As dez perseguições primitivas

A Primeira Perseguição sob Nero, 67 d.C.

A primeira perseguição à igreja ocorreu no ano 67, sob Nero, o sexto imperador de Roma. Esse monarca reinou pelo espaço de cinco anos, com crédito tolerável para si mesmo, mas depois deu lugar à maior extravagância de temperamento e às barbaridades mais atrozes. Entre outros caprichos diabólicos, ele ordenou que a cidade de Roma fosse incendiada, cuja ordem foi executada por seus oficiais, guardas e servos. Enquanto a cidade imperial estava em chamas, ele subiu à torre de Macænas, tocou sua harpa, cantou a canção da queima de Troia e declarou abertamente: "Que ele desejava a ruína de todas as coisas antes de sua morte". Além da pilha nobre, chamada circo, muitos outros palácios e casas foram consumidos; vários milhares pereceram nas chamas, foram sufocados pela fumaça ou enterrados sob as ruínas.

Essa terrível conflagração continuou nove dias; quando Nero, achando que sua conduta era muito culpada, e um ódio severo lançado sobre ele, decidiu depositar o todo sobre os cristãos, ao mesmo tempo se desculpar e ter a oportunidade de encher a vista de novas crueldades. Esta foi a ocasião da primeira perseguição; e as barbáries exercidas sobre os cristãos eram tais que até excitaram a comissação dos próprios romanos. Nero até refinou a crueldade e inventou todos os tipos de punições para os cristãos que a imaginação mais infernal poderia projetar. Em particular, ele havia costurado algumas peles de animais selvagens e depois preocupado com os cães até que eles expirassem; e outros vestidos com camisas endurecidas com cera, fixadas em árvores e incendiadas em seus jardins, a fim de iluminá-las. Essa perseguição foi geral em todo o império romano; mas aumentou mais do que diminuiu o espírito do cristianismo. No decorrer disso, São Paulo e São Pedro foram martirizados.

A seus nomes podem ser acrescentados Erastus, camareiro de Corinto; Aristarco, o macedônio; e Trophimus, um efésio, convertido por São Paulo, e companheiro de trabalho com ele; Joseph, comumente chamado Barsabas; e Ananias, bispo de Damasco; cada um dos setenta.


A Segunda Perseguição, sob Domiciano, 81 d.C.

O imperador Domiciano, naturalmente inclinado à crueldade, matou primeiro seu irmão e depois levantou a segunda perseguição contra os cristãos. Com raiva, matou alguns senadores romanos, outros por malícia; e outros para confiscar suas propriedades. Ele então ordenou que toda a linhagem de Davi fosse morta.

Entre os numerosos mártires que sofreram durante essa perseguição estava Simeão, bispo de Jerusalém, que foi crucificado; e São João, que foi fervido em óleo e depois banido para Patmos. Flavia, filha de um senador romano, foi igualmente banida para Pontus; e uma lei foi feita: "Que nenhum cristão, uma vez levado ao tribunal, seja isento de punição sem renunciar à sua religião".

Uma variedade de histórias fabricadas foram, durante esse reinado, compostas para ferir os cristãos. Tal era a paixão dos pagãos, que, se a fome, a pestilência ou os terremotos afligiam qualquer uma das províncias romanas, era imposta aos cristãos. Essas perseguições entre os cristãos aumentaram o número de informantes e muitos, em prol do ganho, privaram a vida dos inocentes.

Outra dificuldade foi que, quando qualquer cristão foi levado perante os magistrados, foi proposto um juramento de teste, quando, se eles se recusassem a aceitá-lo, a morte seria pronunciada contra eles; e se eles se confessassem cristãos, a sentença era a mesma.

Os seguintes foram os mais notáveis ​​entre os numerosos mártires que sofreram durante essa perseguição.

Dionísio, o Areopagita, era ateniense de nascimento e estudou toda a literatura útil e ornamental da Grécia. Ele então viajou para o Egito para estudar astronomia e fez observações muito particulares sobre o grande e sobrenatural eclipse que aconteceu na época da crucificação de nosso Salvador.

A santidade de sua conversa, e a pureza de suas maneiras, o recomendaram tão fortemente aos cristãos em geral, que ele foi nomeado bispo de Atenas.

Nicodemos, um cristão benevolente de alguma distinção, sofreu em Roma durante a fúria da perseguição de Domiciano.

Protásio e Gervásio foram martirizados em Milão.

Timóteo era o célebre discípulo de São Paulo e bispo de Éfeso, onde governou zelosamente a igreja até 97 d.C. Nesse período, quando os pagãos estavam prestes a celebrar um banquete chamado Catagogion, Timóteo, encontrando a procissão, reprovava-os severamente. por sua ridícula idolatria, que tanto exasperou o povo, que caíram sobre ele com seus tacos e o espancaram de maneira tão terrível que ele expirou os ferimentos dois dias depois.


A Terceira Perseguição, sob Trajano, A. D. 108.

Nerva, sucessor de Domiciano, deu uma trégua aos sofrimentos dos cristãos; mas reinando apenas treze meses, seu sucessor Trajano, no décimo ano de seu reinado em 108 dC, iniciou a terceira perseguição contra os cristãos. Enquanto a perseguição se arrastava, Plínio 2d, um filósofo pagão, escreveu ao imperador em favor dos cristãos; a cuja epístola Trajano retornou esta resposta indecisa: "Os cristãos não devem ser procurados, mas quando apresentados à magistratura, devem ser punidos". Trajano, no entanto, logo depois escreveu a Jerusalém e deu ordens a seus oficiais para exterminar o estoque de Davi; em conseqüência disso, tudo o que foi encontrado naquela raça foi morto.

Symphorosa, uma viúva e seus sete filhos, foram ordenados pelo imperador a sacrificar às divindades pagãs. Ela foi levada para o templo de Hércules, açoitada e pendurada, por algum tempo, pelos cabelos da cabeça: depois de ser derrubada, uma grande pedra foi presa ao pescoço e jogada no rio, onde ela expirado. Com relação aos filhos, eles foram presos a sete postes e, sendo puxados por puxões, seus membros foram deslocados: essas torturas, sem afetar sua resolução, foram martirizados por esfaqueamento, exceto Eugenius, o caçula, serrado em pedaços.

Focas, bispo de Pontus, recusando-se a sacrificar a Netuno, foi, pela ordem imediata de Trajano, lançado primeiro em um forno de cal quente e depois jogado em um banho escaldante até sua expiração.

Trajano também comandou o martírio de Inácio, bispo de Antioquia. Esse homem santo era a pessoa que, quando criança, Cristo tomou em seus braços e mostrou aos seus discípulos como alguém que seria um padrão de humildade e inocência. Depois, recebeu o evangelho de São João Evangelista e foi extremamente zeloso em sua missão. Ele corajosamente justificou a fé de Cristo diante do imperador, pela qual foi lançado na prisão, e atormentado da maneira mais cruel. Depois de ser terrivelmente açoitado, ele foi obrigado a segurar fogo nas mãos e, ao mesmo tempo, papéis grampeados com óleo foram colocados ao seu lado e incendiados. Sua carne foi então rasgada com pinças em brasa e, finalmente, ele foi despachado por ser despedaçado por animais selvagens.

Trajan sendo sucedido por Adrian, este último continuou essa terceira perseguição com a mesma severidade que seu antecessor. Por volta dessa época, Alexandre, bispo de Roma, com seus dois diáconos, foram martirizados; como Quirinus e Hernes, com suas famílias; Zenon, um nobre romano, e cerca de dez mil outros cristãos.

No Monte Ararat, muitos foram crucificados, coroados de espinhos e lanças correndo para os lados, imitando a paixão de Cristo. Eustáquio, um bravo e bem sucedido comandante romano, recebeu ordens do imperador para participar de um sacrifício idólatra para comemorar algumas de suas próprias vitórias; mas sua fé (sendo um cristão em seu coração) era tão maior que sua vaidade, que ele recusou-a nobremente. Enfurecido com a negação, o ingrato imperador esqueceu o serviço desse hábil comandante e ordenou que ele e toda a sua família fossem martirizados.

No martírio de Faustines e Jovita, irmãos e cidadãos de Brescia, seus tormentos eram tantos e sua paciência tão grande que Calocério, um pagão, ao vê-los, ficou impressionado com a admiração e exclamou em uma espécie de êxtase: "Grande é o Deus dos cristãos! " pelo qual ele foi preso e sofreu um destino semelhante.

Muitas outras crueldades e rigores semelhantes foram exercidos contra os cristãos, até Quadratus, bispo de Atenas, fazer um pedido de desculpas a favor deles diante do imperador, que ali estava, e Aristides, um filósofo da mesma cidade, escreveu uma elegante carta, o que fez Adrian relaxar em suas severidades e ceder em favor deles.

Adrian, falecido em 138 d.C., foi sucedido por Antoninus Pius, um dos monarcas mais amáveis ​​que já reinou, e que manteve a perseguição contra os cristãos.


A quarta perseguição, sob Marco Aurélio Antonino, 162 d.C.

Isso começou em 162 d.C., sob Marcus Aurelius Antoninus Philosophus, um forte pagão.

As crueldades usadas nessa perseguição foram tais, que muitos dos espectadores estremeceram de horror ao vê-lo e ficaram surpresos com a intrepidez dos sofredores. Alguns dos mártires foram obrigados a passar, com os pés já feridos, sobre espinhos, unhas, conchas afiadas etc. sob seus argumentos, outros foram açoitados até seus tendões e veias ficarem nus, e depois de sofrerem as torturas mais excruciantes que podiam ser inventadas, foram destruídos pelas mortes mais terríveis.

Germanicus, um jovem, mas um verdadeiro cristão, sendo entregue aos animais selvagens por causa de sua fé, comportou-se com uma coragem tão espantosa que vários pagãos se converteram a uma fé que inspirou tanta fortaleza.

Policarpo, o venerável bispo de Esmirna, ao ouvir que as pessoas o procuravam, escapou, mas foi descoberto por uma criança. Depois de festejar os guardas que o prenderam, ele desejou uma hora em oração, que, sendo permitida, rezou com tanto fervor, que seus guardas se arrependeram por terem sido fundamentais para levá-lo. Ele foi, contudo, levado perante o procônsul, condenado e queimado no mercado. Doze outros cristãos, que tinham intimidade com Policarpo, foram logo depois martirizados.

As circunstâncias que acompanharam a execução desse velho venerável, por não serem de natureza comum, seriam prejudiciais ao crédito de nossa história professada de martírio, ignorá-las em silêncio. Observou-se pelos espectadores que, depois de terminar sua oração na estaca, à qual ele estava apenas amarrado, mas não pregado como de costume, pois ele lhes garantiu que deveria permanecer imóvel, as chamas, enquanto acendiam os viados, cercavam seu corpo. corpo, como um arco, sem tocá-lo; e o carrasco, ao ver isso, recebeu ordem de perfurá-lo com uma espada, quando uma quantidade tão grande de sangue fluiu como extinguiu o fogo. Mas seu corpo, por instigação dos inimigos do evangelho, especialmente judeus, recebeu ordem de ser consumido na pilha, e o pedido de seus amigos, que queriam enterrar cristãos, foi rejeitado. No entanto, eles coletaram seus ossos e o máximo possível de seus restos mortais, fazendo com que eles fossem decentemente enterrados.

Metrodorus, um ministro, que pregou com ousadia; e Pionius, que fez excelentes desculpas pela fé cristã; foram igualmente queimados. Carpus e Papilus, dois dignos cristãos, e Agathonica, uma mulher piedosa, sofreram o martírio em Pergamopolis, na Ásia.

Felicitatis, uma ilustre dama romana, de uma família considerável e das virtudes mais brilhantes, era um cristão devoto. Ela teve sete filhos, a quem educou com a piedade mais exemplar.

Januário, o mais velho, foi açoitado e pressionado até a morte com pesos; Felix e Philip, os dois seguintes tiveram seus cérebros destruídos com paus; Silvanus, o quarto, foi assassinado ao ser jogado de um precipício; e os três filhos mais novos, Alexander, Vitalis e Marcial, foram decapitados. A mãe foi decapitada com a mesma espada que as três últimas.

Justino, o célebre filósofo, caiu mártir nessa perseguição. Ele era natural de Neapolis, na Samaria, e nasceu em 103 d.C. Justin era um grande amante da verdade e um estudioso universal; ele investigou a filosofia estoica e peripatética e tentou o pitagórico; mas o comportamento de um de seus professores o repugnava, ele se aplicava ao platônico, no qual sentia grande prazer. Por volta do ano 133, quando tinha trinta anos, ele se converteu ao cristianismo e, pela primeira vez, percebeu a verdadeira natureza da verdade.

Ele escreveu uma elegante epístola aos gentios e empregou seus talentos para convencer os judeus da verdade dos ritos cristãos; passando muito tempo viajando, até que ele se estabeleceu em Roma e fixou sua habitação no monte Viminal.

Ele mantinha uma escola pública, ensinou muitos que depois se tornaram grandes homens e escreveu um tratado para refutar heresias de todos os tipos. Quando os pagãos começaram a tratar os cristãos com grande severidade, Justin escreveu seu primeiro pedido de desculpas a favor deles. Esta peça mostra grande aprendizado e genialidade, e ocasionou ao imperador a publicação de um decreto em favor dos cristãos.

Logo depois, ele participou de disputas frequentes com Crescens, uma pessoa de vida e conversa viciosas, mas um célebre filósofo cínico; e seus argumentos pareciam tão poderosos, mas repugnantes para o cínico, que ele resolveu e, na sequela realizada, sua destruição.

A segunda desculpa de Justin, sob certas severidades, deu a Crescens o cínico uma oportunidade de prejudicar o imperador contra o escritor; sobre o qual Justin e seis de seus companheiros foram presos. Sendo ordenados a sacrificar aos ídolos pagãos, eles recusaram e foram condenados a ser açoitados e depois decapitados; qual sentença foi executada com toda a gravidade imaginável.

Vários foram decapitados por se recusarem a sacrificar a imagem de Júpiter; em particular Concordus, um diácono da cidade de Spolito.

Algumas das nações do norte inquietas que se levantaram em armas contra Roma, o imperador marchou para encontrá-las. Ele foi atraído para uma emboscada e temeu a perda de todo o seu exército. Envoltas por montanhas, cercadas por inimigos e perecendo de sede, as divindades pagãs foram invocadas em vão; quando os homens pertencentes à militância, ou legião trovejante, que eram todos cristãos, foram ordenados a invocar seu Deus em socorro. Uma libertação miraculosa imediatamente se seguiu; caiu uma quantidade prodigiosa de chuva que, sendo capturada pelos homens e enchendo seus diques, proporcionou um alívio repentino e surpreendente. Parece que a tempestade que milagrosamente brilhou nos rostos do inimigo os intimidou tanto, que parte desertou para o exército romano; o resto foi derrotado e as províncias revoltadas se recuperaram inteiramente.

Esse caso ocasionou a perseguição de diminuir por algum tempo, pelo menos naquelas partes imediatamente sob a inspeção do imperador; mas descobrimos que logo depois se enfureceu na França, particularmente em Lyon, onde as torturas às quais muitos cristãos foram submetidos quase superam os poderes da descrição.

O principal desses mártires era Vetius Agathus, um jovem; Blandina, uma senhora cristã, de constituição fraca; Sanctus, um diácono de Viena; pratos quentes de latão foram colocados sobre as partes mais tenras de seu corpo; Biblias, uma mulher fraca, uma vez apóstata. Attalus, de Pérgamo; e Pothinus, o venerável bispo de Lyon, que tinha noventa anos de idade. Blandina, no dia em que ela e os outros três campeões foram levados ao anfiteatro, ela foi suspensa em um pedaço de madeira fixado no chão e exposto como alimento para os animais selvagens; nesse momento, com suas orações sinceras, ela incentivou outros. Mas nenhum dos animais selvagens a tocaria, de modo que ela foi levada à prisão. Quando foi novamente produzida pela terceira e última vez, foi acompanhada por Ponticus, um jovem de quinze anos e a constância de sua fé enfureceu tanto a multidão, que nem o sexo de um nem o jovem do outro foram respeitados. expostos a todo tipo de punições e torturas. Sendo fortalecido por Blandina, ele perseverou até a morte; e ela, depois de suportar todos os tormentos até então mencionados, foi por fim morta com a espada.

Quando os cristãos, nessas ocasiões, receberam o martírio, foram ornamentados e coroados com guirlandas de flores; pelos quais eles, no céu, receberam eternas coroas de glória.

Os tormentos foram vários; e, excluindo os que já foram mencionados, os mártires de Lyon foram obrigados a sentar em cadeiras de ferro em brasa até a carne assar. Isso foi infligido com severidade peculiar a Sanctus, já mencionado, e alguns outros. Alguns foram costurados em redes e jogados nos chifres de touros selvagens; e as carcaças dos que morreram na prisão, anteriores ao tempo marcado para a execução, foram jogadas aos cães. De fato, até agora a malícia dos pagãos prosseguiu que eles colocaram guardas sobre os corpos enquanto os animais os devoravam, para que os amigos do falecido os afastassem furtivamente; e as miudezas deixadas pelos cães foram ordenadas a serem queimadas.

Os mártires de Lyon, de acordo com os melhores relatos que pudemos obter, que sofreram pelo evangelho, eram quarenta e oito em número, e suas execuções ocorreram no ano de Cristo 177.

Epipodius e Alexander foram celebrados por sua grande amizade e união cristã entre si. O primeiro nasceu em Lyon, o último na Grécia. Epipodius, tendo compaixão do governador de Lyon e exortado a participar do culto pagão festivo, respondeu: "Sua ternura fingida é realmente cruel; e [25] a vida agradável que você descreve está repleta da morte eterna que Cristo sofreu por nós, que nossos prazeres devem ser imortais e ter preparado para seus seguidores uma eternidade de bem-aventurança.O quadro do homem sendo composto de duas partes: corpo e alma, a primeira, como média e perecível, deve ser prestada subserviente aos interesses da última. Suas festas idólatras podem gratificar os mortais, mas prejudicam a parte imortal; portanto, não pode estar desfrutando a vida que destrói a porção mais valiosa do seu corpo. Seus prazeres levam à morte eterna e nossas dores à felicidade perpétua. Epipodius foi severamente espancado e, em seguida, colocado na prateleira, sobre a qual sendo esticada, sua carne foi rasgada com ganchos de ferro. Tendo suportado seus tormentos com incrível paciência e firmeza inabalável, ele foi retirado da prateleira e decapitado.

Valerian e Marcellus, que eram quase parentes entre si, foram presos em Lyon, no ano 177, por serem cristãos. O pai estava preso até a cintura no chão; em que posição, após três dias restantes, ele expirou, 179 d.C. Valerian foi decapitado.

Apolônio, um senador romano, um cavalheiro consumado e um cristão sincero, sofreu com Commodus, porque não o adorava como Hércules.

Eusébio, Vicente, Potentiano, Peregrino e Júlio, senador romano, foram martirizados na mesma conta.


A Quinta Perseguição, começando com Severus, 192 d.C.

Severus, tendo sido recuperado de um grave ataque de doença por um cristão, tornou-se um grande favorecedor dos cristãos em geral; mas o preconceito e a fúria da multidão ignorante prevalecente e leis obsoletas foram executadas contra os cristãos. O progresso do cristianismo alarmou os pagãos, e eles reviveram a calúnia obsoleta de colocar infortúnios acidentais na conta de seus professores, 192 d.C.

Mas, apesar de perseguir a malícia, o evangelho brilhou com brilho resplandecente; e firme como uma rocha inexpugnável, resistiu aos ataques de seus inimigos violentos com sucesso. Turtullian, que viveu nesta época, nos informa que, se os cristãos se retirassem coletivamente dos territórios romanos, o império teria sido muito despovoado.

Victor, bispo de Roma, sofreu o martírio no primeiro ano do século III, 201 d.C. Leonidus, o pai do célebre Orígenes, foi decapitado por ser cristão. Muitos dos ouvintes de Orígenes também sofreram o martírio; particularmente dois irmãos, chamados Plutarco e Sereno; outro Serenus, Heron e Heraclides foram decapitados. Rhais tinha fervido o breu derramado sobre a cabeça e depois foi queimado, assim como Marcella, sua mãe. Potamiena, irmã de Rhais, foi executada da mesma maneira que Rhais; mas Basilides, um oficial pertencente ao exército e ordenado a comparecer à sua execução, tornou-se convertido.

Sendo Basilides, como oficial, obrigado a prestar um certo juramento, recusou, dizendo que não podia jurar pelos ídolos romanos, pois era cristão. Surpresos, as pessoas não conseguiram, a princípio, acreditar no que ouviram; mas, assim que confirmou o mesmo, foi arrastado perante o juiz, levado para a prisão e rapidamente decapitado.

Irenæus, bispo de Lyon, nasceu na Grécia e recebeu educação educada e cristã. Geralmente, supõe-se que o relato das perseguições em Lyon tenha sido escrito por ele mesmo. Sucedeu ao mártir Pothinus como bispo de Lyon e governou sua diocese com grande propriedade; ele era um opositor zeloso das heresias em geral e, por volta de 187 d.C., escreveu um tratado célebre contra a heresia. Victor, o bispo de Roma, querendo impor a guarda da Páscoa lá, em preferência a outros lugares, ocasionou alguns distúrbios entre os cristãos. Irenæus escreveu em particular uma epístola sinódica, em nome das igrejas gaulesas. Esse zelo, a favor do cristianismo, apontou-o como um objeto de ressentimento para com o imperador; e em 202 d.C., ele foi decapitado.

As perseguições agora estendendo-se à África, muitas foram martirizadas naquele bairro do globo; o mais particular de quem mencionaremos.

Perpetua, uma senhora casada, com cerca de vinte e dois anos. Os que sofreram com ela foram Felicitas, uma senhora casada, grande e com filhos no momento em que foi presa; e Revocatus, catecumen de Cartago, e um escravo. Os nomes dos outros prisioneiros, destinados a sofrer nessa ocasião, eram Saturninus, Secundulus e Satur. No dia marcado para sua execução, eles foram levados ao anfiteatro. Saturno, Saturnino e Revocatus, receberam ordens de executar a manopla entre os caçadores, ou os que tinham o cuidado dos animais selvagens. Os caçadores, formados em duas fileiras, correram entre eles e foram severamente açoitados quando passaram. Felicitas e Perpetua foram despidos, a fim de serem atirados a um touro louco, que fez seu primeiro ataque a Perpetua, e a aturdiram; ele então disparou contra Felicitas e a assustou terrivelmente; mas não os matando, o carrasco ocupou o cargo com uma espada. Revocatus e Satur foram destruídos por animais selvagens; Saturnino foi decapitado; e Secundulus morreu na prisão. Essas execuções ocorreram no ano 205, no dia 8 de março.

Speratus e outros doze foram igualmente decapitados; como foi Andocles na França. Asclepíades, bispo de Antioquia, sofreu muitas torturas, mas sua vida foi poupada.

Cecilia, uma jovem de boa família em Roma, era casada com um cavalheiro chamado Valerian. Ela converteu o marido e o irmão, que foram decapitados; e o máximo, ou oficial, que os levou à execução, convertendo-se, sofreu o mesmo destino. A senhora foi colocada nua em um banho escaldante e, tendo continuado um tempo considerável, sua cabeça foi arrancada com uma espada, 222 d.C.

Calistus, bispo de Roma, foi martirizado, 224 d.C.; mas a maneira de sua morte não é registrada; e Urbano, bispo de Roma, encontrou o mesmo destino em 232 d.C.


A Sexta Perseguição, sob Maximinus, 235 d.C.

235 d.C., foi no tempo de Maximinus. Na Capadócia, o presidente Seremianus fez tudo o que pôde para exterminar os cristãos daquela província.

As principais pessoas que pereceram sob esse reinado foram Pontianus, bispo de Roma; Anteros, um grego, seu sucessor, que ofendeu o governo, coletando os atos dos mártires, Pammachius e Quiritus, senadores romanos, com todas as suas famílias e muitos outros cristãos; Simplicius, senador; Calepodius, um ministro cristão, jogado no Tyber; Martina, uma virgem nobre e bonita; e Hipólito, um prelado cristão, amarrado a um cavalo selvagem e arrastado até que ele expirasse.

Durante essa perseguição, levantada por Maximinus, inúmeros cristãos foram mortos sem julgamento e enterrados indiscriminadamente em montões, às vezes cinquenta ou sessenta sendo lançados juntos em uma cova, sem a menor decência.

O tirano Maximinus morrendo, em 238 d.C., foi sucedido por Górdio, durante cujo reinado e o de seu sucessor Filipe, a igreja estava livre de perseguições pelo espaço de mais de dez anos; mas A. D. 249, uma violenta perseguição eclodiu em Alexandria, por instigação de um sacerdote pagão, sem o conhecimento do imperador.


A Sétima Perseguição, sob Décio, em 249 d.C.

Isso foi ocasionado em parte pelo ódio que ele sentia por seu antecessor Philip, que era considerado cristão, e em parte por seu ciúme em relação ao incrível aumento do cristianismo; pois os templos pagãos começaram a ser abandonados, e as igrejas cristãs se amontoaram.

Essas razões estimularam Décio a tentar a extirpação do nome de cristão; e foi lamentável para o evangelho, que muitos erros, nessa época, haviam surgido na igreja: os cristãos estavam em desacordo; o interesse próprio dividiu aqueles a quem o amor social deveria ter se unido; e a virulência do orgulho ocasionou uma variedade de facções.

Os pagãos em geral eram ambiciosos em fazer cumprir os decretos imperiais nessa ocasião e encaravam o assassinato de um cristão como um mérito para si mesmos. Os mártires, nessa ocasião, eram inumeráveis; mas o principal sobre o qual daremos conta.

Fabian, o bispo de Roma, foi a primeira pessoa eminente que sentiu a severidade dessa perseguição. O imperador falecido, Filipe, em virtude de sua integridade, comprometera seu tesouro aos cuidados deste bom homem. Mas Décio, não encontrando tanto quanto sua avareza o fez esperar, decidido a se vingar do bom prelado. Ele foi apreendido; e em 20 de janeiro de 250 d.C. ele sofreu decapitação.

Julian, um nativo da Cilícia, como somos informados por São Crisóstomo, foi confiscado por ser cristão. Ele foi colocado em uma bolsa de couro, junto com várias serpentes e escorpiões, e nessa condição lançada ao mar.

Pedro, um jovem, amável pelas qualidades superiores de seu corpo e mente, foi decapitado por se recusar a sacrificar a Vênus. Ele disse: "Estou surpreso que você deva sacrificar a uma mulher infame, cujos devassos até os seus próprios historiadores registram e cuja vida consistisse em ações que suas leis puniriam. - Não, oferecerei ao Deus verdadeiro o sacrifício aceitável de louvores. e orações ". Optimus, o procônsul da Ásia, ao ouvir isso, ordenou que o prisioneiro fosse esticado sobre uma roda, pela qual todos os seus ossos foram quebrados, e então ele foi enviado para ser decapitado.

Nichomachus, sendo levado perante o procônsul como cristão, recebeu ordem de sacrificar aos ídolos pagãos. Nichomachus respondeu: "Não posso prestar esse respeito aos demônios, o que é devido apenas ao Todo-Poderoso". Esse discurso enfureceu tanto o procônsul que Nichomachus foi colocado na prateleira. Depois de suportar os tormentos por um tempo, ele se retratou; mas ele mal tinha dado essa prova de sua fragilidade, depois caiu nas maiores agonias, caiu no chão e expirou imediatamente.

Denisa, uma jovem de apenas dezesseis anos de idade, que contemplou esse terrível julgamento, de repente exclamou: "Ó infeliz infeliz, por que você compraria um momento à custa de uma eternidade miserável!" Optimus, ouvindo isso, a chamou e Denisa se declarando cristã, ela foi decapitada, por ordem dele, logo depois.

André e Paulo, dois companheiros de Nichomachus, o mártir, 251 d.C., sofreram o martírio por apedrejamento e expiraram, chamando seu abençoado Redentor.

Alexandre e Epímaco, de Alexandria, foram detidos por serem cristãos: e, confessando a acusação, foram espancados com paus, rasgados com ganchos e, finalmente, queimados no fogo; e somos informados, em um fragmento preservado por Eusébio, que quatro mártires sofreram no mesmo dia e no mesmo local, mas não da mesma maneira; pois estes foram decapitados.

Lucian e Marcian, dois pagãos perversos, embora magos hábeis, convertendo-se ao cristianismo, para reparar os erros anteriores, viveram a vida dos eremitas e subsistiram apenas com água e pão. Depois de algum tempo passado dessa maneira, eles se tornaram pregadores zelosos e fizeram muitos conversos. A perseguição, no entanto, enfurecida neste momento, eles foram apreendidos e levados diante de Sabinus, o governador da Bitínia. Ao ser perguntado por que autoridade eles se encarregaram de pregar, Lucian respondeu: "Que as leis da caridade e da humanidade obrigavam todos os homens a esforçar-se pela conversão de seus vizinhos e a fazer tudo o que estivesse ao seu alcance para resgatá-los das armadilhas dos o diabo."

Lucian, respondendo dessa maneira, Marcian disse: "Então a conversão foi pela mesma graça que foi dada a São Paulo, que, de um zeloso perseguidor da igreja, tornou-se pregador do evangelho".

O procônsul, achando que não podia prevalecer com eles para renunciar à sua fé, condenou-os a serem queimados vivos, cuja sentença foi logo depois executada.

Trifo e Respício, dois homens eminentes, foram apreendidos como cristãos e presos em Nice. Seus pés foram perfurados por pregos; foram arrastados pelas ruas, açoitados, rasgados com ganchos de ferro, queimados com tochas acesas e, finalmente, decapitados, em 1º de fevereiro de 251 d.C.

Agatha, uma dama siciliana, não era mais notável por suas investiduras pessoais e adquiridas do que por sua piedade: sua beleza era tal que Quintian, governador da Sicília, ficou apaixonado por ela e fez muitas tentativas sobre sua castidade sem sucesso.

A fim de gratificar suas paixões com maior comodidade, ele colocou a senhora virtuosa nas mãos de Afrodica, uma mulher muito infame e licenciosa. Esse desgraçado tentou todos os artifícios para conquistá-la na prostituição desejada; mas achou que todos os seus esforços foram em vão; pois sua castidade era inexpugnável, e ela sabia muito bem que só a virtude podia obter a verdadeira felicidade. Afrodica familiarizou Quintian com a ineficácia de seus esforços, que, enfurecidos por serem frustrados em seus desígnios, transformaram sua luxúria em ressentimento. Ao confessar que era cristã, ele decidiu gratificar sua vingança, como não pôde sua paixão. De acordo com as ordens dele, ela foi açoitada, queimada com ferros em brasa e rasgada com ganchos afiados. Tendo suportado esses tormentos com admirável coragem, ela foi deitada nua em brasas, misturada com vidro e depois levada de volta para a prisão. Ela expirou no dia 5 de fevereiro de 251.

Cirilo, bispo de Gortyna, foi capturado por ordem de Lúcio, o governador daquele lugar, que, no entanto, o exortou a obedecer ao mandato imperial, realizar os sacrifícios e salvar sua venerável pessoa da destruição; pois ele tinha agora oitenta e quatro anos de idade. O bom prelado respondeu que, como havia ensinado outras pessoas a salvar suas almas, ele só deveria pensar agora em sua própria salvação. O digno prelado ouviu sua sentença inflamada sem emoção, caminhou alegremente para o local da execução e sofreu seu martírio com grande fortaleza.

A perseguição ocorreu em nada mais do que a ilha de Creta; para o governador, sendo extremamente ativo na execução dos decretos imperiais, esse lugar corria com sangue piedoso.

Bábilas, um cristão de uma educação liberal, tornou-se bispo de Antioquia, 237 d.C., com o desaparecimento de Zebinus. Ele agiu com zelo inimitável e governou a igreja com prudência admirável durante os tempos mais tempestuosos.

O primeiro infortúnio que aconteceu com Antioquia durante sua missão foi o cerco de Sapor, rei da Pérsia; que, tendo invadido toda a Síria, tomou e saqueou esta cidade entre outras, e usou os habitantes cristãos com maior severidade que o resto, mas logo foi totalmente derrotado por Górdio.

Após a morte de Górdio, no reinado de Décio, esse imperador veio a Antioquia, onde, com o desejo de visitar uma assembléia de cristãos, Bábilas se opôs a ele e se recusou absolutamente a deixá-lo entrar. O imperador dissimulava sua raiva naquele momento; mas logo enviando para o bispo, ele o reprovou bruscamente por sua insolência e depois ordenou que ele sacrificasse às divindades pagãs como uma expiação por sua ofensa. Sendo recusado, ele foi preso, carregado de correntes, tratado com grandes severidades e depois decapitado, junto com três jovens que haviam sido seus alunos. 251 d.C.

Alexandre, bispo de Jerusalém, foi preso na época por causa de sua religião, onde morreu devido à severidade de seu confinamento.

Julianus, um velho coxo de gota, e Cronion, outro cristão, foram amarrados nas costas de camelos, açoitados severamente e depois jogados no fogo e consumidos. Também quarenta virgens, em Antioquia, depois de aprisionadas e açoitadas, foram queimadas.

No ano de nosso Senhor 251, tendo o imperador Décio erguido um templo pagão em Éfeso, ele ordenou que todos os que estavam naquela cidade sacrificassem aos ídolos. Esta ordem foi recusada nobremente por sete de seus próprios soldados, viz. Maximiano, Marciano, Joannes, Malco, Dionísio, Seraion e Constantino. O imperador que desejava conquistar esses soldados para renunciar à sua fé por seus pedidos e leniência, deu-lhes uma pausa considerável até que ele voltasse de uma expedição. Durante a ausência do imperador, eles escaparam e se esconderam em uma caverna; informada pelo imperador em seu retorno, a boca da caverna foi fechada e todos eles morreram de fome.

Teodora, uma bela jovem de Antioquia, por se recusar a sacrificar aos ídolos romanos, foi condenada aos ensopados, para que sua virtude pudesse ser sacrificada à brutalidade da luxúria. Didymus, um cristão, disfarçou-se no hábito de um soldado romano, foi à casa, informou a Theodora quem ele era e a aconselhou a fazê-la escapar com suas roupas. Isso sendo efetuado, e um homem encontrado no bordel, em vez de uma bela dama, Didymus foi levado perante o presidente, a quem confessar a verdade e por ser cristão, a sentença de morte foi imediatamente pronunciada contra ele. Theodora, ao ouvir que seu libertador provavelmente sofreria, foi até o juiz, se jogou aos pés dele e implorou que a sentença pudesse cair sobre ela como culpada; mas, surdo aos gritos dos inocentes e insensível aos apelos da justiça, o juiz inflexível condenou ambos, quando foram executados de acordo, sendo decapitados pela primeira vez e depois queimados seus corpos.

Secundianus, acusado de cristão, foi levado para a prisão por alguns soldados. No caminho, Veriano e Marcelino disseram: "Onde você está carregando os inocentes?" Esse interrogatório ocasionou sua apreensão e os três, depois de torturados, foram enforcados e decapitados.

Orígenes, o célebre presbítero e catequista de Alexandria, aos sessenta e quatro anos de idade, foi apreendido, jogado em uma prisão repugnante, carregado de grilhões, com os pés estocados no tronco e as pernas estendidas ao máximo por vários dias sucessivos. Ele foi ameaçado pelo fogo e atormentado por todos os meios que as imaginações mais infernais poderiam sugerir. Durante uma temporização tão cruel, o imperador Décio morreu e Gallus, que o sucedeu, travando uma guerra com os godos, os cristãos se encontraram com uma trégua. Nesse ínterim, Orígenes obteve seu alargamento e, retirando-se para Tiro, ele permaneceu até sua morte, o que aconteceu quando ele estava no sexagésimo nono ano de sua idade.

Gallus, o imperador, tendo concluído suas guerras, uma praga irrompeu no império: os sacrifícios às divindades pagãs foram ordenados pelo imperador, e as perseguições se espalharam do interior para as partes extremas do império, e muitos foram mártires da impetuosidade. da multidão, bem como o preconceito dos magistrados. Entre eles estavam Cornélio, o bispo cristão de Roma, e Lucius, seu sucessor, em 253.

A maioria dos erros que se infiltraram na igreja naquele tempo surgiu de colocar a razão humana em competição com a revelação; mas a falácia de tais argumentos ser provada pelos mais divinos capazes, as opiniões que eles criaram desapareceram como as estrelas diante do sol.


A Oitava Perseguição, sob Valerian, 257 d.C.,

Começou com Valerian, no mês de abril de 257, e continuou por três anos e seis meses. Os mártires que caíram nessa perseguição eram inúmeros, e suas torturas e mortes eram variadas e dolorosas. Os mártires mais eminentes foram os seguintes, embora nem classificação, sexo ou idade fossem considerados.

Rufina e Secunda, duas belas e talentosas damas, filhas de Asterius, um cavalheiro de destaque em Roma. Rufina, a mais velha, foi designada em casamento por Armentarius, um jovem nobre; Secunda, a mais nova, para Verinus, uma pessoa de posição e opulência. Os pretendentes, no momento do início da perseguição, eram ambos cristãos; mas quando o perigo apareceu, para salvar suas fortunas, eles renunciaram à sua fé. Eles se esforçaram ao máximo para convencer as damas a fazerem o mesmo, mas, decepcionadas com seu propósito, os amantes foram suficientemente baixos para informar contra as damas, que, sendo detidas como cristãs, foram levadas a Junius Donatus, governador de Roma, onde, 257 dC, selaram o martírio com o sangue.

Estevão, bispo de Roma, foi decapitado no mesmo ano e, naquela época, Saturnio, o piedoso bispo ortodoxo de Thoulouse, recusando-se a sacrificar a ídolos, foi tratado com todas as indignidades bárbaras imagináveis ​​e preso pelos pés à cauda de um touro. A um sinal dado, o animal enfurecido foi levado pelos degraus do templo, pelos quais os cérebros do mártir digno foram arremessados.

Sexto sucedeu Estêvão como bispo de Roma. Ele deveria ter sido um grego de nascimento ou extração e, durante algum tempo, serviu na qualidade de diácono sob Estêvão. Sua grande fidelidade, sabedoria singular e coragem incomum o distinguiram em muitas ocasiões; e a feliz conclusão de uma controvérsia com alguns hereges é geralmente atribuída à sua piedade e prudência. No ano 258, Marcianus, que tinha a administração do governo romano, obteve uma ordem do imperador Valerian, de matar todo o clero cristão em Roma e, portanto, o bispo com seis de seus diáconos, sofreu o martírio em 258.

Laurêncio, geralmente chamado São Lourenço, o principal dos diáconos, que ensinou e pregou sob Sexto, o seguiu até o local da execução; quando Sexto previu, ele deveria, três dias depois, encontrá-lo no céu.

Laurêncio, considerando isso uma certa indicação de seu próprio martírio, reuniu todos os cristãos pobres e distribuiu os tesouros da igreja, que havia sido comprometida com seus cuidados, entre eles.

Essa liberalidade alarmou os perseguidores, que o ordenaram a prestar contas imediatas ao imperador dos tesouros da igreja. Ele prometeu fazer isso em três dias, durante os quais coletou um grande número de pobres idosos, desamparados e impotentes; ele reparou no magistrado e, apresentando-o a ele, disse: "Estes são os verdadeiros tesouros da igreja". Enfurecido com a decepção e imaginando o assunto ridicularizado, o governador ordenou que ele fosse açoitado imediatamente. Ele foi então espancado com barras de ferro, montado em um cavalo de madeira e teve seus membros deslocados. Ele suportou essas torturas com coragem e perseverança; quando recebeu ordem de ser preso a uma grande grade, com um fogo lento embaixo, para que sua morte fosse ainda mais prolongada. Sua surpreendente constância durante essas provações, e a serenidade do semblante sob tais tormentos excruciantes, deram aos espectadores uma idéia tão exaltada da dignidade e da verdade da religião cristã, que muitos se converteram na ocasião, de quem Romanus, um soldado.

Na África, a perseguição se alastrou com violência peculiar; muitos milhares receberam a coroa do martírio, entre os quais os seguintes foram os personagens mais distintos:

Cipriano, bispo de Cartago, um prelado eminente e um piedoso ornamento da igreja. O brilho de seu gênio foi temperado pela solidez de seu julgamento; e com todas as realizações do cavalheiro, ele misturou as virtudes de um cristão. Suas doutrinas eram ortodoxas e puras; sua linguagem fácil e elegante; e suas maneiras graciosas e vencedoras: em suma, ele era o pregador piedoso e educado. Na juventude, ele foi educado nos princípios do gentilismo e, tendo uma fortuna considerável, viveu na própria extravagância do esplendor e em toda a dignidade da pompa.

Por volta do ano 246, Ccilio, um ministro cristão de Cartago, tornou-se o feliz instrumento da conversão de Cipriano: por esse motivo, e pelo grande amor que ele sempre teve pelo autor de sua conversão, ele foi denominado Ccilio Cipriano. Antes de seu batismo, ele estudou as escrituras com cuidado e, impressionado com as belezas das verdades que elas continham, ele decidiu praticar as virtudes recomendadas. Posteriormente ao seu batismo, ele vendeu sua propriedade, distribuiu o dinheiro entre os pobres, vestiu-se em trajes simples e iniciou uma vida de austeridade. Ele logo foi nomeado presbítero; e, sendo grandemente admirado por suas virtudes e obras, com a morte de Donatus, em 248 d.C., ele foi quase unanimemente eleito bispo de Cartago.

Os cuidados de Cipriano não se estenderam apenas a Cartago, mas a Numídia e Mauritânia. Em todas as suas transações, ele teve o cuidado de pedir o conselho de seu clero, sabendo que somente a unanimidade poderia servir à igreja, sendo esta uma de suas máximas: "Que o bispo estava na igreja e a igreja na igreja". bispo; para que a unidade só possa ser preservada por uma estreita ligação entre o pastor e seu rebanho".

250 d.C., Cipriano foi proscrito publicamente pelo imperador Décio, sob a denominação de Cílio Cílio, bispo dos cristãos; e o clamor universal dos pagãos era: "Cipriano aos leões, Cipriano aos animais". O bispo, no entanto, retirou-se da raiva da população e seus efeitos foram imediatamente confiscados. Durante sua aposentadoria, ele escreveu trinta cartas piedosas e elegantes para seu rebanho; mas vários cismas que se infiltraram na igreja lhe causaram grande desconforto. O rigor da perseguição diminuiu, ele voltou a Cartago e fez tudo o que estava ao seu alcance para eliminar opiniões erradas. Uma terrível praga que eclodiu em Cartago, como sempre, foi imposta à acusação dos cristãos; e os magistrados começaram a perseguir de acordo, o que ocasionou uma epístola deles a Cipriano, em resposta à qual ele justifica a causa do cristianismo. 257 d.C., Cipriano foi levado ao procônsul Aspasius Paturnus, que o exilou em uma pequena cidade no mar da Líbia. Com a morte deste procônsul, ele retornou a Cartago, mas logo foi apreendido e levado perante o atual governador, que o condenou a ser decapitado; cuja sentença foi executada em 14 de setembro de 258 d.C.

Os discípulos de Cipriano, martirizados nessa perseguição, foram Lucius, Flavian, Victoricus, Remus, Montanus, Julian, Primelus e Donatian.

Em Utica, uma tragédia terrível foi exibida: 300 cristãos foram, por ordem do procônsul, colocados ao redor de um limekiln em chamas. Preparando uma panela de carvão e incenso, eles foram ordenados a sacrificar a Júpiter ou a serem jogados no forno. Recusando-se por unanimidade, eles corajosamente pularam no poço e foram imediatamente sufocados.

Fructuosus, bispo de Estragão, na Espanha, e seus dois diáconos, Augurius e Eulogius, foram queimados por serem cristãos.

Alexander, Malchus e Priscus, três cristãos da Palestina, com uma mulher do mesmo lugar, acusaram-se voluntariamente de serem cristãos; por qual motivo eles foram condenados a serem devorados por tigres, cuja sentença foi executada em conformidade.

Maxima, Donatilla e Secunda, três virgens de Tuburga, que receberam fel e vinagre para beber, foram então severamente flageladas, atormentadas em um gibbet, esfregadas com limão, queimadas em uma grade, preocupadas com animais selvagens e, por fim, decapitadas.

É aqui apropriado notar o destino singular, mas miserável, do imperador Valeriano, que há tanto tempo perseguia terrivelmente os cristãos.

Esse tirano, por estratagema, foi feito prisioneiro por Sapor, imperador da Pérsia, que o levou para seu próprio país, e o tratou com a indignidade mais inexplicável, fazendo-o ajoelhar-se como o escravo mais cruel e pisar nele como um escravo. escabelo quando ele montou seu cavalo.

Depois de mantê-lo pelo espaço de sete anos neste estado abjeto de escravidão, ele fez com que seus olhos fossem arrancados, embora tivesse então 83 anos de idade. Isso não satisfazendo seu desejo de vingança, ele logo ordenou que seu corpo fosse esfolado vivo e esfregado com sal, sob os quais tormentos ele expirava; e assim caiu um dos imperadores mais tirânicos de Roma e um dos maiores perseguidores dos cristãos.

A. D. 260, Gallienus, filho de Valerian, sucedeu-o e, durante seu reinado (alguns mártires, exceto), a igreja desfrutou de paz por alguns anos.


A Nona Perseguição sob Aureliano, 274 d.C.

Os principais sofredores foram Felix, bispo de Roma. Este prelado foi avançado à sede romana em 274. Ele foi o primeiro mártir da petulância de Aureliano, sendo decapitado em 22 de dezembro, no mesmo ano.

Agapetus, um jovem cavalheiro, que vendeu sua propriedade e deu o dinheiro aos pobres, foi apreendido como cristão, torturado e decapitado em Præneste, uma cidade a uma jornada de um dia de Roma.

Estes são os únicos mártires deixados em registro durante este reinado, pois logo foi interrompido o assassinato do imperador por seus próprios agentes domésticos, em Bizâncio.

Aureliano foi sucedido por Tácito, que foi seguido por Probus, assim como Carus: este imperador morto por uma tempestade, seus filhos, Carnious e Numerian, o sucederam, e durante todos esses reinos a igreja teve paz.

Diocleciano subiu ao trono imperial, 284 d.C.; a princípio ele mostrou grande favor aos cristãos. No ano 286, ele associou Maximian a ele no império; e alguns cristãos foram mortos antes de qualquer perseguição geral. Entre eles estavam Felician e Primus, dois irmãos.

Marcus e Marcellianus eram gêmeos, nativos de Roma e de ascendência nobre. Seus pais eram pagãos, mas os tutores, aos quais se confiava a educação dos filhos, os educavam como cristãos.

Sua constância acabou subjugando aqueles que desejavam que se tornassem pagãos, e seus pais e toda a família se converteram a uma fé que antes haviam reprovado. Eles foram martirizados por serem amarrados a estacas e com os pés perfurados por pregos. Depois de permanecerem nessa situação por um dia e uma noite, seus sofrimentos foram encerrados ao empurrar lanças pelos corpos.

Zoe, a esposa do carcereiro, que cuidava dos mártires mencionados anteriormente, também foi convertida por eles e pendurada em uma árvore, com um fogo de palha aceso sob ela. Quando seu corpo foi derrubado, foi jogado em um rio, com uma grande pedra amarrada, para afundá-lo.

No ano de Cristo 286, ocorreu um caso extraordinário; uma legião de soldados, composta por 6666 homens, não continha senão cristãos. Essa legião se chamava Legião de Theban, porque os homens haviam sido criados em Tíbias: ficaram alojados no leste até o imperador Maximiano ordenar que marchassem para a Gália, para ajudá-lo contra os rebeldes da Borgonha. Eles passaram os Alpes para a Gália, sob o comando de Maurício, Candidus e Exupernis, seus dignos comandantes, e finalmente se juntaram ao imperador.

Maximiano, nessa época, ordenou um sacrifício geral, no qual todo o exército deveria ajudar; e da mesma forma ele ordenou que eles prestassem juramento de lealdade e jurassem, ao mesmo tempo, ajudar na extirpação do cristianismo na Gália.

Alarmados com essas ordens, cada indivíduo da Legião Theban recusou-se absolutamente a sacrificar ou a prestar os juramentos prescritos. Maximiano ficou tão enfurecido que ele ordenou que a legião fosse dizimada, ou seja, todo décimo homem fosse selecionado dentre os demais e colocado à espada. Tendo sido executada essa ordem sangrenta, os que permaneceram vivos ainda eram inflexíveis, quando ocorreu uma segunda dizimação, e todos os décimos homens dos vivos foram mortos.

Essa segunda severidade não causou mais impressão do que a primeira; os soldados preservaram sua firmeza e seus princípios, mas, por conselho de seus oficiais, atraíram uma leal reclamação ao imperador. Isso, presumia-se, teria abrandado o imperador, mas teve um efeito contrário: pois, enfurecido com sua perseverança e unanimidade, ele ordenou, que toda a legião fosse morta, que foi executada pela outra tropas, que os cortaram em pedaços com suas espadas, 22d 28 de setembro.

Alban, de quem St. Alban's, em Hertfordshire, recebeu o nome, foi o primeiro mártir britânico. A Grã-Bretanha recebeu o evangelho de Cristo de Lucius, o primeiro rei cristão, mas não sofreu com a raiva da perseguição por muitos anos depois. Ele era originalmente pagão, mas convertido por um cristão eclesiástico chamado Anfibalus, a quem ele protegeu por causa de sua religião. Os inimigos de Amphibalus, tendo a inteligência do lugar onde foi secretado, vieram à casa de Alban; para facilitar sua fuga, quando os soldados chegaram, ele se ofereceu como a pessoa que procuravam. O engano foi detectado, o governador ordenou que ele fosse açoitado e, em seguida, ele foi condenado a ser decapitado, em 22 de junho de 287 d.C.

O venerável Bede nos assegura que, nessa ocasião, o carrasco de repente se converteu ao cristianismo e pediu permissão para morrer por Alban ou com ele. Obtendo o último pedido, eles foram decapitados por um soldado, que assumiu voluntariamente a tarefa de carrasco. Isso aconteceu no dia 22 de junho, 287 d.C., em Verulam, agora St. Albans, em Hertfordshire, onde uma magnífica igreja foi erguida em sua memória sobre a época de Constantino, o Grande. Este edifício, sendo destruído nas guerras saxônicas, foi reconstruído por Offa, rei da Mércia, e um mosteiro erigido ao lado, alguns restos ainda visíveis, e a igreja é uma nobre estrutura gótica.

Faith, uma mulher cristã de Acquitain, na França, recebeu ordem de ser assada em uma grelha e depois decapitada; 287 d.C.

Quintin era cristão e natural de Roma, mas determinado a tentar a propagação do evangelho na Gália, com um Luciano, eles pregaram juntos em Amiens; depois disso, Lucian foi para Beaumaris, onde foi martirizado. Quintin permaneceu na Picardia e era muito zeloso em seu ministério.

Sendo tomado como cristão, ele foi esticado com puxões até que suas articulações fossem deslocadas: seu corpo foi então rasgado com açoites de arame, e óleo fervente e piche derramaram sobre sua carne nua; tochas acesas eram aplicadas nas laterais e nas axilas; e depois de ter sido torturado, foi levado de volta à prisão e morreu das barbáries que sofrera, em 31 de outubro de 287 d.C. Seu corpo foi afundado no Somme.


A Décima Perseguição sob Diocleciano, 303 d.C.,

Sob os imperadores romanos, comumente chamada de Era dos Mártires, foi ocasionada em parte pelo crescente número e luxo dos cristãos e pelo ódio de Galério, filho adotivo de Diocleciano, que, sendo estimulado por sua mãe, um pagão fanático, nunca deixou de persuadir o imperador a entrar na perseguição, até que ele cumprisse seu propósito.

O dia fatal marcado para iniciar o trabalho sangrento foi o 23 de fevereiro de 303 dC, sendo o dia em que a Terminalia foi celebrada e no qual, como os pagãos cruéis se vangloriavam, esperavam pôr um fim ao cristianismo. No dia marcado, a perseguição começou em Nicomedia, na manhã em que o prefeito daquela cidade consertou, com um grande número de oficiais e assistentes, à igreja dos cristãos, onde, tendo forçado a abrir as portas, apreenderam todos os livros sagrados, e os entregou às chamas.

Toda essa transação estava na presença de Diocleciano e Galério, que, não contentes em queimar os livros, tinham a igreja nivelada com o chão. Isto foi seguido por um edito severo, comandando a destruição de todas as outras igrejas e livros cristãos; e logo uma ordem teve sucesso, de tornar os cristãos de todas as denominações fora da lei.

A publicação deste edito ocasionou um martírio imediato para um cristão corajoso, não apenas destruindo-o do local em que foi afixado, como também execrando o nome do imperador por sua injustiça.

Uma provocação como essa foi suficiente para invocar vingança pagã em sua cabeça; ele foi apreendido, severamente torturado e depois queimado vivo.

Todos os cristãos foram presos e presos; e Galério ordenou em particular que o palácio imperial fosse incendiado, para que os cristãos fossem acusados ​​de incendiários, e uma pretensão plausível dada por continuar a perseguição com as maiores severidades. Foi iniciado um sacrifício geral, que ocasionou vários martírios. Nenhuma distinção foi feita entre idade ou sexo; o nome de cristão era tão desagradável para os pagãos, que todos indiscriminadamente fizeram sacrifícios às suas opiniões. Muitas casas foram incendiadas e famílias cristãs inteiras morreram nas chamas; e outros tinham pedras presas ao pescoço e, sendo amarradas, foram lançadas ao mar. A perseguição tornou-se geral em todas as províncias romanas, mas mais particularmente no leste; e, como durou dez anos, é impossível determinar os números martirizados ou enumerar os vários modos de martírio.

Prateleiras, flagelos, espadas, punhais, cruzes, venenos e fome foram usados ​​em várias partes para despachar os cristãos; e a invenção estava exausta para conceber torturas contra pessoas que não tinham crime, mas pensando de maneira diferente dos defensores da superstição.

Uma cidade da Frígia, composta inteiramente de cristãos, foi queimada e todos os habitantes morreram nas chamas.

Cansados ​​com o massacre, por fim, vários governadores de províncias representaram à corte imperial a impropriedade de tal conduta. Por isso, muitos foram respeitados na execução, mas, embora não tenham sido mortos, o máximo possível foi feito para tornar suas vidas infelizes, muitos deles com os ouvidos cortados, os narizes cortados, os olhos direitos apagados e os membros. tornados inúteis por terríveis deslocamentos, e sua carne queimada em lugares conspícuos com ferros em brasa.

Agora é necessário particularizar as pessoas mais conspícuas que entregaram suas vidas em martírio nesta perseguição sangrenta.

Sebastian, um famoso mártir, nasceu em Narbonne, na Gália, instruído nos princípios do cristianismo em Milão, e depois se tornou um oficial da guarda do imperador em Roma. Ele permaneceu um verdadeiro cristão no meio da idolatria; ileso pelos esplendores de uma corte, intocado por maus exemplos e não contaminado pelas esperanças da preferência. Recusando-se a ser pagão, o imperador ordenou que ele fosse levado para um campo perto da cidade, denominado Campus Martius, e morto a tiros com flechas; qual sentença foi executada em conformidade. Alguns cristãos piedosos que vieram para o local da execução, a fim de enterrar seu corpo, perceberem sinais de vida nele, e imediatamente o moverem para um local seguro, eles, em pouco tempo, efetuaram sua recuperação e o prepararam para uma segundo martírio; pois, assim que conseguiu sair, ele se colocou intencionalmente no caminho do imperador enquanto ia ao templo e o repreendeu por suas várias crueldades e preconceitos irracionais contra o cristianismo. Assim que Diocleciano superou sua surpresa, ele ordenou que Sebastian fosse capturado, levado para um local perto do palácio e espancado até a morte; e, para que os cristãos não usassem meios novamente para recuperar ou enterrar seu corpo, ele ordenou que fosse jogado no esgoto comum. No entanto, uma senhora cristã, chamada Lucina, encontrou meios de removê-lo do esgoto e enterrá-lo nas catacumbas ou repositórios dos mortos.

Os cristãos, nessa época, após considerações maduras, consideraram ilegal portar armas sob um imperador pagão. Maximilian, filho de Fabius Victor, foi o primeiro decapitado sob este regulamento.

Vitus, um siciliano de família considerável, foi criado como cristão; quando suas virtudes aumentaram com seus anos, sua constância o apoiou sob todas as aflições e sua fé era superior aos perigos mais perigosos. Seu pai, Hylas, que era pagão, descobrindo que ele havia sido instruído nos princípios do cristianismo pela enfermeira que o educara, usou todos os seus esforços para trazê-lo de volta ao paganismo e finalmente sacrificou seu filho aos ídolos, junho 14, em 303 dC

Victor era um cristão de uma boa família em Marselha, na França; ele passou boa parte da noite visitando os aflitos e confirmando os fracos; qual trabalho piedoso ele não poderia, consistentemente com sua própria segurança, realizar durante o dia; e sua fortuna que gastou no alívio das angústias dos pobres cristãos.

No entanto, ele foi finalmente preso pelo decreto de Maximian do imperador, que ordenou que ele fosse preso e arrastado pelas ruas. Durante a execução dessa ordem, ele foi tratado com todo tipo de crueldades e indignidades pela população enfurecida. Permanecendo ainda inflexível, sua coragem foi considerada obstinação.

Estando por ordem estendida sobre a prateleira, ele voltou os olhos para o céu e orou a Deus para lhe dar paciência, após o que foi submetido às torturas com a mais admirável coragem. Depois que os executores se cansaram de infligir tormentos, ele foi levado a uma masmorra. Em seu confinamento, ele converteu seus carcereiros, chamados Alexander, Felician e Longinus. Este caso chegou aos ouvidos do imperador e ordenou que fossem imediatamente mortos, e os carcereiros foram decapitados. Victor foi novamente colocado na prateleira, espancado sem misericórdia com cassetetes e novamente enviado para a prisão.

Ao ser examinado pela terceira vez a respeito de sua religião, ele perseverou em seus princípios; um pequeno altar foi então trazido, e ele foi ordenado a oferecer incenso sobre ele imediatamente. Atordoado com indignação com o pedido, ele corajosamente deu um passo à frente e com o pé derrubou o altar e o ídolo. Isso enfureceu tanto o imperador Maximian, que estava presente, que ordenou que o pé com o qual chutara o altar fosse imediatamente cortado; e Victor foi jogado em um moinho e esmagado em pedaços com as pedras, 303 d.C.

Maximus, governador da Cilícia, estando em Tarso, três cristãos foram trazidos diante dele; seus nomes eram Tarachus, um homem idoso; Probus e Andronicus. Após repetidas torturas e exortações a se retratar, eles foram finalmente ordenados para execução.

Ao serem levados ao anfiteatro, vários animais foram soltos sobre eles; mas nenhum dos animais, embora com fome, os tocaria. O guarda então trouxe um grande urso, que naquele mesmo dia destruiu três homens; mas essa criatura voraz e uma feroz leoa recusaram-se a tocar os prisioneiros. Achando o desígnio de destruí-los por meio de bestas selvagens ineficaz, Maximus ordenou que fossem mortos pela espada, em 11 de outubro de 303 d.C.

Romano, um nativo da Palestina, era diácono da igreja de Cæsarea, na época do início da perseguição de Diocleciano. Sendo condenado por sua fé em Antioquia, ele foi açoitado, posto na prateleira, seu corpo rasgado com ganchos, sua carne cortada com facas, o rosto escarificado, os dentes arrancados das órbitas e os cabelos arrancados pelas raízes. Logo depois que ele foi ordenado a ser estrangulado, em 17 de novembro de 303 d.C.

Susanna, sobrinha de Caius, bispo de Roma, foi pressionada pelo imperador Diocleciano a se casar com um nobre pagão, que era quase parente dele. Recusando a honra pretendida, ela foi decapitada pela ordem do imperador.

Dorotheus, o alto camareiro da casa de Diocleciano, era cristão e esforçou-se ao máximo para se converter. Em seus trabalhos religiosos, ele se juntou a Gorgonius, outro cristão e um pertencente ao palácio. Eles foram torturados primeiro e depois estrangulados.

Pedro, um eunuco pertencente ao imperador, era cristão de singular modéstia e humildade. Ele foi deitado em uma grelha e grelhado em fogo lento até expirar.

Cipriano, conhecido pelo título de mágico, para distingui-lo de Cipriano, bispo de Cartago, era natural de Antioquia. Ele recebeu uma educação liberal em sua juventude e se dedicou particularmente à astrologia; após o que ele viajou para melhorar a Grécia, Egito, Índia etc. Ao longo do tempo, ele se familiarizou com Justina, uma jovem senhora de Antioquia, cujo nascimento, beleza e realizações a tornaram admiradora de todos que a conheciam.

Um cavalheiro pagão se candidatou a Cipriano para promover seu traje com a bela Justina; ele empreendeu isso, mas logo se converteu, queimou seus livros de astrologia e magia, recebeu o batismo e sentiu-se animado com um poderoso espírito de graça. A conversão de Cipriano teve um grande efeito sobre o cavalheiro pagão que pagou seus endereços a Justina, e em pouco tempo adotou o cristianismo. Durante a perseguição a Diocleciano, Cipriano e Justina foram tomados como cristãos, quando o primeiro foi rasgado com pinças, e o posterior castigado e, depois de sofrer outros tormentos, foram decapitados.

Eulália, uma senhora espanhola de uma família cristã, era notável em sua juventude por sua doçura de temperamento e solidez de entendimento raramente encontrada nas caprichos dos anos juvenis. Sendo detida como cristã, o magistrado tentou, da maneira mais branda, levá-la ao paganismo, mas ela ridicularizou as divindades pagãs com tanta aspereza, que o juiz, indignado com seu comportamento, ordenou que ela fosse torturada. Seus lados foram consequentemente rasgados por ganchos, e seus seios queimaram da maneira mais chocante, até que ela expirou pela violência das chamas, em 303 d.C.

No ano 304, quando a perseguição chegou à Espanha, Dacian, governador de Terragona, ordenou que Valério, o bispo, e Vicente, o diácono, fossem apreendidos, carregados com ferros e presos. Sendo os prisioneiros firmes em sua resolução, Valério foi banido, e Vincent foi torturado, e seus membros deslocados, sua carne rasgada por ganchos, e foi colocado em uma grade, que não apenas tinha um fogo embaixo, mas também espigões no topo. , que correu em sua carne. Esses tormentos, que não o destruíram nem mudaram suas resoluções, ele foi preso novamente e confinado em uma masmorra pequena, repugnante e escura, coberta de pederneiras afiadas e pedaços de vidro quebrado, onde morreu, 22 de janeiro de 304. - Seu corpo foi jogado no rio.

A perseguição a Diocleciano começou a se enfurecer particularmente em 304 d.C., quando muitos cristãos foram submetidos a torturas cruéis e às mortes mais dolorosas e ignominiosas; o mais eminente e particular de quem iremos enumerar.

Saturnino, um padre de Albitina, uma cidade da África, depois de torturado, foi preso novamente e morreu de fome. Seus quatro filhos, depois de serem atormentados de várias formas, compartilharam o mesmo destino com o pai.

Dativas, um nobre senador romano; Thelico, um cristão devoto, Victoria, uma jovem de considerável família e fortuna, com alguns de menor consideração, todos os auditores de Saturnino, foram torturados de maneira semelhante e pereceram pelos mesmos meios.

Agrape, Chioma e Irene, três irmãs, foram confiscadas em Tessalônica, quando a perseguição de Diocleciano chegou à Grécia. Eles foram queimados e receberam a coroa do martírio nas chamas, 25 de março de 304 dC. O governador, ao descobrir que não podia causar nenhuma impressão em Irene, ordenou que ela fosse exposta nua nas ruas, cuja ordem vergonhosa foi executada, ela foi queimada, em 1º de abril de 304 dC, no mesmo local em que suas irmãs sofreram.

Agatho, um homem de mentalidade piedosa, com Cassice, Phillippa e Eutychia, foi martirizado na mesma época; mas os detalhes não nos foram transmitidos.

Marcellinus, bispo de Roma, que sucedeu Caius nesse ponto, tendo se oposto fortemente a prestar honras divinas a Diocleciano, sofreu o martírio, por uma variedade de torturas, no ano 321, confortando sua alma até que ele expirasse com a perspectiva daquelas recompensas gloriosas. receberia pelas torturas sofridas no corpo.

Victorius, Carpophorus, Severus e Severianus, eram irmãos, e todos os quatro empregados em locais de grande confiança e honra na cidade de Roma. Tendo exclamado contra a adoração de ídolos, eles foram presos e açoitados, com o plumbetæ, ou flagelos, cujas extremidades eram bolas de chumbo presas. Esse castigo foi exercido com tanto excesso de crueldade, que os irmãos piedosos caíram mártires pela sua severidade.

Timóteo, diácono da Mauritânia, e Maura, sua esposa, não haviam se unido pelas bandas do casamento há mais de três semanas, quando foram separados um do outro pela perseguição. - Timóteo, sendo preso como cristão, foi levado diante de Arriano. , o governador de Thebais, que, sabendo que ele possuía as Escrituras Sagradas, ordenou que ele os entregasse para serem queimados; ao que ele respondeu: "Se eu tivesse filhos, mais cedo os entregaria para serem sacrificados do que parte da palavra de Deus". O governador, muito irritado com essa resposta, ordenou que seus olhos fossem apagados com ferros em brasa, dizendo: "Os livros serão pelo menos inúteis para você, pois você não verá lê-los". Sua paciência com a operação foi tão grande que o governador ficou mais exasperado; ele, portanto, para, se possível, superar sua fortaleza, ordenou que ele fosse pendurado pelos pés, com um peso amarrado no pescoço e uma mordaça na boca. Nesse estado, Maura, sua esposa, pediu-lhe ternamente que se retratasse; mas, quando a mordaça foi tirada de sua boca, em vez de consentir nas súplicas de sua esposa, ele culpou grandemente o amor equivocado dela e declarou sua resolução de morrer pela fé. A conseqüência foi que Maura resolveu imitar sua coragem e fidelidade e acompanhá-lo ou segui-lo para a glória. O governador, depois de tentar em vão alterar sua resolução, ordenou que ela fosse torturada, o que foi executado com grande severidade. Depois disso, Timóteo e Maura foram crucificados perto um do outro, 304 d.C.

Sabino, bispo de Assisium, recusando-se a sacrificar a Júpiter e empurrando o ídolo dele, teve sua mão cortada por ordem do governador da Toscana. Enquanto estava na prisão, ele converteu o governador e sua família, os quais sofreram o martírio pela fé. Logo após a execução, o próprio Sabinus foi açoitado até a morte. 304 d.C.

Cansado da farsa do Estado e dos negócios públicos, o imperador Diocleciano renunciou ao diadema imperial e foi sucedido por Constantius e Galerius; o primeiro, um príncipe da disposição mais branda e humana, e o segundo, igualmente notável por sua crueldade e tirania. Estes dividiram o império em dois governos iguais: Galério governando no leste e Constantius no oeste; e as pessoas nos dois governos sentiram os efeitos das disposições dos dois imperadores; pois os ocidentais eram governados da maneira mais branda, mas os que residiam no leste sentiam todas as misérias da opressão e torturas prolongadas.

Entre os muitos martirizados pela ordem de Galério, enumeraremos os mais eminentes.

Amphianus era um cavalheiro eminente em Lúcia e um estudioso de Eusébio; Julitta, uma Lycaonian de ascendência real, mas mais celebrada por suas virtudes do que por sangue nobre. Enquanto estava na prateleira, seu filho foi morto diante de seu rosto. Julitta, da Capadócia, era uma dama de capacidade distinta, grande virtude e coragem incomum. - Para concluir a execução, Julitta tinha derramado breu fervendo sobre os pés, os lados rasgados com ganchos, e recebeu a conclusão de seu martírio, sendo decapitado, 16 de abril de 305 dC.

Hermolaus, um cristão venerável e piedoso, de grande idade, e um conhecido íntimo de Panteleon, sofreu o martírio pela fé no mesmo dia e da mesma maneira que Panteleon.

Eustrácio, secretário do governador de Armina, foi jogado em uma fornalha ardente, por exortar alguns cristãos que haviam sido presos, a perseverar em sua fé.

Nicander e Marcian, dois eminentes oficiais romanos militares, foram presos por causa de sua fé. Como ambos eram homens de grandes habilidades em sua profissão, os meios mais importantes foram usados ​​para induzi-los a renunciar ao cristianismo: mas esses esforços, sendo considerados ineficazes, foram decapitados.

No reino de Nápoles, vários martírios ocorreram, em particular, januários, bispo de Beneventum; Sosius, diácono de Misene Proculus, outro diácono; Eutyches e Acutius, dois leigos: Festus, um diácono; e Desidério, um leitor; todos, por serem cristãos, condenados pelo governador da Campânia, devorados pelos animais selvagens. Os animais selvagens, no entanto, não os tocando, foram decapitados.

Quirinus, bispo de Síscia, sendo levado diante de Matenius, o governador, recebeu ordem de sacrificar às divindades pagãs, de acordo com os éditos de vários imperadores romanos. O governador, percebendo sua constância, mandou-o para a cadeia e ordenou que ele passasse a ferro; lisonjeando-se, que as dificuldades de uma prisão, algumas torturas ocasionais e o peso das correntes, possam superar sua resolução. Sendo decidido por seus princípios, ele foi enviado a Amantius, o principal governador da Panônia, agora Hungria, que o carregou de correntes e o levou pelas principais cidades do Danúbio, expondo-o ao ridículo aonde quer que fosse. Chegando longamente a Sabaria, e descobrindo que Quirinus não renunciaria à sua fé, ele ordenou que fosse lançado em um rio, com uma pedra presa ao pescoço. Esta frase sendo posta em execução, Quirinus flutuou por algum tempo e, exortando o povo nos termos mais piedosos, concluiu suas advertências com esta oração: "Não é novidade, ó todo-poderoso Jesus, para você parar o curso dos rios, ou fazer com que um homem ande sobre a água como você fez a teu servo Pedro; o povo já viu em mim a prova do teu poder; concede-me agora que dê a minha vida por tua causa, ó meu Deus. " Ao pronunciar as últimas palavras, ele imediatamente afundou e morreu, em 4 de junho de 308 d.C.; depois, seu corpo foi levado e enterrado por alguns cristãos piedosos.

Pamphilus, um nativo de Phœnicia, de uma família considerável, era um homem de um aprendizado tão extenso que foi chamado de um segundo Orígenes. Ele foi recebido no corpo do clero em Cæsarea, onde fundou uma biblioteca pública e passou seu tempo na prática de todas as virtudes cristãs. Ele copiou a maior parte das obras de Orígenes com sua própria mão e, auxiliado por Eusébio, deu uma cópia correta do Antigo Testamento, que sofreu muito com a ignorância ou negligência de transcritores mais firmes. No ano 307, ele foi preso e sofreu tortura e martírio.

Marcellus, bispo de Roma, sendo banido por causa de sua fé, caiu como mártir das misérias que sofreu no exílio, em 16 de janeiro de 310.

Pedro, o décimo sexto bispo de Alexandria, foi martirizado em 25 de novembro de 311 d.C., por ordem de Maximus Cæsar, que reinou no leste.

Agnes, virgem de apenas treze anos, foi decapitada por ser cristã; assim como Serene, a imperatriz de Diocleciano. Valentim, padre, sofreu o mesmo destino em Roma; e Erasmus, um bispo, foi martirizado na Campânia.

Logo depois disso, a perseguição diminuiu nas partes centrais do império, bem como no oeste; e a providência começou a manifestar vingança contra os perseguidores. Maximiano tentou corromper sua filha Fausta para matar Constantino, seu marido; que ela descobriu, e Constantino o forçou a escolher sua própria morte, quando ele preferiu a morte ignominiosa do enforcamento, depois de ser imperador por quase vinte anos.

Galério foi visitado por uma doença incurável e intolerável, que começou com uma úlcera nas partes secretas e uma fístula no ano, que se espalharam progressivamente até as entranhas mais íntimas e confundiram toda a habilidade de médicos e cirurgiões. Remédios não experimentados de alguns professores ousados ​​levaram o mal pelos ossos até a própria medula, e os vermes começaram a se reproduzir em suas entranhas; e o fedor era tão preponderante que era percebido na cidade; todas as passagens que separam as passagens da urina e excrementos sendo corroídos e destruídos. Toda a massa de seu corpo foi transformada em podridão universal; e, embora criaturas vivas e animais cozidos fossem aplicados com o objetivo de extrair os vermes pelo calor, pelo qual uma vasta colmeia foi aberta, um segundo império descobriu um enxame mais prodigioso, como se todo o seu corpo fosse transformado em vermes . Também por um hidropônico, seu corpo estava totalmente desfigurado; pois embora suas partes superiores estivessem exauridas e secas a um esqueleto, cobertas apenas com pele morta; as partes inferiores estavam inchadas como bexigas, e o formato de seus pés mal podia ser percebido. Tormentos e dores insuportáveis, maiores do que os que infligira aos cristãos, acompanharam essas visitas, e ele berrou como um touro ferido, muitas vezes tentando se matar e destruindo vários médicos pela ineficácia de seus remédios. Esses tormentos o mantiveram em estado de lentidão por um ano inteiro, e sua consciência foi despertada por um longo período, de modo que ele foi compelido a reconhecer o Deus dos cristãos e a prometer, nos intervalos de seus paroxismos, que reconstruiria o igrejas e consertar os danos causados ​​a eles. Um edito em suas últimas agonias foi publicado em seu nome e nos nomes comuns de Constantino e Licínio, para permitir que os cristãos tivessem o livre uso da religião e suplicar a Deus por sua saúde e o bem do império; em que muitos prisioneiros em Nicomedia foram libertados e, entre outros, Donatus.

Por fim, Constantino, o Grande, decidiu corrigir as queixas dos cristãos, para o qual levantou um exército de 30.000 pés e 8.000 cavalos, que marchou em direção a Roma contra Maxêncio, o imperador; derrotou-o e entrou na cidade de Roma em triunfo. Uma lei foi agora publicada em favor dos cristãos, na qual Licínio se juntou a Constantino, e uma cópia dela foi enviada a Maximus no leste. Maximus, que era um pagão fanático, não gostava muito do edito, mas tinha medo de Constantino, não abertamente admitia sua desaprovação. Maximus finalmente invadiu os territórios de Licínio, mas, sendo derrotado, pôs fim à sua vida por veneno. Licínio, depois de perseguir os cristãos, Constantino, o Grande, marchou contra ele e o derrotou: depois foi morto por seus próprios soldados.

Concluiremos nosso relato da décima e última perseguição geral com a morte de São Jorge, o santo titular e padroeiro da Inglaterra. São George nasceu na Capadócia, de pais cristãos; e dando provas de sua coragem, foi promovido no exército do imperador Diocleciano. Durante a perseguição, São Jorge jogou seu comando, foi corajosamente para a casa do senado e declarou ser cristão, aproveitando a ocasião para protestar contra o paganismo e apontar o absurdo de adorar ídolos. Essa liberdade provocou tanto o Senado, que São George foi condenado a ser torturado e, por ordem do imperador, foi arrastado pelas ruas e decapitado no dia seguinte.

~

John Foxe

O Livro dos Martíres (Fox's Book of Martyrs, ou Actes and Monuments, primeira edição em 1563, edição presente de 1838).

Disponível em Gutenberg.
Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: