Os usos de anedotas e ilustrações

Os usos de anedotas e ilustrações são múltiplos; mas podemos reduzi-los a sete, no que diz respeito aos nossos propósitos atuais, nem por um momento imaginando que essa seja uma lista completa.

Nós os usamos, primeiro, para interessar à mente e garantir a atenção de nossos ouvintes. Não podemos suportar uma audiência sonolenta. Para nós, um homem adormecido não é homem. Sydney Smith observou que, embora Eva tenha sido tirada do lado de Adão enquanto ele estava dormindo, não era possível remover o pecado dos corações dos homens dessa maneira. Não concordamos com Hodge, o cercador e cavador, que comentou com um cristão com quem ele estava falando: "Eu gosto de domingo, sim; gosto de domingo". "E o que faz você gostar do domingo?" "Porque, veja bem, é um dia de descanso: vou para a igreja antiga, entro em um banco e coloco as pernas para cima, e não penso em nada". É de se temer que, tanto na cidade como no campo, esse pensamento do nada seja uma coisa muito comum. Mas sua consideração pelo dia sagrado, o ministério ao qual você é chamado e a assembleia de adoração não permitirá que você dê ao seu povo a chance de pensar em nada. Você deseja despertar todas as faculdades nelas para receber a Palavra de Deus, para que possa ser uma bênção para elas.

Queremos ganhar atenção no início do culto e mantê-lo até o fim. Com esse objetivo, muitos métodos podem ser tentados; mas possivelmente nenhum terá sucesso melhor do que a introdução de uma história interessante. Isso faz Hodge escutar, e embora ele sinta falta do ar fresco dos campos e comece a se sentir sonolento em sua capela abafada, outra história o levará a uma atenção renovada. Se ele ouvir alguma narrativa relacionada à sua vila ou município, você o terá "tudo lá" e poderá esperar fazer bem a ele.

A anedota do sermão responde ao propósito de uma gravura em um livro. Todo mundo sabe que as pessoas são atraídas por volumes com imagens; e que, quando uma criança recebe um livro, embora possa passar por cima da tipografia sem observação, é bem provável que faça uma pausa sobre as xilogravuras. Não sejamos grandes demais para usar um método que muitos acharam bem-sucedido. Nós devemos ter atenção. Em algumas audiências, não podemos obtê-lo se começarmos com instruções sólidas; eles não desejam ser ensinados e, conseqüentemente, não estão em condições de receber a verdade, se a apresentarmos nus. Agora, um ramo de flores atrai essas pessoas para a nossa mesa; depois, podemos alimentá-las com a comida de que tanto precisam. Assim como o Exército da Salvação faz trombetas e percussões pelas ruas para atrair as pessoas para o quartel, um homem sério pode passar os primeiros minutos com uma congregação despreparada, acordando o pessoal e seduzindo-o a entrar na câmara interna do verdade. Mesmo este prelúdio do despertar deve ter nele o que é digno da ocasião; mas se não corresponder à sua média habitual no peso da doutrina, ela pode não apenas ser desculpada, mas elogiada, se preparar o público para receber o que está por vir. A isca terrestre pode não pegar peixes; mas responde ao seu objetivo se os aproximar da isca e do anzol.

Uma congregação que tenha sido bem instruída e composta principalmente de crentes estabelecidos, não precisará ser abordada no mesmo estilo que uma audiência reunida recentemente do mundo ou uma reunião de frequentadores de igreja formais e sem graça. Seu bom senso vai ensiná-lo a se adequar ao seu público. É possível manter uma atenção profunda e duradoura sem o uso de uma ilustração; Eu o fiz frequentemente no Tabernáculo, quando ele foi preenchido principalmente por membros da igreja; mas quando meu povo está fora e os estrangeiros ocupam seus lugares, trago à tona toda a minha loja de histórias, símiles e parábolas.

Às vezes, contei histórias no púlpito, e pessoas muito delicadas e particulares expressaram seu pesar e horror que eu deveria dizer essas coisas; mas quando descobri que Deus abençoou algumas das ilustrações que usei, sempre pensei na história do homem com uma alabarda, que foi atacado pelo cachorro de um nobre e, é claro, ao se defender, ele matou o animal. O nobre ficou muito zangado e perguntou ao homem como ele ousava matar o cachorro; e o homem respondeu que, se não o tivesse matado, o cachorro o teria mordido e rasgado em pedaços. "Bem", disse o nobre, "mas você não deveria ter batido na cabeça com a alabarda; por que não bateu com a alça?" "Meu senhor", respondeu o homem, "o faria se tentasse me morder com o rabo." Então, quando eu tenho que lidar com o pecado, algumas pessoas dizem: "Por que você não fala com delicadeza? Por que você não fala com ele em linguagem cortês?" E eu respondo: "Então eu faria se isso me mordesse com o rabo; mas, desde que eu ache que ele lida aproximadamente comigo, lidarei com ele mais ou menos; e qualquer tipo de arma que ajude a matar o monstro , Não vou achar impróprio para a minha mão."

Atualmente, não podemos nos dar ao luxo de perder qualquer oportunidade de se apossar do ouvido do público. Devemos usar todas as ocasiões que surgirem em nosso caminho e todas as ferramentas que provavelmente nos ajudarão em nosso trabalho; e devemos despertar todas as nossas faculdades e desenvolver todas as nossas energias, para que, de alguma maneira, possamos levar as pessoas a prestar atenção naquilo que elas demoram a considerar, a grande história de retidão, temperança e julgamento por vir. Precisamos ler muito e estudar muito, caso contrário não seremos capazes de influenciar nossos dias e gerações para sempre. Eu acredito que a maior indústria é necessária para se tornar um pregador completamente eficiente e a melhor habilidade natural também; e tenho a firme convicção de que, quando você tiver a melhor habilidade natural, deverá complementá-la com a maior indústria imaginável, se realmente quiser prestar muito serviço a Deus entre essa geração torta e perversa.

O tolo na Escócia que entrou no púlpito antes da chegada do pregador foi solicitado pelo ministro a descer. "Não, não", respondeu o homem, "você também se levanta, pois levará nós dois a mover essa geração obstinada". Certamente será necessária toda a sabedoria que podemos obter para mover as pessoas entre as quais nossa sorte é lançada; e se não usarmos todos os meios legais de interessar as mentes de nossos ouvintes, descobriremos que eles serão como uma outra congregação, na qual as pessoas estavam todas dormindo, exceto um pobre idiota. O ministro os acordou e tentou reprová-los, dizendo: "Lá estavam todos dormindo, exceto o pobre Jock, o idiota;" mas sua repreensão foi interrompida por Jock, que exclamou: "E se eu não fosse idiota, também deveria estar dormindo".

Deixarei a moral dessa história bem conhecida falar por si mesma e passarei ao meu segundo ponto, que é o uso de anedotas e ilustrações que tornam nossa pregação realista e vívida. Este é um assunto muito importante. De todas as coisas que precisamos evitar, uma das mais essenciais é a de dar ao nosso povo a ideia, quando estamos pregando, de que estamos fazendo parte. Tudo que é teatral no púlpito, seja em tom, maneira ou qualquer outra coisa, detesto minha própria alma. Apenas entre no púlpito e converse com as pessoas como faria na cozinha ou na sala de estar e diga o que precisa dizer a elas em seu tom de voz comum. Deixe-me conjurá-lo, por tudo que é bom, a jogar fora todos os estilos de linguagem empolgados e qualquer coisa que se aproxime da afetação. Nada pode ter sucesso com as massas, exceto naturalidade e simplicidade. Ora, alguns ministros não podem sequer emitir um hino de maneira natural! "Cantemos para louvor e glória de Deus" (falado no tom que às vezes é ouvido nas igrejas ou capelas) - quem jamais pensaria em falar assim na mesa de chá? "Ficarei muito grato se você gentilmente me der outra xícara de chá" (falada da mesma maneira não natural) - você nunca pensaria em dar chá a um homem que falasse assim; e se pregarmos nesse estilo estúpido, as pessoas não acreditarão no que dizemos; eles acharão que é nosso negócio, nossa ocupação e que estamos fazendo a coisa toda de maneira profissional. Devemos afastar o profissionalismo de todo tipo, como Paulo sacudiu a víbora no fogo; e devemos falar como Deus ordenou que devêssemos falar, e não por qualquer método estranho, fora do caminho e de inovação da oratória do púlpito.

Os ensinamentos de nosso Senhor eram incrivelmente realistas e vívidos; era a revelação da verdade diante dos olhos, não como uma imagem plana, mas como em um estereoscópio, fazendo-a se levantar, com todas as suas linhas e ângulos de beleza na realidade real. Esse foi um bom sermão vivo quando ele tomou uma criança pequena e o colocou no meio dos discípulos; e esse foi outro discurso poderoso quando ele pregou sobre abster-se de cuidar de si, e abaixou-se e arrancou um lírio (como eu acho que ele fez) e disse: "Considere os lírios do campo, como eles crescem; eles não trabalham, nem fazem eles giram ". Posso supor prontamente que alguns corvos voavam sobre sua cabeça, e ele apontou para eles e disse: "Considere os corvos; pois eles não semeiam nem colhem; que não têm armazém nem celeiro; e Deus os alimenta". Havia uma aparência de vida; você vê, uma vivacidade, sobre a coisa toda. Nem sempre podemos literalmente imitar nosso Senhor, pois precisamos principalmente pregar em locais de adoração. É uma bênção termos tantas casas de oração, e agradeço a Deus por haver tantas delas surgindo à nossa volta; todavia, eu deveria louvar ainda mais ao Senhor se metade dos ministros que pregam em nossos vários prédios fossem obrigados a abandoná-los e a falar por seu Mestre nas estradas e estradas, e em qualquer lugar que o povo fosse ouvi-los. Devemos sair por todo o mundo e pregar o evangelho a toda criatura - para não parar em nossas capelas, esperando que toda criatura entre para ouvir o que temos a dizer. Um esportista que deveria se sentar à janela da sala de estar, com a arma carregada pronta para atirar perdizes, provavelmente não seria um saco de jogo muito pesado. Não; ele deve vestir seus buskins e caminhar sobre os campos, e então terá uma chance dos pássaros que está procurando. Então devemos fazer, irmãos; devemos sempre ter nossos buskins prontos para o trabalho de campo e estar sempre atentos às oportunidades de sair entre as almas dos homens, para que possamos trazê-los de volta como troféus do poder do evangelho que temos que proclamar.

Talvez não seja sensato tentar tornar nossos sermões realistas e vivos no estilo em que o pitoresco velho Matthew Wilks às vezes fazia; como quando, numa manhã de sábado, ele pegou no púlpito uma caixinha e, depois de um tempo, abriu-o e mostrou à congregação um pequeno par de balanças; depois, revirou as folhas da Bíblia com grande deliberação. subiu a balança e anunciou como seu texto: "Pesou na balança, e achou falta." Penso, no entanto, que foi pueril e não poderoso. Gosto mais de Matthew Wilks quando, em outra ocasião, seu texto é: "Veja que você anda com prudência", ele começou dizendo: "Você já viu um gato-gato andando no topo de um muro alto coberto de pedaços?" de garrafas de vidro quebradas? Em caso afirmativo, você tinha apenas uma ilustração precisa do significado da liminar: 'Veja que você anda com prudência'. "Há também o caso do bom" Padre Taylor ", que, pregando em as ruas de uma das cidades da Califórnia ficavam no topo de um barril de uísque. A título de ilustração, ele bateu o pé no barril e disse: "Este barril é como o coração do homem, cheio de coisas más; e há algumas pessoas que dizem que se o pecado está dentro de você, pode muito bem sair. " "Não", disse o orador, "não é assim; agora aqui está este uísque que está no barril debaixo do meu pé: é uma coisa ruim; é uma coisa condenável; é uma coisa diabólica; mas enquanto é mantido firmemente preso no barril, certamente não fará o mal que sofrerá se for levado para a barra de bebidas e vendido para os bêbados do bairro, enviando-os para casa para bater em suas esposas ou matar Então, se você guardar seus pecados em seu próprio coração, eles serão maus e diabólicos, e Deus o condenará por eles; mas eles não causarão tanto dano a outras pessoas, de qualquer forma, como se fossem. visto em público ". Batendo o pé novamente no cano, o pregador disse: "Suponha que você tente passar esse barril pelos limites do país, e o oficial da alfândega venha exigir o dever de seu conteúdo. Você diz que não permitirá que nenhum o uísque sai, mas o oficial diz que ele não pode permitir que ele passe, portanto, se nos fosse possível abster-nos de pecado externo, ainda assim, como o coração está cheio de todo tipo de mal, seria impossível para nós ultrapassarmos as fronteiras do céu e sermos encontrados naquele lugar santo e feliz ". Que eu pensava ser uma espécie de ilustração realista e uma maneira importante de ensinar a verdade, embora eu não devesse sempre ter um barril de uísque para um púlpito, por medo de que a cabeça caísse e eu também caísse.

Não recomendo a nenhum de vocês ser tão realista em seu ministério como o notável padre francês, que, dirigindo-se à sua congregação, disse: "Quanto aos Madalenos e aos que cometem os pecados da carne, essas pessoas são muito comuns; abundam até nesta igreja, e eu vou lançar este livro de massa para uma mulher que é Madalena ", e todas as mulheres do lugar inclinaram a cabeça. Então o padre disse: "Não, certamente vocês não são todos madalenos; mal pensei que fosse esse o caso; mas você vê como o seu pecado o descobre!" Nem devo recomendar que você siga o exemplo do clérigo, que, quando deveria ser feita uma coleção para iluminar e aquecer a igreja, depois que ele pregou algum tempo, soprou as velas dos dois lados do púlpito, dizendo que a coleção era para as luzes e os fogos, e ele não precisou de luz, pois não leu o sermão ", mas", acrescentou ele, "quando Roger der o salmo atualmente, você desejará uma luz para ver seu livros, então as velas são para si mesmos.E quanto ao fogão, eu não preciso de seu calor, pois meu exercício de pregar é suficiente para me aquecer; portanto, você vê que a coleção é inteiramente para si nesta ocasião. diga que o clero está coletando para si desta vez, pois neste domingo é totalmente para você. " Eu pensei que o homem era um tolo por fazer essas observações, embora eu ache que sua conduta tenha sido referida como um exemplo muito excelente de ousadia na pregação.

Há uma história contada sobre mim, que, como muitas das histórias contadas sobre mim, é uma história em dois sentidos. Dizem que, para mostrar como os homens recuam, uma vez deslizei os corrimões do púlpito. Menciono apenas isso de passagem, porque é um fato notável que, na época em que a história foi contada, meu púlpito estava preso na parede e não havia corrimão, de modo que o reverendo tolo (o que ele teria sido se ele havia feito o que as pessoas diziam) não poderia ter praticado o anticoncepcional se ele estivesse inclinado a tentar. Mas a anedota, embora não seja verdadeira, serve a todos os propósitos da semelhança com a vida que tentei descrever.

Você provavelmente se lembra do exemplo de Whitefield representando o cego, com seu cachorro, caminhando à beira de um precipício, e seu pé quase deslizando pela borda. A descrição do pregador era tão gráfica e a ilustração tão vívida e realista que lorde Chesterfield surgiu e exclamou: "Bom Deus, ele se foi!" mas Whitefield respondeu: "Não, meu senhor, ele não se foi; esperamos que ele ainda seja salvo." Então ele passou a falar do cego como sendo liderado por sua razão, que é apenas como um cachorro, mostrando que um homem liderado apenas pela razão está pronto para cair no inferno. Quão vividamente alguém veria o amor ao dinheiro exposto na história contada pelo nosso venerável amigo, Sr. Rogers, de um homem que, quando estava morto, colocava seu dinheiro na boca porque gostava tanto e queria levar um pouco disso com ele! Quão impressionante é a não utilidade da riqueza mundana, como um conforto para nós em nossos últimos dias, trazida diante de nós pela narrativa em que o bom Jeremiah Burroughes fala de um avarento que teve seus sacos de dinheiro perto de sua mão na sua morte. cama! Ele continuou pegando-os e dizendo: "Devo deixar você? Devo deixar você? Eu vivi todos esses anos para você, e agora devo deixar você?" E então ele morreu. Há uma história contada por outro, que teve muitas dores em sua morte, e especialmente a grande dor de uma consciência perturbada. Ele também trouxe seus sacos de dinheiro, um por um, com suas hipotecas, títulos e ações, e colocando-os perto de seu coração, ele suspirou e disse: "Isso não serve; não serve; esses não vou fazer; leve-os embora! Que pobres coisas todas elas são quando eu mais preciso de conforto nos meus momentos de morte!"

Quão distintamente o amor a Cristo é trazido à tona na história de John Lambert, preso à estaca e queimando até a morte, batendo palmas enquanto ele estava queimando e gritando: "Ninguém além de Cristo! Ninguém além de Cristo!" até que suas extremidades inferiores foram queimadas, e ele caiu das correntes no fogo, ainda exclamando no meio das chamas: "Ninguém além de Cristo! Ninguém além de Cristo!" Quão claramente a verdade se destaca diante de você quando você ouve histórias como essas! Você pode perceber isso quase tão bem como se o incidente tivesse acontecido diante de seus olhos. Quão bem você pode ver a loucura do mal-entendido entre os cristãos na história do Sr. Jay de dois homens que estavam caminhando de direções opostas em uma noite de nevoeiro! Cada um viu o que ele pensava ser um monstro terrível se movendo em sua direção e fazendo seu coração bater de terror; quando se aproximaram, descobriram que os monstros terríveis eram irmãos. Portanto, homens de diferentes denominações geralmente têm medo um do outro; mas quando se aproximam e conhecem o coração um do outro, descobrem que são irmãos, afinal. A história do negro e de seu mestre ilustra bem a necessidade de começar do começo nas coisas celestiais, e de não se intrometer nos pontos mais profundos de nossa religião sagrada, até que tenhamos aprendido completamente seus elementos. Um negro pobre estava trabalhando duro para levar seu mestre ao conhecimento da verdade e o instigava a exercer fé em Cristo, quando se desculpava porque não conseguia entender a doutrina da eleição. "Ah! Massa", disse o negro, "você não sabe o que vem antes da Epístola aos romanos? Você deve ler o Livro da maneira certa; a doutrina da eleição é em romanos, e aqui estão Mateus, Marcos e Lucas. , e João primeiro. Você ainda está em Mateus; esse é o arrependimento; e quando você chegar a João, lerá onde o Senhor Jesus Cristo disse que Deus amava tanto o mundo, que ele deu seu único Filho, todo aquele que nele crer não perecerá, mas terá a vida eterna. " Portanto, irmãos, vocês podem dizer aos seus ouvintes: "Vocês farão melhor lendo os quatro Evangelhos primeiro do que começando a ler em Romanos; primeiro estude Mateus, Marcos, Lucas e João, e depois prossiga nas Epístolas. . "

Mas não devo continuar dando ilustrações, porque muitos se sugerirão. Eu lhe dei o suficiente para mostrar que elas tornam nossa pregação vívida e realista; portanto, quanto mais você tiver deles, melhor. Ao mesmo tempo, senhores, devo adverti-lo contra o perigo de ter muitas histórias em qualquer sermão. Talvez você deva ter um prato de salada na mesa; mas se você pedir a seus amigos para jantar e não lhes der nada além de salada, eles não se sairão muito bem e não se importarão em ir à sua casa novamente.


Em terceiro lugar, anedotas e ilustrações podem ser usadas para explicar doutrinas ou deveres de entediantes entendimentos. Eles podem, de fato, ser a melhor forma de exposição. Um pregador deve dar exemplo, ilustrar e exemplificar seu assunto, para que seus ouvintes tenham um conhecimento real do assunto que ele está trazendo diante deles. Se um homem tentasse me dar uma descrição de uma peça de máquina, ele possivelmente deixaria de me fazer entender como era; mas se ele tiver a bondade de me deixar ver um desenho das várias seções e depois de toda a máquina, de uma maneira ou de outra, de um jeito ou de outro, entenderemos como funciona. A representação pictórica de uma coisa é sempre um meio de instrução muito mais poderoso do que qualquer mera descrição verbal jamais poderia ser. É dessa maneira que histórias e ilustrações são muito úteis para nossos ouvintes. Por exemplo, considere esta anedota como ilustrativa do texto: "Quando orar, entre em seu armário e, quando fechar sua porta, ore a seu Pai que está em segredo". Um garotinho costumava subir em um palheiro para orar; mas ele descobriu que, às vezes, pessoas apareciam e o perturbavam; portanto, da próxima vez que subiu ao loft, ele puxou a escada atrás dele. Contando essa história, você pode explicar como o garoto entrou no armário e fechou a porta. O significado não é tanto a entrada literal em um armário, ou o fechamento da porta, mas o afastamento de fontes terrestres de distração, subindo a escada atrás de nós e afastando qualquer coisa que possa vir para impedir nossas devoções secretas. . Eu gostaria que sempre pudéssemos subir a escada depois de nos aposentarmos para orar em particular; mas muitas coisas tentam subir essa escada. O próprio diabo virá nos perturbar, se puder; e ele pode entrar no palheiro sem nenhuma escada.

Que exposição capital do quinto mandamento foi aquela dada pelo cabo Trim, quando lhe perguntaram: "O que você quer dizer com honrar seu pai e sua mãe?" e ele respondeu: "Por favor, sua honra, está permitindo a eles um xelim por semana do meu salário quando envelhecerem". Essa foi uma explicação admirável do significado do texto. Então, se você está tentando mostrar como devemos ser praticantes da Palavra, e não apenas ouvintes, há uma história de uma mulher que, quando perguntada pelo ministro o que ele havia dito no domingo, respondeu que ela não se lembrava. o sermão; mas tocou sua consciência, pois, quando chegou em casa, queimou o alqueire, o que foi uma medida curta. Há outra história que também mostra que o evangelho pode ser útil mesmo para ouvintes que esquecem o que ouviram. Uma mulher é chamada pelo ministro na segunda-feira e ele a encontra lavando a lã em uma peneira, segurando-a embaixo da bomba. Ele pergunta a ela: "Como você gostou dos discursos do último sábado?" e ela diz que eles lhe fizeram muito bem. "Bem, qual foi o texto?" Ela não se lembra. "Qual foi o assunto?" "Ah, senhor, já passou de mim!" diz a pobre mulher. Ela se lembra de alguma das observações feitas? Não, todos eles se foram. "Bem, então, Maria", diz o ministro, "não poderia ter sido muito bom para você". Oh! mas isso lhe fez muito bem; e ela explicou-lhe dizendo: "Vou lhe dizer como é; ponho esta lã na peneira embaixo da bomba, eu bombeio nela, e toda a água corre pela peneira, mas depois lava. a lã. Assim é com o seu sermão; ele entra no meu coração, e depois passa pela minha memória fraca, que é como uma peneira, mas a lava, senhor. " Você pode falar por um longo tempo sobre o poder purificador e santificador da Palavra, e isso não causaria uma impressão tão grande em seus ouvintes quanto aquela simples história.

Que exposição mais refinada do texto, "Chore com aqueles que choram", você pode ter além dessa bela anedota? "Mãe", disse a pequena Annie, "não consigo entender por que a pobre viúva Brown gosta que eu vá vê-la; ela diz que eu a conforto tanto; mas, mãe, não posso dizer nada para confortá-la, e tão logo ela começa a chorar, eu coloco meus braços em volta do pescoço dela e choro também, e ela diz que isso a conforta ". E assim é; essa é a própria essência do conforto, a simpatia, o sentimento de companheirismo que levou a menininha a chorar com a viúva que chorava. O Sr. Hervey ilustra assim a grande verdade da aparência diferente do pecado aos olhos de Deus e aos olhos do homem. Ele diz que você pode pegar um inseto pequeno e, com a menor agulha, fazer um furo nele tão minuciosamente que você mal consegue vê-lo a olho nu; mas quando você o olha através de um microscópio, vê um enorme abismo, do qual flui uma corrente púrpura, fazendo a criatura parecer-lhe como se tivesse sido atingida pelo machado que mata um boi. É apenas um defeito de nossa visão que não podemos ver as coisas corretamente; mas o microscópio os revela como realmente são. Assim, você pode explicar aos seus ouvintes como o olho microscópico de Deus vê o pecado em seus verdadeiros aspectos. Suponha que você queira expor o caráter de Caleb, que seguiu completamente o Senhor; ajudaria muito o seu pessoal se você dissesse que o nome Caleb significa um cachorro e depois mostrasse como um cachorro segue seu dono. Lá está o dono a cavalo, andando pelas estradas cobertas de vegetação; mas o cachorro fica o mais próximo possível dele, não importa quanta lama e sujeira seja derramada sobre ele, e não dando ouvidos aos chutes que ele pode receber dos calcanhares do cavalo. Mesmo assim devemos seguir o Senhor. Se você deseja exemplificar a falta de tempo, pode trazer a pobre costureira, com seu pedacinho de vela, costurando para fazer seu trabalho antes que a luz se apague.

Muitos pregadores encontram a maior dificuldade em obter metáforas adequadas para estabelecer uma fé simples no Senhor Jesus Cristo. Há uma anedota importante de um idiota que foi perguntado pelo ministro, que estava tentando instruí-lo, se ele tinha uma alma. Para total consternação de seu amável professor, ele respondeu: "Não, não tenho alma". O pregador disse que ficou muito surpreso, depois de ter sido ensinado por anos, por não saber melhor que isso; mas o pobre coitado se explicou assim: "Tive uma alma uma vez, mas a perdi; e Jesus Cristo veio e a encontrou, e agora deixo que ele a guarde, pois é dele, não me pertence mais. " Essa é uma bela imagem do caminho da salvação pela simples fé na substituição do Senhor Jesus Cristo; e a criança menor da congregação poderá entender isso através da história do pobre idiota.


Quarto, há um tipo de raciocínio em anedotas e ilustrações, que é muito claro para mentes ilógicas; e muitos de nossos ouvintes, infelizmente, têm tais mentes, mas podem entender exemplos ilustrativos e fatos teimosos. Anedotas verdadeiras são fatos, e fatos são coisas teimosas. Instâncias, quando multiplicadas o suficiente, como sabemos pela filosofia indutiva, provam um ponto. Duas instâncias podem não provar isso; mas vinte podem provar isso para uma demonstração. Tome a questão muito importante das respostas à oração. Você pode provar que Deus responde à oração citando anedota após anedota, que você sabe ser autêntica, de casos em que Deus realmente ouviu e respondeu à oração. Veja o livrinho de Mr. Prime sobre o "Poder da Oração"; acredito que você tenha demonstrado a verdade sobre esse assunto da maneira mais clara possível em qualquer proposição de Euclides. Penso que, se esse número de fatos pudesse ser instanciado em conexão com qualquer questão relacionada à geologia ou astronomia, o ponto seria considerado resolvido. O escritor traz provas tão abundantes de que Deus ouviu a oração, que mesmo os homens que rejeitam a inspiração devem, pelo menos, reconhecer que esse é um fenômeno maravilhoso, para o qual eles não podem explicar nenhuma outra explicação além daquela que proclama que Deus existe. quem está sentado no céu e que respeita a voz do seu povo na terra.

Ouvi falar de algumas pessoas que tiveram objeções a trabalhar pela conversão de seus filhos, com o argumento de que Deus salvaria os seus sem nenhum esforço de nossa parte. Lembro-me de fazer um homem estremecer que defendia esse ponto de vista, contando-lhe um pai que nunca ensinaria seu filho a orar, ou instruindo-o mesmo quanto ao significado da oração. Ele pensou que estava errado, e que esse trabalho deveria ser deixado ao Espírito Santo de Deus. O garoto caiu e quebrou a perna e teve que retirá-la; e o tempo todo o cirurgião amputava o menino xingando e xingando da maneira mais assustadora. O bom cirurgião disse ao pai: "Veja bem, você não ensinaria seu filho a orar, mas o diabo evidentemente não tinha objeção a ensiná-lo a jurar". Essa é a travessura disso; se não fizermos o possível para levar nossos filhos a Cristo, haverá alguém que fará o possível para arrastá-los ao inferno. Certa vez, uma mãe disse ao filho doente, que estava prestes a morrer, e estava em um estado de espírito terrível: "Meu filho, lamento que você esteja com tantos problemas; tenho certeza de que nunca lhe ensinei nada". "Não, mãe", respondeu ele, "mas você nunca me ensinou nada de bom; portanto, havia espaço para todo tipo de mal entrar em mim." Todas essas histórias serão para muitas pessoas o melhor tipo de argumento que você poderia usar com elas. Você traz a eles fatos, e esses fatos atingem a consciência deles, mesmo que ela esteja embutida em vários centímetros de insensibilidade.

Não conheço nenhum raciocínio que explique melhor a necessidade de submissão à vontade de Deus do que contar a história, que o Sr. Gilpin nos dá em sua vida, de ser chamado para orar com uma mulher cujo filho era muito doente. O homem bom pediu que Deus restaurasse a vida e a saúde da criança querida, quando a mãe o interrompeu e disse: "Não, não posso concordar com uma oração como essa; não posso colocá-la em essa forma; deve ser a vontade de Deus para restaurá-lo. Não suporto que meu filho morra; ore para que ele viva, seja ou não a vontade de Deus ". Ele respondeu: "Mulher, não posso fazer essa oração, mas ela é respondida; seu filho se recuperará, mas você viverá para lamentar o dia em que fez esse pedido". Vinte anos depois, havia uma mulher levada desmaiada por debaixo de uma queda em Tyburn, pois seu filho havia vivido o suficiente para se levar à forca por seus crimes. A oração perversa da mãe foi ouvida e Deus a respondeu. Portanto, se você quiser provar o poder do evangelho, não gaste palavras sem nenhum objetivo, mas conte as histórias de casos que você encontrou que ilustram a verdade que você está aplicando, pois essas histórias convencerão seus ouvintes como não. outro tipo de raciocínio pode. Eu acho que isso é claro o suficiente para cada um de vocês.

As anedotas também são úteis, porque frequentemente apelam com muita força à natureza humana. Para repreender aqueles que profanaram o sábado, conte a história do cavalheiro que tinha sete soberanos e que se encontrou com um pobre coitado, a quem ele deu seis dos sete, e então o infeliz perverso se virou e lhe roubou o sétimo. Quão claramente isso mostra a ingratidão de nossa raça pecaminosa em privar Deus daquele dia dentre os sete que ele separou para seu próprio serviço! Essa história também apela à natureza. Dois ou três meninos encontram um de seus companheiros e lhe dizem: "Vamos pegar algumas cerejas no jardim de seu pai". "Não", ele responde, "não posso roubar, e meu pai não deseja que essas cerejas sejam colhidas". "Oh, mas seu pai é muito gentil e nunca bate em você!" "Ah, eu sei que isso é verdade!" responde o garoto, "e essa é a mesma razão pela qual eu não roubaria suas cerejas". Isso mostraria que a graça e a bondade de Deus não levam seus filhos à licenciosidade; mas, pelo contrário, os impedem de pecar. Essa história também apela à natureza humana e mostra que nem sempre se deve confiar nos pais da igreja como fontes de autoridade. Um nobre tinha ouvido falar de um certo homem muito velho, que morava em uma vila, e ele procurou e o encontrou, e constatou que tinha setenta anos de idade. Ele estava conversando com ele, supondo que ele fosse o morador mais velho, quando o homem disse: "Oh, não, senhor, eu não sou o mais velho; eu não sou o pai da vila; há um mais velho - meu pai - quem ainda está vivo. " Então, ouvi falar de alguns que disseram que se afastaram dos "pais" da igreja para os pais muito antigos, ou seja, longe do que é comumente chamado de "pais patrísticos", de volta aos apóstolos, que são os verdadeiros pais e avós da Igreja Cristã.

Às vezes, as anedotas têm força por causa de apelarem ao sentido do ridículo. É claro que devo ter muito cuidado aqui, pois é uma espécie de tradição dos pais que é errado rir aos domingos. O décimo primeiro mandamento é que devemos amar um ao outro e, segundo algumas pessoas, o décimo segundo é: "No domingo farás uma cara longa". Devo confessar que prefiro ouvir as pessoas rirem do que vê-las dormindo na casa de Deus; e prefiro introduzir a verdade neles através do ridículo do que ter a verdade negligenciada, ou deixar o povo perecer pela falta de recepção da verdade. Acredito em meu coração que possa haver tanta santidade em uma risada quanto em um grito; e que, às vezes, rir é a melhor coisa das duas, pois posso chorar, murmurar, repelir e ter todo tipo de pensamentos amargos contra Deus; enquanto, em outro momento, posso rir da risada do sarcasmo contra o pecado, e assim demonstrar uma santa seriedade na defesa da verdade. Não sei por que o ridículo deve ser entregue a Satanás como uma arma a ser usada contra nós, e não deve ser empregado por nós como uma arma contra ele. Atrevo-me a afirmar que a Reforma deveu quase tanto ao sentido do ridículo na natureza humana quanto a qualquer outra coisa, e que aqueles abusos e caricaturas humorísticos emitidos pelos amigos de Lutero fizeram mais para abrir os olhos da Alemanha às abominações do sacerdócio do que os argumentos mais sólidos e ponderados contra o romanismo. Não sei por que motivo, em ocasiões adequadas, não devemos tentar o mesmo estilo de raciocínio. "É uma arma perigosa", dirá ", e muitos homens cortam os dedos com ela". Bem, essa é a sua própria vigia; mas não sei por que devemos ser tão específicos quanto ao corte de seus dedos, se eles podem, ao mesmo tempo, cortar a garganta do pecado e causar sérios danos ao grande adversário das almas.

Aqui está uma história que eu não deveria me importar em contar no domingo para o benefício de certas pessoas que são boas em ouvir sermões e freqüentam reuniões de oração, mas que são péssimas mãos nos negócios. Eles nunca trabalham aos domingos porque nunca trabalham em nenhum dia da semana; esquecem-se da parte do mandamento que diz: "Seis dias trabalharás", que é tão obrigatório quanto a outra parte: "O sétimo dia é o sábado do Senhor teu Deus: nele não farás nenhuma obra. " Para essas pessoas que nunca trabalham por serem tão divinas, eu contaria a história de um certo monge que entrou em um mosteiro, mas que não trabalhava nos campos, no jardim, na confecção de roupas ou em qualquer outra coisa , porque, como ele disse ao superior, ele era um monge de espírito espiritual. Ele se perguntou, quando a hora do jantar se aproximava, que não chegara a ele nenhuma convocação do refeitório. Então ele foi ao prior e disse: "Os irmãos não comem aqui? Você não vai jantar?" O prior disse: "Sim, porque somos carnais; mas você é tão espiritual que não trabalha e, portanto, não precisa comer; é por isso que não o chamamos. A lei deste mosteiro é que: se alguém não trabalhar, nem comerá. "

Essa é uma boa história do garoto na Itália que apreendeu seu Testamento e disse ao gendarme: "Por que você apreende este livro? É um livro ruim?" "Sim", foi a resposta. "Você tem certeza que o livro é ruim?" ele perguntou; e novamente a resposta foi "sim". "Então por que você não apreende o autor, se é um livro ruim?" Isso foi um belo sarcasmo para aqueles que odiavam as Escrituras e, no entanto, professavam ter amor a Cristo. Essa é outra boa história de nosso amigo irlandês, que, quando o padre perguntou ao padre o que justifica um homem ignorante como ele era por ler a Bíblia, disse: "Verdade, mas eu tenho um mandado de busca; por isso diz: 'Examina as Escrituras; pois nelas pensais que tendes a vida eterna; e são eles que testificam de mim.' "

Acho que essa história não seria boa como uma espécie de argumento ridículo que mostra que poder o evangelho deve ter sobre a mente humana. O Dr. Moffat nos fala de um certo Kaffir, que o procurou um dia, dizendo que o Novo Testamento, que o missionário havia lhe dado uma semana antes, estragara seu cão. O homem disse que seu cachorro tinha sido um cão de caça muito bom, mas que ele havia rasgado o Testamento em pedaços e comido, e agora ele estava muito mimado. "Não importa", disse o Dr. Moffat, "darei outro testamento". "Oh!" disse o homem, "não é isso que me incomoda, não me importo que o cachorro estrague o livro, pois eu poderia comprar outro; mas o livro estragou o cachorro". "Como é isso?" perguntou o missionário; e o Kaffir respondeu: "O cão não terá mais utilidade para mim agora, porque ele comeu a Palavra de Deus, e isso o fará amar seus inimigos, para que ele não sirva para caçar". O homem supôs que nem mesmo um cachorro poderia receber o Novo Testamento sem ser adoçado por isso; isto é, na verdade, qual deve ser o caso de todos os que se alimentam do evangelho de Cristo. Não devo hesitar em contar essa história depois do Dr. Moffat, e devo, é claro, usá-la para mostrar que, quando um homem recebe a verdade como é em Jesus, deve haver uma grande mudança nele, e ele nunca mais seria útil para seu velho mestre.

Quando os sacerdotes estavam tentando perverter os nativos do Taiti para o romanismo, eles tinham uma bela imagem que esperavam convencer o povo da excelência da Igreja de Roma. Havia certos troncos de madeira mortos: quem eles deveriam representar? Eles eram os hereges, que deveriam entrar no fogo. E quem eram esses pequenos galhos da árvore? Eles eram os fiéis. Quem eram os maiores? Eles eram os padres. E quem foram os próximos? Eles eram os cardeais. E quem era o tronco da árvore? Oh, esse foi o papa! E a raiz, quem estabeleceu isso? Oh, a raiz era Jesus Cristo! Assim, os pobres nativos disseram: "Bem, não sabemos nada sobre o tronco ou os galhos; mas temos a raiz, e pretendemos nos ater a isso e não desistir". Se temos a raiz, se temos Cristo, podemos rir de desprezar todas as pretensões e ilusões dos homens.

Essas histórias podem nos fazer rir, mas também podem ferir o erro através do coração e matá-lo; e podem, portanto, ser legalmente usados ​​como armas com as quais podemos sair para combater as batalhas do Senhor.


Em quinto lugar, outro uso de anedotas e ilustrações reside no fato de que elas ajudam a memória a entender a verdade. Há uma história contada - embora eu não ateste a verdade - de um certo compatriota, que fora convencido por alguém de que todos os londrinos eram ladrões; e, portanto, ao chegar a Londres pela primeira vez, ele tentou prender o relógio, colocando-o no bolso do colete e cobrindo-o com anzóis. "Agora", ele pensou, "se algum cavalheiro tentar pegar meu relógio, ele se lembrará." A história diz que, enquanto caminhava, ele desejava conhecer a hora e colocou a mão no bolso, esquecendo tudo sobre os anzóis. O efeito produzido sobre ele pode ser melhor imaginado do que descrito. Agora, parece-me que um sermão deve ser sempre como o bolso do camponês, cheio de anzóis, de modo que, se alguém vier ouvi-lo, ele receberá algum lembrete, um miosótis, uma lembrança seu ouvido e, talvez, em seu coração e consciência. Deixe-o aparecer logo no final do discurso, deve haver algo no final que irá atacar e permanecer. Como quando caminhamos pelos campos de nossos amigos agricultores, há certas rebarbas que certamente se agarrarão às nossas roupas; e, por mais que apressemos, algumas das relíquias dos campos permanecem em nossas vestes; então deve haver alguma rebarba em todo sermão que se atenha àqueles que a ouvem.

O que você lembra melhor nos discursos que ouviu anos atrás? Atrevo-me a dizer que é uma anedota que o pregador relatou. Pode ser alguma sentença concisa; mas é mais provável que seja uma história impressionante que foi contada no decorrer do sermão. Rowland Hill, pouco antes de morrer, estava visitando um velho amigo, que lhe disse: "Sr. Hill, agora faz sessenta e cinco anos desde a primeira vez que ouvi você pregar; mas lembro-me do seu texto, e uma parte do seu sermão. " "Bem", perguntou o pregador, "que parte do sermão você lembra?" Seu amigo respondeu: "Você disse que algumas pessoas, quando foram ouvir um sermão, eram muito delicadas com a entrega do pregador. Então você disse: 'Supondo que você fosse ouvir a vontade de um de seus parentes lida, e você estava esperando um legado dele; você dificilmente pensaria em criticar a maneira pela qual o advogado leu o testamento; mas você teria toda a atenção em saber se algo lhe foi deixado e, em caso afirmativo, quanto; e esse é o caminho ouvir o evangelho. '"Agora, o homem não se lembraria disso por sessenta e cinco anos se o Sr. Hill não colocasse o assunto nessa forma ilustrativa. Se ele dissesse: "Queridos amigos, você deve ouvir o evangelho por si só, e não apenas pelos encantos do oratório do pregador ou por aqueles períodos agradáveis ​​e agradáveis ​​que agradam seus ouvidos", se ele o colocou exatamente maneira bonita como algumas pessoas podem fazer a coisa, devo dizer que o homem se lembraria disso desde que um pato se lembre da última vez que entrou na água, e não mais; pois teria sido tão comum ter falado dessa maneira; mas, colocando a verdade da maneira impressionante que ele fez, foi lembrada por sessenta e cinco anos.

Um cavalheiro relatou a seguinte anedota, que apenas responde ao propósito que tenho em vista, e transmitirei a você. Ele disse: "Quando eu era menino, costumava ouvir a história de um alfaiate que viveu até uma grande idade e ficou muito rico, de modo que ele era um objeto de inveja para todos que o conheciam. Sua vida, como tudo. sua vida chegou ao fim; mas antes que ele falecesse, sentindo algum desejo de beneficiar os membros de seu ofício, ele disse que, em um determinado dia, ele ficaria feliz em comunicar a todos os alfaiates do bairro que segredo pelo qual eles poderiam se tornar ricos. Um grande número de cavaleiros do dedal chegou e, enquanto esperavam em um silêncio ansioso para ouvir a importante revelação, ele foi levantado em sua cama e, com a respiração expirada, proferiu esta frase curta: Sempre dê um nó no seu fio. '' É por isso que recomendo que vocês, irmãos, usem anedotas e ilustrações, porque colocam nós no fio do seu discurso. Qual é a utilidade de puxar a ponta do fio pelo material em que você está trabalhando? No entanto, não tem sido o caso de muitos dos sermões que ouvimos ou dos discursos que proferimos? A maior parte do que ouvimos passou por nossas mentes sem deixar nenhuma impressão duradoura, e tudo o que recordamos é uma anedota que foi contada pelo pregador.

Há um caso autenticado de um homem sendo convertido por um sermão oitenta e cinco anos depois de ter ouvido a pregação. O Sr. Flavel, ao final de um discurso, em vez de pronunciar a bênção habitual, levantou-se e disse: "Como posso dispensá-lo com uma bênção, pois muitos de vocês são 'Anathema Maranatha', porque você não ama o Senhor Jesus Cristo?" Um rapaz de quinze anos ouviu aquela expressão notável; e oitenta e cinco anos depois, sentado sob uma cerca viva, toda a cena veio vivamente diante dele como se tivesse sido apenas um dia antes; e agradou a Deus abençoar as palavras do Sr. Flavel à sua conversão, e ele passou três anos a mais para prestar bom testemunho de que havia sentido o poder da verdade em seu coração.


Em sexto lugar, anedotas e ilustrações são úteis porque frequentemente despertam sentimentos. Eles não farão isso, no entanto, se você contar as mesmas histórias várias vezes. Lembro-me, quando ouvi pela primeira vez aquela história maravilhosa sobre "Há outro homem", e chorei bastante por isso. Pobre alma, recém resgatada, meio morta, com apenas alguns trapos, e ainda assim ele disse: "Há outro homem", que precisa ser salvo. Na segunda vez que ouvi a história, gostei, mas não achei que fosse tão nova quanto a princípio; e na terceira vez que ouvi, pensei que nunca mais queria ouvi-lo. Não sei quantas vezes ouvi desde então; mas sempre posso dizer quando será lançado. O irmão se levanta e parece maravilhosamente solene, e em tom sepulcral diz: "Há outro homem", e penso comigo: "Sim, e gostaria que não houvesse", pois ouvi essa história até Estou cansado e cansado disso. Mesmo uma boa anedota pode ficar tão banal que não há força nela e não adianta mais vendê-la.

Ainda assim, uma ilustração ao vivo é melhor para atrair os sentimentos de uma platéia do que qualquer descrição possível. O que queremos nestes tempos não é ouvir longas preleções sobre algum assunto seco, mas ouvir algo prático, algo prático, que chegue ao nosso raciocínio diário; e quando conseguimos isso, nossos corações logo se mexem.

Não tenho dúvida de que a visão de um leito de morte comoveria muito mais os homens do que o admirável trabalho chamado "Drelincourt on Death", um livro que, devo pensar, ninguém jamais conseguiu ler. Pode ter havido casos de pessoas que tentaram; mas acredito que, muito antes de chegarem ao fim, estavam em estado de asfixia ou coma e foram obrigados a ser esfregados com flanelas quentes; e o livro teve que ser removido a uma distância antes que eles pudessem se recuperar. Se você não leu "Drelincourt on Death", acredito que sei o que você leu - ou seja, a história de fantasmas que está contida no final do livro. O trabalho não iria vender, toda a impressão estava nas prateleiras do livreiro, quando Defoe escreveu a ficção intitulada "Uma verdadeira relação da aparição da sra. Veal, após sua morte, à sra. Bargrave", na qual "Drelincourt on Death "é recomendado pela aparição como o melhor livro sobre o assunto. Essa história não tinha vestígio ou sombra de verdade, era apenas um pedaço de imaginação; mas foi colocado no final do livro e, em seguida, toda a edição foi rapidamente eliminada, e mais foram procurados. Pode ser algo assim com muita frequência nos seus sermões; somente você deve contar às pessoas o que realmente ocorreu, e assim você reterá a atenção delas e alcançará seus corações.

Muitos foram levados ao auto-sacrifício pela história dos moravianos na África do Sul que viram um grande espaço inclinado de terra, no qual havia pessoas apodrecendo com hanseníase, algumas sem braços e outras sem pernas; e esses morávios não podiam pregar aos pobres leprosos sem irem lá para a vida apodrecer com eles, e eles o fizeram. Mais dois do mesmo nobre grupo de irmãos se venderam como escravos nas Índias Ocidentais, a fim de poderem pregar aos escravos. Quando você pode apresentar casos como os de desinteresse e devoção missionária, fará mais para despertar um espírito de entusiasmo por missões estrangeiras do que todos os seus argumentos bem fundamentados poderiam fazer.

Quem nunca ouviu e sentiu a força da história dos dois mineiros, quando o pavio estava queimando, e apenas um poderia escapar, e o cristão gritou ao seu companheiro não convertido: "Escape pela sua vida, porque, se você morrer , você está perdido; mas se eu morrer, está tudo bem comigo; então você vai. "

O plano do tolo também, às vezes, usei como uma ilustração impressionante. Havia um pequeno barco que naufragou, e o homem estava tentando nadar até a praia, mas a corrente era forte demais para ele. Depois que ele se afogou uma hora, um homem disse: "Eu poderia ter salvado ele"; e quando perguntaram como ele poderia tê-lo salvo, ele descreveu um plano que parecia ser o mais excelente e viável, pelo qual o homem poderia, sem dúvida, ter sido salvo; mas então, infelizmente, naquele momento ele estava afogado! Portanto, há alguns que são sempre sábios tarde demais, outros que podem ter que dizer para si mesmos, quando tal e tal pessoa se foi no caminho de toda a vida: "O que eu não teria feito por ele se tivesse tomado ele a tempo? " Irmãos, que essa anedota seja um lembrete para todos nós de que devemos procurar ser sábios em conquistar almas antes que seja tarde demais para resgatá-las da destruição eterna.


Em sétimo, e por último, anedotas e ilustrações são extremamente úteis porque atraem a atenção de quem é descuidado. Algo é desejado em todo sermão para essa classe de pessoas; e uma anedota é bem calculada para atrair a atenção dos impensados ​​e dos ímpios. Realmente desejamos a salvação deles, e iscaríamos nossa armadilha de qualquer maneira possível pela qual pudéssemos pegá-las para Cristo. Não podemos esperar que nossos jovens venham ouvir esculturas doutrinárias aprendidas que não são embelezadas com nada que interessa a suas mentes imaturas. Não, nem mesmo as pessoas adultas, depois das labutas da semana, algumas delas ocupadas até o início da manhã de domingo, não podem esperar por longos discursos prosaicos que não são quebrados por uma única anedota.

Oh, querida, querida, querida! Como tenho pena daqueles irmãos pouco práticos que parecem não saber a quem estão pregando! "Ah", disse um irmão uma vez, "sempre que eu prego, não sei para onde olhar, e então olho para o ventilador!" Agora, não há ninguém no ventilador; não pode haver alguém lá, a menos que os anjos do céu estejam ouvindo lá para ouvir as palavras da verdade. Um ministro não deve pregar diante do povo, mas ele deve pregar diretamente para eles; deixe-o olhar diretamente para eles; se ele puder, deixe-os examiná-los completamente, e faça um balanço deles, por assim dizer, e veja como eles são, e então atenda sua mensagem a eles.

Muitas vezes tenho visto um pobre coitado parado no corredor do Tabernáculo. Ora, ele se parece com um pardal que entrou em uma igreja e não pode sair de novo! Ele não consegue distinguir que tipo de serviço é; ele começa a contar quantas pessoas ficam na primeira fila da galeria e todos os tipos de ideias passam por sua mente. Agora eu quero atrair a atenção dele; como devo fazer isso? Se citar um texto das Escrituras, ele pode não saber o que significa e pode não estar interessado nele. Devo colocar um pouco de latim no sermão ou citar o hebraico ou grego original do meu texto? Isso não serve para um homem assim. O que devo fazer? Ah, eu conheço uma história que, acredito, encaixa nele! Aí sai, e o homem não olha mais para a galeria; mas ele está se perguntando o que o pregador está. Diz-se algo que se adapta exatamente ao seu caso e ele começa a se perguntar quem tem dito ao ministro sobre ele, e ele pensa: "Ora, eu sei; minha esposa vem ouvir esse homem algumas vezes, então ela está dizendo tudo a ele". sobre mim!" Então ele se sente curioso para ouvir mais, e enquanto olha para o pregador e ouve a verdade que está sendo proclamada, o primeiro brilho de luz nas coisas divinas surge sobre ele; mas se continuássemos com nosso discurso regular, e não tivéssemos saído do nosso caminho, o que poderia ter acontecido com aquele homem, não sei dizer. "Eles dizem que eu divago", disse Rowland Hill, em um sermão que tenho lido esta tarde; "eles dizem que eu divago, mas é porque você divagam, e eu sou obrigado a divagar atrás de você. Eles dizem que eu não apego ao meu assunto; mas, graças a Deus, eu sempre apego ao meu objeto, que é a conquista de suas almas, e trazendo você para a cruz de Jesus Cristo! "

O Sr. Bertram ilustra apropriadamente a maneira pela qual os homens se envolvem em cuidados mundanos contando a história do capitão de um navio baleeiro, a quem ele tentou se interessar pelas coisas de Deus, e disse: "Não adianta, senhor; sua conversa não terá nenhum efeito sobre mim. Eu não consigo ouvir o que você está dizendo, nem entender o assunto que você está falando. Saí de casa para tentar pegar baleias; estou há um ano e nove meses procurando baleias, senhor e ainda não peguei uma baleia, venho mergulhando profundamente em busca de baleias; quando vou para a cama, sonho com baleias; e quando acordo de manhã, me pergunto se haverá alguma baleia capturada. dia; há uma baleia no meu coração, senhor, uma baleia no meu cérebro, e não adianta você falar comigo sobre mais nada além de baleias ". Portanto, seu pessoal tem seus negócios na cabeça e no coração; eles querem fazer uma fortuna e se aposentar; ou então eles têm uma família de filhos para criar, e Susan deve ser casada, e John deve estar em uma situação, e não adianta você conversar com eles sobre as coisas de Deus, a menos que você possa afastar as baleias. que continuam se debatendo e espirrando.

Talvez haja um comerciante que tenha acabado de pensar em uma conta ruim; ou outro olhou através do edifício e notou um pedaço de fita de uma cor específica e ele pensa: "Sim, eu deveria ter um estoque maior desse tipo de coisa, vejo que está ficando na moda!" ou pode ser que um dos ouvintes tenha avistado seu vizinho e ele pense que deve visitá-lo no dia seguinte; e assim os pensamentos das pessoas estão ocupados com todos os tipos de assuntos além daqueles sobre os quais o pregador está falando. Você me pergunta como eu sei que esse é o caso. Bem, eu sei porque fui culpado da mesma ofensa; Acho que isso ocorre quando estou ouvindo outro irmão pregando. Não acho que, quando estou pregando, me dou muito bem; mas às vezes, quando vou para o campo, faço os cultos da manhã e da noite e ouço outra pessoa à tarde, penso: "Bem, na verdade, quando eu estava lá em cima, pensei que era uma bengala: mas agora! Eu só queria ter a minha vez de novo! " Agora, isso é muito errado, deixar que tais pensamentos venham à nossa mente; mas, como todos nós estamos aptos a vagar, o pregador deve levar anedotas e ilustrações para o púlpito, e usá-las como pregos para prender a atenção das pessoas no assunto de seu sermão.

Paxton Hood disse uma vez em uma palestra que eu o ouvi proferir: "Alguns pregadores esperam demais de seus ouvintes; eles levam uma série de verdades ao púlpito, como um homem pode carregar uma caixa de pregos; e então, supondo que congregação seja posts, eles arrancam um prego e esperam que ele entre no post por si só. Agora, não é assim que você deve fazer. Você deve pegar seu prego, segurá-lo contra o post, martelá-lo, e depois a feche do outro lado; e então você pode esperar que o grande mestre de assembléias prenda as unhas para que elas não caiam. " Devemos tentar assim introduzir a verdade nas pessoas, pois ela nunca entrará em si mesma; e devemos lembrar que o coração de nossos ouvintes não está aberto, como uma porta de igreja, para que a verdade entre, tome seu lugar e sente-se em seu trono para ser adorada ali. Não, muitas vezes temos que abrir as portas com grande esforço e empurrar a verdade para lugares onde, inicialmente, não será um convidado bem-vindo, mas onde, depois, quanto melhor for conhecido, mais será amado.

Ilustrações e anedotas ajudarão muito a abrir caminho para a verdade entrar; e farão isso ouvindo os descuidados e os desatentos. Devemos tentar ser como o Sr. Whitefield, de quem um construtor de navios disse: "Quando eu ouço alguém pregar, sempre consigo deitar um navio da popa para a popa; mas quando ouço o Sr. Whitefield, eu não posso nem pôr a quilha." E outro, um tecelão, disse: "Muitas vezes, quando estou na igreja, calculei quantos teares o lugar teria; mas, quando ouço esse homem, esqueço completamente a minha tecelagem". Vocês devem esforçar-se, irmãos, para fazer com que seu povo esqueça as questões relacionadas a este mundo, entrelaçando toda a verdade divina com as coisas passageiras de todos os dias, e isso você fará com um uso criterioso de anedotas e ilustrações.


Agora, senhores, essas sete razões - que interessam à mente e prendem a atenção de nossos ouvintes, que tornam o ensino vívido e realista, que explicam algumas passagens difíceis para entediantes entendimentos, que ajudam as faculdades de raciocínio de certas mentes, que eles ajudam a memória, que despertam sentimentos e que ouvem os descuidados - me reconciliaram por muitos dias com o uso de anedotas e ilustrações, e acho que é muito provável que eles o reconciliem. o uso deles também.

Ao mesmo tempo, devo repetir o que disse antes: devemos tomar cuidado para que não deixemos que nossas anedotas e ilustrações sejam como barris vazios que nada carregam. Não devemos dizer com sinceridade sobre nossos sermões, como foi dito por uma senhora que, depois de ouvir um clérigo pregar, foi perguntado o que ela pensava do sermão, e se não havia muito espírito nele. "Ai sim!" ela respondeu: "era tudo espírito; não havia corpo para isso". Deve haver algum "corpo" em todo discurso, alguma doutrina realmente sadia, alguma instrução adequada para nossos ouvintes levarem para casa; não apenas histórias para diverti-los, mas verdade sólida a ser recebida no coração e trabalhada na vida. Se assim é com seus sermões, meus queridos irmãos, não terei falado com vocês em vão sobre o uso de histórias e ilustrações.

~

C. H. Spurgeon

The Art of Illustration (1894). Disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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