Perseguição dos cristãos na Pérsia

Tendo o evangelho se espalhado na Pérsia, os sacerdotes pagãos, que adoravam o sol, ficaram muito alarmados e temiam a perda dessa influência que até então mantinham na mente e nas propriedades das pessoas. Por isso, acharam conveniente queixar-se ao imperador, de que os cristãos eram inimigos do Estado e mantinham uma correspondente traição com os romanos, os grandes inimigos da Pérsia.

O imperador Sapores, sendo naturalmente avesso ao cristianismo, acreditou facilmente no que foi dito contra os cristãos e deu ordens para persegui-los em todas as partes do seu império. Por causa desse mandato, muitas pessoas eminentes na igreja e no estado caíram mártires da ignorância e ferocidade dos pagãos.

Constantino, o Grande, sendo informado das perseguições na Pérsia, escreveu uma longa carta ao monarca persa, na qual relata a vingança que caíra sobre os perseguidores e o grande sucesso que assistiu àqueles que se abstiveram de perseguir os cristãos. A perseguição por este meio terminou durante a vida de Sapores; mas foi novamente renovado sob a vida de seus sucessores.


Perseguições sob os hereges arianos.

O autor da heresia ariana era Arius, um nativo da Líbia, e um padre de Alexandria, que, em 318 d.C., começou a publicar seus erros. Ele foi condenado por um conselho de bispos da Líbia e do Egito, e essa sentença foi confirmada pelo conselho de Nice, 325 d.C. Após a morte de Constantino, o Grande, os arianos encontraram meios de agradar o imperador Constantino, seu filho e sucessor no leste; e, portanto, uma perseguição foi levantada contra os bispos ortodoxos e o clero. O célebre Atanásio, e outros bispos, foram banidos e suas vistas se encheram de arianos.

No Egito e na Líbia, trinta bispos foram martirizados e muitos outros cristãos cruelmente atormentados; e, 386 d.C., George, o bispo ariano de Alexandria, sob a autoridade do imperador, iniciou uma perseguição naquela cidade e em seus arredores, e continuou com a mais infernidade severidade. Ele foi assistido em sua malícia diabólica por Catophonius, governador do Egito; Sebastian, general das forças egípcias; Faustinus, o tesoureiro; e Herachus, um oficial romano.

A perseguição agora se enfureceu de tal maneira que o clero foi expulso de Alexandria, suas igrejas foram fechadas e as severidades praticadas pelos hereges arianos eram tão grandes quanto as praticadas pelos idólatras pagãos. Se um homem, acusado de ser cristão, escapou, toda a sua família foi massacrada e seus efeitos confiscados.


Perseguição sob Juliano, o Apóstata.

Esse imperador era filho de Júlio Constantius e sobrinho de Constantino, o Grande. Ele estudou os rudimentos da gramática sob a inspeção de Mardomus, um eunuco e um pagão de Constantinopla. Seu pai o enviou algum tempo depois a Nicomedia, para ser instruído na religião cristã, pelo bispo de Eusébio, seu parente, mas seus princípios foram corrompidos pelas doutrinas perniciosas de Ecebolius, o retórico, e Maximus, o mágico.

Constâncio morrendo no ano 361, Julián o sucedeu, e logo alcançara a dignidade imperial, renunciou ao cristianismo e abraçou o paganismo, que durante alguns anos caiu em grande descrédito. Embora ele tenha restaurado o culto idólatra, ele não fez decretos públicos contra o cristianismo. Ele recordou todos os pagãos banidos, permitiu o livre exercício da religião para todas as seitas, mas privou todos os cristãos de cargos na corte, na magistratura ou no exército. Ele era casto, temperado, vigilante, trabalhoso e piedoso; contudo, proibiu qualquer cristão de manter uma escola ou seminário público de aprendizado e privou todo o clero cristão dos privilégios concedidos a eles por Constantino, o Grande.

O bispo Basil se tornou famoso pela sua oposição ao arianismo, que trouxe sobre ele a vingança do bispo ariano de Constantinopla; ele igualmente se opôs ao paganismo. Os agentes do imperador em vão adulteraram Basílio por meio de promessas, ameaças e torturas, ele era firme na fé e permaneceu na prisão para sofrer outros sofrimentos, quando o imperador veio acidentalmente a Ancyra. Julián decidiu examinar o próprio Basílio, quando aquele santo homem foi trazido diante dele, o imperador fez tudo ao seu alcance para dissuadi-lo de perseverar na fé. Basílio não apenas continuou tão firme como sempre, mas com um espírito profético predisse a morte do imperador, e que ele deveria ser atormentado na outra vida. Enfurecido com o que ouviu, Julián ordenou que o corpo de Basílio fosse rasgado todos os dias em sete partes diferentes, até que sua pele e carne fossem completamente mutiladas. Esta sentença desumana foi executada com rigor, e o mártir expirou sob sua gravidade, no dia 28 de junho de 362 d.C.

Donatus, bispo de Arezzo, e Hilarinus, um eremita, sofreram na mesma época; também Górdio, um magistrado romano. Artemius, comandante em chefe das forças romanas no Egito, sendo cristão, foi privado de sua comissão, depois de sua propriedade e, finalmente, de sua cabeça.

A perseguição durou terrivelmente no final do ano 363; mas, como muitos dos detalhes não nos foram dados, é necessário observar em geral que na Palestina muitos foram queimados vivos, outros foram arrastados pelos pés pelas ruas nuas até que expirassem; alguns foram escaldados até a morte, muitos apedrejados, e grandes números tiveram seus cérebros espancados com paus. Em Alexandria, inúmeros eram os mártires que sofreram com a espada, queimaram, crucificaram e foram apedrejados. Em Arethusa, vários foram rasgados, e o milho foi colocado em suas barrigas, e porcos foram trazidos para alimentar neles, que, ao devorar o grão, também devoraram as entranhas dos mártires e, na Trácia, Emiliano foi queimado em uma estaca; e Domício assassinado em uma caverna, para onde ele havia fugido em busca de refúgio.

O imperador, Juliano, o apóstata, morreu de uma ferida que recebeu em sua expedição persa, 363 d.C., e mesmo enquanto expirava, proferiu as blasfêmias mais horríveis. Ele foi sucedido por Jovian, que restaurou a paz na igreja.

Após a morte de Jovian, Valentinian sucedeu ao império e associou-se a Valens, que tinha o comando no leste, e era um ariano, de uma disposição implacável e perseguidora.


Perseguição dos cristãos pelos godos e vândalos.

Muitos godos citas que adotaram o cristianismo na época de Constantino, o Grande, a luz do evangelho se espalhou consideravelmente em Cítia, embora os dois reis que governavam o país e a maioria do povo continuassem pagãos. Fritegern, rei dos godos ocidentais, era um aliado dos romanos, mas Athanarick, rei dos godos orientais, estava em guerra com eles. Os cristãos, nos domínios do primeiro, viveram sem serem molestados, mas o último, derrotado pelos romanos, provocou sua vingança em seus súditos cristãos, iniciando suas injunções pagãs no ano 370.

Eusébio, bispo de Samosata, faz uma figura muito distinta na história eclesiástica e foi um dos mais eminentes defensores de Cristo contra a heresia ariana. Eusébio, depois de ser expulso de sua igreja e vaguear pela Síria e Palestina, incentivando os ortodoxos, foi restaurado com outros prelados ortodoxos à sua vista, que ele não gostava muito, pois uma mulher ariana lhe lançou um azulejo da topo de uma casa, que fraturou seu crânio e encerrou sua vida no ano de 380.

Os vândalos que passavam da Espanha para a África no século V, sob seu líder Genseric, cometeram as crueldades mais inéditas. Eles perseguiram os cristãos onde quer que viessem e até devastaram o país ao passarem, que os cristãos deixados para trás, que haviam escapado deles, talvez não pudessem subsistir. Às vezes, eles carregavam um navio com mártires, o deixavam cair no mar ou atear fogo a ele, com os sofredores acorrentados nos conveses.

Tendo tomado e saqueado a cidade de Cartago, eles colocaram o bispo e o clero em um navio com vazamento e o comprometeram à mercê das ondas, pensando que todos deveriam perecer, é claro; mas providencialmente o navio chegou a salvo em Nápoles. Inúmeros cristãos ortodoxos foram espancados, açoitados e banidos para Capsur, onde agradou a Deus torná-los os meios de converter muitos dos mouros ao cristianismo; mas, chegando aos ouvidos de Genserico, ele enviou ordens para que eles e seus novos conversos fossem atados pelos pés às carruagens e arrastados até serem despedaçados [48] Pampinian, o bispo de Mansuetes, foi torturado até a morte. com pratos de ferro quente; o bispo de Urice foi queimado e o bispo de Habensa foi banido por se recusar a entregar os livros sagrados que estavam em seu poder.

O tirano vandaliano Genseric, tendo feito uma expedição à Itália e saqueado a cidade de Roma, retornou à África, corado com o sucesso de seus braços. Os arianos aproveitaram a ocasião para convencê-lo a perseguir os cristãos ortodoxos, pois garantiram que eram amigos do povo de Roma.

Após a morte de Huneric, seu sucessor o lembrou e o resto do clero ortodoxo; os arianos, tomando o alarme, convenceram-no a bani-los novamente, o que ele cumpriu, quando Eugenius, exilado em Languedoc na França, morreu lá das dificuldades que sofreu no dia 6 de setembro de 305 d.C.


Perseguições desde o meio do quinto, até a conclusão do século VII.

Protério foi feito sacerdote por Cirilo, bispo de Alexandria, que conhecia bem suas virtudes, antes de designá-lo para pregar. Com a morte de Cirilo, a sede de Alexandria foi preenchida por Discorus, um inimigo inveterado da memória e da família de seu antecessor. Sendo condenado pelo conselho de Calcedônia por ter adotado os erros de Eutiques, ele foi deposto, e Protério escolheu preencher a vaga vazia, aprovada pelo imperador. Isso ocasionou uma insurreição perigosa, pois a cidade de Alexandria foi dividida em duas facções; aquele que defendia a causa dos antigos e o outro do novo prelado. Em uma das agitações, os eutiquianos decidiram vingar-se de Protério, que fugiu para a igreja em busca de santuário; mas, na Sexta-feira Santa, 457 d.C., um grande corpo deles invadiu a igreja e assassinou bárbaro o prelado; depois disso, arrastaram o corpo pelas ruas, o insultaram, cortaram em pedaços, queimaram e espalharam as cinzas no ar.

Hermenigildus, um príncipe gótico, era o filho mais velho de Leovigildus, rei dos godos, na Espanha. Este príncipe, originalmente ariano, converteu-se à fé ortodoxa, por meio de sua esposa Ingonda. Quando o rei soube que seu filho havia mudado seus sentimentos religiosos, despojou-o do comando em Sevilha, onde era governador, e ameaçou matá-lo, a menos que renunciasse à fé que havia adotado recentemente. O príncipe, a fim de impedir a execução das ameaças de seu pai, começou a se colocar em uma postura de defesa; e muitas das persuasões ortodoxas na Espanha declararam por ele. O rei, exasperado com esse ato de rebelião, começou a punir todos os cristãos ortodoxos que podiam ser apreendidos por suas tropas; e assim começou uma perseguição muito severa: ele também marchou contra seu filho à frente de um exército muito poderoso. O príncipe se refugiou em Sevilha, de onde fugiu, e foi finalmente cercado e levado em Asieta. Carregado de correntes, ele foi enviado a Sevilha e, na festa da Páscoa, recusando-se a receber a Eucaristia de um bispo ariano, o rei enfurecido ordenou que seus guardas cortassem o príncipe em pedaços, que eles realizaram pontualmente, em 13 de abril de 586 d.C.

Martin, bispo de Roma, nasceu em Todi, na Itália. Ele era naturalmente inclinado à virtude, e seus pais lhe concederam uma educação admirável. Ele se opôs aos hereges chamados monototelitas, que eram apadrinhados pelo imperador Heráclio. Martin foi condenado em Constantinopla, onde foi exposto nos lugares mais públicos ao ridículo do povo, despojado de todas as marcas episcopais de distinção e tratado com o maior desprezo e severidade. Depois de passar alguns meses na prisão, Martin foi enviado a uma ilha a alguma distância e, em pedaços, em 655 d.C.

João, bispo de Bergamo, na Lombardia, era um homem instruído e um bom cristão. Ele fez todos os esforços para limpar a igreja dos erros do arianismo e, juntando-se a esta santa obra com João, bispo de Milão, teve muito sucesso contra os hereges, pelo que foi assassinado em 11 de julho de 683 d.C.

Killien nasceu na Irlanda e recebeu de seus pais uma educação piedosa e cristã. Ele obteve a licença do pontífice romano para pregar aos pagãos na Franconia, na Alemanha. Em Wurtzburg, ele converteu Gozbert, o governador, cujo exemplo foi seguido pela maior parte do povo em dois anos depois. Persuadindo Gozbert de que seu casamento com a viúva de seu irmão era pecador, este último o decapitou, em 689 d.C.


Perseguições desde a primeira parte do oitavo, até perto da conclusão do século dez.

Bonifácio, arcebispo de Mentz e pai da igreja alemã, era inglês e, na história eclesiástica, é considerado um dos mais brilhantes ornamentos desta nação. Originalmente, seu nome era Winfred, ou Winfrith, e ele nasceu em Kirton, em Devonshire, então parte do reino da Saxônia Ocidental. Quando ele tinha apenas seis anos de idade, começou a descobrir uma propensão à reflexão e parecia solícito em obter informações sobre assuntos religiosos. Wolfrad, o abade, ao descobrir que possuía um gênio brilhante, além de uma forte inclinação para estudar, mandou-o para Nutscelle, um seminário de aprendizado na diocese de Winchester, onde ele teria uma oportunidade muito maior de obter melhorias do que em Exeter.

Após o devido estudo, o abade, ao vê-lo qualificado para o sacerdócio, obrigou-o a receber a santa ordem aos trinta anos de idade. Desde então, ele começou a pregar e a trabalhar pela salvação de seus semelhantes; ele foi libertado para assistir a um sínodo de bispos no reino dos saxões ocidentais. Depois, em 719, foi para Roma, onde Gregório II. que então se sentou na cadeira de Pedro, o recebeu com grande amizade e, encontrando-o cheio de todas as virtudes que compõem o caráter de um missionário apostólico, o dispensou com uma comissão geral de pregar o evangelho aos pagãos onde quer que os encontrasse. Passando pela Lombardia e Baviera, ele chegou à Turíngia, país que antes havia recebido a luz do evangelho, depois visitou Utrecht e depois seguiu para a Saxônia, onde converteu alguns milhares ao cristianismo.

Durante o ministério deste prelado manso, Pepin foi declarado rei da França. Era a ambição do príncipe de ser coroado pelo mais sagrado prelado que ele pudesse encontrar, e Boniface foi convidado a realizar a cerimônia, que ele fez em Soissons, em 752. No ano seguinte, sua grande idade e muitas enfermidades estavam tão pesadas. ele, que, com o consentimento do novo rei, os bispos, etc. de sua diocese, ele consagrou Lullus, seu compatriota e discípulo fiel, e o colocou à vista de Mentz. Assim que se livrou de seu cargo, recomendou a igreja de Mentz aos cuidados do novo bispo em termos muito fortes, desejou que ele terminasse a igreja em Fuld e o visse enterrado nela, pois seu fim estava próximo. Tendo deixado essas ordens, ele pegou o barco para o Reno e foi para a Frísia, onde converteu e batizou vários milhares de nativos bárbaros, demoliu os templos e ergueu igrejas nas ruínas daquelas estruturas supersticiosas. Um dia, nomeado para confirmar um grande número de novos convertidos, ele ordenou que se reunissem em uma nova planície aberta, perto do rio Bourde. Lá ele reparou no dia anterior; e, montando uma barraca, determinado a permanecer no local a noite toda, a fim de ficar pronto de manhã cedo.

Alguns pagãos, que eram seus inimigos inveterados, tendo conhecimento disso, caíram sobre ele e os companheiros de sua missão durante a noite e o mataram e cinquenta e dois de seus companheiros e assistentes em 5 de junho de 755 d.C. grande pai da igreja germânica, a honra da Inglaterra e a glória da época em que viveu.

Quarenta e duas pessoas de Armour, na Alta Frígia, foram martirizadas no ano 845 pelos sarracenos, cujas circunstâncias são as seguintes:

No reinado de Teófilo, os sarracenos devastaram muitas partes do império oriental, ganharam várias vantagens consideráveis ​​sobre os cristãos, tomaram a cidade de Armourian e muitos sofreram martírio.

Flora e Mary, duas senhoras distintas, sofreram o martírio ao mesmo tempo.

Perfectus nasceu em Corduba, na Espanha, e cresceu na fé cristã. Com um gênio rápido, ele se tornou mestre de toda a literatura útil e educada daquela época; e ao mesmo tempo não era mais celebrado por suas habilidades do que admirado por sua piedade. Por fim, ele recebeu as ordens do sacerdote e desempenhou os deveres de seu cargo com grande assiduidade e pontualidade. Declarando publicamente Mahomet um impostor, ele foi condenado a ser decapitado e, consequentemente, executado, 850 d.C.; após o qual seu corpo foi honrado enterrado pelos cristãos.

Adalbert, bispo de Praga, boêmio de nascimento, depois de se envolver em muitos problemas, começou a direcionar seus pensamentos para a conversão dos infiéis, para o que reparou em Dantzic, onde converteu e batizou muitos, o que enfureceu os sacerdotes pagãos, que caíram sobre ele e o despacharam com dardos, em 23 de abril de 997 d.C.


Perseguições no século XI.

Alphage, arcebispo de Canterbury, era descendente de uma família considerável em Gloucestershire e recebeu uma educação adequada ao seu nascimento ilustre. Seus pais eram cristãos dignos, e Alphage parecia herdar suas virtudes.

O fato de Winchester estar vago com a morte de Ethelwold, Dunstan, arcebispo de Canterbury, como primaz de toda a Inglaterra, consagrou Alphage ao bispado vago, para satisfação geral de todos os envolvidos na diocese.

Dunstan tinha uma veneração extraordinária por Alphage e, quando, no momento da morte, fez seu ardente pedido a Deus, para que ele pudesse sucedê-lo na vista de Cantuária; o que aconteceu de acordo, embora só dezoito anos após a morte de Dunstan em 1006.

Depois que Alphage governou a cidade de Canterbury cerca de quatro anos, com grande reputação para si mesmo e beneficiando seu povo, os dinamarqueses fizeram uma incursão na Inglaterra e sitiaram Canterbury. Quando o projeto de atacar esta cidade era conhecido, muitas das principais pessoas fugiram dela e teriam convencido Alphage a seguir seu exemplo. Mas ele, como um bom pastor, não quis ouvir essa proposta. Enquanto ele estava empregado em ajudar e encorajar o povo, Canterbury foi tomada pela tempestade; o inimigo entrou na cidade e destruiu tudo o que atrapalhou o fogo e a espada. Ele teve a coragem de se dirigir ao inimigo e oferecer-se às espadas deles, como mais digno de sua raiva do que o povo: ele implorou que eles pudessem ser salvos e que lançariam toda a sua fúria sobre ele. Eles o prenderam, amarraram suas mãos, insultaram e abusaram dele de maneira rude e bárbara, e obrigaram-no a permanecer no local até que sua igreja fosse queimada e os monges massacrados. Dizimaram então todos os habitantes, tanto eclesiásticos quanto leigos, deixando apenas toda décima pessoa viva; para que matassem 7236 pessoas e deixassem vivos apenas quatro monges e 800 leigos, após o que confinaram o arcebispo em uma masmorra, onde o mantiveram prisioneiro por vários meses.

Durante seu confinamento, propuseram-lhe resgatar sua liberdade com a quantia de 3000 libras e convencer o rei a comprar sua saída do reino, com uma quantia adicional de 10.000 libras. Como as circunstâncias de Alphage não lhe permitiam satisfazer a demanda exorbitante, amarraram-no e o submeteram a severos tormentos, obrigando-o a descobrir o tesouro da igreja; sobre o qual eles lhe asseguraram sua vida e liberdade, mas o prelado persistentemente se recusou a dar qualquer explicação aos pagãos. Eles o mandaram prender novamente, confinaram-no por mais seis dias e, em seguida, levando-o prisioneiro com eles para Greenwich, o levaram a julgamento lá. Ele ainda permaneceu inflexível com relação ao tesouro da igreja; mas exortou-os a abandonar sua idolatria e abraçar o cristianismo. Isso enfureceu tanto os dinamarqueses, que os soldados o arrastaram para fora do acampamento e o espancaram sem dó. Um dos soldados, que havia sido convertido por ele, sabendo que suas dores persistiriam, como sua morte era determinada, acionadas por uma espécie de compaixão bárbara, cortaram sua cabeça e, assim, deram o golpe final ao seu martírio, 19 de abril de 1012. Esta transação aconteceu exatamente no local em que a igreja de Greenwich, que é dedicada a ele, está agora. Após sua morte, seu corpo foi jogado no Tamisa, mas, no dia seguinte, foi enterrado na catedral de St. Paul pelos bispos de Londres e Lincoln; de onde foi, em 1023, removido para Canterbury por Ethelmoth, o arcebispo daquela província.

Gerard, um veneziano, dedicou-se ao serviço de Deus desde a tenra idade: entrou em uma casa religiosa por algum tempo e depois decidiu visitar a Terra Santa. Indo para a Hungria, conheceu Estêvão, o rei daquele país, que o tornou bispo de Chonad.

Ouvo e Peter, sucessores de Estêvão, sendo depostos, André, filho de Ladislaus, primo-alemão de Estêvão, então tiveram uma proposta da coroa, sob a condição de que ele empregasse sua autoridade para extirpar a religião cristã da Hungria. O ambicioso príncipe entrou na proposta, mas Gerard, ao ser informado de sua barganha ímpia, achou que era seu dever protestar contra a enormidade do crime de Andrew e convencê-lo a retirar sua promessa. Nessa visão, ele se comprometeu a ir a esse príncipe, com a presença de três prelados, cheios de zelo pela religião. O novo rei estava em Alba Regalis, mas, quando os quatro bispos atravessavam o Danúbio, eles foram parados por um grupo de soldados ali postados. Sofreram pacientemente o ataque de uma chuva de pedras, quando os soldados os espancaram sem dó e, finalmente, os despacharam com lanças. Seus martírios aconteceram no ano de 1045.

Stanislaus, bispo de Cracóvia, era descendente de uma ilustre família polonesa. A piedade de seus pais era igual à opulência deles, e estes últimos tornaram subservientes a todos os propósitos da caridade e da benevolência. Stanislaus permaneceu por algum tempo indeterminado, se deveria adotar uma vida monástica ou se envolver entre o clero secular. Por fim, ele foi persuadido por Lambert Zula, bispo de Cracóvia, que lhe deu ordens sagradas e fez dele um cânone de sua catedral. Lambert morreu em 25 de novembro de 1071, quando todos se interessaram na escolha de um sucessor declarado para Stanislaus, e ele conseguiu o prelado.

Bolislaus, o segundo rei da Polônia, possuía, por natureza, muitas boas qualidades, mas, entregando suas paixões, ele se deparou com muitas enormidades e, por fim, recebeu a denominação de Cruel. Só Stanislaus teve a coragem de lhe contar suas falhas, quando, aproveitando uma oportunidade particular, mostrou-lhe livremente as enormidades de seus crimes. O rei, muito exasperado com suas repetidas liberdades, finalmente determinou, de qualquer forma, tirar o melhor de um prelado que era tão extremamente fiel. Ouvindo um dia que o bispo estava sozinho, na capela de São Miguel, a uma pequena distância da cidade, ele enviou alguns soldados para assassiná-lo. Os soldados assumiram prontamente a sangrenta tarefa; mas, quando chegaram à presença de Estanislau, o aspecto venerável do prelado os atingiu com tanto espanto, que não puderam realizar o que haviam prometido. Ao voltarem, o rei, ao descobrir que eles não haviam obedecido às ordens dele, atacou-os violentamente, pegou uma adaga de uma delas e correu furiosamente para a capela, onde, encontrando Stanislaus no altar, enfiou a arma na arma. coração. O prelado expirou imediatamente em 8 de maio de 1079 d.C.

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John Foxe

O Livro dos Martíres (Fox's Book of Martyrs, ou Actes and Monuments, primeira edição em 1563, edição presente de 1838).

Disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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