos, a baleia-esperma apenas um.

Olhe seu último, agora, nessas veneráveis ​​cabeças encapuzadas, enquanto elas ainda estão juntas; pois logo se afundará, sem registro, no mar; o outro não demorará muito a seguir.

Você consegue captar a expressão das baleias-esperma aí? É o mesmo com o qual ele morreu, apenas algumas das rugas mais longas na testa parecem desaparecer. Eu acho que sua testa larga está cheia de uma placidez parecida com uma pradaria, nascida de uma indiferença especulativa em relação à morte. Mas marque a expressão da outra cabeça. Veja aquele lábio inferior incrível, pressionado acidentalmente contra o lado da embarcação, de modo a abraçar firmemente a mandíbula. Não parece toda essa cabeça falar de uma enorme resolução prática em enfrentar a morte? Esta baleia direita que considero ter sido estoica; a baleia-esperma, platônica, que poderia ter assumido Spinoza em seus últimos anos.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.


Notas:
[1] O convés mais baixo de um veleiro de madeira com três ou mais conveses.
[2] Uma anágua com argola ou um pedaço circular de tecido ao redor dos quadris, anteriormente usado sob as saias das mulheres para estendê-las e modelá-las.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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