Moby Dick - XXVI



LXXVI. O aríete

Antes de desistir, pela primeira vez, da cabeça da baleia-esperma, gostaria que você, como fisiologista sensato, simplesmente - observasse particularmente seu aspecto frontal, em toda a sua compactação compacta. Gostaria que você investigasse agora, com a única visão de formar para si mesmo uma estimativa inteligente e não exagerada de qualquer poder de aríete que possa ser alojado ali. Aqui está um ponto vital; pois você deve resolver satisfatoriamente esse assunto consigo mesmo ou permanecer para sempre infiel quanto a um dos eventos mais terríveis, mas não menos verdadeiros, talvez em qualquer lugar da história registrada.

Você observa que, na posição normal de natação da baleia-esperma, a frente da cabeça apresenta um plano quase totalmente vertical para a água; você observa que a parte inferior da frente se inclina consideravelmente para trás, de modo a proporcionar uma retirada maior do soquete longo que recebe a mandíbula inferior em forma de lança; você observa que a boca está inteiramente sob a cabeça, da mesma maneira, de fato, como se sua própria boca estivesse inteiramente sob o queixo. Além disso, você observa que a baleia não tem nariz externo; e que nariz ele tem - seu orifício para bico - está no topo de sua cabeça; você observa que os olhos e os ouvidos estão ao lado da cabeça, quase um terço de todo o comprimento da frente. Portanto, agora você deve ter percebido que a frente da cabeça da baleia é uma parede morta e cega, sem um único órgão ou destaque sensível de qualquer espécie. Além disso, você deve considerar agora que apenas na parte extrema, inferior e inclinada para trás da frente da cabeça, há o menor vestígio de osso; e até que você se aproxime de seis metros da testa, você chega ao desenvolvimento craniano completo. Para que toda essa enorme massa desossada seja como um punhado. Finalmente, como será revelado em breve, seu conteúdo compreende parcialmente o óleo mais delicado; contudo, agora você deve ser informado da natureza da substância que investe de maneira tão inexpugnável toda essa aparente efeminação. Em algum lugar anterior, descrevi a você como a gordura envolve o corpo da baleia, como a casca envolve uma laranja. É o que acontece com a cabeça; mas com esta diferença: na cabeça, este envelope, embora não seja tão grosso, é de uma resistência desossada, inestimável para qualquer homem que não o tenha manuseado. O arpão mais severo e pontudo, a lança mais afiada lançada pelo braço humano mais forte, impotentemente ricocheteia. É como se a testa da baleia-esperma fosse pavimentada com cascos de cavalos. Eu não acho que haja qualquer sensação nela.

Pense também em outra coisa. Quando dois índios grandes e carregados têm chance de se amontoar e se esmagar nas docas, o que os marinheiros fazem? Eles não suspendem entre eles, no momento do contato próximo, qualquer substância meramente dura, como ferro ou madeira. Não, eles mantêm ali um maço grande e redondo de estopa e cortiça, envolto na mais grossa e mais dura pele de boi. Que corajosamente e sem ferimentos leva a geleia que teria quebrado todas as suas mãos de carvalho e barras de ferro. Por si só, isso ilustra suficientemente o fato óbvio em que eu dirijo. Mas, suplementarmente, ocorreu-me hipoteticamente que, como os peixes comuns possuem o que é chamado de bexiga natatória, capazes, à vontade, de distensão ou contração; e como a baleia esperma, até onde eu sei, não tem essa provisão nele; considerando, também, a maneira inexplicável pela qual ele agora abaixa a cabeça completamente abaixo da superfície, e sem demora nada com ela bem elevada fora da água; considerando a elasticidade desobstruída de seu envelope; considerando o interior único de sua cabeça; hipoteticamente, ocorreu-me, digo, que esses favos de mel com células pulmonares místicas podem ter alguma conexão até então desconhecida e insuspeita com o ar exterior, de modo a serem suscetíveis à distensão e contração atmosféricas. Se assim for, imagine a irresistibilidade desse poder, para o qual contribui o mais impalpável e destrutivo de todos os elementos.

Agora marca. Impelindo infalivelmente esta parede morta, inexpugnável e inatingível, e essa coisa mais dinâmica dentro; nada por trás de tudo isso, uma massa de vida tremenda, apenas para ser adequadamente estimada como a madeira empilhada - pela corda; e todos obedientes a uma vontade, como o menor inseto. Para que, a partir de agora, detalharemos todas as especialidades e concentrações de potência em todos os lugares à espreita neste monstro expansivo; quando eu lhe mostrar alguns de seus feitos mais irreverentes; Confio que você terá renunciado a toda incredulidade ignorante e esteja pronto para cumprir isso; que, embora a baleia-esperma abrisse uma passagem pelo istmo de Darien e misturasse o Atlântico com o Pacífico, você não elevaria um fio de cabelo da testa. Pois, a menos que você seja o proprietário da baleia, você é apenas um provinciano e sentimentalista na Verdade. Mas a verdade clara é uma coisa que os gigantes da salamandra apenas encontram; quão pequenas são as chances para os provinciais? O que aconteceu com o jovem fraco erguendo o véu da terrível deusa em Lais?


LXXVII. O Grande Heidelburgh Tun [1]

Agora vem o enfardamento do caso. Mas para compreendê-lo corretamente, você deve conhecer algo da curiosa estrutura interna da coisa operada.

Em relação à cabeça da baleia-esperma como um sólido oblongo, você pode, em um plano inclinado, dividi-la lateralmente em duas pedras, * cuja parte inferior é a estrutura óssea, formando o crânio e a mandíbula, e a parte superior uma massa untuosa totalmente livre de ossos ; sua ampla extremidade dianteira formando a testa aparente vertical expandida da baleia. No meio da testa, subdividir horizontalmente esta parte superior do corpo, e então você tem duas partes quase iguais, que antes eram naturalmente divididas por uma parede interna de uma substância tendinosa espessa.

Quoin não é um termo euclidiano. Pertence à matemática náutica pura. Não sei se já foi definido antes. Um quoin é um sólido que difere de uma cunha por ter sua extremidade afiada formada pela inclinação acentuada de um lado, em vez do afunilamento mútuo de ambos os lados.

A parte subdividida inferior, chamada lixo, é um imenso favo de mel, formado pelo cruzamento e recrescimento, em dez mil células infiltradas, de fibras brancas elásticas resistentes em toda a sua extensão. A parte superior, conhecida como Case, pode ser considerada o grande Heidelburgh Tun da cachalote. E como esse famoso feroz é misticamente esculpido na frente, a vasta testa entrançada da baleia forma inúmeros dispositivos estranhos para o adorno emblemático de seu maravilhoso tom. Além disso, como o de Heidelburgh sempre foi reabastecido com o mais excelente dos vinhos dos vales da Renânia, o afinamento da baleia contém, de longe, o mais precioso de todas as suas safras oleosas; ou seja, os espermacetos altamente valorizados, em seu estado absolutamente puro, límpido e odorífero. Tampouco esta preciosa substância é encontrada sem liga em nenhuma outra parte da criatura. Embora na vida permaneça perfeitamente fluido, ainda assim, após a exposição ao ar, após a morte, logo começa a se concretizar; enviando lindos brotos cristalinos, como quando o primeiro gelo fino e delicado está se formando na água. O caso de uma grande baleia geralmente produz cerca de quinhentos galões de espermatozoides, embora, devido a circunstâncias inevitáveis, uma quantidade considerável seja derramada, vaze e drible, ou seja irrevogavelmente perdida no negócio delicado de garantir o que você pode.

Não sei com que material fino e caro o Heidelburgh Tun foi revestido por dentro, mas em riqueza superlativa esse revestimento não poderia ter sido comparado com a membrana de seda cor de pérola, como o revestimento de uma fina película, formando a superfície interna do esperma Caso de baleia.

Foi visto que o Heidelburgh Tun da baleia-esperma abrange todo o comprimento de todo o topo da cabeça; e, como já foi estabelecido em outro lugar, a cabeça abrange um terço de todo o comprimento da criatura, e então estabelece esse comprimento a oitenta pés para uma baleia de bom tamanho, você tem mais de seis metros para a profundidade do tonel, quando é içado longitudinalmente para cima e para baixo contra o lado de um navio.

Como na decapitação da baleia, o instrumento do operador é trazido para perto do local onde uma entrada é subsequentemente forçada à revista spermaceti; ele tem, portanto, que ser incomumente atento, para que um golpe descuidado e prematuro invada o santuário e desperdice, desperdiçando seu conteúdo inestimável. Também é este fim decapitado da cabeça, que é finalmente elevado fora da água, e mantido nessa posição pelos enormes equipamentos de corte, cujas combinações de cânhamo, de um lado, formam um deserto de cordas naquele bairro.

Dito isto, assista agora, peço-lhe, a essa operação maravilhosa e - neste caso particular - quase fatal, pela qual é explorado o grande Heidelburgh Tun da baleia-esperma.


LXXVIII. Cisterna e baldes

Ágil como um gato, Tashtego monta no ar; e sem alterar sua postura ereta, corre diretamente para o braço do pátio principal, até a parte onde ele se projeta exatamente sobre o Tun içado. Ele carregava consigo um equipamento leve chamado chicote, composto por apenas duas partes, viajando através de um bloco de um único mecanismo. Segurando este bloco, de forma que ele fique pendurado no braço do quintal, ele balança uma ponta da corda, até que seja pego e firmemente segurado por uma mão no convés. Então, de mão em mão, na outra parte, o índio cai no ar, até que, com destreza, aterrissa no cume da cabeça. Lá - ainda bem alto acima do resto da empresa, para quem ele chora vividamente -, ele parece um turco Muezzin chamando as pessoas boas para orações do alto de uma torre. Uma pá afiada de cabo curto sendo enviada para ele, ele diligentemente procura o lugar apropriado para começar a invadir o Tun. Nesse negócio, ele procede com muita atenção, como um caçador de tesouros em alguma casa velha, sondando as paredes para descobrir onde o ouro é triturado. Quando essa busca cautelosa termina, um robusto balde de ferro, exatamente como um poço-balde, foi anexado a uma extremidade do chicote; enquanto a outra extremidade, esticada pelo convés, está lá por duas ou três mãos de alerta. Estes últimos agora içam o balde ao alcance do índio, a quem outra pessoa alcançou um poste muito longo. Inserindo esse bastão no balde, Tashtego para baixo guia o balde para dentro do Tun, até que desapareça completamente; depois, dando a palavra aos marinheiros no chicote, surge o balde novamente, todo borbulhando como um balde de leite de uma empregada doméstica. Cuidadosamente abaixado de sua altura, o navio cheio de carga é capturado por uma mão designada e rapidamente esvaziado em uma banheira grande. Depois remontando no alto, ele passa novamente pela mesma rodada até que a cisterna profunda não ceda mais. No final, Tashtego tem que bater seu longo mastro com mais força e mais e mais fundo no Tun, até que uns seis metros do mastro tenham caído.

Agora, o povo do Pequod havia passado algum tempo dessa maneira; várias banheiras foram preenchidas com o esperma perfumado; quando de repente aconteceu um estranho acidente. Se Tashtego, aquele índio selvagem, era tão imprudente e imprudente a ponto de soltar por um momento seu aperto com uma mão nas grandes manivelas de cabos que suspendiam a cabeça; ou se o lugar onde ele estava era tão traiçoeiro e escorregadio; ou se o próprio maligno quer que isso aconteça, sem declarar suas razões particulares; como foi exatamente, não há como dizer agora; mas, de repente, quando o oitavo ou nonagésimo balde subiu com força - meu Deus! o pobre Tashtego - como o balde duplo alternativo em um verdadeiro poço, caiu de cabeça neste grande Tun de Heidelburgh e, com um horrível borbulhar oleoso, desapareceu de vista!

"Homem ao mar!", Exclamou Daggoo, que em meio à consternação geral voltou a si. “Balance o balde dessa maneira!” E ponha um pé nele, para melhor segurar o punho escorregadio no próprio chicote, os guinchos o levaram alto até o topo da cabeça, quase antes que Tashtego pudesse alcançar seu fundo interior. Enquanto isso, houve um tumulto terrível. Olhando de lado, eles viram a cabeça sem vida antes pulsando e subindo logo abaixo da superfície do mar, como se aquele momento fosse tomado por alguma ideia importante; enquanto que apenas os pobres índios revelavam inconscientemente por essas lutas a profundidade perigosa a que ele se afundara.

Nesse instante, enquanto Daggoo, no cume da cabeça, estava limpando o chicote - que de alguma forma se sujara com os grandes equipamentos de corte - ouviu-se um ruído agudo; e para o horror indescritível de todos, um dos dois enormes ganchos que suspendiam a cabeça arrancou, e com uma vasta vibração a enorme massa balançou de lado, até que o navio bêbado cambaleou e tremeu como se tivesse sido atingido por um iceberg. O único gancho restante, do qual toda a tensão agora dependia, parecia estar a todo instante a ponto de ceder; um evento ainda mais provável pelos movimentos violentos da cabeça.

“Desça, desça!”, Gritaram os marinheiros para Daggoo, mas com uma mão segurando os apetrechos pesados, de modo que, se a cabeça caísse, ele continuaria suspenso; o negro, após ter eliminado a linha de falta, jogou o balde no poço agora desabado, o que significa que o arpão enterrado deve segurá-lo e ser içado.

"Em nome do céu, cara", gritou Stubb, "você está levando um cartucho para casa?" Como isso vai ajudá-lo? enfiando o balde de ferro no topo da cabeça? Avast, sim!

"Fique longe do equipamento!", Exclamou uma voz como a explosão de um foguete.

Quase no mesmo instante, com um estrondo de trovão, a enorme massa caiu no mar, como a Table-Rock de Niágara no redemoinho; o casco subitamente aliviado rolou para longe, para o fundo do cobre cintilante; e todos recuperaram o fôlego, enquanto meio balançando - agora sobre as cabeças dos marinheiros e agora sobre a água - Daggoo, através de uma espessa névoa de spray, foi vagamente contemplado agarrando-se aos apetrechos pendentes, enquanto o pobre Tashtego afundado e vivo completamente até o fundo do mar! Mas mal o vapor cegante foi eliminado, quando uma figura nua com uma espada na mão foi vista por um momento rápido pairando sobre os baluartes. No dia seguinte, um barulho alto anunciou que meu bravo Queequeg havia mergulhado em socorro. Uma corrida empinada foi feita para o lado, e todos os olhos contaram cada ondulação, conforme o momento seguia o momento, e nenhum sinal do mergulhador ou do mergulhador podia ser visto. Algumas mãos agora saltaram para dentro de um barco e se afastaram um pouco do navio.

“Ha! ha! ”gritou Daggoo, de uma só vez, do seu agora quieto, poleiro baloiço no alto; e olhando mais para o lado, vimos um braço erguido das ondas azuis; uma visão estranha de ver, como um braço lançado da grama sobre uma sepultura.

"Ambos! os dois! - são os dois! ”- gritou Daggoo novamente com um grito de alegria; e logo depois, Queequeg foi visto corajosamente golpeando com uma mão e com a outra segurando os longos cabelos do índio. Atraídos para o barco que os esperava, foram rapidamente levados ao convés; mas Tashtego demorou a chegar e Queequeg não parecia muito rápido.

Agora, como esse nobre resgate foi realizado? Ora, mergulhando depois da cabeça que descia lentamente, Queequeg, com sua espada afiada, havia feito um golpe lateral perto de seu fundo, de modo a abrir um grande buraco ali; depois largou a espada, enfiou o braço comprido para dentro e para cima e, assim, puxou a pobre Tash pela cabeça. Ele afirmou que, ao empurrá-lo pela primeira vez, uma perna foi apresentada; mas bem sabendo que não era o que deveria ser, e poderia causar grandes problemas; - ele empurrara a perna para trás e, com uma agitação e agitação hábeis, provocara um arrepio no índio; de modo que, com o julgamento seguinte, ele saiu da maneira antiga e antiga - em primeiro lugar. Quanto à grande cabeça em si, isso estava indo tão bem quanto se poderia esperar.

E assim, através da coragem e da grande habilidade em obstetrícia de Queequeg, a libertação, ou melhor, a libertação de Tashtego, foi realizada com sucesso, também nos dentes dos impedimentos mais desagradáveis ​​e aparentemente sem esperança; que é uma lição que nunca deve ser esquecida. A obstetrícia deve ser ensinada no mesmo curso de esgrima e boxe, cavalgadas e remo.

Eu sei que essa estranha aventura dos Cabeçudos Felizes certamente parecerá incrível para alguns homens da terra, embora eles próprios possam ter visto ou ouvido falar de alguém caindo em uma cisterna em terra; um acidente que raramente acontece, e com muito menos razão do que o do índio, considerando a excessiva escorregadia do meio-fio do poço da baleia-esperma.

Mas, porventura, pode-se insistir sabiamente, como é isso? Achamos que a cabeça infiltrada de tecido da baleia-esperma era a parte mais leve e mais rudimentar dele; e ainda assim o fazes afundar em um elemento de gravidade específica muito maior que ele próprio. Nós temos você lá. Nem um pouco, mas eu tenho você; pois na época em que o pobre Tash entrou, o estojo estava quase vazio, deixando apenas a densa parede tendinosa do poço - uma substância martelada e soldada dupla, como eu disse antes, muito mais pesada que a água do mar , e um pedaço do qual afunda quase como chumbo. Mas a tendência de afundar rapidamente nessa substância foi, no presente caso, contrariada materialmente pelas demais partes da cabeça que não estavam destacadas, de modo que afundou muito devagar e deliberadamente, dando a Queequeg uma boa chance de realizar sua obstetrícia ágil no corpo. corra, como você pode dizer. Sim, era uma entrega em execução, por isso era.

Agora, se Tashtego perecera naquela cabeça, tinha sido um precioso perecer; sufocado no muito mais branco e delicado dos espermacetes perfumados; caixão, ouvido e sepultado na câmara interna secreta e sanctum sanctorum da baleia. Apenas uma extremidade mais doce pode ser facilmente lembrada - a deliciosa morte de um caçador de mel de Ohio, que, procurando mel na virilha de uma árvore oca, encontrou um estoque tão excedente que, inclinando-se demais, o sugou, para que ele morreu embalsamado. Quantos pensam que caíram na cabeça de Platão e morreram docemente ali?

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.


Notas:
[1] O Heidelberg Tun, ou Great Heidelberg Tun, é um tanque de vinho extremamente grande contido nas adegas do Castelo de Heidelberg

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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