Moby Dick - XXVII



LXXIX. A pradaria

Escanear as linhas de seu rosto ou sentir os inchaços na cabeça deste Leviatã; isso é algo que nenhum fisiognomista ou frenologista já realizou. Tal empreendimento pareceria quase tão esperançoso quanto Lavater ter examinado as rugas na Rocha de Gibraltar ou Gall ter subido uma escada e manipulado o Domo do Panteão. Ainda assim, naquele famoso trabalho dele, Lavater não apenas trata os vários rostos dos homens, mas também estuda atentamente os rostos de cavalos, pássaros, serpentes e peixes; e se detém em detalhes sobre as modificações de expressão discerníveis nela. Tampouco Gall e seu discípulo Spurzheim falharam em dar algumas dicas que tocam as características frenológicas de outros seres que não o homem. Portanto, embora eu esteja pouco qualificado para ser pioneiro, na aplicação dessas duas semi-ciências à baleia, farei o meu esforço. Eu tento todas as coisas; Eu alcanço o que posso.

Fisiognomicamente considerada, a cachalote é uma criatura anômala. Ele não tem nariz adequado. E já que o nariz é o principal e mais visível dos traços; e uma vez que talvez mais modifique e finalmente controle sua expressão combinada; portanto, parece que toda a sua ausência, como apêndice externo, deve afetar amplamente o semblante da baleia. Pois, como no paisagismo, uma torre, cúpula, monumento ou torre de algum tipo é considerada quase indispensável para a conclusão da cena; portanto, nenhum rosto pode estar fisiognomicamente sem o alto campanário de trabalho aberto do nariz. Arranque o nariz do Jove de mármore de Phidias, e que pena! Não obstante, Leviatã é de uma magnitude tão poderosa, todas as suas proporções são tão imponentes, que a mesma deficiência que no Jove esculpido era hedionda, nele não é absolutamente imperfeita. Não, é uma grandeza adicional. Um nariz para a baleia teria sido impertinente. Como em sua viagem fisionômica, você navega em volta de sua vasta cabeça em seu barco alegre, suas nobres concepções sobre ele nunca são insultadas pelo reflexo de que ele tem um nariz a ser puxado. Um conceito pestilento, que tantas vezes insistirá em se intrometer, mesmo ao contemplar a mais poderosa bala real de seu trono.

Em alguns detalhes, talvez a visão fisionômica mais imponente a ter sobre a baleia-esperma seja a de toda a frente de sua cabeça. Este aspecto é sublime.

Pensando, uma fina sobrancelha humana é como o Oriente quando perturbada pela manhã. No repouso do pasto, a testa enrolada do touro tem um toque de grandeza. Empurrando canhões pesados ​​nas profanações das montanhas, a testa do elefante é majestosa. Humano ou animal, a sobrancelha mística é como aquele grande selo de ouro afixado pelos imperadores alemães em seus decretos. Significa: “Deus: feito hoje pela minha mão.” Mas na maioria das criaturas, não no próprio homem, muitas vezes a sobrancelha é apenas uma mera faixa de terra alpina ao longo da linha de neve. Poucas são as testas que, como as de Shakespeare ou Melanchthon, se erguem tão alto e descem tão baixo que os olhos parecem claros, eternos, lagos de montanha sem maré; e, acima deles, nas rugas da testa, você parece rastrear os pensamentos de chifres que descem até lá para beber, enquanto os caçadores das Highlands rastreiam as pegadas de neve do cervo. Mas na grande baleia esperma, essa alta e poderosa dignidade divina, inerente à testa, é tão imensamente amplificada que, olhando para ela, naquela vista frontal completa, você sente a Deidade e os terríveis poderes com mais força do que ao contemplar qualquer outra pessoa. objeto na natureza viva. Pois você não vê um ponto exatamente; nenhuma característica distinta é revelada; sem nariz, olhos, ouvidos ou boca; sem rosto; ele não tem nenhum; nada além daquele firmamento amplo da testa, plissado de enigmas; abaixando-se com a desgraça de barcos, navios e homens. De perfil, essa sobrancelha maravilhosa não diminui; embora esse modo visto sua grandeza não domine você assim. De perfil, você percebe claramente a depressão horizontal, semi-crescentiana no meio da testa, que, no homem, é a marca de gênio de Lavater.

Mas como? Gênio na baleia de esperma? A baleia esperma já escreveu um livro, falou um discurso? Não, seu grande gênio é declarado ao não fazer nada em particular para provar isso. Além disso, é declarado em seu silêncio piramidal. E isso me lembra que, se a grande baleia-esperma fosse conhecida pelo jovem mundo do Oriente, ele seria deificado por seus pensamentos de criança-mágico. Eles deificaram o crocodilo do Nilo, porque o crocodilo é sem língua; e a baleia-esperma não possui língua, ou pelo menos é tão excessivamente pequena que é incapaz de se projetar. Se daqui em diante, qualquer nação poética e altamente culta atrair de volta ao direito de nascimento, os alegres deuses do primeiro de maio; e vividamente entronizá-los novamente no céu agora egoísta; na colina agora intocada; então, exaltado ao assento alto de Jove, a grande baleia-esperma dominará.

Champollion decifrou os hieróglifos de granito enrugados. Mas não há Champollion para decifrar o Egito do rosto de todo homem e de todo ser. A fisionomia, como qualquer outra ciência humana, é apenas uma fábula passageira. Se, então, Sir William Jones, que lia em trinta idiomas, não podia ler o rosto do camponês mais simples em seus significados mais profundos e sutis, como Ismael, sem letras, espera ler o horrível caldeirão da testa da baleia-esperma? Eu apenas coloquei essa sobrancelha diante de você. Leia se puder.


LXXX. A noz

Se a baleia-esperma é fisiognomicamente uma esfinge, para o frenologista, seu cérebro parece aquele círculo geométrico que é impossível delinear.

Na criatura adulta, o crânio medirá pelo menos seis metros de comprimento. Solte a mandíbula inferior e a vista lateral deste crânio é como o lado de um plano moderadamente inclinado, apoiado sobre uma base nivelada. Mas na vida - como já vimos em outros lugares - esse plano inclinado é preenchido de forma angular e quase ao quadrado pela enorme massa superintendente do lixo e dos espermatozoides. No extremo superior, o crânio forma uma cratera para acomodar essa parte da massa; enquanto sob o longo piso desta cratera - em outra cavidade raramente excede dez polegadas de comprimento e profundidade - repousa o mero punhado do cérebro desse monstro. O cérebro está a pelo menos seis metros de sua aparente testa na vida; está escondido atrás de suas vastas obras, como a cidadela mais interna das fortificações ampliadas de Quebec. Assim, como um caixão de escolha, está secreto nele, que eu conheço alguns baleeiros que, peremptoriamente, negam que a baleia-esperma tenha outro cérebro que não aquela aparência palpável de um formado pelos metros cúbicos de sua revista de esperma. Deitado em estranhas dobras, percursos e convoluções, para suas apreensões, parece mais de acordo com a ideia de seu poder geral considerar essa parte mística dele como a sede de sua inteligência.

É claro, então, que frenologicamente a cabeça deste Leviatã, no estado intacto vivo da criatura, é uma ilusão inteira. Quanto ao seu verdadeiro cérebro, você não pode ver nenhuma indicação nem sentir nenhuma. A baleia, como todas as coisas poderosas, usa uma sobrancelha falsa para o mundo comum.

Se você descarregar o crânio de suas pilhas de espermatozoides e, em seguida, observar a parte traseira, que é a extremidade superior, você ficará impressionado com a semelhança com a caveira humana, observada na mesma situação e no mesmo ponto de vista. Visão. De fato, coloque esse crânio invertido (reduzido à magnitude humana) entre uma placa dos crânios dos homens, e você involuntariamente o confundirá com eles; e observando as depressões em uma parte de seu cume, na frase frenológica você diria: Este homem não tinha auto-estima nem veneração. E por essas negações, consideradas juntamente com o fato afirmativo de seu prodigioso volume e poder, você pode se formar da maneira mais verdadeira, embora não seja a mais emocionante concepção de qual é a potência mais exaltada.

Mas se a partir das dimensões comparativas do cérebro adequado da baleia, você a considera incapaz de ser adequadamente mapeada, tenho outra ideia para você. Se você observar atentamente quase a coluna de qualquer quadrúpede, ficará impressionado com a semelhança de suas vértebras com um colar de crânios anões amarrados, todos com uma semelhança rudimentar com o crânio propriamente dito. É uma presunção alemã, que as vértebras são crânios absolutamente subdesenvolvidos. Mas a curiosa semelhança externa, suponho que os alemães não foram os primeiros a perceber. Um amigo estrangeiro uma vez apontou para mim, no esqueleto de um inimigo que ele matara, e com as vértebras das quais ele estava embutido, em uma espécie de baixo-relevo, a proa de bico de sua canoa. Agora, considero que os frenologistas omitiram uma coisa importante ao não empurrar suas investigações do cerebelo através do canal medular. Pois acredito que grande parte do caráter de um homem será encontrada entre as costas. Prefiro sentir sua coluna do que seu crânio, seja quem for. Uma viga fina de uma espinha ainda não sustentava uma alma plena e nobre. Regozijo-me na espinha, como no pessoal audacioso e firme daquela bandeira que arremesso pela metade para o mundo.

Aplique este ramo espinhal da frenologia à baleia espermática. Sua cavidade craniana é contínua com a primeira vértebra cervical; e nessa vértebra, o fundo do canal medular medirá dez polegadas de diâmetro, oito de altura e uma figura triangular com a base para baixo. À medida que passa pelas vértebras restantes, o canal diminui de tamanho, mas por uma distância considerável permanece uma grande capacidade. Agora, é claro, esse canal está cheio da mesma substância estranhamente fibrosa - a medula espinhal - que o cérebro; e se comunica diretamente com o cérebro. E o que é ainda mais, para muitos pés depois de emergir da cavidade do cérebro, a medula espinhal permanece com uma circunferência decrescente, quase igual à do cérebro. Sob todas essas circunstâncias, não seria razoável pesquisar e mapear a coluna da baleia frenologicamente? Pois, visto sob essa luz, a maravilhosa pequenez comparativa do seu cérebro é mais do que compensada pela maravilhosa magnitude comparativa da medula espinhal.

Mas, deixando essa dica para operar como pode com os frenologistas, eu simplesmente assumiria a teoria da coluna vertebral por um momento, em referência à corcunda da baleia-esperma. Essa corcunda augusta, se não me engano, ergue-se sobre uma das vértebras maiores e é, portanto, de alguma forma, o molde convexo externo dela. A partir de sua situação relativa, eu deveria chamar essa corcunda de órgão de firmeza ou indomabilidade na baleia-esperma. E que o grande monstro é indomável, você ainda terá motivos para saber.


LXXXI. O Pequod encontra a Virgem

Chegou o dia predestinado e conhecemos o navio Jungfrau, Derick De Deer, mestre de Bremen.

Ao mesmo tempo, o maior povo baleeiro do mundo, holandeses e alemães estão agora entre os menos; mas aqui e ali em intervalos muito amplos de latitude e longitude, você ainda se encontra com a bandeira deles no Pacífico.

Por alguma razão, o Jungfrau parecia bastante ansioso para prestar seus respeitos. Ainda a alguma distância do Pequod, ela se aproximou e deixou cair um barco, seu capitão foi impelido em nossa direção, impacientemente parado nos arcos, em vez da popa.

"O que ele tem na mão lá?", Exclamou Starbuck, apontando para algo que o alemão segurava. "Impossível! - um alimentador de lâmpadas!"

"Não é isso", disse Stubb, "não, não, é uma cafeteira, Sr. Starbuck; ele está vindo nos fazer nosso café, é o Yarman; você não vê aquela lata grande ao lado dele? - é a água fervente dele. Oh! ele está bem, é o Yarman. "

"Vá junto com você", gritou Flask, "é um alimentador de lâmpadas e uma lata de óleo. Ele está sem petróleo e veio implorando. "

Por mais curioso que pareça que um navio de petróleo esteja emprestando petróleo no fundo das baleias, e por mais que possa contradizer invertidamente o velho provérbio sobre o transporte de carvão para Newcastle, às vezes isso realmente acontece; e, no presente caso, o capitão Derick De Deer conduziu indubitavelmente um alimentador de lâmpadas, como declarou Flask.

Enquanto ele subia no convés, Acabe o abordou abruptamente, sem dar atenção ao que tinha na mão; mas, em sua linguagem quebrada, o alemão logo demonstrou sua completa ignorância da baleia branca; imediatamente voltando a conversa para o alimentador de lâmpadas e a lata de óleo, com algumas observações tocando em que ele precisava se transformar em sua rede à noite em uma escuridão profunda - sua última gota de óleo de Bremen desapareceu e nenhum peixe voador capturado para suprir a deficiência; concluindo sugerindo que seu navio era realmente o que na Pesca é tecnicamente chamado de limpo (isto é, vazio), merecendo o nome de Jungfrau ou a Virgem.

Suas necessidades supridas, Derick partiu; mas ele não havia conquistado o lado de seu navio, quando as baleias foram quase simultaneamente levantadas dos cabeçotes dos dois navios; e tão ansioso pela perseguição estava Derick, que sem parar para colocar a lata de óleo e o alimentador de lâmpadas a bordo, ele girou em volta do barco e seguiu os alimentadores de lâmpadas leviatãs.

Agora, depois que o jogo subiu para o sotavento, ele e os outros três barcos alemães que logo o seguiram tiveram consideravelmente o início das quilhas do Pequod. Havia oito baleias, uma vagem média. Conscientes de seu perigo, estavam todos a par com grande velocidade, direto diante do vento, esfregando seus flancos tão perto quanto tantos vãos de cavalos no chicote de fios. Eles deixaram uma grande e larga esteira, como se desenrolassem continuamente um grande e amplo pergaminho sobre o mar.

Cheio nesse rastro veloz e muitas braçadas na retaguarda, nadava um enorme touro velho e corcunda, que por seu progresso relativamente lento, bem como pelas incomuns incrustações amareladas que o cobriam, pareciam afligidas pela icterícia ou alguma outra enfermidade. Se essa baleia pertencia à vagem com antecedência, parecia questionável; pois não é habitual que tais veneráveis ​​leviatãs sejam sociais. No entanto, ele se manteve na esteira, embora de fato a água das suas costas devesse tê-lo retardado, porque o osso branco ou o inchaço no focinho largo eram pontilhados, como o inchaço formado quando duas correntes hostis se encontram. Seu bico era curto, lento e trabalhoso; saindo com uma espécie de jorro sufocante, e gastando-se em pedaços rasgados, seguidos por estranhas comoções subterrâneas nele, que pareciam ter saído de sua outra extremidade enterrada, fazendo com que as águas atrás dele subissem.

"Quem tem um paregórico?", Disse Stubb, "ele está com dor de estômago, receio. Senhor, pense em ter meio acre de dor de estômago! Ventos adversos estão segurando o Natal louco, meninos. É o primeiro vento ruim que eu já sabia soprar da popa; mas olha, alguma vez baleia baleia assim antes? deve ser, ele perdeu o leme. "

Como um índio sobrecarregado, percorrendo a costa hindostana com uma carga de convés de cavalos assustados, carreiras, enterros, rolos e chafurdadas a caminho; o mesmo fez essa velha baleia levantar seu corpo envelhecido e, de vez em quando, virar-se parcialmente em suas costelas cumbras, expor a causa de sua vigília desonesta no toco não natural de sua barbatana de estibordo. Se ele havia perdido a barbatana em batalha ou havia nascido sem ela, era difícil dizer.

- Apenas espere um pouco, meu velho, e eu lhe darei uma funda por esse braço ferido - gritou o cruel Flask, apontando para a linha de baleia perto dele.

"Lembre-se de que ele não está atirando com você", exclamou Starbuck. "Ceda, ou o alemão o terá."

Com uma intenção, todos os barcos rivais combinados eram apontados para esse peixe, porque não só ele era o maior e, portanto, o mais valioso, mas também o mais próximo deles, e as outras baleias estavam indo com tanta velocidade, além disso, como quase desafiar a busca por um tempo. Nessa conjuntura, as quilhas do Pequod haviam disparado pelos três barcos alemães abaixados pela última vez; mas desde o grande começo que ele teve, o barco de Derick ainda liderava a perseguição, embora a cada momento se aproximasse de seus rivais estrangeiros. A única coisa que eles temiam era que, por já estar tão perto de sua marca, ele poderia arremessar seu ferro antes que eles pudessem ultrapassá-lo completamente e ultrapassá-lo. Quanto a Derick, ele parecia bastante confiante de que seria esse o caso e, ocasionalmente, com um gesto de escárnio, balançava o alimentador de lâmpadas para os outros barcos.

"O cão ingrato e ingrato!", Exclamou Starbuck; “Ele zomba e me desafia com a caixa muito pobre que eu enchi para ele não faz cinco minutos!” - então, em seu velho sussurro intenso - “Ceda, galgos! Cachorro!

"Eu digo o que é, homens" - gritou Stubb para sua equipe - "é contra a minha religião ficar bravo; mas eu gostaria de comer aquele vilão Yarman - Pull -, não é? Vais deixar que aquele patife o bata? Você ama conhaque? Um pedaço de conhaque, então, para o padrinho. Venha, por que alguns de vocês não estouraram um vaso sanguíneo? Quem derrubou uma âncora no mar - não movemos uma polegada - estamos presos. Olá, aqui está a grama crescendo no fundo do barco - e pelo Senhor, o mastro está brotando. Isso não serve, meninos. Olhe aquele Yarman! Quanto mais curto e mais longo for, homens, cuspirão fogo ou não?

Oh! veja a espuma que ele faz! - gritou Flask, dançando para cima e para baixo - “Que corcunda - ah, empilhe a carne - põe como um tronco! Oh! meus rapazes, primavera - tapas e quahogs para o jantar, você sabe, meus rapazes - amêijoas e muffins - oh, faça, faça, primavera - ele é cem barrels - não o perca agora - não oh , não! - veja aquele Yarman - oh, você não vai puxar para sua duff, meus rapazes - que droga! que empapado! Você não ama esperma? São três mil dólares, homens! - um banco! - um banco inteiro! O banco da Inglaterra! - Ah, faça, faça! - O que é esse Yarman agora?

Nesse momento, Derick estava lançando seu alimentador de lâmpadas nos barcos que avançavam e também sua lata de óleo; talvez com a dupla visão de retardar o caminho de seus rivais e, ao mesmo tempo, acelerar economicamente o seu próprio pelo impulso momentâneo do arremesso para trás.

"O dogmático holandês descuidado!", Gritou Stubb. - Puxe agora, homens, como cinquenta mil cargas de demônios ruivos na linha de batalha. O que você diz, Tashtego; você é o homem que quebrou sua espinha em duas e vinte peças para a honra do velho Gayhead? O que você diz? "

"Eu digo, puxe como deus", exclamou o índio.

Ferozmente, mas uniformemente incitados pelas provocações do alemão, os três barcos do Pequod começaram a variar quase lado a lado; e, tão disposto, momentaneamente se aproximou dele. Naquela atitude fina, solta e cavalheiresca do líder, quando se aproximava de sua presa, os três companheiros se levantaram com orgulho, ocasionalmente apoiando o remador depois com um grito emocionante de “Lá está ela agora! Viva a brisa de cinzas brancas! Abaixo o Yarman! Navegue sobre ele!

Mas, assim, decidiu que Derick tinha um começo original, apesar de toda a galanteria, ele teria provado o vencedor nesta corrida, se um julgamento justo não caísse sobre ele em um caranguejo que pegou a lâmina de seu remador de meia-idade. Enquanto esse canalha desajeitado tentava libertar suas cinzas brancas, e, em conseqüência, o barco de Derick estava quase naufragando, e ele trovejava seus homens em uma fúria poderosa; - esse era um bom momento para Starbuck, Stubb e Balão. Com um grito, eles partiram mortalmente para a frente e se aproximaram inclinadamente do bairro alemão. Um instante a mais, e todos os quatro barcos estavam na diagonal no rastro imediato da baleia, enquanto se estendia deles, de ambos os lados, foi o aumento de espuma que ele fez.

Era uma visão fantástica, lamentável e enlouquecedora. A baleia agora estava saindo e enviando seu bico diante dele em um jato atormentado contínuo; enquanto sua única barbatana pobre batia em seu lado em uma agonia de medo. Agora, nessa mão, agora, ele bocejava em seu voo vacilante e, a cada onda que rompeu, afundava espasmodicamente no mar ou rolava de lado em direção ao céu, sua única nadadeira. Então, eu vi um pássaro com asa cortada fazendo círculos quebrados no ar, lutando em vão para escapar dos falcões piráticos. Mas o pássaro tem voz, e com gritos lamentosos fará saber seu medo; mas o medo desse vasto bruto do mar estava acorrentado e encantado nele; ele não tinha voz, exceto aquela respiração sufocante através de seu espirito, e isso fez com que a visão dele fosse indescritivelmente lamentável; enquanto ainda, em sua incrível massa, mandíbula de ponte levadiça e cauda onipotente, havia o suficiente para apavorar o homem mais forte que tanto teve pena.

Vendo agora que apenas alguns momentos a mais dariam vantagem aos barcos do Pequod e, em vez de serem prejudicados por seu jogo, Derick escolheu arriscar o que para ele devia parecer um dardo extraordinariamente longo, antes que a última chance fosse para sempre escapar.

Mas assim que o arpoador defendeu o golpe, os três tigres - Queequeg, Tashtego, Daggoo - instintivamente se levantaram e, em pé na diagonal, apontaram simultaneamente as farpas; e dispararam sobre a cabeça do arpão alemão, seus três ferros Nantucket entraram na baleia. Vapores ofuscantes de espuma e fogo branco! Os três barcos, na primeira fúria do ataque da baleia, empurraram o alemão para o lado com tanta força, que Derick e seu arpão foram derrotados e navegaram pelas três quilhas voadoras.

"Não tenham medo, minhas caixas de manteiga", gritou Stubb, lançando um olhar de passagem para eles quando ele passou; “Você será apanhada atualmente - tudo bem - eu vi alguns tubarões na popa - St. Os cães de Bernard, você sabe, aliviam viajantes angustiados. Viva! este é o caminho para navegar agora. Cada quilha um raio de sol! Viva! - Aqui vamos como três chaleiras de lata no rabo de um puma louco! Isso me faz lembrar de prender um elefante em um tílburi em uma planície - faz os raios das rodas voarem, meninos, quando você o aperta dessa maneira; e há o risco de ser arremessado também, quando você atinge uma colina. Viva! é assim que um sujeito se sente quando está indo para Davy Jones - tudo apressado por um plano inclinado sem fim! Viva! esta baleia carrega o correio eterno! ”

Mas a corrida do monstro foi breve. Dando um suspiro repentino, ele soou tumultuadamente. Com uma corrida estridente, as três linhas voaram em volta das cabeças com tanta força que arrancavam sulcos profundos nelas; embora os arpoadores fossem tão medrosos que esse som rápido logo esgotasse as linhas, que, usando toda a sua força hábil, eles pegavam repetidas voltas de fumar com a corda para segurar; até que enfim - devido à tensão perpendicular dos calços dos barcos, de onde as três cordas iam direto para o azul - as amurada dos arcos estavam quase niveladas com a água, enquanto as três popas se inclinavam para o alto. ar. E a baleia logo deixou de soar, por algum tempo elas permaneceram nessa atitude, com medo de gastar mais linha, embora a posição fosse um pouco delicada. Mas, embora os barcos tenham sido derrubados e perdidos dessa maneira, ainda assim é "aguentar", como é chamado; este enganchando pelas farpas afiadas de sua carne viva pelas costas; é isso que muitas vezes atormenta o Leviatã e logo se levanta novamente para encontrar a lança afiada de seus inimigos. No entanto, para não falar do perigo da coisa, é preciso duvidar que esse curso seja sempre o melhor; pois é apenas razoável presumir que quanto mais a baleia atingida fica debaixo d'água, mais ele fica exausto. Porque, devido à enorme superfície dele - em uma baleia-esperma adulta, com menos de 2.000 pés quadrados -, a pressão da água é imensa. Todos nós sabemos que peso atmosférico surpreendente nós mesmos suportamos; mesmo aqui, acima do solo, no ar; Quão vasto, então, o peso de uma baleia, carregando nas costas uma coluna de duzentas braças de oceano! Deve pelo menos igualar o peso de cinquenta atmosferas. Um homem-baleia estimou o peso de vinte navios de linha de batalha, com todas as suas armas, lojas e homens a bordo.

Enquanto os três barcos jaziam naquele mar suavemente ondulado, contemplando seu eterno meio-dia azul; e como nem um único gemido ou grito de qualquer espécie, ou melhor, nem mesmo uma ondulação ou bolha surgiu de suas profundezas; que homem do campo teria pensado que, sob todo aquele silêncio e placidez, o maior monstro dos mares se contorcia e agitava em agonia! Nem 20 cm de corda perpendicular eram visíveis nos arcos. Parece credível que, por três fios tão finos, o grande Leviatã tenha sido suspenso como o grande peso de um relógio de oito dias. Suspenso? e para que? Para três pedaços de papelão. É essa a criatura de quem foi dito tão triunfante: “Você pode encher a pele dele com ferros farpados? ou a cabeça com lanças de peixe? A espada daquele que põe sobre ele não pode segurar, nem a lança, nem o dardo, nem o arauto: ele considera o ferro como palha; a flecha não pode fazê-lo fugir; os dardos são contados como restolho; ele ri com o tremor de uma lança! ”Essa é a criatura? isso ele? Oh! que os não-filmes devem seguir os profetas. Pois, com a força de mil coxas na cauda, ​​Leviatã passara a cabeça sob as montanhas do mar, para escondê-lo das lanças de peixe do Pequod!

Naquela luz solar inclinada da tarde, as sombras que os três barcos enviaram abaixo da superfície devem ter sido longas o suficiente e amplas o suficiente para sombrear metade do exército de Xerxes. Quem sabe o quão assustador para a baleia ferida deve ter sido um fantasma enorme voando sobre sua cabeça!

“Aguarde, homens; ele se mexe - gritou Starbuck, enquanto as três linhas vibravam repentinamente na água, conduzindo-as distintamente para cima, como por fios magnéticos, as pulsações de vida e morte da baleia, de modo que todos os remadores os sentavam em seu assento. No momento seguinte, aliviados em grande parte pela tensão descendente dos arcos, os barcos deram um salto repentino para cima, como um pequeno campo de gelo, quando uma manada densa de ursos brancos a assusta no mar.

“Entre! Entre! - gritou Starbuck novamente; "Ele está subindo."

As linhas, das quais, dificilmente um instante antes, nenhuma largura de uma mão poderia ter sido obtida, estavam agora em longas bobinas rápidas lançadas para trás, todas pingando nos barcos, e logo a baleia quebrou a água a dois comprimentos de navios dos caçadores.

Seus movimentos denotavam claramente sua extrema exaustão. Na maioria dos animais terrestres, existem certas válvulas ou comportas em muitas de suas veias; quando feridas, o sangue é em algum grau pelo menos instantaneamente fechado em determinadas direções. Não é assim com a baleia; uma de cujas peculiaridades é ter toda uma estrutura não valvar dos vasos sanguíneos, de modo que, quando perfurado por um ponto tão pequeno como um arpão, um dreno mortal é iniciado imediatamente em todo o sistema arterial; e quando isso é intensificado pela extraordinária pressão da água a uma grande distância abaixo da superfície, pode-se dizer que sua vida se derrama dele em correntes incessantes. No entanto, é tão vasta a quantidade de sangue nele, e tão distante e numerosa suas fontes interiores, que ele continuará sangrando e sangrando por um período considerável; assim como em uma seca, um rio fluirá, cuja fonte está nas fontes de montanhas longínquas e indiscerníveis. Mesmo agora, quando os barcos puxaram essa baleia e perigosamente puxaram seus solavancos, e as lanças foram arremessadas contra ele, foram seguidos por jatos constantes da nova ferida feita, que continuava tocando continuamente, enquanto o orifício natural em sua cabeça, apenas em intervalos, por mais rápidos que fossem, enviando sua umidade aterradora ao ar. Desta última abertura, ainda não havia sangue, porque nenhuma parte vital dele fora atingida até agora. Sua vida, como eles chamam significativamente, foi intocada.

À medida que os barcos o cercavam mais de perto, toda a parte superior de sua forma, com boa parte submersa, foi claramente revelada. Seus olhos, ou melhor, os lugares onde seus olhos estavam, foram contemplados. À medida que prostram-se massas estranhas e malcriadas nos buracos dos carvalhos mais nobres, dos pontos que os olhos da baleia já haviam ocupado, agora se projetavam lâmpadas cegas, terrivelmente lamentáveis ​​de ver. Mas pena que não havia. Por toda a sua velhice, seu braço único e seus olhos cegos, ele deve morrer e ser assassinado, a fim de iluminar os felizes casamentos e outras alegrias de homens, e também iluminar as igrejas solenes que pregam incondicionais. inofensividade de todos para todos. Ainda rolando no sangue, ele finalmente revelou parcialmente um cacho ou uma protuberância estranhamente descolorida, do tamanho de um alqueire, baixo no flanco.

"Um local agradável", gritou Flask; "Apenas deixe-me picá-lo lá uma vez."

"Avast!", Exclamou Starbuck, "não há necessidade disso!"

Mas Starbuck humano era tarde demais. No instante do dardo, um jato ulceroso disparou dessa ferida cruel e provocou-a em mais do que angústia sofrível, a baleia agora jorrando sangue espesso, com uma fúria rápida lançando cegamente a nave, cercando-os e suas tripulações gloriosas por todo o lado. chuvas de sangue, emborcando o barco de Flask e estragando os arcos. Foi o golpe de morte dele. Pois, a essa altura, ele estava tão exausto com a perda de sangue, que desamparou impotente dos destroços que havia feito; jazia ofegante ao seu lado, agitando impotentemente com a barbatana que estava perdida, depois girava repetidamente como um mundo minguante; revelou os segredos brancos de sua barriga; jazia como um tronco e morria. Foi muito lamentável, o último bico expirando. Como quando, por mãos invisíveis, a água é gradualmente retirada de uma fonte poderosa, e com borbulhantes melancólicos meio sufocados, a coluna de pulverização abaixa e abaixa até o chão - assim o último bico longo e moribundo da baleia.

Logo, enquanto as tripulações aguardavam a chegada do navio, o corpo apresentava sintomas de afundamento, com todos os seus tesouros inalterados. Imediatamente, por ordem da Starbuck, as linhas foram fixadas a ele em diferentes pontos, de modo que, em pouco tempo, todo barco era uma boia; a baleia afundada sendo suspensa alguns centímetros abaixo deles pelas cordas. Por um manejo muito cuidadoso, quando o navio se aproximava, a baleia era transferida para o lado dela e era fortemente presa ali pelas correntes mais rígidas, pois era claro que, a menos que sustentado artificialmente, o corpo afundaria imediatamente no fundo.

Por acaso, quase ao primeiro cortá-lo com a pá, todo o comprimento de um arpão corroído foi encontrado embutido em sua carne, na parte inferior do cacho antes descrita. Porém, como os tocos de arpões são freqüentemente encontrados nos cadáveres das baleias capturadas, com a carne perfeitamente curada ao seu redor, e nenhum tipo de destaque para indicar seu lugar; portanto, deve haver alguma outra razão desconhecida no presente caso para justificar totalmente a ulceração mencionada. Mas ainda mais curioso foi o fato de uma lança de pedra ser encontrada nele, não muito longe do ferro enterrado, a carne perfeitamente firme sobre ele. Quem arremessou aquela lança de pedra? E quando? Pode ter sido disparado por alguns índios ocidentais muito antes de a América ser descoberta.

Que outras maravilhas poderiam ter sido remexidas neste gabinete monstruoso, não há como dizer. Mas uma parada súbita foi colocada em novas descobertas, porque o navio foi arrastado sem precedentes para os lados para o mar, devido à tendência imensamente crescente do corpo para afundar. No entanto, Starbuck, que tinha a ordem dos assuntos, se apegou a ela até o fim; apegou-se tão resolutamente, de fato, que, quando finalmente o navio estivesse emborcado, ainda persistindo em travar os braços com o corpo; então, quando foi dada a ordem de se afastar dele, foi o esforço imutável sobre as cabeças de madeira às quais as correntes e os cabos foram acondicionados, que era impossível expulsá-los. Enquanto isso, tudo no Pequod era insignificante. Atravessar para o outro lado do convés era como subir no telhado íngreme de uma casa. O navio gemeu e ofegou. Muitas das capas de marfim de seus baluartes e cabines foram arrancadas de seus lugares, pelo deslocamento não natural. Em vaidosos gritos de mão e corvos foram levados a se apoiar nas correntes imóveis de arrancada, para arrancá-las à deriva das cabeças de madeira; e a baleia estava tão baixa que as extremidades submersas não podiam se aproximar, enquanto a cada momento toneladas de ponderação pareciam acrescentar-se ao volume que afundava, e o navio parecia a ponto de afundar.

"Espere, espere, não é?", Gritou Stubb para o corpo. "Não fique com tanta pressa de afundar! Pelo trovão, homens, devemos fazer alguma coisa ou seguir em frente. Não adianta bisbilhotar lá; avast, digo com suas mãos, e corro um de vocês para pegar um livro de orações e um canivete, e corta as grandes correntes. ”

"Faca? Sim, sim ”, exclamou Queequeg e, agarrando a machadinha pesada do carpinteiro, ele se inclinou para fora de uma vigia, e o aço com o ferro começou a cortar nas maiores correntes de fluidos. Mas alguns golpes, cheios de faíscas, foram dados quando a tensão excessiva afetou o resto. Com um estalo terrível, toda fixação ficou à deriva; o navio endireitou, a carcaça afundou.

Agora, esse afundamento inevitável ocasional da baleia-esperma recém-morta é uma coisa muito curiosa; nem nenhum pescador ainda o explicou adequadamente. Normalmente, a baleia-esperma morta flutua com grande flutuabilidade, com o lado ou a barriga consideravelmente elevados acima da superfície. Se as únicas baleias que afundaram assim eram criaturas velhas, escassas e de coração partido, seus pedaços de banha de porco diminuíam e todos os ossos pesados ​​e reumáticos; então, por algum motivo, você pode afirmar que esse afundamento é causado por uma gravidade específica incomum no peixe que afunda tanto, conseqüente à ausência de matéria flutuante nele. Mas não é assim. Para as baleias jovens, com a melhor saúde e inchadas com aspirações nobres, interrompem prematuramente o calor e o maio da vida, com toda a sua banha ofegante; até esses heróis fortes e dinâmicos às vezes afundam.

No entanto, seja dito que a cachalote é muito menos suscetível a esse acidente do que qualquer outra espécie. Onde um desses tipos afunda, vinte baleias francas fazem. Essa diferença nas espécies é sem dúvida imputável em grande parte à maior quantidade de osso na baleia franca; só as cortinas venezianas às vezes pesavam mais de uma tonelada; desta carga, a baleia-esperma é totalmente livre. Mas há casos em que, após o lapso de muitas horas ou vários dias, a baleia afundada se levanta novamente, mais dinâmica do que na vida. Mas a razão disso é óbvia. Gases são gerados nele; ele incha a uma magnitude prodigiosa; torna-se uma espécie de balão animal. Um navio de linha de batalha dificilmente poderia mantê-lo sob então. Nas baleias da costa, em sondagens, entre as baías da Nova Zelândia, quando uma baleia franca dá sinal de afundamento, elas prendem boias nele, com bastante corda; para que, quando o corpo caia, eles saibam onde procurá-lo quando ele tiver subido novamente.

Não demorou muito para o afundamento do corpo ouvir um grito dos mastros do Pequod, anunciando que o Jungfrau estava novamente abaixando seus barcos; embora o único bico à vista fosse o de um barbatana, pertencente às espécies de baleias inexpugnáveis, por causa de seu incrível poder de nadar. No entanto, o bico da barbatana das costas é tão semelhante ao do cachalote, que por pescadores inábeis é muitas vezes confundido com ele. E, consequentemente, Derick e todo o seu anfitrião estavam agora na perseguição valente desse bruto insuportável. A Virgem apinhava todas as velas, feitas atrás de suas quatro quilhas jovens, e assim desapareceram muito para a sotaventa, ainda em perseguição ousada e esperançosa.

Oh! muitos são as barbatanas das costas e muitos são os Dericks, meu amigo.


~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.

Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: