Sobre o batismo de crianças


São Paulo ordenou com grande seriedade e diligência que deveríamos provar os espíritos - e Cristo estabeleceu a regra em Mateus 7: 16: “Pelos seus frutos os conhecereis”. Esta é uma indicação segura da doutrina falsa e ímpia de um herege. Portanto, devemos certamente prestar atenção a tais sinais nos anabatistas, pois eles repudiam o batismo de crianças pequenas...

No entanto, no ensino dos anabatistas, encontramos todos os tipos de erros odiosos e terríveis, mentiras e blasfêmias, pois eles ensinam erroneamente não apenas sobre o batismo, mas sobre muitos outros artigos importantes de toda a doutrina cristã. Eles dizem que os cristãos não podem participar de governos, ser príncipes ou senhores, e assim por diante; eles defendem não ter nada como seu, mas tudo em comum, não fazer juramentos e assim por diante. Assim, eles ensinam tumulto contra os governos ordeiros. A partir desse e de casos semelhantes, fica claro que eles absolutamente não sabem o que é a retidão ou vida cristã, não sabem absolutamente nada sobre o conhecimento de Cristo ou da fé e imaginam que a existência cristã é apenas um monastério externo.

Os novos anabatistas em Munster ensinam ainda mais odiosamente e sem vergonha. Uma pessoa casada pode abandonar o outro se o outro não estiver disposto a aceitar a seita. Além disso, eles estão inteiramente possuídos pelo diabo; eles expulsam e presumem apagar a autoridade ordeira, eles imaginam e ensinam descaradamente que antes dos últimos dias um reino de Cristo estará na terra no qual somente os santos governarão, e todos os ímpios serão erradicados e extintos.

Não passam de erros terríveis, doutrinas sediciosas, fábulas judaicas, manchas e marcas negras diabólicas. Além disso, podemos conhecer e provar tais fanáticos. Porque os anabatistas agora ensinam publicamente contra as Escrituras, eles deveriam ser condenados e expulsos.

Muitas doutrinas terríveis do diabo e erros contra toda a Sagrada Escritura estão em seus artigos em que proíbem o batismo de crianças pequenas. Por exemplo, eles dizem e ensinam que não existe pecado original.

Esta é uma marca de nascença do diabo, que é um mentiroso e assassino; eles não sabem sobre o artigo mais elevado e necessário da doutrina cristã, nem sobre o Espírito Santo. Eles não conhecem a natureza do pecado ou da justiça, pois eles acreditam que apenas os vícios externos grosseiros e depravações são pecados.

Sendo assim, que os anabatistas ensinam com um espírito maligno, o diabo, não devemos permitir que seus ensinamentos nos estimulem a entregar aquela doutrina estabelecida da Igreja Cristã, que devemos batizar crianças pequenas, e que esse batismo é cristão.

A fim de mostrar que o batismo infantil era praticado na Igreja primitiva, apresentarei vários testemunhos da antiguidade.

Orígenes, comentando o sexto capítulo de Romanos, escreve: "A Igreja recebeu dos apóstolos esta doutrina de que devemos estender o batismo às crianças [bebês], pois aqueles que foram confiados com os mistérios das coisas divinas bem sabiam que todos os homens têm pecado original e desejos inatos que devem ser lavados pela água e pelo Espírito".

Nessas palavras, Orígenes confessa e ensina que devemos batizar crianças e que, por meio do batismo, elas obtêm o perdão dos pecados, ou seja, são reconciliadas com Deus.

Cipriano escreve que o conselho [de Niceia] considerou a afirmação de que não devemos batizar crianças antes do oitavo dia, e que o conselho concluiu que se deve batizá-las, sem esperar um período especificado de oito dias.

Agostinho, falando do batismo, no Livro 4, contra os donatistas, 4 apresenta uma palavra muito boa e clara sobre o batismo de crianças quando diz: "Este artigo sobre o batismo infantil, que toda a Igreja sustenta, não foi estabelecido no concílios, mas, pelo contrário, sempre se manteve na Igreja. Portanto, acreditamos com razão que foi iniciado pelos próprios apóstolos e estabelecido como costume. Da mesma forma, o que o sacramento do batismo efetua nas crianças, podemos verdadeiramente julgar pela circuncisão que foi ordenada para o povo de Deus primitivo”.

Essas passagens e outras semelhantes indicam claramente que, desde o início, toda a Igreja Cristã manteve o batismo infantil como cristão e correto. Devemos observar isso com diligência, pois alguns impostores desejam deprimir os incultos, dizendo que os antigos pais ensinavam contra o batismo infantil; isso, no entanto, é uma grande injustiça para eles.

Todos os homens tementes a Deus devem notar que é muito perigoso, e ninguém deve ousar iniciar uma doutrina, que não tem absolutamente nenhum testemunho na Igreja Cristã primitiva.

No entanto, apresentaremos aqui mais razões da Sagrada Escritura por que devemos batizar crianças pequenas. Meu primeiro motivo é este:

É certo que o reino de Deus, o evangelho e a promessa da graça têm a ver com os filhos. Também é certo que fora da Igreja (onde não há palavra nem sacramento) não há redenção nem perdão dos pecados. Portanto, devemos trazer os filhos para o corpo da Igreja, e apresentá-los com o sinal externo, que indica que o perdão dos pecados e a promessa pertencem também a eles.

Que a promessa e o reino de Deus pertencem aos filhos é certo, pois o próprio Cristo diz em Marcos 10: 14: "Dos tais é o reino dos céus". Da mesma forma, "Não é a vontade de meu Pai que está nos céus que até mesmo um destes pequeninos pereça" [Mateus 18: 14].

Essas passagens não devem ser tornadas insípidas com algum comentário fabricado no sentido de que Cristo está apenas nos admoestando, visto que não há promessa na declaração acima, e que não devemos nos tornar como crianças quanto à ingenuidade e tal. Este comentário é estranho, rebuscado e vazio, pois é certo que Cristo está falando sobre crianças e pequeninos que são muito pequenos ou bebês. E Cristo diz: "Seus anjos sempre veem a face de meu Pai que está nos céus" [Mateus 18: 10]. Portanto, ele indica que eles agradam a Deus e serão protegidos pelos anjos; e Cristo declara ainda mais diretamente: "Não é a vontade de Deus que um destes pequeninos pereça".

Essas passagens claramente proporcionam à Igreja o consolo valioso de que as crianças serão salvas, e devemos diligentemente colocar essas passagens consoladoras na mente dos jovens para que possam mantê-las por toda a vida e aprender a consolar-se com a promessa divina.

O batismo de crianças também confirma a lei da circuncisão, pois o Senhor Deus diz: "Eu serei o seu Deus" [Jeremias 31: 33]. Lá, Deus indica que será gracioso com aqueles a quem chama para a circuncisão e ordena que as crianças sejam circuncidadas. Certamente ninguém pode negar que não devemos excluir as crianças do evangelho e do reino de Deus.

Em segundo lugar, é certamente verdade que fora da Igreja, onde não há evangelho, nem sacramento, e nenhuma verdadeira invocação de Deus, não há perdão de pecados, graça ou salvação, como entre os turcos, judeus e pagão. Pois Deus deseja dar-nos tais dons apenas por meio de sua Igreja e por meio de sua palavra e sacramentos. Portanto, ele diz: “Aquele que não renasceu da água e do Espírito Santo não pode entrar no reino dos céus” [João. 3: 5]. Esta declaração clara indica que fora da Igreja, onde não há sacramentos - onde, na verdade, há perseguição dos sacramentos - Deus não dá a salvação.

Da mesma forma, em Efésios 5, São Paulo ensina que a Igreja é "um povo purificado pela palavra de Deus e pelo batismo". Disto fica claro que não existe igreja fora da palavra de Deus e do batismo.

E ainda mais clara é esta passagem de São Pedro em Atos 4, 12, "pois não há outro nome debaixo do céu dado aos homens pelo qual devamos ser salvos". Por isso é certo que não há salvação fora da Igreja, isto é, entre aqueles sobre os quais o nome de Cristo não é invocado.

Resulta de tudo isso que devemos batizar criancinhas. Certamente, a promessa de vida eterna pertence aos filhos, e essa promessa não pertence a ninguém fora da Igreja, onde não há salvação. Portanto, devemos trazer os filhos para o corpo da Igreja e torná-los membros da Igreja por meio do batismo. Quem quer que considere diligentemente esse argumento descobrirá que ele é firme e fixo.

O segundo argumento é muito forte e claro. Aqueles sobre os quais o nome de Cristo não é invocado e que não são marcados por nenhum sacramento certamente não estão na Igreja de Deus. Agora, algumas crianças devem fazer parte da Igreja; portanto, é certo que sobre eles deve ser invocado o nome de Cristo e que devem ser batizados.

Os anabatistas, entretanto, são tão ultrajantes que fariam parte da Igreja um povo sobre o qual o nome de Cristo não foi invocado; mas esta frase é imutável: "Não há outro nome pelo qual alguém seja salvo, exceto o nome de Jesus Cristo" [cf. Atos 4:12]. Aquele sobre quem este nome não é invocado não é membro da Igreja de Deus. Visto que tal invocação e bênção ocorrem no batismo, é assustador que o diabo exerça tanta raiva e não queira que o nome de Cristo seja invocado sobre crianças pequenas, nem que elas sejam abençoadas pelo batismo.

O terceiro argumento: as crianças precisam do perdão dos pecados; carregam consigo a miséria da fraqueza humana e da desobediência inata. Agora, Deus ordenou à Igreja que perdoasse os pecados e concedesse esse perdão por meio dos sacramentos. Disto se segue que a pessoa tem o dever de conceder perdão às crianças por meio do batismo.

O quarto argumento: A quem pertence a promessa, a eles certamente pertence também este sinal. A quem pertence o bem adquirido, a quem pertence também a letra de mudança. Agora é bastante óbvio que a promessa da vida eterna e o mérito da morte de Jesus Cristo pertencem aos filhos. Disto se segue necessariamente que às crianças também pertence o sinal.

O Senhor Cristo, o Filho de Deus, morreu não só pelos adultos, mas também pelas crianças. Porque esta sublime redenção pertence aos filhos, e porque Cristo quer que a transmitamos através do Evangelho e dos sacramentos, é certo que o sinal pertence também aos filhos.

O diabo enganoso e venenoso nos anabatistas afirma que nas crianças não há pecado, de forma que o Filho de Deus não foi um sacrifício pelas crianças. Para evitar tal erro assassino, não devemos privar as crianças do sinal da graça de Cristo.

O quinto argumento: O batismo é definitivamente ordenado para todos, sem distinção. “Quem não nasceu de novo da água e do Espírito não pode entrar no reino dos céus”. Esta passagem diz respeito a todos os homens, como mostra o verdadeiro significado natural desta declaração. Disto se segue que devemos ser batizados, e o desprezo pelo batismo é obviamente contra esta passagem que é tirada de São João.

Os adultos devem considerar diligentemente essas razões relacionadas a fim de despertar sua própria fé, para que também sejam aceitos por Deus por meio do batismo. Deus se comprometeu e prometeu que ele, o Pai eterno do Mediador Jesus Cristo, seria misericordioso conosco, nos salvaria por causa de seu Filho Jesus Cristo; assim que formos aceitos, ele quer nos dar seu Espírito Santo para efetuar em nós uma nova justiça e vida eterna.

E à medida que os anciãos consideram seu próprio batismo dessa maneira, eles devem valorizar o batismo de crianças e agradecer a Deus por ele aceitar as crianças por meio do batismo em sua Igreja e graça. De acordo com o mandamento de Cristo no qual ele disse: "Deixai que os filhos venham a mim, porque dos tais é o reino dos céus", eles devem trazer seus filhos pequenos perante o Senhor Cristo para o batismo, para que possam ser introduzidos no corpo da Igreja, para que Deus os aceite, dê-lhes o perdão do pecado original e comece a purificação neles.

Na fé de que Deus certamente aceita as crianças, os adultos devem invocar a Deus sobre as crianças, recomendando-as a Deus com fervorosa oração, e depois, à medida que as crianças aprendem a falar, recomendando-lhes a invocação de Deus e do Senhor Cristo, e assim nutrindo continuamente e treiná-los no ensino do evangelho.

Mas os anabatistas clamam contra esse conselho e consolo cristãos. Primeiro, eles dizem que onde não há fé, o batismo é inútil. Como as crianças não entendem as doutrinas, elas não têm fé; portanto, para eles o batismo não é útil.

Resposta: O Espírito Santo é dado às crianças por meio do batismo e no batismo, e nelas atua de acordo com suas capacidades. Então ele estava em João, no ventre de Isabel. Embora haja uma distinção entre velhos e jovens, no sentido de que os velhos tomam nota de suas ações, no entanto, as inclinações para Deus nos velhos e nos jovens são atividades do Espírito Santo.

Mas a opinião de que Deus está ativo nos jovens apenas se eles forem apresentados a ele, através do batismo introduzido no corpo da Igreja, não é invenção. As crianças na Igreja são salvas, como Cristo diz claramente: "Não é a vontade de meu Pai que uma dessas crianças morra". Da mesma forma, "dos tais é o reino dos céus"; isto é, perdão de pecados, graça, atividade do Espírito Santo, nova justiça e vida eterna, pois tudo isso está incluído nas palavras "reino dos céus".

E é inteiramente certo que sem a atividade divina nenhum homem pode obter a vida eterna, conforme expresso em João 3: 5: “Quem não nascer da água e do Espírito não pode entrar no reino de Deus”. Da mesma forma, Romanos 8: 14: “Aqueles que são guiados pelo Espírito de Deus são filhos de Deus”. E 1 Coríntios 15 diz que a carne e o sangue destruídos na morte não podem ter salvação eterna, que devemos ser renovados por meio de Cristo, que é vida e luz, como diz João.

Não há tal graça e atividade nos filhos dos pagãos, judeus e turcos, pois entre eles está a perseguição a Deus e a Cristo, e por isso o nome de Deus não é invocado sobre seus filhos. Nessas palavras, "Que venham a mim os filhos; de tais é o reino dos céus", existem duas coisas. Primeiro, Cristo diz que devemos permitir que os filhos se aproximem dele; e ele acrescenta, de tal, isto é, do mesmo que levamos a Cristo, é o reino dos céus, não daqueles que perseguem e desprezam a Deus e seu Filho Cristo, o evangelho e o batismo.

Porque as crianças são certamente salvas na Igreja, duas coisas certamente se seguem: que devemos batizá-las e que Deus então as aceita e dá a elas o Espírito Santo, que atua nelas de acordo com suas capacidades. Conforme proclamado no evangelho, o Espírito Santo é dado quando recebemos o batismo; João 3 e Tito 3 claramente chamam o batismo de banho de novo nascimento por meio do Espírito Santo.

As crianças batizadas são uma grande parte do verdadeiro Cristianismo e são verdadeiramente povo de Deus, Igreja e santos. Os adultos devem considerar isso diligentemente, para que as crianças já aceitas no batismo possam com maior seriedade ele instruir, guiar e preservar, para que não sejam arrancadas de Deus pela astúcia do diabo, por sua própria falta de previsão ou pela má companhia.

Em segundo lugar, os anabatistas clamam: Não devemos fazer nada sem um mandamento. Agora não descobrimos nenhum mandamento no evangelho sobre o batismo infantil; portanto, dizem eles, não devemos batizar crianças.

Resposta: É verdade que não devemos fazer nada sem mandamento. No entanto, é óbvio que tudo o que diz respeito ao batismo pertence ao reino de Cristo. João 3: 5: “Quem não nascer da água e do Espírito não pode entrar no reino de Deus”. Essas palavras são um mandamento, do qual ninguém está isento; diz respeito a todos, jovens e velhos. E todas as pessoas razoáveis ​​sabem que tais palavras, que são negativas, são muito fortes.

Isso também é verdade: tudo o que realmente segue a palavra e mandamento de Deus também é chamado de palavra e mandamento de Deus. Acima, indiquei que resulta da palavra de Deus que a graça e a vida eterna são prometidas aos filhos e, portanto, incontestavelmente, eles devem ser introduzidos no corpo da Igreja por meio do batismo. Esta bênção da graça e promessa simplesmente não existe fora da Igreja de Deus; não é para crianças judias ou turcas, ou para qualquer outra pessoa entre as quais Deus e seu Filho Jesus Cristo são desprezados ou perseguidos.

Aqui, os outros argumentos acima podem ser repetidos, dos quais se segue que devemos conceder o batismo às crianças. Porque eles precisam do perdão dos pecados, a Igreja deve conceder o perdão a eles por meio do batismo. No entanto, essa mentira segue os anabatistas; eles pensam que o pecado original não é nada, o que é um grande erro.

Terceiro, os anabatistas clamam: O batismo é um pacto em que alguém se obriga a matar os desejos malignos e a sofrer uma vida austera e moderada. No entanto, as crianças ainda não conseguem entender e fazer isso. Portanto, dizem eles, o batismo não é útil para as crianças.

Resposta: Essa conversa dos anabatistas nada mais é do que cegueira. O batismo é, antes de mais nada, um testemunho da graça divina para conosco e uma aliança por meio da qual Deus nos promete sua graça. Isso é visto primeiro. Quando o servo diz: "Eu te batizo em nome de Deus Pai, Filho e Espírito Santo", significa: "Certifico com esta obra por mandamento de Deus, que Deus, o Pai eterno, perdoa os teus pecados por amor de seu Filho, Jesus Cristo, que também te acolhe, e deseja começar em ti uma nova luz e justiça e vida eterna, através do seu Espírito Santo, que também te acolhe”. Aqueles que entenderiam adequadamente as palavras no batismo não devem interpretá-las como dizendo: "Eu te batizo para uma vida árdua, para a paciência e assim por diante".

Tudo isso, que é indicado para a preservação do batismo infantil, oro para que os tementes a Deus considerem diligentemente a fim de se fortalecerem contra os erros multifacetados dos anabatistas. Também oro para que Deus, o Pai eterno de nosso Salvador Jesus Cristo, preserve todos os corações tementes a Deus, para que não caiam no anabatismo ou em outros erros; que ele irá erradicar todos os escândalos que miseravelmente oprimem sua pobre Igreja que o sangue de nosso Salvador Jesus Cristo redime, e que ele graciosamente nos iluminará, ensinará e guiará. Amém.

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Por: Philipp Melanchthon
Extraído de: Loci Praecipui Theologici
Ano: 1559


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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