Nossa casa!

“Senhor, foste a nossa morada em todas as gerações”. Salmo 90. 1.


Há duas razões pelas quais o texto que encabeça este artigo deve ressoar em nossos corações com força especial. É o primeiro verso de um Salmo profundamente solene, o primeiro compasso de uma maravilhosa peça de música espiritual. Como os outros se sentem quando leem o nonagésimo Salmo, não sei dizer. Isso sempre me faz recostar na cadeira e pensar.

 Por um lado, este nonagésimo Salmo é o único Salmo composto por “Moisés, o homem de Deus”[1]. Expressa os sentimentos daquele homem santo, ao ver toda a geração que ele havia tirado do Egito, morrendo no deserto. Ano após ano ele via aquele terrível julgamento se cumprindo, que Israel trazia sobre si mesmo pela incredulidade: “Os teus cadáveres cairão neste deserto; e todos os que de ti foram contados, segundo a tua totalidade, de vinte anos para cima, os que têm murmurado contra mim, sem dúvida não entrareis na terra” (Números 14. 29). Um após o outro, ele viu os chefes das famílias que ele havia tirado do Egito, depositando seus ossos no deserto. Por quarenta longos anos ele viu o forte, o veloz, o sábio, o terno, o belo, que havia cruzado o Mar Vermelho com ele em triunfo, cortado e murchando como a grama. Por quarenta anos ele viu seus companheiros continuamente mudando, consumindo e morrendo. Quem pode se perguntar se ele deveria dizer: “Senhor, tu és a nossa morada”. Somos todos peregrinos e estrangeiros na terra, e ninguém permanece. “Senhor, tu és a nossa casa”.

 Por outro lado, o nonagésimo salmo faz parte do serviço funerário da Igreja da Inglaterra. Quaisquer que sejam as falhas que os homens possam encontrar no livro de orações, acho que ninguém pode negar a beleza singular do serviço funerário. Belos são os textos que coloca na boca do ministro quando ele encontra o caixão no portão do cemitério e conduz os enlutados para a casa de Deus. Lindo é o capítulo da primeira Epístola aos Coríntios sobre a ressurreição do corpo. Lindas são as frases e orações designadas para serem lidas enquanto o corpo é deitado em sua longa casa. Mas especialmente bonitos, a meu ver, são os Salmos que são selecionados para leitura quando os enlutados acabam de ocupar seus lugares na igreja. Não sei nada que soe tão reconfortante, solene e comovente para o espírito do homem, naquele momento de prova, como a declaração maravilhosa do antigo legislador inspirado: “Senhor, tu tens sido a nossa morada”. “Senhor, tu és a nossa casa”.

 Quero extrair dessas palavras dois pensamentos que podem fazer bem aos leitores deste artigo. Uma casa inglesa é famosa em todo o mundo por sua felicidade e conforto. É um pedacinho do céu deixado na terra. Mas mesmo uma casa inglesa não é para sempre. O ninho da família com certeza será derrubado e seus ocupantes serão espalhados. Tenha paciência comigo por alguns minutos, enquanto tento apresentar a vocês o lar melhor, mais verdadeiro e mais feliz.

 

I. O primeiro pensamento que vou lhe oferecer é este: vou lhe mostrar o que é o mundo.

 É um mundo lindo em muitos aspectos, admito livremente. Seus mares e rios, seus amanheceres e entardeceres, suas montanhas e vales, suas colheitas e suas florestas, seus frutos e suas flores, seus dias e suas noites, todos, todos são belos à sua maneira. Deve ser frio e insensível aquele coração que nunca encontra um dia no ano em que possa admirar qualquer coisa na natureza! Mas por mais bonito que seja o mundo, há muitas coisas nele que nos lembram de que não é o nosso lar. É uma estalagem, uma tenda, um tabernáculo, um alojamento, uma escola de treinamento. Mas não é um lar.

(a) É um mundo em mudança. Tudo ao nosso redor está continuamente se movendo, alterando e desaparecendo. Famílias, propriedades, proprietários, inquilinos, fazendeiros, operários, comerciantes, todos estão em constante movimento. Encontrar o mesmo nome na mesma casa por três gerações consecutivas é tão incomum, que é a exceção e não a regra. Um mundo tão cheio de mudanças não pode ser chamado de lar.

(b) É um mundo difícil e decepcionante. Quem vive até os cinquenta anos e não descobre à sua custa que é assim? Provações na vida de casado e provações na vida de solteiro, provações em filhos e provações em irmãos e irmãs, provações em questões financeiras e provações na saúde, quantas são! Seu nome é legião. E talvez nem a décima parte delas venha à tona. Na verdade, poucas são as famílias que não têm "um esqueleto no armário". Um mundo tão cheio de provações e decepções não pode ser chamado de lar.

(c) É um mundo agonizante. A morte está continuamente sobre nós e perto de nós, e nos encontra a cada passo. Poucas são as reuniões de família, quando chega o Natal, em que não há cadeiras vazias e lugares vagos. Poucos são os homens e mulheres, com mais de trinta anos, que não podiam contar uma longa lista de nomes, profundamente gravada para sempre em seus corações, mas nomes de entes queridos agora mortos e desaparecidos. Onde estão nossos pais e mães? Onde estão nossos ministros e professores? Onde estão nossos irmãos e irmãs? Onde estão nossos maridos e esposas? Onde estão nossos vizinhos e amigos? Onde estão os velhos adoradores de cabelos grisalhos, de cujos rostos reverentes nos lembramos tão bem, quando fomos pela primeira vez à casa de Deus? Onde estão os meninos e meninas com quem brincamos quando fomos para a escola? Quantos devem responder: "Mortos, mortos, mortos! As margaridas estão crescendo sobre seus túmulos e nós ficamos sozinhos". Certamente um mundo tão cheio de morte nunca pode ser chamado de lar.

(d) É um mundo que se espalha e se divide. As famílias estão continuamente se separando e indo em direções diferentes. Quão raramente os membros de uma família se encontram novamente, depois que o pai sobrevivente é enterrado! A faixa de união parece quebrada e nada a solda novamente. O cimento parece retirado das partes do edifício e todo o princípio de coesão se perde. Quantas vezes alguma disputa miserável por bugigangas, ou alguma disputa miserável por dinheiro, abre uma brecha que nunca é curada e, como uma rachadura na porcelana, embora rebitada, nunca pode ser totalmente curada! Na verdade, raramente os que brincavam no mesmo berçário deitam-se longamente no mesmo cemitério ou ficam em paz uns com os outros até morrerem. Um mundo tão cheio de divisão nunca pode ser um lar.

Essas são coisas antigas. É inútil se surpreender com elas. Eles são o fruto amargo do pecado e a triste consequência da queda. Mudança, prova, morte e divisão, tudo entrou no mundo quando Adão e Eva transgrediram. Não devemos murmurar. Não devemos nos preocupar. Não devemos reclamar. Devemos aceitar a situação em que nos encontramos. Cada um de nós deve fazer o melhor para aliviar as tristezas e aumentar o conforto de nossa posição. Devemos firmemente resolver fazer o melhor com todos e tudo ao nosso redor. Mas nunca devemos, nunca, nunca, esquecer que o mundo não é nosso lar.

Você é jovem? Tudo ao seu redor e diante de você parece brilhante, alegre e feliz? Você secretamente pensa em sua própria mente que eu tenho uma visão muito sombria do mundo? Cuidado. Você não vai dizer isso logo. Seja rápido. Aprenda a moderar suas expectativas. Pode ter certeza de que quanto menos você espera das pessoas e coisas aqui embaixo, mais feliz você será.

Você é próspero no mundo? A morte, a doença, o desapontamento, a pobreza e os problemas familiares passaram por sua porta até agora e não entraram? Você está dizendo secretamente para si mesmo: “Nada pode me machucar muito. Vou morrer tranquilamente em minha cama e não verei tristeza”. Cuidar. Você ainda não está no porto. Uma tempestade repentina de problemas inesperados pode fazer você mudar sua nota. Não coloque sua afeição nas coisas abaixo. Segure-os com as mãos muito soltas e esteja pronto para entregá-los a qualquer momento. Use bem a sua prosperidade enquanto a tem; mas não apóie todo o seu peso nele, para que não se quebre repentinamente e fure sua mão.

Você tem um lar feliz? Você vai passar o Natal em volta de uma lareira familiar, onde a doença, a morte, a pobreza, as separações e as brigas nunca foram vistas? Seja grato por isso: ó, seja grato por isso! Um lar cristão realmente feliz é a abordagem mais próxima do céu na terra. Mas tome cuidado. Este estado de coisas não durará para sempre. Deve ter um fim; e se você for sábio, nunca se esquecerá de que “o tempo é curto: falta, que tanto os que têm mulheres sejam como se não as tivessem; e os que choram, como se não chorassem; e, os que se alegram, como se não se alegrassem; e os que compram, como se não possuíssem; e os que usam este mundo, como se não abusassem dele; porque a moda deste mundo passa” (1 Coríntios 7. 29-31).

 

II. O segundo pensamento que vou oferecer a você é este: Eu vou mostrar o que Cristo é, mesmo nesta vida, para os verdadeiros cristãos.

O céu, sem dúvida, é o lar final em que um verdadeiro cristão morará por fim. Para isso ele viaja diariamente: para mais perto disso ele vem diariamente. “Sabemos que, se a nossa casa terrestre deste tabernáculo se desfizer, temos de Deus um edifício, uma casa não feita por mãos, eterna nos céus” (2 Coríntios 5. 1). Corpo e alma unidos mais uma vez, renovados, embelezados e aperfeiçoados, viverão para sempre na grande casa do Pai no céu. Ainda não viemos para essa casa. Ainda não estamos no céu.

Mas, enquanto isso, não há lar para nossas almas? Não existe uma morada espiritual para a qual possamos continuamente nos dirigir neste mundo desolado e, dirigindo-se a ele, encontrar descanso e paz? Graças a Deus, não há dificuldade em encontrar uma resposta para essa pergunta. Há um lar providenciado para todas as pessoas que trabalham e estão sobrecarregadas, e esse lar é Cristo. Conhecer Cristo pela fé, viver uma vida de fé Nele, habitar Nele diariamente pela fé, fugir para Ele em cada tempestade de consciência, usá-Lo como nosso refúgio em todos os dias de angústia, empregá-Lo como nosso Sacerdote, Confessor, Absolvedor e Diretor espiritual, todas as manhãs e noites de nossas vidas, isso é estar em casa espiritualmente, mesmo antes de morrermos. Para todos os pecadores da humanidade que pela fé usam a Cristo dessa maneira, Cristo é, no sentido mais elevado, uma morada. Eles podem dizer com verdade: "Somos peregrinos e estrangeiros na terra, mas ainda assim temos um lar".

De todos os emblemas e figuras sob os quais Cristo é colocado diante do homem, conheço poucos mais alegres e consoladores do que aquele diante de nós. Lar é uma das palavras mais doces e ternas da língua inglesa. O lar é o lugar ao qual nossos pensamentos mais agradáveis ​​estão intimamente ligados. Tudo que o lar melhor e mais feliz é para seus residentes, que Cristo é para a alma que crê n’Ele. No meio de um mundo agonizante, mutável e decepcionante, um verdadeiro cristão sempre tem algo que nenhum poder na terra pode tirar. De manhã, ao meio-dia e à noite, ele tem perto de si um Refúgio vivo, um lar vivo para sua alma. Você pode roubá-lo de vida, liberdade e dinheiro; você pode tirar dele saúde, terras, casa e amigos; mas, faça o que quiser, você não pode roubá-lo de sua casa. Como as criaturas mais humildes de Deus que carregam suas conchas nas costas, onde quer que estejam, o cristão, por onde passa, leva sua casa. Não admira que o sagrado Baxter cante,

“E se eu tiver que morar na prisão,

Não posso então conversar contigo?

Salva-me do pecado, Tua ira e inferno,

Chame-me de Teu filho e eu estou livre!”[2].

(a) Nenhum lar é como Cristo! Nele há lugar para todos e para todos os tipos. Ninguém é hóspede e visitante indesejável, e nenhum tem a admissão recusada. A porta está sempre travada e nunca trancada. O melhor manto, o bezerro cevado, o anel, os sapatos estão sempre prontos para todos os que vierem. E se você tiver sido o mais vil dos vis, um servo do pecado, um inimigo de toda a justiça, um fariseu de fariseus, um saduceu de saduceus, um publicano de publicanos? Não importa nada: ainda há esperança. Todos podem ser perdoados e esquecidos. Existe um lar e um refúgio onde sua alma pode ser admitida hoje mesmo. Essa casa é Cristo. “Vinde a Mim”, Ele clama: “Batei e ser-vos-á aberto” (Mateus 11, 28; 7. 7).

(b) Nenhum lar é como Cristo! Nele há misericórdia ilimitada e incansável para todos, mesmo após a admissão. Ninguém é rejeitado e lançado novamente após a provação, porque é muito fraco e ruim para ficar. Ah não! Aquele que Ele recebe, ele sempre mantém. Onde Ele começa, aí Ele dá um bom final. Quem Ele admite, Ele imediatamente justifica totalmente. A quem Ele justifica, Ele também santifica. A quem Ele santifica, também glorifica. Nenhum personagem desesperado é mandado embora de Sua casa. Nenhum homem ou mulher é considerado ruim para curar e renovar. Nada é muito difícil para Aquele que criou o mundo do nada. Aquele que é o próprio Lar, disse isso e permanecerá em pé: “O que vem a mim, de maneira nenhuma o lançarei fora” (João 6. 37).

(c) Nenhum lar é como Cristo! Nele há bondade invariável, paciência e tratamento gentil para todos. Ele não é “um homem austero”, mas “manso e humilde de coração” (Mateus 11,29). Ninguém que se dirige a Ele é tratado com grosseria ou levado a sentir que sua companhia não é bem-vinda. Um banquete de coisas gordurosas é sempre providenciado para eles. O Espírito Santo é colocado em seus corações e habita neles como em um templo. Liderança, orientação e instrução são fornecidas diariamente para eles. Se erram, são trazidos de volta ao caminho certo; se eles caem, eles são levantados novamente; se transgridem voluntariamente, são castigados para torná-los melhores. Mas a regra de toda a casa é o amor.

(d) Nenhum lar é como Cristo! Nele não há mudança. Desde a juventude até a velhice, Ele ama todos os que vêm a Ele e nunca se cansa de fazer o bem a eles. Os lares terrenos, infelizmente, estão cheios de inconstância e incerteza. O favor é enganoso. Cortesia e civilidade estão frequentemente na boca dos homens, enquanto por dentro eles estão cansados ​​de sua companhia e desejam que você vá embora. Você raramente sabe por quanto tempo sua presença é bem-vinda, ou até que ponto seus amigos realmente se importam em vê-lo. Mas não é assim com Cristo. “Ele é o mesmo ontem, hoje e sempre” (Hebreus 13. 8).

(e) Nenhum lar é como Cristo! A comunhão, uma vez iniciada com Ele, nunca será interrompida. Uma vez unido ao Senhor pela fé, você está unido a Ele por uma eternidade sem fim. Os lares terrenos sempre chegam ao fim, mais cedo ou mais tarde: os caros móveis antigos são vendidos e dispersos; os queridos chefes de família são reunidos aos pais; o querido ninho velho está feito em pedaços. Mas não é assim com Cristo. A fé será finalmente absorvida à vista: a esperança será finalmente transformada em certeza. Veremos um dia com nossos olhos e não precisaremos mais acreditar. Seremos transferidos da câmara inferior para a superior, e do átrio externo para o Santo dos Santos. Mas uma vez em Cristo, nunca estaremos fora de Cristo. Uma vez que nosso nome seja colocado no livro da vida do Cordeiro, pertencemos a um lar que continuará para sempre.

(1) E agora, antes de concluir, deixe-me fazer a cada leitor deste artigo uma pergunta simples. Você tem um lar para sua alma? É seguro? Está perdoado? É justificado? Está preparado para encontrar Deus? De todo o coração, desejo um lar feliz. Mas lembre-se da minha pergunta. Entre os cumprimentos e saudações do lar, entre as reuniões e despedidas, entre as risadas e diversões, entre as alegrias e simpatias e afetos, pense, pense na minha pergunta: Você tem um lar para sua alma?

Nossas casas terrenas logo estarão fechadas para sempre. O tempo passa com passos gigantescos. A velhice e a morte estarão sobre nós antes que muitos anos passem. Ó, busque um lar permanente para a melhor parte de você, a parte que nunca morre! Antes que seja tarde demais, procure um lar para sua alma.

Busque a Cristo, para que você esteja seguro. Ai do homem que for encontrado fora da arca quando o dilúvio da ira de Deus estourar sobre um mundo pecador! Busque a Cristo, para que você seja feliz. Ninguém tem o direito real de ser alegre, divertido, despreocupado e tranquilo, exceto aqueles que têm um lar para suas almas. Mais uma vez eu digo, busque a Cristo sem demora.

(2) Se Cristo é o lar de sua alma, aceite uma advertência amigável. Cuidado para não ter vergonha da sua casa em qualquer lugar ou companhia.

O homem que tem vergonha da casa onde nasceu, os pais que o criaram quando era bebê, os irmãos e irmãs que brincaram com ele, esse homem, via de regra, pode ser considerado um ser mesquinho e desprezível. Mas o que diremos do homem que tem vergonha daquele que morreu por ele na cruz? O que podemos dizer do homem que tem vergonha de sua religião, vergonha de seu Mestre, vergonha de sua casa?

Cuide para que você não seja esse homem. O que quer que os outros ao seu redor gostem de pensar, você nunca se envergonhe de ser um cristão. Deixe-os rir, zombar, gracejar e escarnecer, se quiserem. Eles não zombarão na hora da morte e no dia do julgamento. Erga sua bandeira; mostre suas cores; pregue-os no mastro. De beber, jogar, mentir, praguejar, quebrar o dia de descanso, preguiça, orgulho, você pode muito bem ter vergonha. De ler a Bíblia, orar e pertencer a Cristo, você não tem nenhum motivo para se envergonhar. Deixe aqueles riem vencer. Um bom soldado nunca se envergonha das cores de sua rainha e de seu uniforme. Cuide para que você nunca tenha vergonha de seu Mestre. Nunca tenha vergonha de sua casa.

(3) Se Cristo é o lar de sua alma, aceite um conselho amigável. Não deixe que nada o tente a se afastar de casa.

O mundo e o diabo muitas vezes se esforçam para fazer com que você abandone sua religião por algum tempo e caminhe com eles. Sua própria carne sussurrará que não há perigo em ir um pouco com eles, e que isso não pode lhe fazer muito mal. Tome cuidado, eu digo: tome cuidado quando for tentado dessa maneira. Cuidado para não olhar para trás, como a esposa de Ló. Não abandone sua casa.

Sem dúvida, há prazeres no pecado, mas eles não são reais e satisfatórios. Há uma excitação e um gozo de curta duração nos caminhos do mundo, além de qualquer dúvida, mas é a alegria que deixa um gosto amargo para trás. Ah não! Somente os caminhos da sabedoria são caminhos agradáveis, e somente os caminhos da sabedoria são caminhos de paz. Apegue-se a eles estritamente e não se desvie. Siga o Cordeiro para onde quer que vá. Apegue-se a Cristo e ao Seu governo, por meio de más e boas notícias. Quanto mais você viver, mais feliz você encontrará o serviço Dele: mais pronto você estará para cantar, no sentido mais elevado: "Não há lugar como o seu lar".

(4) Se Cristo é o lar de sua alma, aceite uma sugestão sobre seu dever. Lembre-se de aproveitar todas as oportunidades para contar aos outros sobre sua felicidade. Diga ISSO a eles, onde quer que você esteja. Diga a eles que você tem um lar feliz.

Diga-lhes, se eles o ouvirem, que você acha Cristo um bom Mestre, e o serviço de Cristo um serviço feliz. Diga-lhes que Seu jugo é suave e Seu fardo é leve. Diga a eles que, não importa o que o diabo diga, as regras de sua casa não são pesadas e que seu Mestre paga salários muito melhores do que o mundo! Tente fazer um pouco de bem onde quer que esteja. Tente recrutar mais habitantes para seu lar feliz. Diga a seus amigos e parentes, se ouvirem, como alguém fez no passado: "Vinde conosco, e nós vos faremos bem; porque o Senhor falou bem a respeito de Israel" (Números 10. 29).


~

J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.


Notas:

[1]Estou bem ciente de que não tenho autoridade direta para esta declaração, exceto o título do prefácio no início do Salmo. Por mais antigos que esses títulos possam ser, é consenso entre os homens eruditos que eles não foram dados por inspiração e não devem ser considerados como parte da Palavra de Deus. Há, no entanto, uma curiosa concordância entre os críticos de que, no caso deste salmo nonagésimo, a tradição sobre sua autoria não é sem fundamento – N.A.

[2]Poetical Fragments (1689) – N.T.







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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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