O grande encontro

"Agora, irmãos, vos imploramos pela vinda de nosso Senhor Jesus Cristo, e para nos reunirmos a Ele." - 2 Tessalonicenses 2. 1.


O texto que encabeça esta página contém uma expressão que não merece atenção comum. Essa expressão é: "Nossa reunião".

"Nosso encontro juntos!" Essas três palavras tocam uma nota que deve encontrar uma resposta em todas as partes do mundo. O homem é por natureza um ser social: ele não gosta de ficar sozinho. Vá aonde quiser na terra, as pessoas geralmente gostam de se encontrar e ver os rostos umas das outras. É a exceção, e não a regra, encontrar filhos de Adão que não gostam de "reunir-se".

Por exemplo, o Natal é particularmente uma época em que os ingleses "se reúnem". É a estação em que as reuniões familiares se tornam quase uma instituição nacional. Na cidade e no campo, entre ricos e pobres, do palácio à casa de trabalho, a alegria e as festas de Natal são coisas proverbiais. É a única vez no décimo segundo mês com muitos por verem seus amigos. Os filhos arrancam alguns dias dos negócios de Londres para irem ver seus pais; os irmãos tiram licença da mesa para passar uma semana com as irmãs; os amigos aceitam convites de longa data e planejam visitar seus amigos; os meninos correm para casa da escola e se gloriam no calor e no conforto da casa antiga. Os negócios por um pouco de espaço param: as rodas cansadas do trabalho incessante parecem quase parar de girar por algumas horas. Em resumo, da Ilha de Wight a Berwick on Tweed e do Land's End ao North Foreland, existe um espírito geral de "reunião".

Feliz é a terra onde existe esse estado de coisas! Por muito tempo pode durar na Inglaterra, e nunca pode acabar! Pobre e superficial é a filosofia que zomba nas reuniões de Natal. Fria e dura é a religião que finge franzir a testa para eles e os denuncia como maus. O carinho da família está nas raízes da sociedade bem ordenada. É uma das poucas coisas boas que sobreviveram à queda e impedem que homens e mulheres sejam meros demônios. É o óleo secreto sobre as rodas de nosso sistema social que mantém toda a máquina funcionando e sem a qual nem vapor nem fogo valeriam. Qualquer coisa que ajude a manter o afeto da família e o amor fraterno é um bem positivo para um país. Que o dia de Natal nunca chegue à Inglaterra quando não há reuniões de família e reuniões!

Afinal, as reuniões terrenas têm algo triste e triste sobre elas. Os partidos mais felizes às vezes contêm membros pouco generosos: as reuniões mais divertidas são apenas por um período muito curto. Além disso, com o passar dos anos, a mão da morte cria lacunas dolorosas no círculo familiar. Mesmo no meio da alegria do Natal, não podemos deixar de lembrar aqueles que faleceram. Quanto mais vivemos, mais nos sentimos em ficar sozinhos. Os velhos rostos se erguem diante dos olhos de nossas mentes, e as velhas vozes soam em nossos ouvidos, mesmo em meio a risos e risos de férias. As pessoas não falam muito dessas coisas; mas há poucos que não os sentem. Não precisamos intrometer nossos pensamentos mais íntimos nos outros, e especialmente quando todos ao nosso redor são brilhantes e felizes. Suspeito que não há muitos que cheguem à meia-idade, que não admitiriam, se falavam a verdade, que há coisas tristes inseparavelmente misturadas com uma festa de Natal. Em resumo, não há prazer misto em nenhuma "reunião" terrena.

Mas não há melhor "encontro" ainda por vir? Não existe uma perspectiva brilhante em nosso horizonte de uma assembléia que ofusque em muito as assembléias do Natal e do Ano Novo - assembléia na qual haverá alegria sem tristeza e alegria sem lágrimas? Agradeço a Deus por poder dar uma resposta clara a essas perguntas; e dar é o objetivo simples deste artigo. Peço aos meus leitores que prestem atenção por alguns minutos e logo mostrarei a eles o que quero dizer.


I. Há uma "reunião" de verdadeiros cristãos que está por vir. O que é e quando será?

A reunião de que falo ocorrerá no fim do mundo, no dia em que Cristo voltar à terra pela segunda vez. Tão certo como Ele veio da primeira vez, tão certamente Ele virá da segunda vez. Nas nuvens do céu Ele se foi, e nas nuvens do céu retornará. Visivelmente, no corpo, Ele foi embora, e visivelmente, no corpo, Ele retornará. E a primeira coisa que Cristo fará será "reunir" Seu povo. "Ele enviará Seus anjos com um grande som de trombeta, e eles reunirão Seus eleitos dos quatro ventos, de um extremo ao outro do céu." (Mateus 24, 31.)

A maneira de "reunir-se" é claramente revelada nas Escrituras. Todos os santos mortos serão ressuscitados, e os santos vivos serão todos mudados. Está escrito: "O mar renunciará aos mortos que nele estão, e a morte e o inferno renunciarão aos mortos que estão neles." - "Os mortos em Cristo ressuscitarão primeiro. Aqueles que estiverem vivos e permanecerão serão apanhados com eles nas nuvens, para encontrar o Senhor no ar. "-" Não dormiremos todos, mas todos seremos transformados, em um momento, num piscar de olhos, no último trunfo: pois a trombeta tocará, e os mortos ressuscitarão incorruptíveis, e seremos transformados. " (Apocalipse 20. 13; 1 Tessalonicenses 4. 16, 17; 1 Coríntios 15. 51, 52.) E então, quando todo membro de Cristo é encontrado, e não deixado para trás, quando alma e corpo, esses velhos companheiros, são mais uma vez reunidos, então será o grande "encontro".

O objetivo deste "encontro" é tão claramente revelado nas Escrituras quanto sua maneira. É parcialmente para a recompensa final do povo de Cristo: que sua completa justificação de toda culpa seja declarada a toda a criação; para que recebam a "coroa da glória que não se esvai" e o "reino preparado antes da fundação do mundo"; para que sejam admitidos publicamente na alegria de seu Senhor. - É parcialmente para a segurança do povo de Cristo que, como Noé na arca e Ló em Zoar, eles possam ser escondidos e cobertos antes que a tempestade do julgamento de Deus desça. sobre os ímpios; que quando as últimas pragas caírem sobre os inimigos do Senhor, elas poderão ser intocadas, como a família de Raabe na queda de Jericó, e incólume como os três filhos no meio do fogo. Os santos não têm motivos para temer o dia da reunião, por mais temerosos os sinais que possam acompanhá-lo. Antes de começar o colapso final de todas as coisas, elas serão escondidas no local secreto do Altíssimo. O grande encontro é pela segurança e recompensa. "Não temas", dirão os ceifeiros, "porque procurais a Jesus que foi crucificado." - "Vinde, povo meu", dirá o Mestre deles: "entra nos teus aposentos, e fecha as tuas portas sobre ti; esconda-se por um breve momento, até que a indignação seja exagerada. " (Mateus 28. 5; Isaías 26. 20.)

(a) Esta reunião será ótima. Todos os filhos de Deus que já viveram, desde Abel, o primeiro santo até o último nascido no dia em que nosso Senhor vier - todos os tempos, nações, igrejas, igrejas, pessoas e línguas - serão reunidos juntos. Ninguém deve ser esquecido ou esquecido. Os mais fracos e mais fracos não serão deixados para trás. Agora, quando "dispersos", os verdadeiros cristãos parecem um pequeno rebanho; então, quando "reunidos", será encontrada uma multidão que ninguém pode contar.

(b) Este encontro será maravilhoso. Os santos de terras distantes, que nunca se viram em carne e não puderam entender o discurso um do outro se se encontrassem, serão todos reunidos em uma companhia harmoniosa. Os habitantes da Austrália descobrirão que estão tão perto do céu, e tão logo lá, quanto os habitantes da Inglaterra. Os crentes que morreram cinco mil anos atrás, e cujos ossos são apenas poeira, encontrarão seus corpos ressuscitados e renovados tão rapidamente quanto aqueles que estão vivos quando a trombeta tocar. Acima de tudo, milagres da graça serão revelados. Veremos alguns no céu que nunca esperávamos que teriam sido salvos. A confusão de línguas será invertida e eliminada. A multidão reunida clama com um coração e em uma língua: "O que Deus fez!" (Números 23. 23.)

(c) Esta reunião será humilhante. Dará fim ao fanatismo e à mente estreita para sempre. Os cristãos de uma denominação se encontrarão lado a lado com os de outra denominação. Se eles não os tolerarem na terra, serão obrigados a tolerá-los no céu. Os clérigos e dissidentes, que não vão orar nem adorar juntos agora, descobrirão com vergonha que devem louvar juntos no futuro por toda a eternidade. As mesmas pessoas que não nos receberão em suas ordenanças agora, e nos manterão afastados de sua mesa, serão obrigadas a nos reconhecer diante do rosto de nosso Mestre, e a deixar-nos sentar ao lado deles. Nunca o mundo viu uma derrubada tão completa do sectarismo, do espírito de partido, da falta de irmão, do ciúme religioso e do orgulho religioso. Por fim, todos estaremos completamente "vestidos de humildade". (1 Pedro 5. 5.)

Essa poderosa e maravilhosa "reunião" é a reunião que deve estar frequentemente nos pensamentos dos homens. Merece consideração: exige atenção. Reuniões de outros tipos estão ocupando incessantemente nossas mentes, reuniões políticas, reuniões científicas, reuniões por prazer, reuniões por lucro. Mas chega a hora, e logo estará aqui, quando reuniões desse tipo serão completamente esquecidas. Apenas um pensamento engolirá a mente dos homens: esse pensamento será: "Devo ser reunido com o povo de Cristo em um lugar de segurança e honra, ou ser deixado para trás para sofrimento eterno?" CUIDAMOS PARA QUE NÃO FIQUEMOS DEIXADOS ATRÁS.


II. Por que essa "reunião" de cristãos verdadeiros é algo a ser desejado? Vamos tentar obter uma resposta para essa pergunta.

São Paulo evidentemente pensava que a reunião no último dia era um objeto de aplauso que os cristãos deveriam guardar diante de seus olhos. Ele classifica isso com a segunda vinda de nosso Senhor, que ele diz em outros lugares que os crentes amam e anseiam. Ele a exalta no horizonte distante como uma daquelas "coisas boas que estão por vir", que devem animar a fé de todo peregrino no caminho estreito. Parece que ele não apenas descansará cada servo de Deus, como também um reino e uma coroa; ele terá além de um feliz "encontro". Agora, onde está a bênção peculiar desta reunião? Por que é algo que devemos esperar com alegria e esperar com prazer? Deixe-nos ver.

(1) Por um lado, a "reunião" de todos os verdadeiros cristãos será um estado de coisas totalmente diferente de sua condição atual. Ser disperso, e não reunido, parece ser a regra da existência do homem agora. De todos os milhões que nascem anualmente no mundo, poucos continuam juntos até morrerem! As crianças que respiram pela primeira vez sob o mesmo teto e brincam na mesma lareira, certamente se separarão à medida que crescerem e respirarão o último suspiro muito distante um do outro. - A mesma lei se aplica ao povo de Deus . Eles estão espalhados no exterior como sal, um em um lugar e outro em outro, e nunca podem continuar longos lado a lado. É sem dúvida bom para o mundo que é assim. Uma cidade seria um lugar muito escuro à noite se todas as velas acesas estivessem reunidas em uma sala. - Mas, por mais boa que seja para o mundo, não é uma provação pequena para os crentes. Muitos dias eles se sentem desolados e sozinhos; muitos dias anseiam por um pouco mais de comunhão com seus irmãos e por um pouco mais de companhia por aqueles que amam o Senhor! Bem, eles podem esperar com esperança e conforto. Está chegando a hora em que não faltarão companheiros. Que eles levantem a cabeça e se alegrem. Haverá uma "reunião" aos poucos.

(2) Por outro lado, a reunião de todos os verdadeiros cristãos será uma assembléia inteiramente de uma só mente. Não existem tais assembléias agora. Mistura, hipocrisia e profissão falsa se infiltram por toda parte. Onde quer que haja trigo, certamente haverá joio. Onde quer que haja peixe bom, com certeza será ruim. Onde quer que haja virgens sábias, com certeza será tolo. Não existe uma igreja perfeita agora. Há um Judas Iscariotes em todas as mesas da comunhão e um Demas em toda companhia apostólica; e onde quer que os "filhos de Deus" se reúnam, Satanás certamente aparecerá entre eles. (Jó 1. 6.) Mas tudo isso chegará ao fim um dia. Nosso Senhor, por fim, apresentará ao Pai uma Igreja perfeita, "sem mancha nem rugas, nem qualquer coisa assim". (Efésios 5. 27.) Quão gloriosa será essa igreja! Encontrar-se com meia dúzia de crentes agora é um evento raro no ano de um cristão, e que o alegra como um dia ensolarado no inverno: faz com que ele sinta seu coração queimar dentro dele, como os discípulos sentiram a caminho de Emaús. Mas quão mais alegre será encontrar uma "multidão que ninguém pode contar!" Para descobrir também, tudo o que encontramos é, finalmente, uma opinião e um julgamento, e olho no olho - para descobrir que todas as nossas miseráveis ​​controvérsias estão enterradas para sempre e que os calvinistas não odeiam mais arminianos, nem arminianos calvinistas, clérigos não brigamos mais com dissidentes, nem dissidentes com clérigos - para ingressar em uma companhia de cristãos na qual não há discórdia, brigas ou discórdia - todas as graças de todos os homens se desenvolveram completamente, e os pecados de cada homem caíram como folhas de faia na primavera , - tudo isso será realmente felicidade! Não é de admirar que São Paulo nos dê ordens para olhar adiante.

(3) Por outro lado, a reunião de verdadeiros cristãos será uma reunião na qual ninguém estará ausente. O cordeiro mais fraco não será deixado para trás no deserto: o bebê mais novo que já respirou não será esquecido ou esquecido. Veremos mais uma vez nossos amados amigos e parentes que adormeceram em Cristo e nos deixaram em tristeza e lágrimas - melhor, mais brilhante, mais bonita, mais agradável do que nunca os encontramos na terra. Manteremos comunhão com todos os santos de Deus que travaram a boa luta diante de nós, desde o começo do mundo até o fim. Patriarcas e profetas, apóstolos e pais, mártires e missionários, reformadores e puritanos, todo o exército dos eleitos de Deus estará lá. Se ler suas palavras e obras foi agradável, quão melhor será vê-las! Se ouvir falar deles, e se emocionar com o exemplo deles, tem sido útil, é muito mais agradável conversar com eles e fazer perguntas! Sentar-se com Abraão, Isaque e Jacó, e ouvir como eles mantinham a fé sem nenhuma Bíblia - para conversar com Moisés, Samuel, Davi, Isaías e Daniel, e ouvir como eles ainda podiam acreditar em um Cristo. por vir - conversar com Pedro, Paulo, Lázaro, Maria e Marta, e ouvir a maravilhosa história do que o Mestre fez por eles - tudo será realmente agradável! Não é de admirar que São Paulo nos dê ordens para olhar adiante.

(4) Em último lugar, a reunião de todos os cristãos verdadeiros será uma reunião sem separação. Não existem tais reuniões agora. Parece que vivemos com uma pressa sem fim e mal podemos sentar e respirar antes de sairmos de novo. "Adeus" pisa na esteira de "Como vai você?" Os cuidados deste mundo, os deveres necessários da vida, as demandas de nossas famílias, o trabalho de nossas várias estações e chamados - todas essas coisas parecem devorar nossos dias e tornar impossível ter longos e tranquilos momentos de comunhão com o povo de Deus. Mas, bendito seja Deus, nem sempre será assim. Chega a hora, e logo estará aqui, quando "adeus" e "adeus" serão palavras deixadas de lado e enterradas para sempre. Quando nos encontramos em um mundo em que as coisas anteriores já passaram, em que não há mais pecado nem tristeza - sem mais pobreza e sem mais dinheiro - sem mais obras do corpo ou de cérebros, sem mais necessidade de ansiedade para as famílias - sem mais doenças, sem mais dor, sem mais idade, sem mais morte, sem mais mudanças - quando nos encontramos nesse estado infinito de ser, calmo, repousante e sem pressa - quem pode dizer o que a bem-aventurança da mudança será? Não admira que São Paulo nos faça olhar para frente e para frente.


Coloco essas coisas diante de todos os que lêem este artigo e peço sua séria atenção a elas. Se conheço alguma coisa da experiência de um cristão, tenho certeza de que ele contém alimento para reflexão. Digo, pelo menos, com confiança: o homem que nada vê na segunda vinda de Cristo e a "reunião" pública do povo de Cristo - nada feliz, nada alegre, nada agradável, nada desejável -, para que um homem possa muito bem duvide que ele próprio seja um verdadeiro cristão e tenha alguma graça.

(1) Eu faço uma pergunta clara. Não se afaste e se recuse a olhá-lo na cara. Você deve ser reunido pelos anjos no lar de Deus quando o Senhor voltar, ou será deixado para trás?

De qualquer forma, uma coisa é muito certa. Haverá apenas duas partes da humanidade no último grande dia: aqueles que estão à direita de Cristo e aqueles que estão à esquerda; aqueles que são considerados justos e os que são iníquos; na arca, e os que estão do lado de fora; os que estão reunidos como trigo no celeiro de Deus, e os que são deixados para trás como joio a ser queimado. Agora, qual será a sua porção?

Talvez você ainda não saiba. Você não pode dizer. Você não tem certeza. Você espera o melhor. Você confia que tudo ficará bem, afinal, mas não se comprometerá a dar uma opinião. Bem! Só espero que você nunca descanse até saber. A Bíblia lhe dirá claramente quem são os que serão reunidos. Seu próprio coração, se você lidar honestamente, lhe dirá se você é um dos números. Não descanse, não descanse até que você saiba!

Como os homens podem suportar as separações e separações desta vida se não têm esperança de algo melhor - como podem suportar dizer adeus a filhos e filhas e lançá-los nas ondas problemáticas deste mundo, se finalmente, não esperam uma "reunião" segura em Cristo - como podem se separar dos membros amados de suas famílias e deixá-los viajar para o outro lado do globo, sem saber se algum dia se encontrarão felizes nesta vida. ou uma vida futura - como tudo isso pode ser, confunde completamente minha compreensão. Só posso supor que muitos nunca pensam, nunca consideram, nunca esperam. Uma vez, deixe um homem começar a pensar, e ele nunca ficará satisfeito até encontrar Cristo e estar seguro.

(2) Ofereço a você um meio claro de testar a condição de sua própria alma, se você quiser conhecer sua própria chance de ser reunido no lar de Deus. Pergunte a si mesmo que tipo de reunião você mais gosta aqui na terra? Pergunte a si mesmo se você realmente ama a reunião do povo de Deus?

Como esse homem poderia desfrutar do encontro dos verdadeiros cristãos no céu, que não gosta de encontrar os verdadeiros cristãos na terra? Como pode esse coração que está totalmente engolido por bolas, raças, festas e diversões e assembléias mundanas, e pensa que a adoração terrena se cansa - como esse coração pode estar em sintonia com a companhia de santos e santos somente? A coisa é impossível. Não pode ser.

Nunca, nunca se esqueça, que nossos gostos na terra são uma evidência segura do estado de nossos corações; e o estado de nossos corações aqui é uma indicação segura de nossa posição no futuro. O céu é um lugar preparado para um povo preparado. Aquele que espera ser reunido com os santos no céu, enquanto ama apenas a congregação de pecadores na terra, está enganando a si mesmo. Se ele vive e morre nesse estado de espírito, descobrirá finalmente que é melhor nunca ter nascido.

(3) Se você é um verdadeiro cristão, exorto-o a estar sempre ansioso. Suas coisas boas ainda estão por vir. Sua redenção se aproxima. A noite está longe. O dia está próximo. Ainda um pouco de tempo, e Aquele a quem você ama e acredita, chegará e não tardará. Quando Ele vier, Ele trará Seus santos mortos com Ele e mudará Seus vivos. Esperar ansiosamente! Ainda existe uma "reunião".

A manhã após um naufrágio é um momento triste. A alegria dos sobreviventes semi-afogados, que alcançaram a terra com segurança, é muitas vezes tristemente prejudicada pela lembrança dos companheiros de navio que afundaram para não mais subir. Não haverá tanta tristeza quando os crentes se reunirem em volta do trono do Cordeiro. Nenhuma das companhias do navio será encontrada ausente. "Alguns em pranchas e outros em pedaços quebrados do navio - todos finalmente estarão em segurança na costa." (Atos 27. 44.) As grandes águas e as ondas furiosas não engolirão nenhum dos eleitos de Deus. Quando o sol nascer, eles serão vistos em segurança e "reunidos".

Até o dia seguinte a uma grande vitória é um momento triste. Os sentimentos triunfantes dos conquistadores são freqüentemente misturados com amargos arrependimentos por aqueles que entraram em ação e morreram no campo. A lista de "mortos, feridos e desaparecidos" quebra muitos corações, enche muitos lares de luto e traz muitas cabeças cinzentas para o túmulo. O grande duque de Wellington costumava dizer: "havia apenas uma coisa pior do que uma vitória, e isso era uma derrota". Mas, graças a Deus, não haverá tanta tristeza no céu! Todos os soldados do grande capitão de nossa salvação responderão finalmente a seus nomes. O rolo de agrupamento deve ser tão completo após a batalha como era antes. Nenhum crente deve estar "ausente" na grande "reunião".

O Natal, por exemplo, traz consigo sentimentos de tristeza e associações dolorosas? As lágrimas sobem espontaneamente aos seus olhos quando você marca os lugares vazios ao redor da lareira? Pensamentos graves vêm à sua mente, mesmo no meio da alegria de seus filhos, quando você lembra os rostos velhos e queridos e as vozes muito amadas de alguns que dormem no cemitério? Bem, olhe para cima e espere! O tempo é curto. O mundo está envelhecendo. A vinda do Senhor se aproxima. Ainda há uma reunião sem separação e uma reunião sem separação. Os crentes que você deitou na sepultura com muitas lágrimas estão em boa guarda: você ainda os verá novamente com alegria. Olho para cima! Eu digo mais uma vez. Agarre-se pela fé à "vinda de nosso Senhor Jesus Cristo e à nossa reunião com Ele". Acredite, pense, descanse. É tudo verdade.

Você se sente sozinho e desolado quando todo mês de dezembro chega? Você encontra poucos para orar, poucos para elogiar, poucos para abrir seu coração, poucos para trocar experiências? Você aprende cada vez mais que o céu está se tornando cada ano mais cheio e a terra mais vazia? Bem, é uma história antiga. Você está bebendo apenas um copo que inúmeras bebidas já haviam bebido antes. Olhe para cima e espere. O tempo solitário em breve será passado e terminado: você terá companhia o suficiente aos poucos. "Quando você acordar à semelhança de seu Senhor, ficará satisfeito." (Salmo 17. 15.) Ainda um pouco de tempo e você verá uma congregação que nunca terminará, e um sábado que nunca terminará. "A vinda de nosso Senhor Jesus Cristo e a nossa reunião com Ele" fará as pazes a todos.

~

J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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