O mundo


"Saíam do meio deles e sejais separados, diz o Senhor." 2 Coríntios 6. 17.



O texto que encabeça esta página aborda um assunto de grande importância na religião. Esse assunto é o grande dever da separação do mundo. Este é o ponto que São Paulo tinha em vista quando escreveu aos coríntios: "Saia, seja separado".

O assunto é aquele que exige a melhor atenção de todos os que professam e se denominam cristãos. Em todas as épocas da Igreja, a separação do mundo sempre foi uma das grandes evidências de uma obra de graça no coração. Aquele que realmente nasceu do Espírito e se fez nova criatura em Cristo Jesus, sempre se esforçou para "sair do mundo" e viver uma vida separada. Aqueles que apenas tiveram o nome de cristão, sem a realidade, sempre se recusaram a "sair e se separar" do mundo.

O assunto talvez nunca tenha sido mais importante do que é hoje. Existe um desejo amplamente difundido de tornar as coisas agradáveis ​​na religião - serrar os cantos e bordas da cruz e evitar, tanto quanto possível, a abnegação. Por todos os lados, ouvimos cristãos professos declarando em voz alta que não devemos ser "estreitos e exclusivos" e que não há mal em muitas coisas que os santos mais santos da antiguidade achavam mal para suas almas. Que podemos ir a qualquer lugar, fazer qualquer coisa, gastar nosso tempo em qualquer coisa, ler qualquer coisa, manter qualquer companhia e mergulhar em qualquer coisa, e o tempo todo pode ser um cristão muito bom - esta é a máxima de milhares. Em um dia como esse, acho bom levantar uma voz de advertência e chamar a atenção para o ensino da Palavra de Deus. Está escrito nessa Palavra: "Saia e seja separado".

Há quatro pontos que tentarei mostrar aos meus leitores, ao examinar esse poderoso assunto.

I. Primeiro, tentarei mostrar que o mundo é uma fonte de grande perigo para a alma.

II. Em segundo lugar, tentarei mostrar o que não se entende por separação do mundo.

III. Em terceiro lugar, tentarei mostrar em que consiste a verdadeira separação do mundo.

IV. Quarto, tentarei mostrar o segredo da vitória sobre o mundo.


E agora, antes de dar um único passo adiante, deixe-me avisar a todos os leitores deste artigo que ele nunca entenderá esse assunto, a menos que primeiro entenda o que é um verdadeiro cristão. Se você é uma daquelas pessoas infelizes que pensam que todo mundo é cristão apenas por ir a um local de culto, não importando de que forma vivem, ou o que eles acreditam, eu temo que você se importe pouco com a separação do mundo. Mas se você ler sua Bíblia e se interessar seriamente por sua alma, saberá que existem duas classes de cristãos: convertidos e não convertidos. Você saberá que o a forma como os judeus estavam entre as nações sob o Antigo Testamento, este é o verdadeiro cristão para estar sob o Novo. Você entenderá o que quero dizer quando digo que os verdadeiros cristãos devem ser, da mesma maneira, um "povo peculiar" sob o Evangelho, e que deve haver uma diferença entre crentes e incrédulos. Para você, portanto, faço um apelo especial neste dia. Enquanto muitos evitam o assunto da separação do mundo, e muitos o odeiam positivamente, e muitos ficam intrigados com isso, me dê sua atenção enquanto eu tento mostrar "a coisa como ela é".


I. Antes de tudo, deixe-me mostrar que o mundo é uma fonte de grande perigo para a alma.

Por "mundo", lembre-se, não quero dizer o mundo material em que vivemos e nos movemos. Aquele que finge dizer que tudo o que Deus criou nos céus acima, ou na terra abaixo, é em si prejudicial à alma do homem, diz aquilo que é irracional e absurdo. Pelo contrário, o sol, a lua e as estrelas - as montanhas, os vales e as planícies - os mares, lagos e rios - a criação de animais e vegetais - são em si "muito bons" (Gênesis 1. 31). Todos estão cheios de lições da sabedoria e do poder de Deus, e todos proclamam diariamente: "A mão que nos criou é divina". A ideia de que "matéria" é em si mesma pecaminosa e corrupta é uma heresia tola.

Quando falo em "mundo" neste artigo, quero dizer aquelas pessoas que pensam apenas, ou principalmente, nas coisas deste mundo, e negligenciam o mundo vindouro - as pessoas que estão sempre pensando mais na terra do que no céu, mais do tempo que da eternidade, mais do corpo do que da alma, mais do homem agradável do que do Deus agradável. É sobre eles, seus hábitos, costumes, opiniões, práticas, gostos, objetivos, espírito e tom, que estou falando quando falo do "mundo". Este é o mundo do qual São Paulo nos diz para "sair e se separar".

Agora, que "o mundo", nesse sentido, é um inimigo da alma, o conhecido Catecismo da Igreja nos ensina desde o início. Ela nos diz que há três coisas que um cristão batizado deve renunciar e desistir, e três inimigos com os quais ele deve lutar e resistir. Esses três são a carne, o diabo e "o mundo". Todos os três são inimigos terríveis, e todos os três devem ser vencidos se quisermos ser salvos.

Mas, o que quer que os homens pensem sobre o Catecismo, faremos bem em voltar ao testemunho da Sagrada Escritura. Se os textos que estou prestes a citar não provam que o mundo é uma fonte de perigo para a alma, não há sentido nas palavras.

(a) Vamos ouvir o que São Paulo diz:

"Não se conforme com este mundo, mas seja transformado pela renovação de sua mente" (Romanos 12. 2).

"Recebemos, não o espírito do mundo, mas o Espírito que é de Deus" (1 Coríntios 2. 12).

"Cristo se entregou por nós, para nos libertar deste mundo maligno atual" (Gálatas 1. 4).

"No passado, você andou de acordo com o curso deste mundo" (Efésios 2. 2.)

"Demas me abandonou, tendo amado este mundo atual" (2 Timóteo 4. 10).

(b) Vamos ouvir o que São Tiago diz:

"A religião pura e imaculada diante de Deus e do Pai é esta: Visitar os órfãos e as viúvas em suas aflições e manter-se imaculado do mundo" (Tiago 1. 27).

"Não sabeis que a amizade do mundo é inimizade com Deus? Quem quer que seja amigo do mundo é inimigo de Deus" (Tiago 4. 4).

(c) Vamos ouvir o que São João diz:

"Não ameis o mundo, nem as coisas que existem no mundo. Se alguém ama o mundo, o amor do Pai não está nele.

"Porque tudo o que existe no mundo, a concupiscência da carne, a concupiscência dos olhos e a soberba da vida, não são do Pai, mas são do mundo.

"E o mundo passa, e a sua luxúria; mas quem faz a vontade de Deus permanece para sempre" (1 João 2. 15-17).

"O mundo não nos conhece, porque não o conhecia" (1 João 3. 1).

"Eles são do mundo; por isso falam do mundo, e o mundo os ouve" (1 João 4. 5).

"Tudo o que é nascido de Deus vence o mundo" (1 João 5. 4).

"Sabemos que somos de Deus e que o mundo inteiro jaz em maldade" (1 João 5. 19).

(d) Vamos ouvir, finalmente, o que o Senhor Jesus Cristo diz:

"Os cuidados deste mundo sufocam a Palavra, e ela se torna infrutífera" (Mateus 13. 22).

"Vocês são deste mundo: eu não sou deste mundo." (João 8. 23.)

"O Espírito da verdade; a quem o mundo não pode receber, porque não o vê, nem o conhece" (João 14. 17).

"Se o mundo te odeia, saiba que me odiava antes de te odiar" (João 15. 18).

"Se você fosse do mundo, o mundo amaria o seu; mas porque você não é do mundo, mas eu vos escolhi do mundo, portanto o mundo os odeia" (João 15. 19).

"No mundo tereis tribulações; mas tenha bom ânimo; venci o mundo" (João 16. 33).

"Eles não são do mundo, assim como eu não sou do mundo" (João 17. 16).

Não faço comentários sobre esses vinte e um textos. Eles falam por si. Se alguém pode lê-los cuidadosamente e não conseguir ver que "o mundo" é um inimigo da alma do cristão, e que existe uma oposição absoluta entre a amizade do mundo e a amizade de Cristo, ele está além do alcance de argumento, e é perda de tempo argumentar com ele. Aos meus olhos eles contêm uma lição tão clara quanto o sol ao meio dia.

Passo das Escrituras para questões de fato e experiência. Apelo a qualquer velho cristão que mantenha os olhos abertos e saiba o que está acontecendo nas igrejas. Pergunto-lhe se não é verdade que nada prejudica tanto a causa da religião quanto o "mundo"? Não é pecado aberto, ou descrença aberta, que rouba a Cristo os Seus servos professos, tanto quanto o amor ao mundo, o medo do mundo, os temores do mundo, os cuidados do mundo, os negócios do mundo, o dinheiro do mundo, os prazeres do mundo e o desejo de se manter em contato com o mundo. Esta é a grande rocha sobre a qual milhares de jovens estão continuamente naufragando. Eles não se opõem a nenhum artigo da fé cristã. Eles não escolhem deliberadamente o mal e se rebelam abertamente contra Deus. Eles esperam finalmente chegar ao céu; e eles acham apropriado ter alguma religião. Mas eles não podem desistir de seu ídolo: eles devem ter o mundo. E assim, depois de correr bem e fazer ofertas justas para o céu, enquanto meninos e meninas, eles se desviam quando se tornam homens e mulheres, e descem o caminho largo que leva à destruição. Eles começam como Abraão e Moisés e terminam como a esposa de Demas e Ló.

Só o último dia provará quantas almas "o mundo" matou. Centenas de pessoas foram treinadas em famílias religiosas e conheceram o Evangelho desde a infância, e ainda assim perderam o céu. Eles deixaram o porto de casa com perspectivas brilhantes e partiram para o oceano da vida com as bênçãos de um pai e as orações de uma mãe. Depois, seguiram o rumo certo através das seduções do mundo e terminaram sua viagem em águas rasas e em miséria. É uma história triste de contar; mas, infelizmente, é muito comum! Não me admira que São Paulo diga: "Saia e separe-se".


II. Deixe-me agora tentar mostrar o que não constitui separação do mundo.

O ponto é aquele que requer esclarecimento. Existem muitos erros cometidos sobre isso. Às vezes, você pode ver cristãos sinceros e bem-intencionados fazendo coisas que Deus nunca pretendeu que eles fizessem, na questão da separação do mundo, e honestamente acreditando que eles estão no caminho do dever. Seus erros geralmente causam grandes danos. Eles dão ocasião aos ímpios para ridicularizarem toda a religião, e lhes fornecem uma desculpa para não ter nenhuma. Eles fazem com que o caminho da verdade seja o mal mencionado, e aumentam a ofensa da cruz. Eu acho que é um dever claro fazer algumas observações sobre o assunto. Nunca devemos esquecer que é possível ser muito sincero e pensar que estamos "prestando serviço a Deus", quando, na realidade, estamos cometendo um grande erro. Existe algo como "zelo não segundo o conhecimento" (João 16. 2, Romanos 10. 2). Há poucas coisas sobre as quais é tão importante orar por um julgamento correto e um senso comum santificado, como na separação do mundo.

(a) Quando São Paulo disse: "Saia e separe-se", ele não quis dizer que os cristãos deveriam desistir de todos os chamados, ofícios, profissões e negócios mundanos. Ele não proibiu os homens de serem soldados, marinheiros, advogados, médicos, comerciantes, banqueiros, lojistas ou comerciantes. Não há uma palavra no Novo Testamento que justifique tal linha de conduta. Cornélio, o centurião, Lucas, o médico, Zenas, o advogado, são exemplos em contrário. A ociosidade é em si um pecado. Um chamado legal é um remédio contra a tentação. "Se alguém não trabalhar, também não comerá" (2 Tessalonicenses 3. 10). Desistir de qualquer negócio da vida, que não seja necessariamente pecaminoso, para os ímpios e o diabo, por medo de sofrer danos, é uma conduta preguiçosa e covarde. O plano certo é levar nossa religião para os nossos negócios, e não desistir dos negócios sob a pretensão ilusória de que isso interfira em nossa religião.

(b) Quando São Paulo disse: "Saia e separe-se", ele não quis dizer que os cristãos deveriam recusar todas as relações com pessoas não convertidas e recusar entrar em sua sociedade. Não há justificativa para tal conduta no Novo Testamento. Nosso Senhor e Seus discípulos não se recusaram a ir a um banquete de casamento ou a sentar à mesa à mesa de um fariseu. São Paulo não diz: "Se algum daqueles que crê não convidar você para uma festa", você não deve ir, mas apenas nos diz como devemos nos comportar se formos (1 Corintians 10. 27). Além disso, é uma coisa perigosa começar a julgar as pessoas muito de perto, e definir quem é convertido e quem não é, e qual sociedade é piedosa e ímpia. Temos certeza de que cometeremos erros. Acima de tudo, tal curso de vida nos privaria de muitas oportunidades de fazer o bem. Se carregarmos nosso Mestre conosco aonde quer que formos, quem pode saber se podemos "salvar alguns" e não sofrer nenhum dano? (1 Corintios 9. 22).

(c) Quando São Paulo diz: "Saia e separe-se", ele não quis dizer que os cristãos não deveriam se interessar por nada na terra, exceto a religião. Negligenciar ciência, arte, literatura e política - não ler nada que não seja diretamente espiritual - não saber nada sobre o que está acontecendo entre a humanidade e nunca olhar um jornal - não se importar com o governo de sua própria pessoa, ser indiferente quanto às pessoas que guiam seus conselhos e fazem suas leis - tudo isso pode parecer muito certo e adequado aos olhos de algumas pessoas. Mas deixo-me pensar que é uma negligência ociosa e egoísta do dever. São Paulo conhecia o valor do bom governo, como uma das principais ajudas para "viver uma vida tranquila e pacífica em piedade e honestidade" (1 Timóteo 2. 2). São Paulo não tinha vergonha de ler escritores pagãos e de citar suas palavras em seus discursos e escritos. São Paulo não achou indigno dele mostrar familiaridade com as leis, costumes e vocações do mundo, nas ilustrações que ele deu a eles. Os cristãos que se dedicam à ignorância das coisas seculares são precisamente os cristãos que desprezam a religião. Eu conhecia o caso de um ferreiro que não vinha ouvir seu clérigo pregar o Evangelho, até que ele descobriu que conhecia as propriedades do ferro. Então ele veio.

(d) Quando São Paulo disse: "Saia e separe", ele não quis dizer que os cristãos deveriam ser singulares, excêntricos e peculiares em suas vestimentas, maneiras, comportamento e voz. Qualquer coisa que atraia a atenção nesses assuntos é mais censurável e deve ser cuidadosamente evitada. Vestir roupas dessa cor, ou feitas de tal maneira, que quando você entra na empresa todos os olhos estão fixos em você e você é o objeto de observação geral, é um erro enorme. Dá ocasião aos ímpios para ridicularizarem a religião, e parecem hipócritas e afetados. Não há a menor prova de que nosso Senhor e Seus apóstolos, Priscila, Pérside e seus companheiros não se vestiram e se comportaram como os outros em suas próprias fileiras de vida. Por outro lado, uma das muitas acusações que nosso Senhor faz contra os fariseus foi a de "tornar mais amplas as suas filactérias e ampliar as bordas de suas vestes", de modo a serem "vistas pelos homens" (Mateus 23. 5). A verdadeira santidade e santimônia são coisas completamente diferentes. Aqueles que tentam mostrar sua falta de mundanismo vestindo roupas visivelmente feias, ou falando com uma voz chorona e bufante, ou afetando uma escravidão não natural, humildade e gravidade de comportamento, perdem completamente sua marca e apenas dão oportunidade aos inimigos do Senhor blasfemarem.

(e) Quando São Paulo disse: "Saia e separe-se", ele não quis dizer que os cristãos deveriam se aposentar da companhia da humanidade e se calar na solidão. É um dos erros da Igreja de Roma supor que a santidade eminente deve ser alcançada por tais práticas. É a infeliz ilusão de todo o exército de monges, freiras e eremitas. A separação desse tipo não está de acordo com a mente de Cristo. Ele diz distintamente em Sua última oração: "Não peço que os tire do mundo, mas que os guarde do mal" (João 17. 15). Não há uma palavra em Atos ou Epístolas que recomende essa separação. Os verdadeiros crentes são sempre representados como se misturando no mundo, cumprindo seus deveres e glorificando a Deus pela paciência, mansidão, pureza e coragem em suas diversas posições, e não pela deserção covarde delas. Além disso, é tolice supor que podemos manter o mundo e o diabo fora de nossos corações entrando em buracos e cantos. A religião verdadeira e a falta de mundanismo são melhor vistas, não abandonando timidamente o cargo que Deus nos atribuiu, mas mantendo-se obstinadamente firmes e mostrando o poder da graça para vencer o mal.

(f) Por último, mas não menos importante, quando São Paulo disse: "Saia e separe-se", ele não quis dizer que os cristãos deveriam se retirar de toda Igreja na qual existem membros não convertidos ou recusar-se a adorar em companhia de qualquer um que não seja crente, ou que fique longe da mesa do Senhor, se alguém ímpio for a ela. Este é um erro muito comum, mas muito grave. Não existe um texto no Novo Testamento que o justifique, e deve ser condenado como uma pura invenção do homem. O próprio Senhor Jesus Cristo permitiu deliberadamente que Judas Iscariotes fosse apóstolo por três anos e deu-lhe a Ceia do Senhor. Ele nos ensinou, na parábola do joio e do trigo, que o convertido e o não convertido estarão "juntos até a colheita" e não poderão ser divididos (Mateus 13. 30). Nas epístolas às sete igrejas e em todas as epístolas de São Paulo, vemos frequentemente falhas e corrupções mencionadas e reprovadas; mas nunca nos dizem que eles justificam a deserção da assembleia ou a negligência das ordenanças. Em resumo, não devemos procurar uma Igreja perfeita, uma congregação perfeita e uma companhia perfeita de comunicantes, até a ceia das bodas do Cordeiro. Se outros são clérigos indignos ou participantes indignos da Ceia do Senhor, o pecado é deles e não nosso: não somos seus juízes. Mas separar-nos das assembleias da Igreja e privar-nos das ordenanças cristãs, porque outros as usam indignamente, é assumir uma posição tola, irracional e não bíblica. Não é a mente de Cristo, e certamente não é a ideia de São Paulo de separação do mundo.

Recomendo esses seis pontos à calma consideração de todos que desejam entender o assunto da separação do mundo. Sobre cada um deles, muito mais pode ser dito do que tenho espaço para dizer neste artigo. Sobre cada um deles, vi tantos erros cometidos e tanta miséria e infelicidade causados que quero colocar os cristãos em guarda. Quero que não tomem posições precipitadas, no zelo do primeiro amor, de que depois serão obrigados a abandonar.

Deixo esta parte do meu assunto com dois conselhos, que ofereço especialmente aos jovens cristãos.

Eu os aconselho, por um lado, se eles realmente desejam sair do mundo, a lembrar que o caminho mais curto nem sempre é o caminho do dever. Brigar com todos os nossos parentes não convertidos, "cortar" todos os nossos velhos amigos, retirar-se inteiramente da sociedade mista, viver uma vida exclusiva, renunciar a todos os atos de cortesia e civilidade para que possamos nos dedicar ao trabalho direto de Cristo - tudo isso pode parecer muito certo e pode satisfazer nossas consciências e nos salvar de problemas. Mas arrisco a dúvida se essa não é frequentemente uma linha de conduta egoísta, preguiçosa e agradável, e se a verdadeira cruz e a verdadeira linha de dever podem não ser negar a nós mesmos e adotar um curso de ação muito diferente.

Aconselho-os, por outro lado, se quiserem sair do mundo, a vigiar contra um comportamento azedo, taciturno, antipático, sombrio, desagradável e baixa, e nunca esquecer que existe tal coisa como "vencer sem o Palavra" (1 Pedro 3. 1). Esforce-se para mostrar aos não convertidos que seus princípios, sejam quais forem os pensamentos deles, os tornam alegres, amáveis, de bom temperamento, altruístas, atenciosos com os outros e prontos a se interessar por tudo que é inocente e de boa reputação. Em suma, não haja separação desnecessária entre nós e o mundo. Em muitas coisas, como mostrarei em breve, devemos estar separados; mas vamos tomar cuidado para que seja uma separação do tipo certo. Se o mundo está ofendido por essa separação, não podemos evitar. Mas nunca vamos dar ao mundo a oportunidade de dizer que nossa separação é tola, sem sentido, ridícula, irracional, caridosa e não bíblica.


III. Em terceiro lugar, tentarei mostrar o que realmente é a verdadeira separação do mundo.

Pego este ramo do meu assunto com uma profunda sensação de dificuldade. É evidente que existe uma certa linha de conduta que todos os cristãos verdadeiros devem seguir com relação ao "mundo e às coisas do mundo". Os textos já citados tornam isso claro. A chave para a solução dessa pergunta está na palavra "separação". Mas no que consiste a separação, não é fácil mostrar. Em alguns pontos, não é difícil estabelecer regras específicas; em outros, é impossível fazer mais do que declarar princípios gerais e deixar que cada um os aplique de acordo com sua posição na vida. É isso que tentarei agora fazer.

(a) Em primeiro lugar, aquele que deseja "sair do mundo e ser separado", deve recusar-se constante e habitualmente a ser guiado pelo padrão mundial de certo e errado.

A regra da maior parte da humanidade é acompanhar o fluxo, fazer como os outros, seguir a moda, manter a opinião comum e ajustar o relógio pelo relógio da cidade. O verdadeiro cristão nunca se contentará com uma regra como essa. Ele simplesmente perguntará: O que diz a Escritura? O que está escrito na Palavra de Deus? Ele manterá firmemente que nada pode estar certo, o que Deus diz estar errado, e que os costumes e opiniões de seus vizinhos nunca podem tornar isso uma ninharia que Deus chama de séria, ou que não há pecado que Deus chama de pecado. Ele nunca pensará levianamente em pecados como beber, xingar, jogar, mentir, trapacear, burlar ou violar o sétimo mandamento, porque eles são comuns e muitos dizem: "Onde está o poderoso dano?". Esse argumento infeliz - "Todo mundo pensa assim, todo mundo diz isso, todo mundo faz, todo mundo estará lá" - não vale nada com ele. É condenado ou aprovado pela Bíblia? Essa é sua única pergunta. Se ele estiver sozinho na paróquia, cidade ou congregação, ele não irá contra a Bíblia. Se ele tiver que sair da multidão e assumir uma posição por si mesmo, ele não se esquivará disso em vez de desobedecer à Bíblia. Esta é a separação genuína das Escrituras.

(b) Aquele que deseja "sair do mundo e se separar" deve ter muito cuidado com o modo como passa seu tempo livre.

Este é um ponto que, à primeira vista, parece de pouca importância. Mas quanto mais vivo, mais me convenço de que ela merece atenção mais séria. A ocupação honrosa e os negócios legais são uma grande salvaguarda para a alma, e o tempo gasto com eles é comparativamente o tempo de nosso menor perigo. O diabo acha difícil conseguir uma audiência de um homem ocupado. Mas, quando termina o dia de trabalho e chega a hora do lazer, chega a hora da tentação.

Não hesito em advertir todo homem que quer viver uma vida cristã, para ter muito cuidado com o modo como ele passa a noite. A noite é a hora em que estamos naturalmente dispostos a nos curvarmos após os trabalhos do dia; e a noite é a hora em que o cristão é muitas vezes tentado a deixar de lado sua armadura e, consequentemente, causa problemas à sua alma. "Então vem o diabo", e com o diabo o mundo. A noite é a hora em que o pobre homem é tentado a ir ao bar e cair em pecado. A noite é a hora em que o comerciante costuma frequentar o salão da estalagem e fica sentado por horas ouvindo e vendo coisas que não lhe fazem bem. A noite é a hora que as classes mais altas escolhem para dançar, jogar cartas e coisas do gênero; e, consequentemente, nunca vai dormir até tarde da noite. Se amamos nossa alma, e não nos tornamos mundanos, lembre-se de como passamos a noite. Diga-me como um homem passa a noite e, em geral, posso dizer qual é o caráter dele.

O verdadeiro cristão fará bem em estabelecer como regra nunca desperdiçar suas noites. O que quer que os outros façam, resolve sempre dar um tempo para pensamentos quietos e calmos - para leitura e oração da Bíblia. A regra será difícil de cumprir. Isso pode trazer a acusação de ser anti-social e estrito demais. Que ele não se importe com isso. Qualquer coisa desse tipo é melhor do que as horas extras habituais na companhia, orações apressadas, leitura desleixada da Bíblia e uma má consciência. Mesmo se ele estiver sozinho em sua paróquia ou cidade, que ele não se desvie de seu governo. Ele se encontrará em uma minoria e será considerado um homem peculiar. Mas esta é uma separação genuína das Escrituras.

(c) Aquele que deseja “sair do mundo e separar-se”, deve firme e habitualmente determinar a não ser engolido e absorvido pelos negócios do mundo.

Um verdadeiro cristão se esforçará para cumprir seu dever em qualquer estação ou posição em que se encontre e cumpri-lo bem. Seja estadista, comerciante, banqueiro, advogado, médico, comerciante ou agricultor, ele tentará fazer seu trabalho para que ninguém possa encontrar nele uma falha. Mas ele não permitirá que isso fique entre ele e Cristo. Se ele achar que seus negócios começam a comer seus domingos, sua leitura da Bíblia, sua oração particular e trazer nuvens entre ele e o céu, ele dirá: "Afaste-se! Há um limite. Até aqui você pode ir, e nada mais, pois não não posso vender minha alma por lugar, fama ou ouro ". Como Daniel, ele arranjará tempo para sua comunhão com Deus, qualquer que seja o custo. Como Havelock [1], ele negará a si mesmo qualquer coisa, em vez de perder a leitura da Bíblia e as orações. Em tudo isso, ele descobrirá que está quase sozinho. Muitos riem dele e dizem que se dão bem o suficiente sem serem tão rigorosos e particulares. Ele não dará ouvidos a isso. Ele resolutamente manterá o mundo à distância, seja qual for a perda ou sacrifício atual que possa parecer implicar. Ele preferirá ser menos rico e próspero neste mundo, do que não prosperar sobre sua alma. Permanecer sozinho dessa maneira, contrariar os costumes dos outros, exige imensa abnegação. Mas isso é genuína separação bíblica.

(d) Aquele que deseja "sair do mundo e se separar" deve abster-se constantemente de todas as diversões e recreações que estão inseparavelmente ligadas ao pecado.

Este é um assunto difícil de lidar, e eu o abordo com dor. Mas não acho que devo ser fiel a Cristo e fiel ao meu cargo de ministro, se não falasse claramente sobre isso, ao considerar um assunto como separação do mundo.

Permitam-me, então, dizer honestamente, que não consigo entender como alguém que finge uma verdadeira religião vital pode se permitir participar de corridas e teatros. A consciência, sem dúvida, é uma coisa estranha, e todo homem deve julgar por si mesmo e usar sua liberdade. Um homem não vê mal em coisas que outro considera com repulsa o mal. Só posso dar minha opinião sobre o valor e pedir aos leitores que considerem seriamente o que digo.

Que olhar para cavalos correndo a toda velocidade é por si só perfeitamente inofensivo, nenhum homem sensato fingirá negar. Que muitas peças, como a de Shakespeare, estão entre as melhores produções do intelecto humano, é igualmente inegável. Mas tudo isso está fora de questão. A questão é se corridas de cavalos e teatros, como agora são realizados, na Inglaterra, não estão inseparavelmente ligados a coisas que são absolutamente perversas. Afirmo sem hesitar que eles estão tão ligados. Afirmo que a violação dos mandamentos de Deus sempre acompanha a raça e a peça, que você não pode se divertir sem ajudar o pecado.

Peço a todos os cristãos professos que se lembrem disso e prestem atenção ao que fazem. Eu os aviso claramente que eles não têm o direito de fechar os olhos para fatos que toda pessoa inteligente conhece, pelo mero prazer de assistir a uma corrida de cavalos ou ouvir bons atores ou atrizes. Eu os aviso que eles não devem falar de separação do mundo, se puderem dar sua sanção a divertimentos que estão invariavelmente relacionados a jogos de azar, apostas, embriaguez e fornicação. Estas são as coisas "que Deus julgará", "O fim dessas coisas é a morte" (Hebreus 13. 4; Romanos 6. 21).

Palavras difíceis, sem dúvida! Mas elas não são verdadeiras? Pode parecer para seus parentes e amigos muito estritos, rigorosos e estreitos, se você lhes disser que não pode ir às corridas ou ao teatro com eles. Mas devemos recorrer aos primeiros princípios. O mundo é um perigo para a alma, ou não é? Devemos sair do mundo ou não? Estas são perguntas que só podem ser respondidas de uma maneira.

Se amamos nossa alma, não devemos ter nada a ver com diversões ligadas ao pecado. Nada menos que isso pode ser chamado de genuína separação das escrituras do mundo [2].

(e) Aquele que deseja "sair do mundo e ser separado" deve ser moderado no uso de recreações legais e inocentes.

Nenhum cristão sensato jamais pensará em condenar todas as recreações. Em um mundo de desgaste como o que vivemos, descontração e relaxamento ocasionais são bons para todos. Tanto o corpo quanto a mente exigem épocas de ocupação mais leve e oportunidades de desanimar, especialmente quando jovens. O exercício em si é uma necessidade positiva para a preservação da saúde mental e corporal. Não vejo mal em críquete, remo, corrida e outras recreações atléticas masculinas. Não encontro defeitos nos que jogam xadrez e jogos de habilidade semelhantes. Todos nós fomos feitos de forma terrível e maravilhosa. Não é de admirar que o poeta diga:
"Estranho que uma harpa de mil cordas
Deva manter a sintonia por tanto tempo!" [3]
Tudo o que fortalece os nervos, o cérebro, a digestão, os pulmões e os músculos, e nos torna mais aptos para a obra de Cristo, desde que não seja pecaminoso, é uma bênção e deve ser usada com gratidão. Qualquer coisa que ocasionalmente desvie nossos pensamentos de seu canal usual de moagem, de maneira saudável, é um bem e não um mal.

Mas é o excesso dessas coisas inocentes que um verdadeiro cristão deve observar, se ele quer se separar do mundo. Ele não deve dedicar todo o seu coração, alma, mente, força e tempo a eles, como muitos fazem, se quiser servir a Cristo. Existem centenas de coisas legais que são boas com moderação, mas ruins quando ingeridas em excesso: remédios saudáveis ​​em pequenas quantidades - veneno absoluto quando ingeridos em grandes doses. Em nada isso é tão verdadeiro quanto em matéria de recreações. O uso deles é uma coisa, e o abuso deles é outra. O cristão que os usa deve saber quando parar e como dizer "Espere: basta!". 

- Eles interferem na religião particular dele? Eles ocupam muito de seus pensamentos e atenção? Eles têm um efeito secularizador em sua alma? Eles têm a tendência de puxá-lo para a terra?

Então deixe-o segurar com força e cuidar. Tudo isso exigirá coragem, abnegação e firmeza. É uma linha de conduta que muitas vezes nos trará o ridículo e o desprezo daqueles que não sabem o que é moderação, e que passam a vida transformando ninharias, coisas sérias e coisas sérias, ninharias. Mas se pretendemos sair do mundo, não devemos nos importar com isso. Devemos ser "moderados" mesmo nas coisas legais, independentemente do que os outros possam pensar de nós. Esta é a separação genuína das Escrituras.

(f) Por último, mas não menos importante, quem deseja "sair do mundo e se separar" deve ter cuidado com o modo como se permite fazer amizades, intimidades e relacionamentos íntimos com pessoas do mundo.

Não podemos deixar de conhecer muitas pessoas não convertidas enquanto vivermos. Não podemos evitar ter relações com eles e fazer negócios com eles, a menos que "saiamos do mundo" (1 Coríntio 5. 10). Tratá-los com a máxima cortesia, bondade e caridade, sempre que os encontramos, é um dever positivo. Mas conhecer é uma coisa e amizade íntima é outra. Buscar sua sociedade sem causa, escolher sua companhia, cultivar intimidade com ela é muito perigoso para a alma. A natureza humana é tão constituída que não podemos ficar muito com outras pessoas sem afetar nosso próprio caráter. O velho provérbio nunca deixará de ser verdadeiro: "Diga-me com quem um homem escolhe viver, e eu lhe direi o que ele é". A Escritura diz expressamente: "Quem anda com homens sábios será sábio; mas um companheiro de tolos será destruído" (Provérbios 13. 20). Se um cristão, que deseja viver de maneira consistente, escolhe para seus amigos aqueles que não se importam com suas almas, ou a Bíblia, ou Deus, ou Cristo, ou santidade, ou os considera como importância secundária, parece-me impossível para ele prosperar em sua religião. Ele logo descobrirá que os caminhos deles não são os dele, nem os pensamentos deles, nem os gostos dele; e que, a menos que eles mudem, ele deve abandonar a intimidade com eles. Em suma, deve haver separação. Claro que essa separação será dolorosa. Mas se tivermos que escolher entre a perda de um amigo e a lesão de nossas almas, não haverá dúvida em nossas mentes. Se os amigos não andam no caminho estreito conosco, não devemos caminhar de maneira ampla para agradá-los. Mas vamos entender claramente que tentar manter uma intimidade íntima entre uma pessoa convertida e uma não convertida, se ambos são consistentes com sua natureza, é tentar uma impossibilidade.

O princípio aqui estabelecido deve ser cuidadosamente lembrado por todos os cristãos solteiros na escolha de um marido ou esposa. Temo que muitas vezes seja totalmente esquecido. Muitos parecem pensar em tudo, exceto na religião, ao escolher um parceiro para a vida toda, ou supor que isso acontecerá de alguma maneira, é claro. Contudo, quando um cristão que ora, que lê a Bíblia, que teme a Deus, que ama a Cristo e que guarda o dia de descanso se casa com uma pessoa que não se interessa por religião séria, o que pode resultar como ferimento ao cristão ou imensa infelicidade? A saúde não é infecciosa, mas a doença é. Como regra geral, nesses casos, o bem desce ao nível do mal e o mal não chega ao nível do bem. O assunto é delicado, e não me importo de insistir nele. Mas digo isto com segurança a todo homem ou mulher cristão solteiro: se você ama sua alma, se não quer cair e se apossar, se não quer destruir sua própria paz e conforto para a vida, decida nunca se casar com qualquer pessoa que não seja um cristão completo, custe o que custar a resolução. É melhor você morrer do que casar com um incrédulo. Defenda esta resolução e nunca deixe ninguém convencê-lo a sair dela. Afaste-se desta resolução e você achará quase impossível "sair e se separar". Você descobrirá que amarrou uma pedra de moinho em volta do próprio pescoço ao correr a corrida para o céu; e, se finalmente salvo, será "como pelo fogo" (1 Coríntios 3. 15).

Ofereço essas seis dicas gerais a todos que desejam seguir o conselho de São Paulo, sair do mundo e ser separados. Ao dar-lhes, não reivindico infalibilidade; mas acredito que eles merecem consideração e atenção. Não esqueço que o assunto está cheio de dificuldades e que dezenas de casos duvidosos surgem continuamente no curso de um cristão, no qual é muito difícil dizer qual é o caminho do dever e como se comportar. Talvez os seguintes conselhos possam ser úteis:

- Em todos os casos duvidosos, devemos primeiro orar por sabedoria e bom senso. Se a oração vale alguma coisa, ela deve ser especialmente valiosa quando desejamos fazer o que é certo, mas não vemos o que queremos;
- Em todos os casos duvidosos, tentemos muitas vezes nos lembrarmos do olhar de Deus. Devo ir a tal e tal lugar, ou fazer tal e tal coisa, se realmente pensasse que Deus estava olhando para mim?;
- Em todos os casos duvidosos, nunca devemos esquecer o segundo advento de Cristo e o dia do julgamento. Gostaria de ser encontrado em tal e qual companhia, ou empregado de tal ou qual maneira?; 
- Finalmente, em todos os casos duvidosos, vamos descobrir qual foi a conduta dos melhores e mais santos cristãos em circunstâncias semelhantes. Se não enxergarmos claramente nosso próprio caminho, não precisamos ter vergonha de seguir bons exemplos. Eu lanço essas sugestões para o uso de todos os que estão em dificuldades sobre pontos disputáveis ​​na questão da separação do mundo. Não posso deixar de pensar que eles podem ajudar a desatar muitos nós e resolver muitos problemas.


IV. Concluirei agora todo o assunto tentando mostrar os segredos da verdadeira vitória sobre o mundo.

Sair do mundo, claro, não é uma coisa fácil. Não pode ser fácil enquanto a natureza humana é o que é e um demônio ocupado está sempre perto de nós. Requer uma constante luta e esforço; implica conflito incessante e abnegação; frequentemente nos coloca em exata oposição aos membros de nossas próprias famílias, às relações e aos vizinhos; às vezes obriga-nos a fazer coisas que nos ofendem muito e trazem sobre nós o ridículo e a perseguição mesquinha. É exatamente isso que faz com que muitos recuem e evitem uma religião decidida. Eles sabem que não estão certos; sabem que não são tão "meticulosos" no serviço de Cristo como deveriam ser e se sentem desconfortáveis e pouco à vontade. Mas o medo do homem os impede. E assim eles perduram a vida com o coração dolorido e insatisfeito - com muita religião para serem felizes no mundo, e muito do mundo para serem felizes em sua religião. Temo que este seja um caso muito comum, se a verdade fosse conhecida.

No entanto, existem pessoas em todas as épocas que parecem obter a vitória sobre o mundo. Eles saem decididamente de seus caminhos e são inconfundivelmente separados. Eles são independentes de suas opiniões e inabaláveis ​​por sua oposição. Eles se movem como planetas em uma órbita própria e parecem se elevar igualmente acima dos sorrisos e carrancas do mundo. E quais são os segredos da vitória deles? Vou colocá-los no chão.

(a) O primeiro segredo da vitória sobre o mundo é o coração reto. Com isso, quero dizer um coração renovado, transformado e santificado pelo Espírito Santo - um coração no qual Cristo habita, um coração no qual as coisas antigas passaram e todas as coisas se tornam novas. A grande marca desse coração é o viés de seus gostos e afetos. O dono de um coração assim não gosta mais do mundo e das coisas do mundo e, portanto, não acha provação ou sacrifício desistir deles. Ele não tem mais apetite pela companhia, pelas conversas, pelos divertimentos, pelas ocupações, pelos livros que um dia amou e "sair" deles parece-lhe natural. Grande é realmente o poder expulsivo de um novo princípio! Assim como os brotos da primavera em uma cerca de faia empurram as folhas velhas e as fazem cair silenciosamente no chão, o novo coração de um crente afeta invariavelmente seus gostos e preferências e o faz largar muitas coisas que ele um dia amou e viveu, porque agora ele não gosta mais deles. Aquele que quer "sair do mundo e se separar", certifique-se antes de tudo que ele tem um novo coração. Se o coração estiver realmente certo, tudo o mais estará certo a tempo. "Se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo terá luz" (Mateus 6. 22). Se as afeições não estiverem certas, nunca haverá ação correta.

(b) O segundo segredo da vitória sobre o mundo é uma fé prática e viva nas coisas invisíveis. O que diz a Escritura? "Esta é a vitória que vence o mundo, sim, a nossa fé" (1 João 5. 4). Atingir e manter o hábito de olhar fixamente para as coisas invisíveis, como se fossem visíveis, - colocar diante de nossas mentes todos os dias, como grandes realidades, nossas almas, Deus, Cristo, céu, inferno, julgamento, eternidade, - para nutrir uma convicção permanente de que o que não vemos é tão real quanto o que vemos, e dez mil vezes mais importante, - esta, esta é uma maneira de ser conquistadores do mundo. Essa foi a fé que fez o nobre exército de santos, descrito no décimo primeiro capítulo de Hebreus, obter um testemunho tão glorioso do Espírito Santo. Todos eles agiram sob firme convicção de que tinham um Deus real, um verdadeiro Salvador e um verdadeiro lar no céu, embora não fossem vistos pelos olhos mortais. Armado com essa fé, um homem considera este mundo uma sombra em comparação com o mundo vindouro, e pouco se importa com seus louvores ou culpas, sua inimizade ou suas recompensas. Aquele que quer sair do mundo e se separar, mas encolhe e se retrai por medo do que é visto, ora e se esforça para ter essa fé. "Todas as coisas são possíveis para quem acredita" (Marcos 9. 23). Como Moisés, ele achará possível abandonar o Egito, vendo Aquele que é invisível. Como Moisés, ele não se importa com o que perde e com quem está descontente, porque vê de longe, como alguém olhando através de um telescópio, uma retribuição substancial de recompensa (Hebreus 11. 26).

(c) O terceiro e último segredo da vitória sobre o mundo é alcançar e cultivar o hábito de confessar Cristo com ousadia em todas as ocasiões apropriadas. Ao dizer isso, não me enganaria. Não quero que ninguém toque uma trombeta diante dele e imponha sua religião aos outros em todas as estações. Mas desejo encorajar todos os que se esforçam para sair do mundo para mostrar suas cores e agir e falar como homens que não têm vergonha de servir a Cristo. Uma afirmação firme e silenciosa de nossos próprios princípios, como cristãos, - uma prontidão habitual para deixar os filhos do mundo ver que somos guiados por outras regras além delas, e não pretendemos nos desviar delas, - uma atitude calma e firme, uma manutenção cortês de nosso próprio padrão de coisas em todas as companhias - tudo isso formará insensivelmente um hábito dentro de nós e tornará relativamente fácil ser um homem separado. Será difícil a princípio, sem dúvida, e nos custará muitas lutas; mas quanto mais continuarmos, mais fácil será. Atos repetidos de confissão de Cristo produzirão hábitos. Os hábitos, uma vez formados, produzirão um caráter determinado. Nossos personagens, uma vez conhecidos, seremos salvos de muitos problemas. Os homens saberão o que esperar de nós e não contarão nada estranho se nos virem vivendo a vida de pessoas peculiares separadas. Aquele que agarra a urtiga com mais firmeza sempre será menos ferido do que o homem que a toca com a mão trêmula. É uma grande coisa poder dizer "Não" decididamente, mas com cortesia, quando solicitado a fazer qualquer coisa que a consciência diga estar errada. Aquele que mostra suas cores com ousadia desde o início, e nunca se envergonha de deixar que os homens vejam "de quem ele é e a quem serve", logo descobrirá que venceu o mundo e será deixado em paz. A confissão ousada é um longo passo para a vitória.


Resta-me agora concluir todo o assunto com algumas palavras curtas de aplicação. O perigo do mundo arruinar a alma, a natureza da verdadeira separação do mundo, os segredos da vitória sobre o mundo, estão todos diante do leitor deste artigo. Agora peço a ele que me dê sua atenção pela última vez, enquanto tento dizer algo diretamente para seu benefício pessoal.

(1) Minha primeira palavra será uma pergunta. Você está vencendo o mundo ou é vencido por ele? Você sabe o que é sair do mundo e se separar, ou ainda está enredado por ele e conformado a ele? Se você deseja ser salvo, imploro que responda a esta pergunta.

Se você não sabe nada sobre "separação", advirto-o afetuosamente que sua alma está em grande perigo. O mundo passa; e os que se apegam ao mundo e pensam apenas no mundo, passarão com ele para a ruína eterna. Desperte para saber o seu perigo antes que seja tarde demais. Desperte e fuja da ira que está por vir. O tempo é curto. O fim de todas as coisas está próximo. As sombras estão se alongando. O sol está se pondo. A noite vem quando nenhum homem pode trabalhar. O grande trono branco logo será estabelecido. O julgamento começará. Os livros serão abertos. Desperte e saia do mundo enquanto é chamado hoje.

Ainda um pouco, e não haverá mais ocupações e diversões mundanas, - não mais obter dinheiro e gastar dinheiro, - não mais comer, beber, festejar, vestir-se, ir a bailes, teatros e corridas, e cartas e jogos de azar. O que você fará quando todas essas coisas passarem para sempre? Como você pode ser feliz em um céu eterno, onde a santidade é tudo em todos e o mundanismo não tem lugar? Ó, considere essas coisas e seja sábio! Desperte e quebre as correntes que o mundo lançou ao seu redor. Desperte e fuja da ira que está por vir.

(2) Minha segunda palavra será um conselho. Se você quer sair do mundo, mas não sabe o que fazer, siga os conselhos que eu lhe dou hoje. Comece aplicando-se diretamente, como um pecador arrependido, a nosso Senhor Jesus Cristo, e coloque seu caso em Suas mãos. Abra seu coração diante Dele. Conte-Lhe toda a sua história e não esconda nada. Diga a Ele que você é um pecador que deseja ser salvo do mundo, da carne e do diabo, e implore a Ele para salvá-lo.

Esse abençoado Salvador "se entregou por nós para nos libertar deste mundo maligno atual" (Gálatas 1. 2). Ele sabe o que é o mundo, pois viveu nele trinta e três anos. Ele sabe quais são as dificuldades de um homem, pois foi feito homem por nossa causa e habitou entre os homens. No alto do céu, à direita de Deus, Ele é capaz de salvar ao máximo todos os que por Ele se aproximam de Deus - capaz de nos proteger do mal do mundo enquanto ainda vivemos nele - capaz de dar o poder de nos tornarmos filhos de Deus, - capaz de nos impedir de cair, - de nos tornar mais do que vencedores. Mais uma vez eu digo, vá direto a Cristo com a oração da fé, e coloque-se total e sem reservas em Suas mãos. Por mais difícil que pareça a você agora sair do mundo e se separar, você descobrirá que com Jesus nada é impossível. Você, mesmo você, deve vencer o mundo.

(3) Minha terceira e última palavra será encorajamento. Se você aprendeu por experiência o que é sair do mundo, só posso dizer a você: console-se e persevere. Você está no caminho certo; você não tem motivo para ter medo. As colinas eternas estão à vista. Sua salvação está mais próxima do que quando você creu. Conforte-se e prossiga.

Sem dúvida, você travou muitas batalhas e deu muitos passos em falso. Você às vezes se sentiu prestes a desmaiar e meio disposto a voltar para o Egito. Mas seu Mestre nunca o abandonou inteiramente e nunca permitirá que você seja tentado acima do que é capaz de suportar. Então, persevere firmemente em sua separação do mundo, e nunca tenha vergonha de ficar sozinho. Defina com firmeza em sua mente que os cristãos mais decididos são sempre os mais felizes e lembre-se de que ninguém jamais disse no final de seu curso que ele tinha sido muito santo e vivia muito perto de Deus.

Ouça, finalmente, o que está escrito nas Escrituras da verdade:

"Todo aquele que me confessar diante dos homens, também o Filho do homem confessará diante dos anjos de Deus" (Lucas 12. 8).

"Não há homem que tenha deixado casa, ou irmãos, ou irmãs, ou pai, ou mãe, ou esposa, ou filhos, ou terras, por minha causa e do evangelho,

"Mas ele receberá cem vezes mais neste tempo, casas e irmãos, e irmãs, e mães, e filhos, e terras, com perseguições; e no mundo vindouro a vida eterna" (Marcos 10. 29, 30).


"Não rejeites, pois, a tua confiança, que tem grande retribuição de recompensa.

"Porque necessitais de paciência, para que, depois de haverdes feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa.

"Por ainda um pouco de tempo, e Aquele que há de vir virá e não tardará" (Hebreus 10. 35-37).

Essas palavras foram escritas e faladas por nossa causa. Vamos agarrá-los e nunca os esquecer. Vamos perseverar até o fim e nunca ter vergonha de sair do mundo e estar separados. Podemos ter certeza de que traz sua própria recompensa.

~

J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.


Notas:
[1] - Henry Havelock (1795-1857) - N.T.
[2] - Leitores atenciosos e inteligentes provavelmente notarão que, sob o título de diversões mundanas, nada disse sobre jogar bola e jogar cartas. São assuntos delicados e difíceis, e muitas classes da sociedade não são tocadas por eles. Mas estou bastante disposto a dar a minha opinião, ainda mais porque não falo delas sem experiência nos dias da minha juventude.
(a) Com relação ao baile, só peço aos cristãos que julguem a diversão por suas tendências e acompanhamentos. Dizer que há algo moralmente errado no mero ato corporal de dançar seria absurdo. Davi dançou diante da arca. Salomão disse: "Há tempo para dançar" (Eclesiastes 3 4). Assim como é natural para cordeiros e gatinhos brincar, também parece natural para os jovens, em todo o mundo, pular ao som de uma música animada. Se a dança fosse considerada um mero exercício, se a dança acontecesse de madrugada, e os homens só dançassem com os homens e as mulheres com as mulheres, seria desnecessário e absurdo contestar isso. Mas todo mundo sabe que não é isso que se entende por ir de baile moderno. Esta é uma diversão que envolve horas muito tarde, roupas extravagantes e uma imensa quantidade de frivolidade, vaidade, ciúme, excitação doentia e conversas vãs. Quem gostaria de ser encontrado em um salão de baile moderno quando o Senhor Jesus Cristo vier pela segunda vez? Quem que participou muito dos bailes, como eu mesmo fiz uma vez, antes de conhecê-los melhor, pode negar que eles têm um efeito muito dissipador na mente, como comer ópio e beber bebida no corpo? Não posso negar minha opinião de que ir ao baile é uma daquelas diversões mundanas que "guerreiam contra a alma" e da qual é mais sábio e melhor desistir. E quanto aos pais que insistem com seus filhos e filhas, contra sua vontade e inclinações, para irem aos bailes, só posso dizer que estão assumindo uma responsabilidade muito perigosa, e arriscando grande dano à alma de seus filhos.
(b) Com relação ao jogo de cartas, meu julgamento é o mesmo. Peço aos cristãos que experimentem por suas tendências e consequências. É claro que seria um absurdo dizer que existe perversidade positiva em um inocente jogo de cartas, para diversão e não para dinheiro. Conheci casos de pessoas idosas com hábitos corporais letárgicos e enfermos, incapazes de trabalhar ou ler, para quem os cartões à noite eram realmente úteis para mantê-los longe da sonolência e preservar sua saúde. Mas é vão fechar os olhos aos fatos. Se os mestres e as amantes começarem a jogar cartas na sala de visitas, é provável que os empregados joguem cartas na cozinha; e então vem uma série de males. Além disso, do simples jogo de cartas ao jogo desesperado, há apenas uma cadeia de etapas. Se os pais ensinam aos jovens que não há mal nenhum na primeira etapa, eles nunca devem se surpreender se forem para a última.
Dou esta opinião com muita timidez. Não reivindico infalibilidade. Que cada um seja persuadido em sua própria mente. Mas, considerando todas as coisas, é meu julgamento deliberado que o cristão que deseja manter sua alma correta e "sair do mundo", fará com sabedoria para não ter nada a ver com o jogo de cartas. É um hábito que parece crescer tanto em algumas pessoas que finalmente se torna uma necessidade, e elas não podem viver sem ele. "Senhora", disse Romaine a uma senhora idosa em Bath, que declarou que não poderia passar sem suas cartas, "Senhora, se for este o caso, as cartas são o seu deus, e seu deus é muito pobre". Certamente, em questões duvidosas como essas, é bom dar a nossa alma o benefício da dúvida e se conter.
(c) No que diz respeito aos esportes de campo, admito que não é fácil estabelecer uma regra estrita. Não posso ir mais longe e dizer que galopar pelo país, atirar em patos, perdizes ou faisões, ou apanhar salmão ou truta, são em si ocupações positivamente pecaminosas e marcas distintas de um coração não convertido. Existem muitas pessoas, eu sei, para quem o exercício violento ao ar livre e o completo desvio da mente são necessidades absolutas, para a preservação de sua saúde física e mental. Mas em todas essas questões a principal questão é de grau. Muito depende da companhia em que os homens são colocados e da extensão em que a coisa é transportada. O grande perigo reside no excesso. É possível não ter medo de caçar e atirar, assim como de beber. Recebemos o mandamento das Escrituras de sermos "moderados em todas as coisas", se quisermos correr para obter; e quem é viciado em esportes de campo não deve esquecer essa regra.
A questão, entretanto, é sobre a qual os cristãos devem ser cuidadosos ao expressar uma opinião e moderados em seus julgamentos. O homem que não sabe cavalgar, nem atirar, nem lançar uma mosca, dificilmente está qualificado para falar desapaixonadamente sobre tais assuntos. É um trabalho fácil e barato condenar os outros por fazerem coisas que você mesmo não pode fazer e é totalmente incapaz de desfrutar! Uma coisa é perfeitamente certa: toda intemperança ou excesso é pecado. O homem que está totalmente absorvido em esportes de campo e passa todos os seus anos de tal maneira que parece pensar que Deus o criou apenas para ser um "animal de caça, tiro e pesca", é um homem que atualmente sabe muito pouco do cristianismo bíblico. Está escrito: "Onde estiver o seu tesouro, aí estará também o seu coração" (Mateus 6. 21) - N.A.
[3] - Hino 19 (Nossos corpos frágeis, e Deus nosso Preservador), Salmos e Hinos de Isaac Watts (1674-1748) - N.T.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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