Ambrósio de Milão

Ambrósio de Milão, Aurélio Ambrósio ou Santo Ambrósio (340-397), bispo de Milão, um dos pais mais eminentes da igreja no século IV, era cidadão de Roma, nascido entre 337-340 em Tréveris, onde seu pai era prefeito de Gália Narbonense. Sua mãe era uma mulher de intelecto e piedade.

Ambrósio foi cedo destinado a seguir a carreira de seu pai e, consequentemente, foi educado em Roma. Ele fez tanto progresso na literatura, na lei e na retórica, que o pretor Anicio Probino primeiro deu a ele um lugar no conselho e depois o fez prefeito consular da Ligúria e Emília, com sede em Milão, onde fez um excelente administrador. Em 374, Auxílio, bispo de Milão, morreu, e os partidos ortodoxos e arianos disputaram a sucessão. Um discurso que Ambrósio lhes deu nesta crise levou a que ele fosse aclamado como o único ocupante competente da Sé; embora até agora fosse apenas um catecúmeno, ele foi batizado e, em poucos dias, viu-o devidamente instalado como bispo de Milão. Ele imediatamente se dedicou aos estudos necessários e se entregou em seu novo escritório com habilidade, ousadia e integridade. Tendo distribuído seu dinheiro entre os pobres e estabelecido suas terras na igreja, com a exceção de tornar sua irmã Marcelina inquilina durante a vida, e tendo comprometido os cuidados de sua família com seu irmão, ele iniciou um curso regular de estudo teológico, sob os cuidados de Simpliciano, um presbítero de Roma, e se dedicou aos trabalhos da igreja, trabalhos que foram temporariamente interrompidos por uma invasão de godos, que obrigou Ambrósio e outros membros da igreja a se retirarem para Ilírico.

A eloquência de Ambrósio logo encontrou amplo escopo na disputa entre os arianos e o partido ortodoxo ou católico, cuja causa o novo bispo defendia. Graciano, filho do valentiniano mais velho, ficou do mesmo lado; mas o jovem Valentiniano, que agora se tornara seu colega no império, adotou as opiniões dos arianos, e todos os argumentos e eloquências de Ambrósio não puderam recuperar o jovem príncipe da fé ortodoxa. Teodósio, o imperador do Oriente, também professou a crença ortodoxa; mas havia muitos adeptos de Ário espalhados por seus domínios. Nesse estado distraído de opinião religiosa, dois líderes dos arianos, Paládio de Raciária e Secundiano de Singidunum, confiantes em números, prevaleceram sobre Graciano para convocar um conselho geral de todas as partes do império. Esse pedido parecia tão justo que ele atendeu sem hesitar; mas Ambrósio, prevendo a conseqüência, previa que o imperador determinasse o assunto por um conselho dos bispos ocidentais. Um sínodo, composto por trinta e dois bispos, foi realizado em Aquileia no ano de 381. Ambrósio foi eleito presidente; e Paládio, sendo chamado a defender suas opiniões, recusou, insistindo que a reunião era parcial e que todos os bispos do império não estavam presentes, o sentido da igreja cristã em relação à questão em disputa não pôde ser obtido . Foi realizada uma votação quando Paládio e seu associado Secundiano foram depostos do escritório episcopal.

Ambrósio era igualmente zeloso em combater a tentativa feita pelos defensores da antiga religião estatal de resistir às promessas de imperadores cristãos. O partido pagão foi liderado por Quinto Aurelio Símaco (q.v.), cônsul em 391, que se apresentou a Valentiniano II. uma petição forçada, mas sem êxito, orando pela restauração do altar da vitória em sua antiga estação no salão do senado, o apoio adequado de sete virgens vestais e a observância regular das outras cerimônias pagãs. A essa petição, Ambrósio respondeu em uma carta a Valentiniano, argumentando que os devotos adoradores de ídolos haviam sido frequentemente abandonados por suas divindades; que o valor nativo dos soldados romanos havia conquistado suas vitórias, e não a pretensa influência de padres pagãos; que esses adoradores idólatras pediam para si mesmos o que recusavam aos cristãos; que o voluntário era mais honroso que a virgindade restrita; que, como os ministros cristãos se recusaram a receber emolumentos temporais, eles também deveriam ser negados aos padres pagãos; que era absurdo supor que Deus infligisse uma fome ao império por deixar de apoiar um sistema religioso contrário à Sua vontade, conforme revelado nas Escrituras; que todo o processo da natureza incentivou inovações e que todas as nações as permitiram mesmo na religião; que sacrifícios pagãos eram ofensivos para os cristãos; e que era dever de um príncipe cristão suprimir as cerimônias pagãs. Nas epístolas de Símaco e Ambrósio, tanto a petição quanto a resposta são preservadas. Eles são uma estranha mistura de sofisma, superstição, bom senso e argumentos sólidos.

A crescente força dos arianos provou ser uma tarefa formidável para Ambrósio. Em 384, o jovem imperador e sua mãe Justina, juntamente com um número considerável de clérigos e leigos que professam a fé ariana, solicitaram ao bispo o uso de duas igrejas, uma na cidade e outra nos subúrbios de Milão. Ambrósio recusou e foi obrigado a responder por sua conduta perante o conselho. Ele foi, assistido por uma multidão numerosa de pessoas, cujo zelo impetuoso dominou tanto os ministros de Valentiniano que ele teve permissão de se aposentar sem se render às igrejas. No dia seguinte, quando ele estava prestando serviço divino na Basílica, o prefeito da cidade veio convencê-lo a desistir de pelo menos a igreja de Portian nos subúrbios. Como ele continuava obstinado, o tribunal adotou medidas violentas: os oficiais da casa receberam ordens de preparar a Basílica e as igrejas de Portian para celebrar o serviço divino após a chegada do imperador e de sua mãe no festival da Páscoa que se seguiu. Percebendo a crescente força do interesse do prelado, a corte considerou prudente restringir sua demanda ao uso de uma das igrejas. Mas todos os pedidos provaram em vão e fizeram a seguinte declaração característica do bispo:
"Se você exige minha pessoa, estou pronto para enviar: leve-me para a prisão ou para a morte, não resistirei; mas nunca trairei a igreja de Cristo. Não invocarei o povo para me socorrer; Morrerei ao pé do altar em vez de abandoná-lo. Não tumultuarei o tumulto do povo: mas somente Deus pode apaziguar''.
Muitas circunstâncias na história de Ambrósio são fortemente características do espírito geral da época. As principais causas de sua vitória sobre seus oponentes foram sua grande popularidade e a reverência supersticiosa prestada ao personagem episcopal naquele período. Mas também deve-se notar que ele usou vários meios indiretos para obter e apoiar sua autoridade com o povo. Ele era liberal com os pobres; era seu costume comentar severamente em sua pregação sobre os personagens públicos de seu tempo; e ele introduziu reformas populares na ordem e maneira de culto público. Alega-se, também, que em um momento em que a influência de Ambrósio exigia apoio vigoroso, ele foi admoestado em um sonho de procurar e encontrou sob a calçada da igreja os restos de dois mártires, Gervásio e Protásio. Os aplausos do vulgar foram misturados com o escárnio da parte da corte.

Embora a corte estivesse descontente com os princípios religiosos e a conduta de Ambrósio, ela respeitava seus grandes talentos políticos; e quando necessário, sua ajuda foi solicitada e generosamente concedida. Quando Maximus usurpou o poder supremo na Gália, e meditava uma descida sobre a Itália, Valentiniano enviou Ambrósio para dissuadi-lo do empreendimento, e a embaixada teve sucesso. Numa segunda tentativa do mesmo tipo, Ambrósio foi novamente empregado; e apesar de não ter tido sucesso, não se pode duvidar de que, se seu conselho tivesse sido seguido, os esquemas do usurpador teriam sido abortivos; mas o inimigo foi autorizado a entrar na Itália; e Milão foi levada. Justina e seu filho fugiram; mas Ambrósio permaneceu em seu posto e prestou um bom serviço a muitos dos sofredores, fazendo com que a placa da igreja fosse derretida para seu alívio. Teodósio, o imperador do Oriente, adotou a causa de Justina e recuperou o reino. Este Teodósio foi severamente repreendido por Ambrósio pelo massacre de 7.000 pessoas em Tessalônica em 390, e foi convidado a imitar Davi em seu arrependimento, como ele o imitara por culpa.

Em 302, após o assassinato de Valentiniano e a usurpação de Eugênio, Ambrósio fugiu de Milão; mas, quando Teodósio foi finalmente vitorioso, ele suplicou ao imperador pelo perdão daqueles que haviam apoiado Eugênio. Logo após adquirir a posse indiscutível do império romano, Teodósio morreu em Milão em 395 e, dois anos depois (4 de abril de 397), Ambrósio também faleceu. Ele foi sucedido por Simpliciano.

Um homem de caráter puro, mente vigorosa, zelo desagradável e generosidade incomum, Ambrósio está entre os pais da igreja antiga em muitos aspectos. Suas principais falhas foram ambição e fanatismo. Embora se classifique com Agostinho, Jerônimo e Gregório Magno, como um dos `` médicos '' latinos, ele é mais naturalmente comparado a Hilary, a quem supera em excelência administrativa tanto quanto cai abaixo dele em capacidade teológica. Mesmo aqui, no entanto, suas realizações são de ordem não significativa, especialmente quando lembramos de seu treinamento jurídico e de seu tratamento comparativamente tardio de assuntos bíblicos e doutrinários. Em questões de exegese, ele é, como Hilary, um alexandrino; suas principais produções são comentários homiléticos sobre as primeiras narrativas do Antigo Testamento, por exemplo, o Hexamerão (Criação) e Abraão, alguns dos Salmos, e o Evangelho segundo Lucas. Na dogmática, ele segue Basílio de Cesaréia e outros autores gregos, mas, no entanto, dá um elenco distintamente ocidental às especulações de que trata. Isto é particularmente manifesto na ênfase mais pesada que ele deposita no pecado humano e na graça divina, e no lugar que ele atribui à fé na vida cristã individual. Seus principais trabalhos neste campo são De fide ad Gratianuni Augustunn, De Spiritu Sancto, De incarnationis Dominicae sacramento, De mysteriis. Seu grande sucessor espiritual, Agostinho, cuja conversão foi ajudada pelos sermões de Ambrósio, deve mais a ele do que a qualquer escritor, exceto Paulo. A intensa consciência episcopal de Ambrósio promoveu a crescente doutrina da Igreja e seu ministério sacerdotal, enquanto o ascetismo predominante da época, continuando o treinamento estóico e ciceroniano de sua juventude, permitiu-lhe promulgar um elevado padrão de ética cristã. Assim, temos o De officiis ministerorum, De viduis, De virginitate e De paenitentia.

Ambrósio também deixou várias orações fúnebres e noventa e uma cartas, mas é como escritor de hinos que ele talvez mereça mais honra. Pegando o impulso de Hilário e confirmado pelo sucesso da salmodia ariana, Ambrósio compôs vários hinos, marcados por uma simplicidade digna, que não só eram eficazes em si mesmos, mas também serviram de modelo frutífero para os tempos posteriores. Certamente não podemos atribuir a ele mais de quatro ou cinco (Deus Creator Omnium, Aeterne rerum conditor, Jam surgit hora tertia e o hino de Natal Veni redemptor gentium) daqueles que vieram até nós. Cada um desses hinos possui oito estrofes de quatro linhas e é escrito em tetrômetro iâmbico estrito.

Fonte: Britannica, em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

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