Moby Dick - XXVIII



LXXXII. A honra e a glória da baleia

Existem algumas empresas nas quais uma desordem cuidadosa é o verdadeiro método.

Quanto mais eu mergulho nessa questão da caça às baleias, e levo minhas pesquisas até a ponta da mola, tanto mais fico impressionado com sua grande honra e antiguidade; e, especialmente, quando encontro tantos grandes semideuses e heróis, profetas de todos os tipos, que de uma maneira ou de outra se destacaram, sou transportado com a reflexão de que pertenço, embora subordinadamente, a uma fraternidade tão estampada .

O galante Perseu, filho de Júpiter, foi o primeiro baleeiro; e para a honra eterna de nosso chamado, seja dito, que a primeira baleia atacada por nossa irmandade não foi morta com nenhuma intenção sórdida. Aqueles eram os dias de cavalaria de nossa profissão, quando nós apenas carregávamos braços para socorrer os aflitos e não para encher os alimentadores de lâmpadas dos homens. Todo mundo conhece a bela história de Perseu e Andrômeda; como a amável Andrômeda, filha de um rei, foi amarrada a uma rocha na costa do mar, e como Leviatã estava no próprio ato de carregá-la, Perseu, o príncipe dos baleeiros, avançando de forma intrépida, arpoou o monstro e entregou e casou com a empregada. Foi uma façanha artística admirável, raramente alcançada pelos melhores arpoadores da atualidade; na medida em que esse Leviatã foi morto no primeiro dardo. E que ninguém duvide dessa história arkita; pois na antiga Jope, agora Jaffa, na costa síria, em um dos templos pagãos, havia por muitas eras o vasto esqueleto de uma baleia, que as lendas da cidade e todos os habitantes afirmavam ser os ossos idênticos do monstro Perseus matou. Quando os romanos tomaram Jope, o mesmo esqueleto foi transportado para a Itália em triunfo. O que parece mais singular e sugestivamente importante nessa história é o seguinte: foi de Jope que Jonas partiu.

Parecida com a aventura de Perseu e Andrômeda - de fato, por alguns supostamente derivam dela - é a famosa história de São Jorge e o Dragão; qual dragão eu mantenho como uma baleia; pois em muitas crônicas antigas baleias e dragões são estranhamente confundidos, e muitas vezes representam um ao outro. "Tu és como leão das águas e como dragão do mar", diz Ezequiel; por este meio, claramente significando uma baleia; na verdade, algumas versões da Bíblia usam essa palavra em si. Além disso, subtrairia muito a glória da façanha se São George tivesse encontrado um réptil rastejante da terra, em vez de batalhar com o grande monstro das profundezas. Qualquer homem pode matar uma cobra, mas apenas um Perseu, um São Jorge, um caixão, tem o coração neles para marchar corajosamente até uma baleia.

Que as pinturas modernas dessa cena não nos enganem; pois embora a criatura encontrada por aquele baleeiro valente de antigamente seja vagamente representada em forma de grifo, e embora a batalha seja retratada em terra e o santo a cavalo, ainda considerando a grande ignorância daqueles tempos, quando a verdadeira forma do baleia era desconhecida pelos artistas; e considerando que, como no caso de Perseu, a baleia de São Jorge pode ter se arrastado para fora do mar na praia; e considerando que o animal montado por São Jorge poderia ter sido apenas um grande selo ou cavalo-marinho; tendo tudo isso em mente, não parecerá totalmente incompatível com a lenda sagrada e os rascunhos mais antigos da cena, manter este chamado dragão como ninguém menos que o próprio grande Leviatã. De fato, colocada diante da verdade estrita e penetrante, toda essa história se comportará como aquele ídolo de peixe, carne e aves dos filisteus, Dagon pelo nome; que foram plantados diante da arca de Israel, a cabeça de seu cavalo e as duas palmas de suas mãos caíram dele, e apenas o toco ou parte peixaria dele permaneceu. Assim, então, um de nosso selo nobre, mesmo um homem-baleia, é o guardião tutelar da Inglaterra; e por bons direitos, nós, arpoadores de Nantucket, devemos estar matriculados na ordem mais nobre de São Jorge. E, portanto, que os cavaleiros daquela honrada companhia (nenhum dos quais, atrevo-me a dizer, jamais tenham tido a ver com uma baleia como seu grande patrono), nunca olhem para um nantucketer com desdém, pois mesmo em nossos vestidos de lã e arandelas alcatroadas, temos muito mais direito à decoração de São Jorge do que eles.

Admitir ou não Hércules entre nós, quanto a isso, permaneci por muito tempo em dúvida: pois, de acordo com as mitologias gregas, aquele antigo Crockett e Kit Carson - aquele executor musculoso de regozijar boas ações, foi engolido e jogado por uma baleia; Ainda assim, se isso faz dele um homem-baleia, isso pode ser discutido. Em nenhum lugar parece que ele realmente arpoou seu peixe, a menos que, de fato, por dentro. No entanto, ele pode ser considerado uma espécie de baleia involuntária; de qualquer forma, a baleia o pegou, se não a baleia. Eu o reivindico por um de nosso clã.

Mas, pelas melhores autoridades contraditórias, essa história grega de Hércules e a baleia é considerada derivada da história hebraica ainda mais antiga de Jonas e da baleia; e vice versa; certamente eles são muito parecidos. Se eu reivindico o semi-deus, por que não o profeta?

Nem heróis, santos, semideuses e profetas sozinhos compreendem todo o papel de nossa ordem. Nosso grão-mestre ainda deve ser nomeado; pois, como reis reais dos velhos tempos, encontramos as águas principais de nossa fraternidade em nada menos que os grandes deuses. Essa maravilhosa história oriental agora deve ser ensaiada no Shaster, que nos dá o pavor Vishnoo, uma das três pessoas na divindade dos hindus; nos dá esse divino Vishnoo para nosso Senhor; - Vishnoo, que, pela primeira de suas dez encarnações terrenas, sempre separou e santificou a baleia. Quando Brahma, ou Deus dos Deuses, diz o Shaster, resolveu recriar o mundo após uma de suas dissoluções periódicas, ele deu à luz Vishnoo, para presidir a obra; mas os Vedas, ou livros místicos, cuja leitura pareceria indispensável a Vishnoo antes de começar a criação, e que, portanto, devem ter contido algo na forma de dicas práticas para jovens arquitetos, esses Vedas estavam no fundo das águas ; então Vishnoo encarnou-se em uma baleia e, mergulhando nele profundamente, resgatou os volumes sagrados. Então este Vishnoo não era um baleeiro? mesmo como um homem que monta um cavalo é chamado de cavaleiro?

Perseu, São Jorge, Hércules, Jonas e Vishnoo! há um rolo de membro para você! Que clube, menos o dos baleeiros, pode sair assim?


LXXXIII. Jonas historicamente considerado

Foi feita referência à história histórica de Jonas e da baleia no capítulo anterior. Agora, alguns nantucketes desconfiam dessa história histórica de Jonas e da baleia. Mas havia alguns gregos e romanos céticos, que, destacando-se dos pagãos ortodoxos de seus tempos, duvidavam igualmente da história de Hércules e da baleia, e de Arion e do golfinho; e, no entanto, duvidar dessas tradições não as tornava nem um pouco com menos fatos, por tudo isso.

Uma das principais razões do velho baleeiro de Sag-Harbor para questionar a história hebraica foi: - Ele tinha uma daquelas bíblias antiquadas, embelezadas com pratos curiosos e não científicos; um dos quais representava a baleia de Jonas com dois bicos na cabeça - uma peculiaridade verdadeira apenas em relação a uma espécie do Leviatã (a baleia franca e as variedades dessa ordem), sobre a qual os pescadores têm este ditado: “Um centavo o sufocaria ”; sua andorinha é muito pequena. Mas, para isso, a resposta antecipada do bispo Jebb está pronta. Não é necessário, sugere o bispo, que consideremos Jonas como sepultado na barriga da baleia, mas como temporariamente alojado em alguma parte da boca. E isso parece bastante razoável no bom bispo. Na verdade, a boca da baleia direita acomoda duas mesas de assobio e acomoda confortavelmente todos os jogadores. Possivelmente, também, Jonas poderia ter se acomodado em um dente oco; mas, pensando bem, a baleia franca não tem dentes.

Outra razão que Sag-Harbour (ele recebeu esse nome) pediu por sua falta de fé nessa questão do profeta, era algo obscuro em referência ao seu corpo encarcerado e aos sucos gástricos da baleia. Mas essa objeção também cai no chão, porque um exegetista alemão supõe que Jonas deve ter se refugiado no corpo flutuante de uma baleia morta - assim como os soldados franceses na campanha russa transformaram seus cavalos mortos em tendas e se arrastaram para dentro deles. Além disso, foi adivinhado por outros comentaristas continentais, que quando Jonas foi jogado ao mar do navio Joppa, ele imediatamente efetuou sua fuga para outro navio próximo, um navio com uma baleia como figura-cabeça; e, eu acrescentaria, possivelmente chamado de "A Baleia", já que hoje em dia algumas embarcações são batizadas de "Tubarão", "Gaivota" e "Águia". Também não houve exegetistas instruídos que opinassem que a baleia mencionada no O livro de Jonas significava apenas um colete salva-vidas - um saco inflado de vento - para o qual o profeta em perigo nadava, e assim foi salvo de uma desgraça aquática. O pobre Sag-Harbor, portanto, parece ter sido atropelado o tempo todo. Mas ele ainda tinha outro motivo para sua falta de fé. Foi isso, se bem me lembro: Jonas foi engolido pela baleia no mar Mediterrâneo e, após três dias, foi vomitado em algum lugar dentro da jornada de três dias de Nínive, uma cidade no Tigre, muito mais do que três dias. viagem através do ponto mais próximo da costa do Mediterrâneo. Como é isso?

Mas não havia outra maneira de a baleia pousar o profeta naquela curta distância de Nínive? Sim. Ele talvez o carregasse pelo caminho do Cabo da Boa Esperança. Mas para não falar da passagem por todo o Mediterrâneo, e de outra passagem pelo Golfo Pérsico e pelo Mar Vermelho, essa suposição envolveria a completa circunavegação de toda a África em três dias, sem falar nas águas do Tigre, próximas o local de Nínive, sendo raso demais para qualquer baleia nadar. Além disso, essa ideia de Jonas atravessando o Cabo da Boa Esperança tão cedo o dia arrancaria a honra da descoberta daquele grande promontório de Bartolomeu Diaz, seu renomado descobridor e, portanto, faça da história moderna um mentiroso.

Mas todos esses argumentos tolos do velho Sag-Harbor apenas evidenciaram seu orgulho tolo da razão - algo ainda mais repreensível nele, visto que ele tinha pouco aprendizado, exceto o que havia captado do sol e do mar. Digo que isso mostra apenas seu orgulho tolo, ímpio e rebelião abominável e diabólica contra o reverendo clero. Para um padre católico português, essa ideia de Jonas ir a Nínive através do Cabo da Boa Esperança foi apresentada como uma ampliação de sinal do milagre geral. E assim foi. Além disso, até hoje, os turcos altamente esclarecidos acreditam devotamente na história histórica de Jonas. E cerca de três séculos atrás, um viajante inglês nas antigas viagens de Harris fala de uma mesquita turca construída em homenagem a Jonas, na qual a mesquita era uma lâmpada milagrosa que queimava sem óleo.


LXXXIV. Cambalhota

Para fazê-los correr com facilidade e rapidez, os eixos das carruagens são ungidos; e pelo mesmo propósito, alguns baleeiros realizam uma operação análoga no barco; eles lubrificam o fundo. Também não se deve duvidar de que, como tal procedimento não possa causar danos, ele possa não ter vantagem desprezível; considerando que óleo e água são hostis; que o óleo é uma coisa deslizante e que o objetivo em vista é fazer o barco deslizar bravamente. Queequeg acreditava firmemente em ungir seu barco, e uma manhã, pouco depois do desaparecimento do navio alemão Jungfrau, sofreu mais do que o costume naquela ocupação; rastejando sob o fundo, onde ficava pendurado do lado, e esfregando a untuosidade como se diligentemente procurasse segurar uma mecha de cabelo da quilha careca da embarcação. Ele parecia estar trabalhando em obediência a algum pressentimento particular. Nem permaneceu injustificado pelo evento.

No meio-dia, baleias foram criadas; mas assim que o navio navegou até eles, eles se viraram e fugiram com rápida precipitação; um voo desordenado, como nas barcaças de Cleópatra de Actium.

No entanto, os barcos perseguiram, e Stubb's foi o principal. Com grande esforço, Tashtego finalmente conseguiu plantar um ferro; mas a baleia atingida, sem soar, continuava seu voo horizontal, com maior agilidade. Tais tensões não intermitentes sobre o ferro plantado devem, mais cedo ou mais tarde, inevitavelmente extraí-lo. Tornou-se imperativo arremessar a baleia voadora ou contentar-se em perdê-lo. Mas levar o barco até o flanco era impossível, ele nadava tão rápido e furioso. O que restou então?

De todos os maravilhosos artifícios e destrezas, os truques de mão e inúmeras sutilezas, às quais o baleeiro veterano é tão frequentemente forçado, ninguém excede a boa manobra com a lança chamada cambalhota. Espada pequena, ou espada larga, em todos os seus exercícios não possui nada parecido. Só é indispensável com uma baleia em corrida inveterada; seu grande fato e característica é a distância maravilhosa com a qual a lança longa é lançada com precisão de um barco violento e agitado, sob extremo progresso. Incluindo aço e madeira, a lança inteira tem cerca de dez ou doze pés de comprimento; o cajado é muito mais leve que o do arpão e também de um material mais leve - o pinheiro. É mobiliado com uma pequena corda chamada urdidura, de comprimento considerável, pela qual pode ser rebocada de volta à mão após o arremesso.

Mas antes de prosseguir, é importante mencionar aqui que, embora o arpão possa ser arremessado da mesma maneira que a lança, ele raramente é feito; e, quando feito, tem menos sucesso ainda, devido ao maior peso e menor comprimento do arpão em comparação com a lança, que na verdade se tornam sérias desvantagens. Como uma coisa geral, portanto, você deve primeiro chegar rápido a uma baleia, antes que qualquer batedeira entre em jogo.

Olhe agora para Stubb; um homem que, por sua frieza bem-humorada e deliberada e bem-humorado nas emergências mais severas, era especialmente qualificado para se destacar no campo de jogo. Olhe para ele; ele está de pé na proa lançada do barco voador; envolto em espuma felpuda, a baleia rebocadora está a dez metros à frente. Segurando a lança longa levemente, olhando duas ou três vezes ao longo de seu comprimento, para ver se ela está exatamente reta, Stubb apanha a bobina da urdidura com uma mão, de modo a garantir sua extremidade livre, deixando o resto sem obstruções. Depois, segurando a lança cheia antes do meio da cintura, ele a nivela na baleia; quando, cobrindo-o com ele, ele pressiona firmemente a ponta de sua mão, elevando o ponto até que a arma fique bem equilibrada na palma da mão, a cinco metros de altura. Ele pensa que você é um malabarista, equilibrando uma longa vara no queixo. No momento seguinte, com um impulso rápido e sem nome, em um soberbo arco elevado, o aço brilhante atravessa a distância espumante e treme no local de vida da baleia. Em vez de água com gás, ele agora jorra sangue vermelho.

"Isso o expulsou dele!", Exclamou Stubb. "É o quarto imortal de julho; todas as fontes devem correr vinho hoje! Seria agora o velho uísque de Orleans, o velho Ohio ou o indescritível Monongahela! Então, Tashtego, rapaz, quero que você segure uma lata pequena no jato e vamos beber em volta dele! Sim, em verdade, com corações vivos, prepararíamos um soco bem escolhido na abertura de seu bico ali e, a partir desse recipiente, misturaremos as coisas vivas. ”

De novo e de novo em uma conversa tão brincalhona, o dardo hábil é repetido, a lança retornando ao seu mestre como um galgo mantido em uma trela hábil. A baleia agonizada entra em sua agitação; o cabo de reboque está afrouxado, e o lançador de bola caindo para a popa, dobra as mãos e assiste silenciosamente o monstro morrer.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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