As excelências do Descanso dos Santos

1. É a posse comprada; 
2. Um presente grátis; 
3. Peculiar aos santos; 
4. Associação com santos e anjos; 
5. Deriva suas alegrias imediatamente do próprio Deus; 
6. Será sazonal; 
7. adequado; 
8. Perfeito, sem pecado e sofrimento; 
9. E eterno.


Vamos nos aproximar um pouco mais e ver que outras excelências esse descanso oferece. O Senhor nos esconde nas fendas da rocha e nos cobre com as mãos da graça indulgente, enquanto nos aproximamos para ter essa visão.

1. É uma honra mais singular do descanso dos santos, ser chamado de posse adquirida; isto é, o fruto do sangue do Filho de Deus; sim, o principal fruto, o fim e a perfeição de todos os frutos e a eficácia desse sangue. Um amor maior do que esse não existe, para dar a vida do amante. E ter este nosso Redentor sempre diante de nossos olhos, e o sentido mais vivo e a lembrança mais fresca desse amor moribundo e sangrento, ainda em nossas almas! Como encherá nossas almas de alegria perpétua, ao pensar que nas correntes deste sangue nadamos pela violência do mundo, pelas armadilhas de Satanás, pelas seduções da carne, pela maldição da lei, pela ira de um ofendido Deus, as acusações de uma consciência culpada e as inquietantes dúvidas e medos de um coração incrédulo, e são chegados em segurança à presença de Deus! Agora ele grita para nós: “Não é nada para você, todos vocês que passam? eis que há tristeza semelhante à minha! ”E nós escassamente consideramos a voz triste -, escassamente se afastamos para ver as feridas. Mas então nossas almas aperfeiçoadas sentirão e ardem em amor por amor. Com que surpreendentes apreensões os santos redimidos eternamente contemplam seu abençoado Redentor! o comprador e o preço, juntamente com a posse! Nem a visão de suas feridas de amor renovará nossas feridas de tristeza. Ele, cujas primeiras palavras após sua ressurreição foram para um grande pecador: “Mulher, por que choras?” Sabe como suscitar amor e alegria, sem nenhuma nuvem de tristeza ou tempestade de lágrimas. Se alguma coisa de que gostamos foi comprada com a vida de nosso querido amigo, como devemos valorizá-la! Se um amigo moribundo nos entrega apenas um sinal de seu amor, com que cuidado o preservamos e ainda nos lembramos dele quando o contemplamos, como se seu próprio nome estivesse escrito nele! E então, a morte e o sangue de nosso Senhor não adoçarão eternamente nossa glória possuída? Ao escrevermos o preço, nossos produtos nos custam; assim, em nossa justiça e glória, anote o preço, o precioso sangue de Cristo. Seus sofrimentos eram satisfazer a justiça que requeria sangue e suportar o que era devido aos pecadores, e assim restaurá-los à vida que perderam e à felicidade da qual caíam. A obra da redenção de Cristo agradou muito ao Pai, que lhe deu poder para promover os escolhidos e dar-lhes a glória que foi dada a si mesmo; e tudo isso "de acordo com seu bom prazer e o conselho de sua própria vontade".

2. Outra pérola no diadema dos santos é que é um presente gratuito. Estes dois, comprados e gratuitos, são as correntes de ouro que compõem as grinaldas dos topos dos pilares no templo de Deus. Era caro a Cristo, mas livre para nós. Quando Cristo deveria comprar, prata e ouro não valiam nada; orações e lágrimas não bastariam, nem nada abaixo de seu sangue; mas nossa compra está recebendo; nós o temos livremente, sem dinheiro e sem preço. Uma aceitação grata de uma absolvição gratuita não é o pagamento da dívida. Aqui está tudo de graça; se o Pai livremente der o Filho, e o Filho pagar livremente a dívida; e se Deus aceita livremente esse meio de pagamento, quando ele pode ter exigido do diretor; e se Pai e Filho nos oferecem livremente a vida adquirida em nossa cordial aceitação; e se eles enviam livremente o Espírito para nos permitir aceitar; o que há aqui, então, que não é gratuito? Oh, a admiração eterna que deve surpreender os santos ao pensar nessa liberdade! “O que o Senhor viu em mim, para que ele me julgasse um estado assim? Que eu, que era apenas um pobre coitado, doente e desprezado, deveria estar vestido no brilho desta glória! Que eu, um verme rastejante, seja promovido a essa alta dignidade! Que eu, que ultimamente estava gemendo, chorando, morrendo, deveria estar agora tão cheio de alegria quanto meu coração aguenta! sim, deve ser tirado da sepultura onde eu estava decaindo, e do pó e da escuridão onde eu parecia esquecido, e estar aqui colocado diante do seu trono! Para que eu fosse levado em cativeiro com Mardoqueu, e posto ao lado do rei; e com Daniel da cova, para ser governado por príncipes e províncias! Quem pode imaginar um amor incomensurável? ”Se a condição de dignidade fosse nossa condição de entrada, poderíamos sentar e chorar com São João, porque nenhum homem foi considerado digno. Mas “o leão da tribo de Judá” é digno e prevaleceu; e por esse título, devemos manter a herança. Ofereceremos ali a oferta que Davi recusou, até louvores por aquilo que não nos custa nada. Aqui nossa comissão é executada: “De graça recebestes, de graça dai;” mas Cristo comprou caro, mas dá de graça.

Se fosse apenas por nada, e sem o nosso mérito, a maravilha era grande; além disso, é contra o nosso mérito e contra o nosso longo esforço, a nossa própria ruína. Que pensamento espantoso será pensar na diferença imensurável entre nossos bens e recebimentos! entre o estado em que deveríamos estar e o estado em que estamos! olhar para o inferno e ver a vasta diferença daquilo a que somos adotados! Que angústias de amor fará com que pensemos: “Ali era o lugar onde o pecado me levaria; mas é isso que Cristo me trouxe! Além da morte foi o salário do meu pecado, mas essa vida eterna é um presente de Deus, por Jesus Cristo, meu Senhor. Quem me fez diferir? Eu não estava agora nessas chamas se tivesse o meu próprio caminho e deixado sozinho para minha própria vontade? Não deveria ter permanecido em Sodoma até que as chamas se apoderassem de mim, se Deus não tivesse me tirado da misericórdia? ”Sem dúvida, essa será a nossa admiração eterna, que uma coroa tão rica caberia na cabeça de um pecador tão vil; que tal avanço elevado, e tão longa infrutuosidade e crueldade, podem ser o estado da mesma pessoa, e que tais rebeliões vis podem concluir em tão preciosas alegrias! Mas não graças a nós, nem a nenhum de nossos deveres e trabalhos, muito menos a nossas negligências e preguiça: sabemos a quem os elogios são devidos e devem ser dados para sempre. De fato, para esse fim, foi que a sabedoria infinita lançou todo o desígnio da salvação do homem nesse molde de compras e liberdade, para que o amor e a alegria do homem pudessem ser aperfeiçoados e a honra da graça mais altamente avançada; que o pensamento de mérito não pode obscurecer um nem obstruir o outro; e que nessas duas dobradiças a porta do céu pode virar. Então deixe que MERECIDO seja escrito na porta do inferno; mas na porta do céu e da vida, O PRESENTE GRATUITO.

3. Este descanso é peculiar aos santos, não pertence a nenhum outro de todos os filhos dos homens. Se todo o Egito fosse leve, os israelitas não teriam menos; mas, para gozar sozinha dessa luz, enquanto seus vizinhos viviam em uma escuridão espessa, deve torná-los mais sensíveis a seus privilégios. Distinguir misericórdia afeta mais do que qualquer misericórdia. Se o faraó tivesse passado com tanta segurança quanto Israel, o Mar Vermelho teria sido menos lembrado. Se o resto do mundo não tivesse se afogado, e o resto de Sodoma e Gomorra não queimado, a salvação de Noé não era de admirar, nem se falou tanto na libertação de Ló. Quando um é iluminado e outro deixado na escuridão; um reformado e outro por sua luxúria escravizada; faz os santos clamarem: “Senhor, como é que te manifestas a nós, e não ao mundo?” Quando o profeta é enviado a uma viúva apenas de todos os que estavam em Israel, e para purificar um Naamã de para todos os leprosos, a misericórdia é mais observável. Certamente será um dia de senso apaixonado de ambos os lados, quando haverá dois em uma cama e dois no campo, um tirado e o outro deixado. Os santos olharão para o lago ardente e, no sentido de sua própria felicidade, e na aprovação dos justos procedimentos de Deus, eles se alegrarão e cantarão: “Tu és justo, ó Senhor! quem eras, és e serás, porque assim julgaste. ”

4. Mas, embora esse descanso seja peculiar aos santos, é comum a todos os santos; pois é uma associação de espíritos abençoados, santos e anjos: uma corporação de santos aperfeiçoados, da qual Cristo é a cabeça: a comunhão dos santos concluída. Como estivemos juntos no trabalho, dever, perigo e angústia; assim estaremos na grande recompensa e libertação. Como fomos desprezados e desprezados, seremos donos e honrados juntos. Nós que passamos pelo dia da tristeza, gozaremos juntos naquele dia de alegria. Aqueles que estiveram conosco na perseguição e na prisão, estarão conosco também naquele local de consolação. Quantas vezes nossos gemidos fizeram, por assim dizer, um som! nossas lágrimas caem e nossos desejos uma oração! Mas agora todos os nossos louvores formarão uma melodia; todas as nossas igrejas, uma igreja; e todos nós, um corpo; pois seremos todos um em Cristo, assim como ele e o Pai são um. É verdade, devemos ter cuidado para não procurar isso nos santos que estão sozinhos em Cristo. Mas se a premissa de sentar-se com Abraão, Isaque e Jacó, no reino dos céus, pode ser a nossa alegria legal; quanto mais a visão real e a possessão real! Não pode deixar de ser confortável pensar naquele dia, quando nos uniremos a Moisés em seu cântico, a Davi em seus salmos de louvor e a todos os remidos no cântico do Cordeiro para sempre; quando veremos Enoque caminhando com Deus; Noé aproveitando o fim de sua singularidade; José de sua integridade; Trabalho de sua paciência; Ezequias de sua retidão e todos os santos o fim de sua fé. Não apenas nosso velho conhecido, mas todos os santos de todas as épocas, cujos rostos na carne nunca vimos, lá conheceremos e desfrutaremos confortavelmente. Sim, tanto os anjos quanto os santos serão nossos conhecidos abençoados. Aqueles que agora são voluntariamente nossos espíritos ministradores serão voluntariamente nossos companheiros de alegria. Aqueles que tiveram tanta alegria no céu por nossa conversão, alegremente se alegrarão conosco em nossa glorificação. Então diremos verdadeiramente, como Davi, sou companheiro de todos os que te temem; quando “chegamos ao monte Sião, e à cidade do Deus vivo, a Jerusalém celestial, e a uma inumerável companhia de anjos; à assembléia geral e igreja dos primogênitos, que estão escritos no céu, e a Deus, o Juiz de todos, e aos espíritos dos justos aperfeiçoados, e a Jesus, o Mediador da nova aliança. ” excelência singular do descanso celestial, de que somos “concidadãos dos santos e da casa de Deus”.

5. Como outra propriedade de nosso descanso, derivaremos imediatamente suas alegrias de Deus. Agora não temos nada imediatamente, mas na segunda ou terceira mão; ou quantos, quem sabe? Da terra, do homem, do sol e da lua, do ministério dos anjos, e do Espírito e Cristo. Embora, nas mãos dos anjos, a corrente não salve a imperfeição dos pecadores, mas a imperfeição das criaturas; e como vem do homem, saboreia ambos. Quão rápida e penetrante é a palavra em si! no entanto, muitas vezes nunca entra, sendo administrado por um braço fraco. Que peso e valor há em toda passagem do abençoado Evangelho! basta, alguém poderia pensar, entrar e furar a alma mais insípida e possuir totalmente seus pensamentos e afetos; e, no entanto, quantas vezes cai como água sobre uma pedra! As coisas de Deus com as quais lidamos são divinas; mas nossa maneira de lidar é humana. Pouco tocamos, mas deixamos a impressão dos dedos para trás. Se Deus fala a palavra ele mesmo, será realmente uma palavra penetrante e penetrante. O cristão agora sabe, por experiência, que suas alegrias mais imediatas são as mais doces; que têm menos homens e são mais diretamente do Espírito. Os cristãos que estão muito em oração e contemplação secretas são homens de maior vida e alegria; porque eles têm tudo mais imediatamente do próprio Deus. Não que devemos rejeitar a audição, a leitura e a conferência, ou negligenciar qualquer ordenança de Deus; mas viver acima deles enquanto os usamos, é o caminho de um cristão. Há alegria nesses recebimentos remotos; mas a plenitude da alegria está na presença imediata de Deus. Teremos então luz sem vela e dia perpétuo sem sol, pois “a cidade não precisa do sol, nem da lua para brilhar nela; porque a glória de Deus a ilumina, e o Cordeiro é a sua luz; não haverá noite lá, e eles não precisam de vela, nem luz do sol; e eles reinarão para todo o sempre. ”Teremos entendimentos esclarecidos sem as Escrituras, e seremos governados sem uma lei escrita; pois o Senhor aperfeiçoará sua lei em nossos corações, e todos seremos perfeitamente ensinados por Deus. Teremos alegria, que não extraímos das promessas, nem buscamos em casa pela fé ou pela esperança. Teremos comunhão sem ordenanças, sem esse fruto da videira, quando Cristo a beber de novo conosco no reino de seu Pai, e nos refrescar com o vinho reconfortante do gozo imediato. Ter necessidades, mas não suprir, é o estado delas no inferno. Ter a necessidade suprida por meio de criaturas é o nosso estado na Terra. Ter necessidade suprida imediatamente de Deus é o estado dos santos no céu. Não ter nenhuma necessidade é prerrogativa do próprio Deus.

6. Uma outra excelência deste descanso é que ele será sazonal. Aquele que espera o fruto da sua vinha na estação e faz do seu povo "como uma árvore plantada pelos rios de água que produz o seu fruto na estação", também lhes dará a coroa na estação. Aquele que tiver uma palavra de alegria dita na estação para aquele que estiver cansado, certamente fará com que o tempo de alegria apareça na estação mais apta. Os que não estão cansados ​​de fazer o bem, se não desmaiarem, colherão no devido tempo. Se Deus faz chover até aos seus inimigos, tanto o primeiro quanto o último em sua estação, e reserva as semanas de colheita designadas e os convênios de que haverá dia e noite em sua estação; então certamente a colheita gloriosa dos santos não perderá sua estação. Sem dúvida, aquele que não ficaria um dia mais longo do que sua promessa, mas tirou Israel do Egito no mesmo dia em que os quatrocentos e trinta anos terminaram, nem falhará em um dia ou hora da estação mais adequada para a sua glória do povo. Quando tivermos neste mundo uma longa noite de escuridão, o amanhecer e o nascer do Sol da Justiça não serão sazonais? Quando passamos por uma longa e tediosa jornada sem pequenos perigos, não é o lar que é a estação? Quando tivemos uma guerra longa e perigosa e recebemos muitas feridas, uma paz, com a vitória, não seria oportuna? Os homens vivem em um cansaço contínuo; especialmente os santos, que estão mais cansados ​​daquilo que o mundo não pode sentir; alguns cansados ​​de uma mente cega; um pouco de coração duro; algumas de suas dúvidas e medos diários; algumas das carências de alegrias espirituais; e um pouco do sentido da ira de Deus. E quando um cristão pobre deseja, ora e espera a libertação por muitos anos, então não é oportuno? Lamentamos que não encontremos Canaã no deserto, nem os cânticos de Sião em uma terra estranha; que não temos porto no oceano principal, nem descanso no calor do dia, nem céu antes de deixarmos a terra; e tudo isso não seria muito sazonal?

7. Como esse descanso será sazonal, será adequado. A nova natureza dos santos convém a seus espíritos nesse descanso. De fato, a santidade deles nada mais é do que uma centelha retirada desse elemento, e pelo Espírito de Cristo aceso em seus corações: a chama da qual, consciente de seu próprio original divino, sempre tende ao lugar de onde vem. Coroas e reinos temporais não podiam descansar para os santos. Como eles não foram resgatados com um preço tão baixo, nem são dotados de uma natureza tão baixa. Como Deus terá deles um culto espiritual, adequado ao seu próprio ser espiritual, ele lhes proporcionará um descanso espiritual, adequado à sua natureza espiritual. O conhecimento de Deus e seu Cristo, uma complacência deliciosa nesse amor mútuo, uma alegria eterna no gozo de nosso Deus, com um canto perpétuo de seus louvores; este é o paraíso para um santo. Então viveremos em nosso próprio elemento. Agora somos como peixes em um vaso de água, apenas o que os manterá vivos; mas o que é isso no oceano? Temos um pouco de ar para entrar, para nos permitir respirar; mas o que é isso para os vendavais doces e frescos no monte Sião? Temos um raio de sol para aliviar nossa escuridão e um raio quente para impedir que congele; mas então viveremos na sua luz e seremos revividos pelo seu calor para sempre. Como são as naturezas dos santos, esses são os seus desejos; e são os desejos de nossa natureza renovada a que esse descanso é adequado. Embora nossos desejos permaneçam corrompidos e equivocados, é uma misericórdia muito maior negá-los, sim, destruí-los, do que satisfazê-los; mas aqueles que são espirituais são de sua própria plantação, e ele certamente os regará, e dará o aumento. Ele acelerou nossa fome e sede de justiça, para que ele pudesse nos fazer felizes com plena satisfação. Cristão, isto é um descanso segundo o teu próprio coração; contém tudo o que teu coração pode desejar; o que mais desejas, oras e trabalha, aí acharás tudo. Preferias ter Deus em Cristo do que em todo o mundo; lá você o terá. O que você não daria como garantia de seu amor? Lá você terá segurança sem suspeita. Deseje o que puder, e pergunte o que quer, como cristão, e isso lhe será dado não apenas para metade do reino, mas para o gozo do reino e do rei. Esta é uma vida de desejo e oração, mas é uma vida de satisfação e gozo. Este descanso é muito adequado também às necessidades dos santos, bem como às suas naturezas e desejos. Ele contém tudo o que eles realmente queriam; não lhes fornecer confortos grosseiros e criados, que, como a armadura de Saul sobre Davi, são mais um fardo do que benefício. Era de Cristo e perfeita santidade que eles mais precisavam, e com eles serão supridos.

8. Ainda mais, esse descanso será absolutamente perfeito. Teremos então alegria sem tristeza e descansaremos sem cansaço. Não há mistura de corrupção com nossas graças, nem de sofrimento com nosso conforto. Não há nenhuma daquelas ondas naquele porto, que agora nos lançam para cima e para baixo. Hoje estamos bem, amanhã doentes; hoje em estima, amanhã em desgraça; hoje temos amigos, amanhã nenhum; não, temos vinho e vinagre no mesmo copo. Se as revelações nos elevarem ao terceiro céu, o mensageiro de Satanás deve nos presentear agora, e o espinho na carne nos buscará. Mas não há essa inconstância no céu. Se o amor perfeito lança fora o medo, a alegria perfeita deve expulsar a tristeza, e a felicidade perfeita exclui todas as relíquias da miséria. Descansaremos de todo o mal do pecado e do sofrimento.

O céu não exclui nada mais diretamente do que o pecado, seja da natureza ou da conversa. “De maneira alguma entrará em alguma coisa que contamine, nem que pratique abominação, nem faça mentira.” Que necessidade de Cristo ter para morrer, se o céu poderia ter almas imperfeitas? “Para esse propósito, o Filho de Deus foi manifestado, a fim de destruir as obras do diabo.” Seu sangue e Espírito não fizeram tudo isso, para nos deixar, afinal de contas, contaminados. “Que comunhão tem luz com as trevas? e que concórdia tem Cristo com Belial? ”Cristão, se você estiver no céu, não pecará mais. Não são estas boas notícias para ti, que oram e vigiam por tanto tempo? Sei que, se fosse oferecido à sua escolha, você preferiria ser libertado do pecado do que ter todo o mundo. Terás o teu desejo. Aquele coração duro, aqueles pensamentos vis que te acompanharam a todo dever, serão deixados para trás para sempre. Tua compreensão nunca será mais perturbada pelas trevas. Todas as Escrituras sombrias serão esclarecidas; todas as aparentes contradições reconciliadas. Atualmente, o cristão mais pobre é um divino mais perfeito do que qualquer outro aqui. Oh, que dia feliz, quando o erro desaparecer para sempre! quando nosso entendimento se encher do próprio Deus, cuja luz não deixará trevas em nós! O seu rosto será a Escritura onde leremos a verdade. Muitos homens piedosos aqui, em seu zelo equivocado, têm sido o meio de enganar e perverter seus irmãos, e, quando ele vê seu próprio erro, não sabe dizer como enganá-los. Mas ali nos uniremos em uma verdade, como sendo um Nele que é a verdade. Também descansaremos de todo pecado de nossa vontade, afetos e conversas. Não reteremos mais esse princípio rebelde, que ainda está nos tirando de Deus; não mais seremos oprimidos com o poder de nossas corrupções, nem incomodados com sua presença: nenhum orgulho, paixão, preguiça, insensibilidade entrará conosco; nenhuma estranheza para Deus e as coisas de Deus; sem frieza de afetos, nem imperfeição em nosso amor; nenhuma caminhada inconstante, nem tristeza do Espírito; nenhuma ação escandalosa, nem conversa profana: descansaremos de tudo isso para sempre. Então nossa vontade corresponderá à vontade divina, como o rosto responde ao rosto em um copo e do qual, como nossa lei e governo, nunca desviaremos. "Porque aquele que entra em descanso, também cessou de suas próprias obras, como Deus fez das suas."

Nossos sofrimentos foram apenas as conseqüências de nosso pecado, e no céu ambos cessarão juntos.

Descansaremos de todas as nossas dúvidas sobre o amor de Deus. Não se deve dizer mais que “as dúvidas são como o cardo, uma erva daninha, mas crescendo em boa terra”. Agora elas serão eliminadas e não mais perturbarão a graciosa alma. Não ouviremos mais esse tipo de linguagem: “O que devo fazer para conhecer meu estado? Como saberei que Deus é meu Pai? que meu coração está em pé? que minha conversão é verdadeira? que fé é sincera? Receio que meus pecados não sejam perdoados; que tudo o que faço é hipocrisia; que Deus me rejeite; que ele não ouve minhas orações. Tudo isso é transformado em louvor.

Descansaremos de todo sentimento de desagrado de Deus. O inferno não se misturará com o céu. Às vezes, a alma graciosa lembrava-se de Deus e ficava perturbada; reclamou e ficou impressionado e recusou-se a ser consolado; a ira divina se apoderou dele, e Deus o afligiu com todas as suas ondas. Mas esse dia abençoado nos convencerá de que, embora Deus tenha ocultado seu rosto de nós por um momento, ainda com bondade eterna ele terá piedade de nós.

Descansaremos de todas as tentações de Satanás. Que tristeza é para um cristão, embora ele não ceda à tentação, mas seja solicitado a negar seu Senhor! Que tormento ter essas sugestões horríveis feitas em sua alma! idéias tão blasfemas apresentadas à sua imaginação! às vezes pensamentos cruéis de Deus, pensamentos subestimados de Cristo, pensamentos incrédulos das Escrituras ou pensamentos prejudiciais da Providência! às vezes ser tentado a voltar a apresentar as coisas, brincar com as iscas do pecado e se aventurar nas delícias da carne, e às vezes no próprio ateísmo! especialmente quando conhecemos a traição de nossos próprios corações, prontos para serem incendiados, assim que uma dessas faíscas cair sobre eles! Satanás tem poder aqui para nos tentar no deserto, mas ele não entra na cidade santa; ele pode nos colocar no pináculo do templo na Jerusalém terrestre, mas na nova Jerusalém ele não pode se aproximar; ele pode nos levar a um monte muito alto, mas ele não pode subir ao monte Sião; e se pudesse, todos os reinos do mundo, e a glória deles, seriam uma isca desprezada para a alma possuída pelo reino de nosso Senhor. Não, é em vão que Satanás ofereça mais uma tentação.

Todas as nossas tentações do mundo e da carne também cessarão. Oh, os perigos por hora em que entramos aqui! Todo sentido e membro é uma armadilha; toda criatura, toda misericórdia e todo dever é um laço para nós. Mal podemos abrir os olhos, mas corremos o risco de invejar os que estão acima de nós ou desprezar os que estão abaixo de nós; de cobiçar as honras e riquezas de alguns, ou de contemplar os trapos e mendigos de outros com orgulho e impiedade. Se vemos a beleza, é uma isca para cobiçar; se deformidade, odiar e desdém. Em quanto tempo relatos difamatórios, brincadeiras vãs, discursos arbitrários penetram no coração! Quão constante e forte é o nosso apetite! Temos beleza e beleza? Que combustível para o orgulho! Somos deformados? Que ocasião de repúdio! Temos força de raciocínio e dons de aprendizado? Oh, quão propenso a ser inchado, caçar aplausos e desprezar nossos irmãos! Somos desaprendidos? Quão apropriado então desprezar o que não temos! Estamos em lugares de autoridade? Quão forte é a tentação de abusar de nossa confiança, fazer de nossa vontade nossa lei e moldar todos os prazeres dos outros pelas regras e pelo modelo de nossos próprios interesses e políticas! Somos inferiores? Quão propenso a invejar a preeminência dos outros e levar suas ações à barra do nosso julgamento! Somos ricos, e não muito exaltados? Somos pobres e não descontentes? Não somos preguiçosos em nossos deveres, ou fazemos deles um Cristo? Não que Deus tenha feito dessas coisas nossas armadilhas; mas através de nossa própria corrupção, eles se tornam assim para nós. Nós mesmos somos as maiores armadilhas para nós mesmos. Este é o nosso conforto: nosso descanso nos libertará de tudo isso. Como Satanás não tem entrada lá, ele não tem nada para servir à sua malícia; mas todas as coisas ali se juntarão a nós nos altos louvores do nosso grande libertador.

Ao descansarmos das tentações, também descansaremos dos abusos e perseguições do mundo. As orações das almas sob o altar serão respondidas e Deus vingará o sangue deles sobre os que habitam na terra. Este é o momento de coroar com espinhos; isso, por coroar com glória. Agora, “todos os que viverem piamente em Cristo Jesus sofrerão perseguição”; então, aqueles que sofreram com ele serão glorificados com ele. Agora, devemos ser odiados por todos os homens por causa de Cristo; então, Cristo será admirado em seus santos que foram assim odiados. Aqui somos feitos um espetáculo ao mundo, aos anjos e aos homens: como a sujeira do mundo e a fluência de todas as coisas, os homens nos separam de sua companhia e nos repreendem, e expulsam nossos nomes como maus; mas então seremos tão contemplados por nossa glória, e eles serão excluídos da igreja dos santos e separados de nós, se quiserem ou não. Agora, podemos escassamente orar em nossas famílias ou cantar louvores a Deus, mas nossa voz é uma irritação para eles: como deve atormentá-los, então, nos ver louvando e regozijando enquanto estão uivando e lamentando! Vocês, irmãos, que agora não podem realizar nenhuma obra de Deus sem perder o amor do mundo, consideram que não terão nenhuma no céu, mas continuarão seu trabalho e unirão coração e voz com vocês em sua eterna alegria e louvor. Até então, possua sua alma em paciência. Prenda todas as censuras como uma coroa em suas cabeças. Estima-os maiores riquezas do que os tesouros do mundo. “É justo com Deus recompensar a tribulação àqueles que o perturbam; e para você que está perturbado, descanse com Cristo. ”

Descansaremos então de todas as nossas tristes divisões e brigas não-cristãs entre si. Quão amorosamente vivem milhares no céu, que viveram em desacordo com a terra! Não há disputa, porque nada desse orgulho, ignorância ou outra corrupção. Não há conspirações para fortalecer nosso partido, nem projetos profundos contra nossos irmãos. Se houver tristeza ou vergonha no céu, sentiremos tanto e vergonha de lembrar de toda essa conduta na terra; como os irmãos de José deveriam vê-lo, quando se lembraram de seu uso cruel anterior. Não basta que todo o mundo esteja contra nós, mas também devemos estar um contra o outro? Ó felizes dias de perseguição, que nos uniram em amor, a quem o sol da liberdade e da prosperidade se desfaz em pó por nossas contendas! Ó feliz dia dos santos descansa em glória, quando, como existe um Deus, um Cristo, um Espírito, então teremos um coração, uma igreja, um emprego para sempre.

Descansaremos então de nossa participação nos sofrimentos de nossos irmãos. A igreja na terra é um mero hospital! Alguns gemendo sob um entendimento sombrio, outros sob um coração insensível, outros angustiados por fraqueza infrutífera e outros sangrando por abortos e wilfulness; alguns chorando de sua pobreza, outros gemendo sob dores e enfermidades, e outros lamentando todo um catálogo de calamidades. Mas é uma tristeza muito maior ver nossos amigos mais queridos e íntimos afastados da verdade de Cristo, continuando sua negligência com Cristo e suas almas, e nada os despertará fora de sua segurança: olhar para um pai ímpio ou mãe, irmão ou irmã, esposa ou marido, filho ou amigo, e pense em como certamente eles estarão no inferno para sempre, se morrerem em seu estado atual não regenerado; pensar no evangelho partindo, a glória tirada de nosso Israel, pobres almas deixadas voluntariamente sombrias e destituídas, e soprando a luz que deveria guiá-los para a salvação! Nosso dia de descanso nos libertará de tudo isso, e os dias de luto serão encerrados. Então teu povo, ó Senhor, será todo justo; herdarão a terra para sempre, o ramo da tua plantação, a obra das tuas mãos; para que sejas glorificado.

Então descansaremos de todos os nossos sofrimentos pessoais. Isso pode parecer algo pequeno para aqueles que vivem com facilidade e prosperidade; mas para a alma aflita todos os dias, delicia os pensamentos do céu. Ó vida moribunda que agora vivemos! tão cheio de sofrimentos como de dias e horas! Nosso Redentor deixa essa medida de miséria sobre nós, para nos fazer saber o que devemos, para nos lembrar do que deveríamos esquecer, para ser útil aos seus desígnios sábios e graciosos e vantajoso para nossa recuperação completa e final. A dor entra em todos os sentidos, toma todas as partes e poderes da carne e do espírito. Que parte nobre existe que sofre sozinho sua dor ou ruína? Mas pecado e carne, poeira e dor, serão todos deixados para trás juntos. Oh, a abençoada tranqüilidade daquela região, onde não há nada além de doce e contínua paz! Ó lugar saudável, onde ninguém está doente! Ó terra afortunada, onde todos são reis! Ó santa assembléia, onde todos são sacerdotes! Quão livre é um estado, onde ninguém é servo senão ao seu supremo Monarca! O pobre homem não se cansará mais de seus trabalhos: não terá mais fome ou sede, frio ou nudez: não haverá geadas beliscantes ou calor abrasador. Nossos rostos não ficarão mais pálidos ou tristes; não há mais brechas na amizade nem separação de amigos; não há mais problemas para acompanhar nossas relações, nem voz de lamentação ouvida em nossas habitações: Deus enxugará todas as lágrimas dos nossos olhos. Ó minha alma, agüente as enfermidades do teu tabernáculo terrestre; será assim por pouco tempo; o som dos pés do teu Redentor está mesmo à porta.

Também descansaremos de todas as tarefas dos deveres. O magistrado consciencioso, pais e ministros clama: “Ó fardo que está sobre mim!” Toda relação, estado e idade tem vários deveres; para que todo cristão consciente grite: “Ó fardo! Ó minha fraqueza, isso a torna pesada! ”Mas nosso descanso restante nos aliviará da carga.

Mais uma vez, descansaremos de todas essas aflições problemáticas que necessariamente acompanham nossa ausência de Deus. Os problemas que estão misturados em nossos desejos e esperanças, nossos anseios e esperanças, cessarão então. Não olharemos mais para nosso gabinete e perderemos nosso tesouro; em nossos corações, e perca nosso Cristo; não mais o busque de ordenança em ordenança; mas todos serão concluídos da maneira mais abençoada e completa.

9. A última jóia da nossa coroa é que será um descanso eterno. Sem isso, todos eram comparativamente nada. O próprio pensamento de partir isso amargaria todas as nossas alegrias. Seria um inferno no céu pensar em perder o céu uma vez; como seria uma espécie de paraíso para os condenados, eles tinham apenas a esperança de escapar uma vez. A mortalidade é a desgraça de todas as delícias sublunares. Como estraga nosso prazer vê-lo morrendo em nossas mãos! Mas, ó abençoada eternidade! onde nossas vidas estão perplexas sem tais pensamentos, nem nossas alegrias interrompidas com tais medos! onde “seremos pilares no templo de Deus, e não sairemos mais”. Enquanto éramos servos, somos mantidos por contrato de arrendamento e isso, exceto pelo prazo de uma vida transitória; “Mas o filho permanece em casa para sempre.” “Ó minha alma, deixe ir seus sonhos de presente prazer, e solte seu domínio da terra e da carne. Estude com freqüência, estude completamente essa única palavra - eternidade. O que! viva e nunca morra! regozije-se, e regozija-se sempre! ”Ó almas felizes no inferno, você deve escapar depois de milhões de eras! Ó santos miseráveis ​​no céu, se vocês forem despossuídos depois da idade de um milhão de mundos! Esta palavra, eterna, contém a perfeição de seu tormento e nossa glória. O que o pecador estudaria esta palavra; Acho que isso iria assustá-lo de seu sono morto! O que a alma graciosa estudaria; Acho que o reviveria em sua mais profunda agonia! “E devo, Senhor, viver assim para sempre. Então eu também amarei para sempre. Minhas alegrias devem ser imortais; e meus agradecimentos também não serão imortais? Certamente, se nunca perder a minha glória, nunca cessarei os teus louvores. Se tu perfeitos e perpetuares a mim e à minha glória, como serei tua, e não minha, também a minha glória será a tua glória. E como a tua glória foi o teu fim último na minha glória, assim também será o meu fim, quando me coroares com aquela glória que não tem fim. "Ao rei eterno, imortal, invisível, o único Deus sábio, seja honra e glória, para todo o sempre."

Assim, tentei mostrar-lhe um vislumbre da glória que se aproxima. Mas quão curtas são minhas expressões de excelência! Leitor, se você é um crente humilde e sincero, e espera com saudade e esforço por esse descanso, em breve verá e sentirá a verdade de tudo isso. Terás então uma impressão tão elevada deste estado abençoado que te fará sentir pena da ignorância e distância dos mortais, e te dirá que tudo o que é dito aqui fica aquém de toda a verdade mil vezes. Nesse meio tempo, isso acenda seus desejos e acelere seus esforços. Para cima e estar fazendo; corre, e luta, e luta, e agarra-te; porque tens diante de ti um certo prêmio glorioso. Deus não zombará de ti; não zombe de si mesmo, nem traia sua alma atrasando, e tudo é seu. Que tipo de homem, você acha, os cristãos teriam em suas vidas e deveres, se ainda tivessem essa glória fresca em seus pensamentos? em que quadro estariam seus espíritos, se seus pensamentos no céu fossem vivos e crentes? Seus corações seriam tão pesados? suas expressões tão tristes? ou eles precisariam pegar seus confortos por baixo? Eles seriam tão propensos a sofrer; com tanto medo de morrer? ou eles não pensariam todos os dias do ano até que gostem? Que o Senhor cure nossos corações carnais, para que "não entremos neste descanso por causa da incredulidade".

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Richard Baxter

The Saints Everlasting Rest (1650)

Disponível em CCEL.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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