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Inspiração

“Toda a Escritura é inspirada por Deus”. 2 Timóteo 3. 16. 


Como a Bíblia foi escrita? De onde é? Do céu ou dos homens? Os escritores da Bíblia tiveram alguma ajuda especial ou peculiar para fazer seu trabalho? Existe alguma coisa na Bíblia que a torna diferente de todos os outros livros e, portanto, exige nossa atenção respeitosa? - essas são questões de grande importância. São questões para as quais desejo dar uma resposta neste artigo. Para falar claramente, o assunto que proponho examinar é o mais profundo: a inspiração das Escrituras. Acredito que a Bíblia foi escrita por inspiração de Deus e quero que outros tenham a mesma crença.

O assunto é sempre importante. Coloco-o propositadamente na primeira linha dos artigos que compõem este volume. Peço uma audiência sobre as doutrinas que irei tratar, porque são tiradas de um livro que é a "Palavra de Deus". A inspiração, em resumo, é a própria embarcação e fundamento do Cristianismo. Se os cristãos não têm nenhum livro Divino para usar como garantia de sua doutrina e prática, eles não têm base sólida para a paz ou esperança presente, e nenhum direito de reivindicar a atenção da humanidade. Eles estão construindo sobre uma areia movediça e sua fé é vã. Devemos ser capazes de dizer com ousadia: "Somos o que somos e fazemos o que fazemos, porque temos aqui um livro que acreditamos ser a Palavra de Deus".

O assunto é de particular importância nos dias atuais. Infidelidade e ceticismo abundam em toda parte. De uma forma ou de outra, eles podem ser encontrados em todas as classes e divisões da sociedade. Milhares de ingleses não têm vergonha de dizer que consideram a Bíblia um livro judaico obsoleto, que não tem nenhuma reivindicação especial sobre nossa fé e obediência, e que contém muitas imprecisões e defeitos. Uma quantidade inumerável, que não vão tão longe assim, estão vacilando e abalados em sua crença, e mostram claramente com sua vida que não têm certeza se a Bíblia é verdadeira. Em um dia como este, o verdadeiro cristão deve ser capaz de pisar com firmeza e apresentar uma razão de sua confiança na Palavra de Deus. Ele deve ser capaz, por meio de argumentos sólidos, de encontrar e silenciar o contraditor, se não puder convencê-lo. Ele deve ser capaz de mostrar uma boa causa por que pensa que a Bíblia é "do céu e não dos homens".

O assunto sem dúvida é muito difícil. Não pode ser seguido sem entrar em um terreno que é escuro e misterioso para o homem mortal. Envolve a discussão de coisas que são milagrosas e sobrenaturais, acima da razão, e não podem ser explicadas. Mas as dificuldades não devem nos afastar de nenhum assunto da religião. Não existe uma ciência no mundo sobre a qual não possam ser feitas perguntas que ninguém possa responder. É uma filosofia pobre dizer que não acreditaremos em nada a menos que possamos entender tudo! Não devemos abandonar o assunto da inspiração em desespero porque contém coisas "difíceis de serem compreendidas". Ainda resta uma vasta quantidade de terreno que é claro para todo entendimento comum. Convido meus leitores a ocupar este terreno comigo hoje e a ouvir o que tenho a dizer sobre a autoridade divina da Palavra de Deus.

Ao considerar o assunto diante de nós, há duas coisas que me proponho a fazer: 

I. Em primeiro lugar, tentarei mostrar a verdade geral, que a Bíblia é inspirada por Deus. 

II. Em segundo lugar, tentarei mostrar até que ponto a Bíblia é inspirada.

Espero que todos os que lerem este artigo abordem o assunto com espírito sério e reverente. Esta questão de inspiração não é leve. Isso envolve consequências extremamente graves. Se a Bíblia não é a Palavra de Deus e inspirada, toda a cristandade por 1.800 anos esteve sob uma imensa ilusão; metade da raça humana foi enganada e enganada, e as igrejas são monumentos de loucura. Se a Bíblia é a Palavra de Deus e inspirada, todos os que se recusam a acreditar nela correm terrível perigo; eles estão vivendo à beira da miséria eterna. Nenhum homem, em seus sentidos sóbrios, pode deixar de ver que todo o assunto exige a mais séria atenção.


I. Em primeiro lugar, proponho mostrar a verdade geral, que a Bíblia é inspirada por Deus.

Ao dizer isso, pretendo afirmar que a Bíblia é totalmente diferente de todos os outros livros que já foram escritos, porque seus escritores foram especialmente inspirados, ou capacitados por Deus, para a obra que fizeram. Eu digo que o Livro vem a nós com uma reivindicação que nenhum outro livro possui. Está carimbado com autoridade Divina. Nesse aspecto, está totalmente sozinho. Sermões, tratados e escritos teológicos de todos os tipos podem ser sólidos e edificantes, mas são apenas a obra de um homem não inspirado. A Bíblia sozinha é o Livro de Deus.

Agora, não perderei tempo em provar que as Escrituras são genuínas e autênticas, que foram realmente escritas pelos próprios homens que professam tê-las escrito e que contêm exatamente as coisas que escreveram.

Não tocarei no que é comumente chamado de evidências externas. Apresentarei o próprio livro e colocarei no banco das testemunhas. Tentarei mostrar que nada pode explicar o fato de a Bíblia ser o que é e fazer o que tem feito, exceto a teoria de que é a Palavra de Deus. Eu estabeleço amplamente, como uma posição que não pode ser mudada, que a própria Bíblia, examinada com justiça, é o melhor testemunho de sua própria inspiração. Vou me contentar em declarar alguns fatos claros sobre a Bíblia, que não podem ser negados nem explicados. E o fundamento que devo levantar é este: que esses fatos devem satisfazer todo questionador razoável que a Bíblia é de Deus, e não do homem. São fatos simples, que não requerem nenhum conhecimento de hebraico, grego ou latim para serem compreendidos; no entanto, são fatos que provam a minha própria mente de forma conclusiva que a Bíblia é sobre-humana ou não é do homem.

(a) É um fato que há uma plenitude e riqueza extraordinárias no conteúdo da Bíblia. Ela lança mais luz sobre um vasto número dos assuntos mais importantes do que todos os outros livros do mundo juntos. Ela trata com ousadia de assuntos que estão além do alcance do homem, quando deixados por sua própria conta. Ela trata de coisas que são misteriosas e invisíveis - a alma, o mundo por vir e a eternidade -, profundezas que o homem não tem linha para sondar. Todos os que tentaram escrever sobre essas coisas, sem a luz da Bíblia, pouco fizeram a não ser mostrar sua própria ignorância. Eles tateiam como cegos; eles especulam; eles adivinham; geralmente tornam a escuridão mais visível e nos levam a uma região de certeza e dúvida. Quão obscuras eram as opiniões de Sócrates, Platão, Cícero e Sêneca! Um estudioso dominical bem instruído, hoje, conhece mais verdades espirituais do que todos esses sábios juntos.

A Bíblia sozinha dá um relato razoável do início e do fim do globo em que vivemos. Começa com o nascimento do sol, da lua, das estrelas e da terra em sua ordem atual e nos mostra a criação em seu berço. Ela prediz a dissolução de todas as coisas, quando a terra e todas as suas obras serão queimadas, e nos mostra a criação em sua sepultura. Ela nos conta a história da juventude do mundo; e nos conta a história de sua velhice. Ela nos dá uma imagem de seus primeiros dias; e nos dá uma imagem de seu último. Quão vasto e importante é esse conhecimento! Isso pode ser obra de um homem não inspirado? Vamos tentar responder a essa pergunta.

A Bíblia sozinha dá um relato verdadeiro e fiel do homem. Não o lisonjeia como as novelas e os romances o fazem; não esconde suas faltas e exagera sua bondade; isso o pinta exatamente como ele é. Ela o descreve como uma criatura caída, de sua própria natureza inclinada ao mal - uma criatura que precisa não apenas de perdão, mas de um novo coração, para torná-lo apto para o céu. Mostra que ele é um ser corrupto em todas as circunstâncias, quando entregue a si mesmo: corrupto após a perda do paraíso; corrompido após o dilúvio; corrupto quando cercado por leis e mandamentos divinos; corrupto quando o Filho de Deus desceu e o visitou na carne; corrupto em face de advertências, promessas, milagres, julgamentos, misericórdias. Em uma palavra, mostra que o homem é sempre um pecador por natureza. Quão importante é esse conhecimento! Isso pode ser o trabalho de mentes não inspiradas? Vamos tentar responder a essa pergunta.

Só a Bíblia nos dá uma visão verdadeira de Deus. Por natureza, o homem não sabe nada totalmente sobre si mesmo. Todas as suas concepções sobre Ele são baixas, rastejantes e degradadas. O que poderia ser mais degradado do que os deuses dos cananeus e egípcios - da Babilônia, da Grécia e de Roma? O que pode ser mais vil do que os deuses dos hindus e de outros pagãos em nosso tempo? 

- Pela Bíblia sabemos que Deus odeia o pecado. A destruição do velho mundo pelo dilúvio; a queima de Sodoma e Gomorra; o afogamento do Faraó e dos egípcios no Mar Vermelho; o corte das nações de Canaã; a queda de Jerusalém e do Templo; a dispersão dos judeus; todos esses são testemunhos inconfundíveis. 

- Pela Bíblia sabemos que Deus ama os pecadores. Sua promessa tenaz no dia da queda de Adão; Sua longanimidade no tempo de Noé; Sua libertação de Israel da terra do Egito; Seu dom da lei no Monte Sinai; Ele trazer as tribos para a terra prometida; Sua tolerância nos dias dos Juízes e Reis; Suas repetidas advertências pela boca de Seus profetas; Sua restauração de Israel após o cativeiro babilônico; Seu envio de Seu Filho ao mundo, no tempo devido, para ser crucificado; Sua ordem para que o Evangelho fosse pregado aos gentios; todos esses são fatos falados. 

- Pela Bíblia, aprendemos que Deus conhece todas as coisas. Nós O vemos predizendo coisas centenas e milhares de anos antes de acontecerem, e como Ele prediz que acontecerá. Ele predisse que a família de Cam seria serva de servos; que Tiro se tornaria uma rocha para secar redes; que Nínive se tornaria uma desolação; que a Babilônia seria transformada em um deserto; que o Egito seria o mais vil dos reinos; que Edom deveria ser abandonado e desabitado; e que os judeus não deveriam ser contados entre as nações. Todas essas coisas eram totalmente improváveis. No entanto, tudo foi cumprido. Mais uma vez eu digo, quão vasto e importante é todo esse conhecimento! Este livro pode ser obra de um homem não inspirado? Vamos tentar responder a essa pergunta.

Só a Bíblia nos ensina que Deus fez uma provisão completa, perfeita e harmoniosa para a salvação do homem caído. Ele fala de uma expiação feita pelo pecado do mundo, pelo sacrifício e morte do próprio Filho de Deus na cruz. Diz-nos que por Sua morte pelos pecadores, como seu substituto, Ele obteve a redenção eterna para todos os que creem n'Ele. As reivindicações da violação da lei de Deus agora foram satisfeitas. Cristo sofreu pelo pecado, o justo pelos injustos. Deus agora pode ser justo, e ainda assim o justificador dos ímpios. Diz-nos que agora existe um remédio completo para a culpa do pecado - sim, o precioso sangue de Cristo; e paz e descanso de consciência para todos os que acreditam em Cristo. “Todo aquele que n'Ele crê não perecerá, mas terá a vida eterna”. Diz-nos que existe um remédio completo para o poder do pecado - até mesmo a graça onipotente do Espírito de Cristo. Mostra-nos o Espírito Santo vivificando os crentes e tornando-os novas criaturas. Ele promete um novo coração e uma nova natureza para todos os que ouvirem a voz de Cristo e O seguirem. Mais uma vez digo, quão importante é este conhecimento! Como saberemos toda essa verdade confortável sem a Bíblia? Este livro pode ser a composição de homens não inspirados? Vamos tentar responder a essa pergunta.

A Bíblia sozinha explica o estado de coisas que vemos no mundo ao nosso redor. Existem muitas coisas na terra que um homem natural não pode explicar. A incrível desigualdade de condições, a pobreza e angústia, a opressão e perseguição, os abalos e tumultos, os fracassos de estadistas e legisladores, a existência constante de males e abusos não curados - todas essas coisas são muitas vezes intrigantes para ele. Ele vê, mas não entende. Mas a Bíblia deixa tudo claro. A Bíblia pode dizer a ele que o mundo inteiro jaz na maldade; que o príncipe do mundo, o diabo, está em toda parte; e que é vão buscar a perfeição na presente ordem de coisas. A Bíblia dirá a ele que nem as leis nem a educação podem mudar o coração dos homens, e que assim como nenhum homem fará uma máquina funcionar bem, a menos que permita o atrito, também nenhum homem fará muito bem no mundo, a menos que sempre lembre que a natureza humana está decaída e que o mundo em que ele trabalha está cheio de pecado. A Bíblia dirá a ele que certamente virá um “bom tempo” (e talvez mais cedo do que as pessoas esperam), um tempo de conhecimento perfeito, justiça perfeita, felicidade perfeita e paz perfeita. Mas a Bíblia dirá a ele que desta vez ele não o introduzirá por nenhum poder que não seja o de Cristo, vindo à terra novamente. E para a segunda vinda de Cristo, a Bíblia dirá a ele para se preparar. Mais uma vez, digo, quão importante é todo esse conhecimento!

Todas essas são coisas que os homens não encontram em lugar nenhum, exceto nas Escrituras. Provavelmente não temos a menor ideia de quão pouco deveríamos saber sobre essas coisas se não tivéssemos a Bíblia. Mal sabemos o valor do ar que respiramos e do sol que brilha sobre nós, porque nunca soubemos o que é ser sem eles. Não valorizamos as verdades nas quais estive agora pensando, porque não percebemos as trevas dos homens a quem essas verdades não foram reveladas. Certamente nenhuma língua pode dizer completamente o valor dos tesouros que este volume contém. Registre esse fato em sua mente e não o esqueça. O extraordinário conteúdo da Bíblia é um grande fato que só pode ser explicado admitindo-se sua inspiração. Marque bem o que eu digo. É um fato simples e amplo, que em matéria de conteúdo, a Bíblia está inteiramente sozinha, e nenhum outro livro é adequado para ser nomeado no mesmo dia com ela. Aquele que ousa dizer que a Bíblia não é inspirada, dê um relato razoável desse fato, se puder.

(b) É outro fato que há uma extraordinária unidade e harmonia no conteúdo da Bíblia, que está inteiramente acima do homem. Todos nós sabemos como é difícil fazer com que uma história seja contada por três pessoas, que não vivam juntas, na qual não haja algumas contradições e discrepâncias. Se a história é longa e envolve uma grande quantidade de detalhes, a unidade parece quase impossível entre o comum dos homens. Mas não é assim com a Bíblia. Aqui está um longo livro escrito por pelo menos trinta pessoas diferentes. Os escritores eram homens de todas as classes sociais. Um era legislador. Um era um rei guerreiro. Um era um rei pacífico. Um era pastor. Um fora criado como publicano, outro como médico, outro como erudito fariseu, dois como pescadores, vários como sacerdotes. Eles viveram em intervalos diferentes ao longo de um espaço de 1.500 anos; e a maior parte deles nunca se viu cara a cara. E ainda existe uma harmonia perfeita entre todos esses escritores? Todos eles escrevem como se estivessem sob um único ditado. O estilo e a escrita à mão podem variar, mas a mente que executa seu trabalho é sempre a mesma. Todos eles contam a mesma história. Todos eles dão uma conta do homem, uma conta de Deus, uma conta do caminho da salvação, uma conta do coração humano. Você vê a verdade revelando-se sob suas mãos à medida que avança o volume de seus escritos, mas nunca detecta qualquer contradição real ou contrariedade de opinião.

Vamos registrar esse fato em nossas mentes e ponderá-lo bem. Não nos diga que essa unidade pode ser fruto do acaso. Ninguém pode acreditar nisso, exceto uma pessoa muito crédula. Há apenas um relato satisfatório do fato diante de nós: a Bíblia não é do homem, mas de Deus.

(c) É outro fato que há uma sabedoria extraordinária, sublimidade e majestade no estilo da Bíblia, que está acima do homem. Por mais estranho e improvável que fosse, os escritores das Escrituras produziram um livro que até hoje é totalmente incomparável. Com todas as nossas alardeadas conquistas em ciência, arte e aprendizado, não podemos produzir nada que possa ser comparado à Bíblia. Mesmo neste exato momento, em 1877, o livro está totalmente sozinho. Há uma tendência, um estilo e um tom de pensamento sobre isso, que o separam de todos os outros escritos. Não existem pontos fracos e manchas. Não há mistura de enfermidade e fraqueza, como você encontrará nas obras mesmo dos melhores cristãos. "Santo, santo, santo", parece escrito em todas as páginas. Falar em comparar a Bíblia com outros chamados "livros sagrados", como o Alcorão, os Shasters [1] ou o livro de Mórmon, é positivamente absurdo. Você também pode comparar o sol com uma luz de junco, ou Skiddaw [2] com uma colina, ou a catedral de St. Paul com um casebre irlandês, ou o vaso de Portland Avith com um vaso de jardim, ou o diamante Koh-i-noor com um pedaço de vidro [3]. Deus parece ter permitido a existência dessas pretensas revelações, a fim de provar a superioridade incomensurável de Sua própria Palavra. Falar da inspiração da Bíblia, que difere apenas em grau daquela de escritos como as obras de Homero, Platão, Shakspeare, Dante e Milton, é simplesmente um pedaço de tolice blasfema. Todo leitor honesto e sem preconceitos deve ver que existe um abismo entre a Bíblia e qualquer outro livro, que nenhum homem pode imaginar. Você sente, ao passar das Escrituras para outras obras, que entrou em uma nova atmosfera. Você se sente como alguém que trocou o crédito por metais comuns e o céu pela terra. E como essa grande diferença pode ser explicada? Os homens que escreveram a Bíblia não tinham vantagens especiais. Eles viviam em um canto remoto da terra civilizada. Eles tinham, na maioria deles, pouco lazer, poucos livros e nenhum aprendizado - como o aprendizado é considerado neste mundo. No entanto, o livro que eles compõem é uma pista incomparável! Há apenas uma maneira de explicar esse fato: eles escreveram sob a inspiração direta de Deus.

(d) É outro fato que há uma precisão extraordinária nos fatos e declarações da Bíblia, que está acima do homem. Aqui está um livro que já foi concluído e está diante do mundo há quase 1800 anos. Esses 1.800 anos foram o período mais movimentado e cheio de mudanças que o mundo já viu. Durante este período, as maiores descobertas foram feitas na ciência, as maiores alterações nos modos e costumes da sociedade, as maiores melhorias nos hábitos e usos da vida. Poderiam ser nomeadas centenas de coisas que satisfizessem e agradassem nossos pais, que há muito deixamos de lado como obsoletas, inúteis e antiquadas. As leis, os livros, as casas, os móveis, as roupas, as armas, as máquinas, as carruagens de cada século que se seguiu foram uma melhoria contínua em relação aos do século anterior. Quase não há nada em que os resultados e os pontos fracos não tenham sido descobertos. Dificilmente existe uma instituição que não tenha passado por um processo de peneirar, purificar, refinar, simplificar, reformar, emendar e mudar. Mas, durante todo esse tempo, os homens nunca descobriram um ponto fraco ou um defeito na Bíblia. Infiéis a atacaram em vão. Lá está ela - perfeita, nova e completa, como era há dezoito séculos. A marcha do intelecto nunca o ultrapassa. A sabedoria dos sábios nunca vai além disso. A ciência dos filósofos nunca prova que está errada. As descobertas dos viajantes nunca a condenam por erros:

- As ilhas distantes do Pacífico estão abertas? Nada foi encontrado que contradiga no mínimo grau o relato bíblico sobre o coração do homem. 

- As ruínas de Nínive e do Egito foram saqueadas e exploradas? Nada foi encontrado que altere um jota ou til das declarações históricas da Bíblia. 

Como devemos explicar esse fato? Quem poderia imaginar que um livro tão grande, tratando de uma variedade tão vasta de assuntos, ao final de 1800 anos, fosse encontrado tão livre de afirmações errôneas? Há apenas um relato a ser dado sobre o fato: a Bíblia foi escrita por inspiração de Deus.

(e) É outro fato que há na Bíblia uma extraordinária adequação às necessidades espirituais de toda a humanidade. Ela atende exatamente ao coração do homem em cada posição ou classe, em cada país e clima, em cada época e período da vida. É o único livro que existe que nunca está fora de lugar e desatualizado. Depois de um tempo, outros livros se tornam obsoletos e antiquados: a Bíblia nunca fica. Outros livros são adequados para um país ou povo, e não para outro: a Bíblia é adequada para todos. É o livro dos pobres e iletrados não menos do que dos ricos e do filósofo. Alimenta a mente do trabalhador em sua cabana e satisfaz os gigantescos intelectos de Newton, Chalmers, Brewster e Faraday [4]. Lord Macaulay e John Bright [5], e os escritores de artigos brilhantes no Times, estão todos sob a obrigação de respeitar o mesmo volume. É igualmente valorizado pelo neozelandês convertido no hemisfério sul, pelo índio do rio Vermelho no frio norte da América, e pelo hindu sob o sol tropical.

Além disso, é o único livro que parece sempre atualizado, perene e novo. Por dezoito séculos, ele foi estudado e discutido por milhões de cristãos particulares, e exposto, explicado e pregado para nós por milhares de ministros. Pais, escolásticos, reformadores, puritanos e religiosos modernos, incessantemente cavaram na mina da Escritura, mas nunca a exauriram. É um poço que nunca seca e um campo que nunca é estéril. Ele atende os corações, mentes e consciências dos cristãos no século dezenove tão plenamente quanto os dos gregos e romanos quando foi concluído pela primeira vez. É adequado para a "filha do leiteiro", bem como para Persis, ou Trifena, ou Trifosa; para os nobres ingleses, bem como para o africano convertido em Serra Leoa. Ainda é o primeiro livro que se ajusta à mente da criança quando ela começa a aprender religião, e o último ao qual o velho se apega ao deixar o mundo [6]. Resumindo, é adequado para todas as idades, classes, climas, mentes e condições. É o único livro que se adapta ao mundo.

Agora, como devemos explicar esse fato singular? Que explicação satisfatória podemos dar? Existe apenas um relato e explicação - a Bíblia foi escrita por inspiração divina. É o livro do mundo, porque Ele o inspirou quem formou o mundo, que fez todas as nações de um só sangue e conhece a natureza comum do homem. É o livro para cada coração, porque Ele ditou, o único que conhece todos os corações e o que todos os corações exigem. É o livro de Deus.

(f) Por último, mas não menos importante, é um grande fato que a Bíblia tenha causado um efeito extraordinário na condição das nações em que foi conhecida, ensinada e lida.

Convido qualquer leitor honesto a olhar para um mapa do mundo e ver que história esse mapa conta: 

- Quais são os países da face do globo neste momento onde há a maior quantidade de idolatria, ou crueldade, ou tirania, ou impureza, ou mau governo, ou desrespeito pela vida e liberdade e verdade? Precisamente aqueles países onde a Bíblia não é conhecida. 

- Quais são os assim chamados países cristãos onde a maior quantidade de ignorância, superstição e corrupção se encontra neste exato momento? Os países nos quais a Bíblia é um livro proibido ou negligenciado - como a Espanha e os países sul-americanos. 

- Quais são os países onde a liberdade e a moralidade pública e privada atingiram o nível mais alto? Os países onde a Bíblia é gratuita para todos, como Inglaterra, Escócia, Alemanha e Estados Unidos. Sim! Quando você sabe como uma nação lida com a Bíblia, geralmente sabe o que é uma nação.

Mas isto não é tudo. Vamos olhar mais perto de casa. 

- Quais são as cidades do planeta onde menos soldados e policiais são necessários para manter a ordem? Londres, Manchester, Liverpool, Nova York, Filadélfia - cidades onde abundam as Bíblias. 

- Quais são os países da Europa onde há menos homicídios e nascimentos ilegítimos? Os países protestantes, onde a Bíblia é lida livremente. 

- Quais são as igrejas e grupos religiosos na terra que estão produzindo os maiores resultados ao espalhar a luz e dissipar as trevas? Aqueles que valorizam a Bíblia, e a ensinam e pregam como a Palavra de Deus. 

O romanista, o neólogo, o sociniano, o deísta, o cético ou os amigos do mero ensino secular nunca nos mostraram uma Serra Leoa, uma Nova Zelândia, um Tinnevelly, como fruto de seus princípios. Nós somente podemos fazer aquilo que honramos a Bíblia e a reverenciamos como a Palavra de Deus. Que este fato também seja lembrado. Aquele que nega a inspiração divina da Bíblia, deixe-o explicar este fato se puder [7].

Coloco esses seis fatos sobre a Bíblia diante de meus leitores e peço que os considerem bem. Reúna todos os seis, trate-os com justiça e olhe para eles com honestidade. Sobre qualquer outro princípio que não o da inspiração divina, esses seis fatos parecem-me inexplicáveis. Aqui está um livro escrito por uma sucessão de judeus, em um pequeno canto do mundo, que positivamente está sozinho. Não apenas seus escritores foram isolados e separados de uma maneira peculiar de outras nações, mas eles pertenciam a um povo que nunca produziu nenhum outro livro digno de nota, exceto a Bíblia! Não há a menor prova de que, sem ajuda e abandonados a si mesmos, eles foram capazes de escrever algo notável, como os gregos e os romanos. No entanto, esses homens deram ao mundo um volume que em profundidade, unidade, sublimidade, exatidão, adequação às necessidades do homem e poder de influenciar seus leitores, é perfeitamente incomparável. Como isso pode ser explicado? Como isso pode ser contabilizado? Para mim, há apenas uma resposta. Os escritores da Bíblia foram divinamente ajudados e qualificados para o trabalho que fizeram. O livro que eles nos deram foi escrito por inspiração de Deus.

De minha parte, acredito que, ao lidar com céticos, incrédulos e inimigos da Bíblia, os cristãos tendem a ficar apenas na defensiva. Frequentemente, eles se contentam em responder a esta ou aquela pequena objeção, ou discutir esta ou aquela pequena dificuldade, que é escolhida nas Escrituras e colocada em seus dentes. Acredito que devemos agir sobre os agressivos muito mais do que o fazemos e pressionar os adversários da inspiração para as enormes dificuldades de sua própria posição. Temos o direito de perguntar-lhes como podem explicar a origem e a natureza da Bíblia, se não permitirem que seja de autoridade divina. Temos o direito de dizer: "Aqui está um livro que não apenas é investigado, mas também exige investigação. Nós o desafiamos a nos contar como esse livro foi escrito". Como eles podem explicar este Livro estando tão inteiramente sozinho, e por nada jamais ter sido escrito igual a ele, como ele, perto dele, ou digno de ser comparado com ele por um minuto? Eu os desafio a dar qualquer resposta racional sobre seus próprios princípios. Podemos, de acordo com nossos princípios. Dizer que a mente desassistida do homem poderia ter escrito a Bíblia é simplesmente ridículo. É pior do que ridículo: é o cúmulo da credulidade. Resumindo, as dificuldades da incredulidade são muito maiores do que as dificuldades da fé. Sem dúvida, existem coisas "difíceis de entender" se aceitarmos as Escrituras como a Palavra de Deus. Mas, afinal, eles não são nada comparados às coisas difíceis que surgem em nosso caminho e exigem solução se uma vez negamos a inspiração. Não há alternativa. Os homens devem acreditar em coisas que são grosseiramente improváveis ​​ou devem aceitar a grande verdade geral de que a Bíblia é a inspirada Palavra de Deus.


II. A segunda coisa que proponho considerar é até que ponto a Bíblia é inspirada. Assumindo, como uma verdade geral, que a Bíblia é dada por inspiração divina, desejo examinar até que ponto e em que grau seus escritores receberam ajuda divina. Em suma, o que exatamente queremos dizer quando falamos das Escrituras como "a Palavra de Deus"?

Esta é, sem dúvida, uma questão difícil, e sobre a qual os melhores cristãos não concordam inteiramente. A pura verdade é que a inspiração é um milagre; e, como todos os milagres, há muito sobre ele que não podemos compreender totalmente. Não devemos confundi-lo com o poder intelectual, que os grandes poetas e autores possuem. Falar de Shakespeare, Milton e Byron sendo inspirados, como Moisés e São Paulo, é para mim quase profano. Nem devemos confundir com os dons e graças concedidos aos primeiros cristãos na Igreja primitiva. Todos os apóstolos puderam pregar e realizar milagres, mas nem todos foram inspirados a escrever. Devemos antes considerá-lo como um dom sobrenatural especial, concedido a cerca de trinta pessoas da humanidade, a fim de qualificá-las para a tarefa especial de escrever as Escrituras; e devemos nos contentar em permitir que, como tudo o que é milagroso, não podemos explicá-lo inteiramente, embora possamos acreditar. Um milagre não seria um milagre, se pudesse ser explicado. Que milagres são possíveis, não paro para provar aqui. Nunca me preocupo com esse assunto até que aqueles que negam os milagres tenham enfrentado o grande fato de que Cristo ressuscitou dos mortos. Acredito firmemente que milagres são possíveis e foram realizados; e entre os grandes milagres coloco o fato de que os homens foram inspirados por Deus para escrever a Bíblia. A inspiração, portanto, sendo um milagre, admito francamente que há dificuldades que, no momento, não posso resolver totalmente.

A maneira exata pela qual as mentes dos escritores inspirados das Escrituras trabalharam quando escreveram, não pretendo explicar. Muito provavelmente, eles próprios não poderiam ter explicado. Não admito por um momento que fossem meras máquinas segurando canetas e, como datilógrafos em uma gráfica, não entendiam o que faziam. Eu abomino a teoria "mecânica" da inspiração. Não gosto da ideia de que homens como Moisés e São Paulo não fossem melhores do que tubos de órgãos, empregados pelo Espírito Santo, ou secretários ignorantes ou copistas que escreviam por ditado o que não entendiam. Não admito nada disso. Acredito que de alguma maneira maravilhosa o Espírito Santo fez uso da razão, da memória, do intelecto, do estilo de pensamento e do temperamento mental peculiar de cada escritor das Escrituras. Mas como e de que maneira isso foi feito, não posso explicar mais do que posso explicar a união de duas naturezas, Deus e o homem, na pessoa de nosso bendito Senhor Jesus Cristo. Só sei que há um elemento divino e um humano na Bíblia e que, embora os homens que a escreveram fossem real e verdadeiramente homens, o livro que eles escreveram e nos deram é real e verdadeiramente a Palavra de Deus. Eu sei o resultado, mas não entendo o processo. O resultado é que a Bíblia é a Palavra escrita de Deus; mas não posso explicar o processo mais do que posso explicar como a água se tornou vinho em Caná, ou como cinco pães alimentaram cinco mil homens, ou como uma palavra ressuscitou Lázaro dos mortos. Não tenho a pretensão de explicar milagres e não tenho a pretensão de explicar totalmente o dom milagroso da inspiração. A posição que assumo é que, embora os Escritores da Bíblia não fossem "máquinas", como alguns dizem com desprezo, eles apenas escreveram o que Deus os ensinou a escrever. O Espírito Santo colocava em suas mentes pensamentos e ideias e então guiava suas canetas ao escrevê-los. Quando você lê a Bíblia, você não está lendo a composição autodidata e sem ajuda de homens errantes como nós, mas pensamentos e palavras que foram sugeridos pelo Deus eterno. Os homens que foram incumbidos de redigir as Escrituras não falavam de si mesmos. Eles “falaram movidos pelo Espírito Santo” (2 Pedro 1. 21). Aquele que segura uma Bíblia em suas mãos deve saber que ele não possui "a palavra de homem, mas de Deus" (1 Tessalonicenses 2. 13).

Com relação à medida exata em que a Bíblia é inspirada, admito livremente que os cristãos diferem muito. Algumas das opiniões apresentadas sobre o assunto parecem-me errôneas ao extremo. Não me esquecerei de dar minha própria opinião e declarar minhas razões para mantê-la. Em questões como essas, não ouso chamar nenhum homem de mestre. Por mais doloroso que seja discordar de homens capazes e talentosos em questões religiosas, não me atrevo a adotar ideias de inspiração que minha cabeça e meu coração me dizem serem doentias, por mais elevados e honrados que sejam os nomes daqueles que as mantêm. Eu acredito em minha consciência que visões baixas e defeituosas sobre o assunto estão causando um dano imenso à causa de Cristo nestes últimos dias.

Alguns sustentam que alguns dos livros da Escritura não são inspirados de forma alguma, e não têm mais autoridade ou reivindicação à nossa reverência do que os escritos de qualquer homem comum; outros que não vão tão longe assim, e permitem que todos os livros da Bíblia sejam inspirados, sustentam que a inspiração foi apenas parcial, e que há partes em quase todos os livros que não são inspiradas; outros sustentam que inspiração significa nada mais do que superintendência geral e direção, e que, enquanto os escritores da Bíblia foram milagrosamente preservados de cometer erros em grandes coisas e assuntos necessários para a salvação, em coisas indiferentes eles foram deixados para suas próprias faculdades não assistidas, como quaisquer outros escritores; alguns sustentam que todas as ideias da Bíblia foram dadas por inspiração, mas não as palavras e a linguagem com que são revestidas - embora seja bastante difícil entender como separar ideias de palavras! Alguns, finalmente, permitem a inspiração completa de toda a Bíblia, mas afirmam que foi possível aos escritores cometer erros ocasionais em suas declarações, e que tais erros existem até hoje.

De todos esses pontos de vista, discordo total e inteiramente. Todos eles me parecem mais ou menos defeituosos, abaixo da verdade, perigosos em sua tendência e abertos a objeções graves e insuperáveis. A visão que sustento é que cada livro, capítulo, versículo e sílaba da Bíblia foi originalmente inspirado por Deus. Eu defendo que não apenas a substância da Bíblia, mas sua linguagem, não apenas as ideias da Bíblia, mas suas palavras, não apenas certas partes da Bíblia, mas cada capítulo do livro, que cada um tem autoridade Divina. Eu sustento que a Escritura não apenas contém a Palavra de Deus, mas é a Palavra de Deus. Eu acredito que as narrativas e declarações de Gênesis, e os catálogos em Crônicas, foram tão verdadeiramente escritos por inspiração quanto os Atos dos Apóstolos. Acredito que o relato de Esdras sobre as nove e vinte facas e a mensagem de São Paulo sobre o manto e os pergaminhos foram escritos sob a direção divina tanto quanto o capítulo 20 de Êxodo, o 17 de João ou o 8 de Romanos. Não digo, lembre-se, que todas essas partes da Bíblia são de igual importância para nossa alma. Nada desse gênero! Mas eu digo que todos eles foram igualmente inspirados [8].

Ao fazer esta declaração, peço ao leitor que não entenda mal o que quero dizer. Não me esqueço de que o Antigo Testamento foi escrito em hebraico e o Novo Testamento em grego. A inspiração de cada palavra, pela qual defendo, é a inspiração de cada palavra hebraica e grega original, como os primeiros escritores da Bíblia as escreveram. Eu não defendo nada mais e nada menos do que isso. Não reivindico a inspiração de cada palavra nas várias versões e traduções da Palavra de Deus. Na medida em que essas traduções e versões são fiel e corretamente feitas, elas têm a mesma autoridade do hebraico e do grego originais. Temos motivos para agradecer a Deus porque muitas das traduções são, em sua maioria, fiéis e precisas. De qualquer forma, nossa própria Bíblia em inglês, se não for perfeita, está até agora correta, que ao lê-la temos o direito de acreditar que estamos lendo em nossa própria língua, não a palavra de um homem, mas de Deus.

Agora, a visão pela qual eu defendo - que cada palavra da Bíblia é inspirada - não é aceita por muitos bons cristãos, e é ferozmente oposta em muitas partes. Mencionarei, portanto, algumas razões pelas quais me parece a única visão segura e sustentável que pode ser adotada, e a única que está livre de inúmeras objeções. Se eu errar em mantê-lo, tenho o conforto, de qualquer forma, de errar em boa companhia. Eu apenas pego o mesmo terreno que quase todos os Pais da Igreja ocuparam; que o bispo Jewell, Hooker e Owen assumiram há muito tempo; e que Chalmers, Robert Haldane, Gaussen, Bispo Wordsworth, M'Caul, Burgon e o arquidiácono Lee da Igreja irlandesa têm habilmente defendido nos dias modernos [9]. Eu sei, entretanto, que as mentes dos homens são constituídas de várias maneiras. Argumentos e razões que parecem importantes para alguns não têm peso para outros. Vou me contentar em colocar em ordem as razões que me satisfaçam.

(a) Por um lado, não consigo ver como a Bíblia pode ser um "passeio perfeito de fé e prática se não for totalmente inspirada e se contiver quaisquer falhas e imperfeições. Se a Bíblia é alguma coisa, é o livro-estatuto do reino de Deus; o código de leis e regulamentos pelos quais os súditos desse reino devem viver; o registro dos termos nos quais eles têm paz agora e terão glória no futuro. Agora, por que devemos supor que tal livro será redigido de maneira vaga e imperfeita, assim como não são redigidos atos jurídicos na terra? Todo advogado pode nos dizer que em atos jurídicos e estatutos cada palavra é importante e que a propriedade, a vida ou a morte muitas vezes podem mudar em uma única palavra. Pense na confusão que haveria se testamentos, acordos, meios de transporte, atos de parceria, arrendamentos, acordos e atos do parlamento não fossem cuidadosamente elaborados e interpretados com cuidado, e cada palavra permitisse sua devido peso. Onde estaria o uso de tais documentos se palavras particulares não servissem para nada, e cada um tivesse o direito de adicionar, tirar, ou alterar, ou negar a validade das palavras, ou apagar palavras a seu próprio critério? Nesse ritmo, podemos muito bem deixar de lado nossos documentos jurídicos. Certamente temos o direito de esperar que no livro que contém nossos títulos de propriedade para a eternidade, cada palavra será inspirada e nada imperfeito admitido. Se o livro de estatutos de Deus não é inspirado, e cada palavra não é de autoridade divina, os súditos de Deus são deixados em um estado lamentável. Eu vejo por este lado.

(b) Por outro lado, se a Bíblia não é totalmente inspirada e contém imperfeições, não consigo entender a linguagem que é frequentemente usada sobre ela em suas próprias páginas. Expressões como "Os oráculos de Deus", "Ele disse", "Deus disse", "o Espírito Santo falou por Isaías o profeta", "o Espírito Santo disse", "Hoje se ouvirdes a Sua voz", apareceriam para mim inexplicável e extravagante se aplicado a um livro contendo manchas, defeitos e erros ocasionais (Atos 7. 38; Romanos 3. 2; Hebreus 5.12; 1 Pedro 4.11; Efésios 4. 8; Hebreus 1. 8; Atos 28. 25; Hebreus 3. 7; 10. 15; Romanos 9. 25). Uma vez que concedo que cada palavra da Escritura é inspirada, e vejo uma admirável propriedade na linguagem, não consigo entender "o Espírito Santo", cometendo um erro, ou um "oráculo" contendo algo defeituoso! Se alguém responder que o Espírito Santo nunca falou por Isaías, eu perguntarei a ele quem deve decidir quando Ele fez e quando Ele não o fez? Eu vejo por este lado.

(c) Por outro lado, a teoria de que a Bíblia não foi inspirada por Deus, parece-me totalmente divergente com várias citações do Antigo Testamento que encontro no Novo. Refiro-me àquelas citações em que toda a força da passagem gira em torno de uma única palavra, e uma vez até no uso do singular em vez do número plural. Tome, por exemplo, citações como "O Senhor disse ao meu Senhor" (Mateus 22. 44). “Eu disse: Vós sois deuses” (João 10. 34). “As promessas foram feitas a Abraão e à sua descendência. Ele não diz: E aos descendentes, como de muitos; mas de um: E à tua descendência, que é Cristo” (Gálatas 3. 16). “Ele não se envergonha de chamá-los de irmãos, dizendo: Anunciarei o teu nome a meus irmãos” (Hebreus 2. 11, 12). Em cada um desses casos, o ponto principal da citação está em uma única palavra [10]. Mas se for assim, é difícil ver em que princípio podemos negar a inspiração de todas as palavras da Escritura. De qualquer forma, aqueles que negam a inspiração verbal terão dificuldade em nos mostrar quais palavras são inspiradas e quais não são. Quem deve traçar a linha e onde deve ser traçada? Eu vejo por este lado.

(d) Por outro lado, se as palavras das Escrituras não são todas inspiradas, o valor da Bíblia como uma arma em controvérsia é grandemente prejudicado, se não inteiramente retirado. Quem não sabe que, ao discutir com judeus, arianos ou socinianos, o ponto principal dos textos que citamos contra eles frequentemente reside em uma única palavra? O que devemos responder se um adversário afirma que a palavra especial de algum texto, na qual fundamentamos um argumento, é um erro do escritor e, portanto, não tem autoridade? Na minha opinião, parece que a objeção seria fatal. De nada serve citar textos se admitirmos que nem todas as palavras com que foram compostos foram inspiradas. A menos que haja um certo padrão para apelar, podemos muito bem segurar nossas línguas. Argumentar é trabalho em vão se nossas bocas forem impedidas pela réplica: "Esse texto não é inspirado". Eu vejo por este lado.

(e) Por outro lado, abandonar a inspiração verbal parece-me destruir a utilidade da Bíblia como instrumento de pregação e instrução públicas. Onde está o uso de escolher um texto e torná-lo o objeto de um discurso de púlpito, se não acreditamos que cada palavra do texto é inspirada? Uma vez que nossos ouvintes tenham a ideia de que os escritores da Bíblia podem cometer erros nas palavras específicas que usaram, eles se importarão pouco com quaisquer repreensões, exortações ou comentários baseados em palavras. "Como você sabe", eles podem nos perguntar, "que esta palavra, sobre a qual você fez tanto barulho ontem, foi tocada pelo Espírito Santo? Como você sabe que São Paulo, ou São Pedro, ou São João não se enganou e usou a palavra errada? Que eles podem cometer erros sobre palavras que você mesmo permite". Não sei o que os outros podem pensar. Quanto a mim, não pude responder. Eu vejo por este lado.

(f) Por último, mas não menos importante, a negação da inspiração verbal parece-me destruir grande parte do uso da Bíblia como fonte de conforto e instrução na leitura privada. Onde está o verdadeiro estudante cristão da Bíblia que não sabe que palavras, palavras particulares, proporcionam grande parte do benefício que obtém de sua leitura diária? Quanto o valor de muitos textos apreciados depende de uma única frase, ou do número de um substantivo, ou do tempo de um verbo? Ai de mim! Haveria um fim para tudo isso se admitíssemos que cada palavra não é inspirada; e que, pelo que sabemos, algum substantivo favorito, ou verbo, ou pronome, ou advérbio, ou adjetivo favorito, foi um erro do apóstolo, e a palavra do homem, não de Deus! O que os outros podem pensar, eu não sei. Quanto a mim, deveria ser tentado a deixar de lado minha Bíblia em desespero e me tornar o mais miserável de todos os homens. Eu vejo por este lado.

Agora, eu livremente concedo que muitos cristãos excelentes pensam que a visão que eu mantenho está aberta a sérias objeções. Que a Bíblia, em geral, é inspirada, eles afirmam com firmeza. Mas eles evitam manter que a inspiração se estende a cada palavra da Escritura. Lamento diferir dessas pessoas dignas. Mas não consigo ver o peso e a força de suas objeções. Examinados com justiça e honestidade, eles falham em trazer convicção à minha mente.

(a) Alguns objetam que há declarações ocasionais na Bíblia que confirmam os fatos da história. São todos inspirados verbalmente? Minha resposta é que é muito mais fácil afirmar isso do que provar. Não há nada de que tenhamos tão poucos vestígios confiáveis ​​como a história muito antiga, e se a história antiga não inspirada e a história bíblica parecem discordar, geralmente é mais seguro e sábio acreditar que a história bíblica está certa e outras histórias erradas. De qualquer forma, é um fato singular que todas as pesquisas recentes na Assíria, Babilônia, Palestina e Egito mostram uma tendência extraordinária de confirmar a perfeita exatidão da Palavra de Deus. As lamentadas descobertas do Sr. Smith [11] na Babilônia são um exemplo notável do que quero dizer. Existem evidências enterradas que Deus parece manter em reserva para estes últimos dias. Se a história da Bíblia e outras histórias não podem ser concordadas no momento, é mais seguro esperar.

(b) Alguns objetam que há declarações ocasionais na Bíblia que contradizem os fatos das ciências naturais. Estão todos inspirados? Minha resposta é, novamente, que é muito mais fácil afirmar isso do que provar. A Bíblia não foi escrita para ensinar um sistema de geologia, botânica ou astronomia, ou uma história de pássaros, insetos e animais, e em assuntos que tocam a esses assuntos, ela usa sabiamente uma linguagem popular, como as pessoas comuns podem entender. Ninguém pensa em dizer que o Astrônomo Real contradiz a ciência porque fala do sol "nascendo e se pondo". Se a Bíblia dissesse em algum lugar que a terra era uma superfície plana; ou que era um globo fixo em torno do qual o sol girava; ou que nunca existiu em qualquer estado antes de Adão e Eva, pode haver algo na objeção. Mas isso nunca acontece. Fala de assuntos científicos como eles aparecem. Mas nunca contradiz totalmente a ciência [12].

(c) Alguns objetam que há declarações ocasionais na Bíblia que são monstruosas, absurdas e inacreditáveis. Eles são realmente obrigados a acreditar que Eva foi tentada pelo diabo na forma de uma serpente; que Noé foi salvo em uma arca; que os israelitas cruzaram o Mar Vermelho entre duas paredes de água; o asno de Balaão falou; e que Jonas realmente entrou na barriga da baleia? Todas essas declarações são inspiradas? Minha resposta é que os apóstolos de Cristo falam dessas coisas como fatos históricos e eram mais propensos a saber a verdade sobre elas do que nós. Afinal, acreditamos em milagres ou não? Acreditamos que o próprio Cristo ressuscitou dos mortos? Vamos nos ater a esse grande milagre primeiro e contestá-lo se pudermos. Se acreditarmos nisso, é tolice contestar as coisas porque são milagrosas.

(d) Alguns objetam que há coisas mencionadas ocasionalmente na Bíblia que são tão perturbadoras que não merecem ser chamadas de inspiradas. Eles apontam para os escritos de São Paulo sobre seu manto, e livros e pergaminhos, e perguntam se realmente pensamos que o Apóstolo escreveu sobre tais pequenos assuntos por inspiração de Deus. Eu respondo que as menores coisas que afetam qualquer um dos filhos de Deus não são pequenas demais para serem notadas por Aquele que "conta os cabelos de nossas cabeças". Há lições excelentes e edificantes a serem aprendidas com o manto e os pergaminhos, como Robert Haldane mostrou de maneira mais convincente em seu trabalho sobre as Evidências da Revelação Divina. Afinal, o homem sabe muito pouco o que é grande e o que é pequeno aos olhos de Deus. A história de Ninrode, "o poderoso caçador", é distribuída em três versículos do Gênesis, e a história de uma habitação síria em tendas, chamada Abraão, ocupa não menos que quatorze capítulos. O microscópio aplicado ao livro da natureza pode nos mostrar a mão de Deus no mínimo líquen que cresce no topo do monte Scawfell, assim como no cedro do Líbano. As verdadeiras ninharias, como nos parecem no Livro das Escrituras, podem revelar-se as mais impressionantes confirmações de sua verdade. Paley demonstrou isso admiravelmente em seu "Horæ Paulinæ", e o Professor Blunt em seu "Undesigned Coincidences" [13].

(e) Alguns objetam que há graves discrepâncias em algumas das histórias da Bíblia, especialmente nos quatro Evangelhos, que não podem ser harmonizadas e concordadas. As palavras, eles perguntam, são todas inspiradas nesses casos? Os escritores não cometeram erros? Respondo que o número dessas discrepâncias é grosseiramente exagerado e que, em muitos casos, elas são apenas aparentes e desaparecem ao toque do bom senso. Mesmo nas mais difíceis delas, devemos lembrar, com justiça comum, que muito provavelmente são ocultadas de nós as circunstâncias que reconciliam totalmente tudo, se apenas as conhecêssemos. Muito frequentemente, hoje em dia, quando dois homens honestos e verdadeiros fazem um relato separado de alguma longa história, seus relatos não coincidem, porque um se concentra em uma parte e o outro na outra. Todos os estudantes de história bem informados sabem que o dia preciso em que o rei Carlos I ergueu seu estandarte em Nottingham, na guerra parlamentar, não foi acertado até agora.

(f) Alguns objetam que os amigos de Jó, em seus longos discursos, disseram muitas coisas fracas e tolas. Todas as suas palavras foram inspiradas? Uma objeção como essa surge de uma ideia ilógica e confusa do que significa inspiração. O livro de Jó contém um relato histórico de uma parte maravilhosa da história do velho patriarca e um relato tanto de seus discursos quanto dos de seus amigos. Mas não sabemos se Jó ou Elifaz e seus companheiros falaram tudo o que falaram pelo Espírito Santo. O escritor do livro de Jó foi profundamente inspirado a registrar tudo o que eles disseram. Mas se eles falaram certo ou errado é decidido pelo ensino geral das Escrituras. Ninguém diria que São Pedro se inspirou quando disse, "Não conheço o Homem", no palácio do Sumo Sacerdote. Mas o escritor do Evangelho foi inspirado quando o escreveu para nosso aprendizado. Nos Atos dos Apóstolos, a carta de Cláudio Lísias certamente não foi escrita por inspiração, e Gamaliel e o secretário da cidade de Éfeso e Tértulo não se inspiraram quando fizeram seus discursos. Mas é igualmente certo que São Lucas foi inspirado a escrevê-los e registrá-los em seu livro.

(g) Alguns objetam que São Paulo, no capítulo 7 da 1ª epístola aos Coríntios, ao dar certos conselhos à Igreja Coríntia, diz em um momento: "Não eu, mas o Senhor", e em outro, " Eu, não o Senhor ". E eles perguntam: Isso não mostra que em parte de seu conselho ele não foi inspirado? Eu respondo: de jeito nenhum. Um estudo cuidadoso do capítulo mostrará que quando o apóstolo diz "Não eu, mas o Senhor", ele estabelece alguns princípios sobre os quais o Senhor já havia falado; e quando ele diz "Eu, não o Senhor", ele dá conselhos sobre algum ponto sobre o qual não houve revelação até então. Mas não há a menor prova de que ele não está escrevendo sob a inspiração direta de Deus.

(h) Alguns objetam que há muitas leituras diferentes das palavras da Escritura, e que não podemos, portanto, ter certeza de que temos a Palavra de Deus inspirada original. Eu respondo que as várias leituras, quando examinadas com justiça, se mostrarão absurdamente exageradas em número e importância. Dr. Kennicott, Bengel [14] e outros provaram isso há muito tempo. Sem dúvida, podemos ter perdido algumas das palavras originais. Não temos o direito de esperar infalibilidade em transcritores e copistas, antes da invenção da imprensa. Mas não há uma única doutrina nas Escrituras que seria afetada ou alterada se todas as várias leituras fossem permitidas, e todas as palavras contestadas ou duvidosas fossem omitidas. Considerando quantas mãos a Bíblia passou antes de ser inventada a impressão, e quem eram os transcritores, é maravilhoso que as várias leituras sejam tão poucas! O fato de que sobre a imensa maioria de todas as palavras nas antigas Escrituras Hebraicas e Gregas não há dúvida alguma, é quase um milagre e exige muita ação de graças a Deus. Uma coisa é muito certa. Não existe nenhum livro antigo que nos foi transmitido com um texto tão bom e tão poucas leituras diferentes como a Bíblia.

(i) Finalmente, alguns objetam que partes ocasionais da Bíblia são retiradas, copiadas e extraídas dos escritos de homens não inspirados, como crônicas históricas, genealogias e listas de nomes. Todos esses devem ser considerados inspirados? Eu respondo que não parece haver razão para que o Espírito Santo não deva direcionar os escritores da Bíblia a usar materiais prontos para suas mãos, bem como fatos que eles próprios viram, e ao direcioná-los, investiram tais palavras como usaram com Divino autoridade. Quando São Paulo citou versos de poetas pagãos, ele não queria que os considerássemos inspirados. Mas ele foi ensinado por Deus a revestir suas ideias com as palavras que haviam usado e, ao fazer isso, muito provavelmente obteve uma leitura favorável de muitos. E quando lemos essas citações, ou lemos listas de nomes tiradas de crônicas e registros judaicos, não precisamos duvidar de que os escritores da Bíblia foram ensinados a usar tais materiais por inspiração de Deus.

Deixo as objeções à inspiração verbal neste ponto e irei deter meus leitores não mais com elas. Não pretendo negar que o assunto tem suas dificuldades, que provavelmente nunca serão totalmente resolvidas. Talvez eu não consiga esclarecer dificuldades como a menção de "Jeremias, o profeta" em Mateus 27, ou reconciliar a terceira e a sexta hora no relato de São João e São Marcos da crucificação, ou explicar o relato de Estevão sobre o sepultamento de Jacó no sétimo capítulo de Atos, para minha inteira satisfação. Mas não tenho dúvidas de que essas dificuldades podem ser explicadas, e talvez o sejam algum dia. Essas coisas não me movem. Espero dificuldades em um assunto tão profundo e milagroso como a inspiração, que não tenho olhos para ver. Estou contente em esperar. Foi uma sábia afirmação de Faraday, que "há muitas questões sobre as quais é a mais alta filosofia manter nossas mentes em um estado de suspense ilusório". Deve ser uma regra estabelecida entre nós nunca desistir de um grande princípio, quando o tomamos, por causa das dificuldades. O tempo muitas vezes deixa claras as coisas que à primeira vista parecem obscuras. A visão da inspiração que apresenta à minha mente o menor número de dificuldades é aquela em que todas as palavras das Escrituras, bem como os pensamentos, são considerados inspirados. Aqui eu tomo minha posição.

Lembre-se do que acabei de dizer. Nunca desista de um grande princípio em teologia por causa das dificuldades. Espere com paciência, e as dificuldades podem desaparecer. Deixe que isso seja um axioma em sua mente. Permita-me mencionar uma ilustração do que quero dizer. Quem conhece astronomia sabe que antes da descoberta do planeta Netuno existiam dificuldades que incomodavam muito os astrônomos mais científicos, a respeito de certas aberrações do planeta Urano. Essas aberrações intrigaram as mentes dos astrônomos; e alguns deles sugeriram que possivelmente poderiam provar que todo o sistema newtoniano não era verdadeiro. Mas, justamente naquela época, um conhecido astrônomo francês, chamado Le Verrier [15], leu um artigo na Academia de Ciências de Paris, no qual estabeleceu este grande axioma - que um homem científico não deve abandonar um princípio por causa de dificuldades que aparentemente não podiam ser explicadas. Ele disse com efeito: "Não podemos explicar as aberrações de Urano agora; mas podemos ter certeza de que o sistema newtoniano será comprovado como correto, mais cedo ou mais tarde. Algo pode ser descoberto um dia que irá provar que essas aberrações podem ser explicadas pois, e ainda assim, o sistema newtoniano permanece verdadeiro e inabalável". Alguns anos depois, os olhos ansiosos dos astrônomos descobriram o último grande planeta, Netuno. Este planeta mostrou ser a verdadeira causa de todas as aberrações de Urano; e o que o astrônomo francês estabeleceu como um princípio na ciência provou ser sábio e verdadeiro. A aplicação da anedota é óbvia. Tenhamos cuidado para não abandonar qualquer princípio básico em teologia. Não desistamos do grande princípio da inspiração verbal plenária por causa de aparentes dificuldades. Pode chegar o dia em que todos eles serão resolvidos. Nesse ínterim, podemos ter certeza de que as dificuldades que afligem qualquer outra teoria da inspiração são dez vezes maiores do que as que afligem a nossa.

Deixe-me agora concluir este artigo com algumas palavras de aplicação clara. Deixemos de lado toda discussão profunda de coisas difíceis sobre a maneira de inspiração. Vamos supor que, de uma forma ou de outra, quer possamos explicar ou não, consideramos a Bíblia a Palavra de Deus. Vamos começar deste ponto. Que meus leitores me deem ouvidos, enquanto digo algumas coisas que me parecem merecer sua atenção.

1. A Bíblia é a Palavra de Deus? Então, lembre-se de você não a negligenciar. Leia: Leia! Comece a ler hoje mesmo. Que maior insulto a Deus pode um homem ser culpado do que se recusar a ler a carta que Deus lhe envia do céu? Oh, esteja certo, se você não ler sua Bíblia, você está em perigo de perder sua alma!

Você está em perigo porque Deus o reconhecerá por sua negligência da Bíblia no dia do julgamento. Você terá que prestar contas do uso de tempo, força e dinheiro; e você também terá que dar conta do seu uso da Palavra. Você não vai ficar nesse tribunal no mesmo nível, em termos de responsabilidade, com o morador da África central, que nunca ouviu falar da Bíblia. Ah não! A quem muito é dado, muito será exigido. De todos os talentos enterrados dos homens, nenhum os pesará tanto quanto uma Bíblia negligenciada. Assim como você lida com a Bíblia, Deus lida com sua alma. Você não vai se arrepender e virar uma nova página na vida e ler sua Bíblia?

Você está em perigo, porque não há grau de erro na religião em que não possa cair. Você está à mercê do primeiro jesuíta, mórmon, sociniano, turco ou judeu inteligente que por acaso o conhecer. Uma terra de aldeias não muradas não é mais indefesa contra um inimigo do que um homem que negligencia sua Bíblia. Você pode continuar caindo de uma etapa da ilusão para a outra, até que por fim caia no poço do inferno. Digo mais uma vez. Você não vai se arrepender e ler sua Bíblia?

Você está em perigo porque não existe uma única desculpa razoável que você possa alegar para negligenciar a Bíblia. Você não tem tempo para lê-lo imediatamente! Mas você pode arranjar tempo para comer, beber, dormir, ganhar e desperdiçar dinheiro e, talvez, ler jornal e fumar. Você pode facilmente arranjar tempo para ler a Palavra. Infelizmente, não é falta de tempo, mas perda de tempo que arruína as almas! Você acha muito difícil de ler, com certeza! É melhor você dizer de uma vez que é muito problemático ir para o céu, e você está contente em ir para o inferno. Na verdade, essas desculpas são como o lixo ao redor das paredes de Jerusalém nos dias de Neemias. Eles logo desapareceriam se, como os judeus, você tivesse "uma mente para trabalhar". Eu digo pela última vez, você não vai se arrepender e ler sua Bíblia?

Acredite em mim, acredite em mim, a própria Bíblia é o melhor testemunho de sua própria inspiração. Os homens que discutem e têm dificuldades quanto à inspiração são muitas vezes os mesmos que nunca leem as Escrituras. A escuridão, a dureza e a obscuridade das quais eles professam reclamar estão com muito mais frequência em seus próprios corações do que no livro. Ó, esteja persuadido! Pegue-a e comece a ler.

2. A Bíblia é a Palavra de Deus? Então, certifique-se de sempre lê-lo com profunda reverência. Diga à sua alma, sempre que abrir a Bíblia: "Ó minha alma, você vai ler uma mensagem de Deus". As sentenças dos juízes e os discursos dos reis são recebidos com admiração e respeito. Quanto mais reverência se deve às palavras do Juiz dos juízes e Rei dos reis! Evite, como você faria xingando e amaldiçoando, aquele hábito mental irreverente no qual alguns teólogos modernos infelizes caíram, ao falar sobre a Bíblia. Eles lidam com o conteúdo do livro sagrado de forma tão descuidada e desrespeitosa, como se os escritores fossem homens como eles. Eles fazem a pessoa pensar em uma criança compondo um livro para expor a ignorância fantasiosa de seu próprio pai - ou em um assassino perdoado criticando a caligrafia e o estilo de sua prorrogação. Entre no espírito de Moisés no Monte Horebe: "Tire os sapatos dos pés; o lugar em que você está é solo sagrado".

3. A Bíblia é a Palavra de Deus? Então, certifique-se de nunca lê-la sem uma oração fervorosa pela ajuda e ensino do Espírito Santo. Aqui está a rocha em que muitos naufragam. Eles não pedem sabedoria e instrução, por isso acham a Bíblia sombria e não levam nada para longe dela. Você deve orar para que o Espírito o guie em toda a verdade. Você deve implorar ao Senhor Jesus Cristo para "abrir o seu entendimento", como Ele fez com os Seus discípulos. O Senhor Deus, por cuja inspiração o livro foi escrito, guarda as chaves do livro e é o único que pode capacitá-lo a entendê-lo proveitosamente. Nove vezes em um Salmo Davi clama: "Ensina-me". Cinco vezes, no mesmo Salmo, ele diz: "Dá-me entendimento". Bem diz John Owen, decano da Christ Church, Oxford: "Há uma luz sagrada na Palavra: mas há uma cobertura e um véu sobre os olhos dos homens, de modo que eles não podem vê-la direito. Agora, a remoção deste véu é a obra peculiar do Espírito Santo". A oração humilde lançará mais luz sobre a sua Bíblia do que Poole, ou Henry, ou Scott, ou Burkitt, ou Bengel, ou Alford, ou Wordsworth, ou Barnes, ou Ellicott, ou Lightfoot, ou qualquer comentário que já foi escrito.

A Bíblia é um livro grande ou pequeno, escuro ou claro, de acordo com o espírito com que os homens a leem. O intelecto sozinho não fará nada com isso. Os lutadores e os homens de primeira classe não o compreenderão a menos que seus corações estejam corretos tanto quanto suas cabeças. O mais alto conhecimento crítico e gramatical o encontrará um livro selado sem o ensino do Espírito Santo. Seu conteúdo é freqüentemente "escondido aos sábios e prudentes, e revelado aos pequenos". Lembre-se disso e diga sempre, quando abrir sua Bíblia: "Ó Deus, pelo amor de Cristo, dá-me o ensino do Espírito".

4. Finalmente, a Bíblia é a Palavra de Deus? Então, vamos todos decidir, a partir de hoje, dar mais valor à Bíblia. Não tenhamos medo de ser idólatras deste livro abençoado. Os homens podem facilmente fazer da Igreja, dos ministros, dos sacramentos ou do intelecto um ídolo. Os homens não podem fazer da Palavra um ídolo. Consideremos todos os que prejudicam a autoridade da Bíblia ou impugnam seu crédito como ladrões espirituais. Estamos viajando por um deserto: eles nos roubam nosso único guia. Estamos viajando sobre um mar tempestuoso: eles nos roubam nossa única bússola. Estamos trabalhando em uma estrada cansativa: eles arrancam nosso cajado de nossas mãos. E o que esses ladrões espirituais nos dão no lugar da Bíblia? O que eles oferecem como guia mais seguro e melhor provisão para nossa alma? Nada! Absolutamente nada! Palavras grandes e inchadas! Promessas vazias de uma nova luz! Jargão que soa alto; mas nada substancial e real! Eles gostariam de tirar de nós o pão da vida, e eles não nos dão em seu lugar tanto quanto uma pedra. Vamos tornar nossos ouvidos surdos a eles. Vamos agarrar firmemente e valorizar a Bíblia cada vez mais, quanto mais ela for atacada.

Vamos ler a conclusão de todo o assunto. Deus nos deu a Bíblia para ser uma luz que nos guie à vida eterna. Não negligenciemos este precioso presente. Vamos lê-la diligentemente, andar em sua luz e seremos salvos.

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As seguintes citações sobre inspiração, das obras de quatro eminentes teólogos britânicos. Atrevo-me a pensar que merecem uma leitura atenta. Eles são valiosos em si mesmos por causa dos argumentos que contêm. Eles também fornecem provas abundantes de que a visão elevada da inspiração verbal que defendo neste artigo não é uma invenção moderna, mas um "caminho antigo", no qual muitos dos filhos mais capazes de Deus trilharam e acharam que é um bom caminho.

1. O bispo Jewell, autor da "Apologia", foi sem dúvida um dos mais eruditos reformadores ingleses. Vamos ver o que ele diz:

“São Paulo, falando da Palavra de Deus, diz, 'toda a Escritura é inspirada por Deus, e é proveitosa'. Muitos pensam que o discurso do Apóstolo dificilmente é verdadeiro em relação a toda a Escritura, que toda e qualquer parte da Escritura é proveitosa. Muito se fala de genealogias e linhagens, de leprosos, de sacrificar cabras e bois, etc. Estes parecem ter pouco proveito para eles: por serem ociosos e vãos. Se eles se mostram vaidosos aos teus olhos, ainda assim o Senhor não os colocou em vão. As palavras do Senhor são palavras puras, como a prata provada em uma fornalha de terra refinada sete vezes. Não há sentença, nenhuma cláusula, nenhuma palavra, nenhuma sílaba, nenhuma letra, mas está escrito para a tua instrução: não há um jota, mas está selado e assinado com o sangue do Cordeiro. Nossas imaginações são ociosas, nossos pensamentos são vãos: não há ociosidade, nem vaidade, na Palavra de Deus. Esses bois e bodes que foram sacrificados ensinam-te a matar a impureza e imundície do teu coração; eles te ensinam que tu és culpado de morte, quando tua vida deve ser resgatada pela morte de alguma besta: eles te levam a crer no perdão dos pecados por um sacrifício mais perfeito, visto que não era possível que o sangue de touros ou de cabras pudesse tirar pecados. Essa lepra te ensina a impureza e a lepra de tua alma. Essas genealogias e linhagens nos levam ao nascimento de nosso Salvador Cristo, para que toda a Palavra de Deus seja pura e santa. Nenhuma palavra, nenhuma letra, nenhuma sílaba, nem ponto ou picada disso, mas é escrito e preservado, para o seu bem". Jewell, sobre as Sagradas Escrituras.

2. Richard Hooker, autor do "Ecclesiastical Polity", é justamente respeitado por todas as escolas de pensamento da Igreja da Inglaterra como "o sensato Hooker". Vamos ver o que ele diz:

"Tocando a maneira como os homens, pelo Espírito de Profecia nas Sagradas Escrituras, falaram e escreveram sobre as coisas por vir, devemos entender que, como o conhecimento daquilo que eles falaram, da mesma forma a expressão de que eles sabiam, não veio por aqueles meios usuais e ordinários pelos quais somos levados a compreender os mistérios de nossa salvação, e costumamos instruir outros na mesma. Pois tudo o que sabemos, temos pelas mãos e ministério de homens, que nos conduziram como filhos de uma letra para uma sílaba, de uma sílaba para uma palavra, de uma palavra para uma linha, de uma linha para uma frase, de uma frase para um lado, e assim virar. Mas o próprio Deus era seu instrutor. Ele mesmo os ensinou , em parte por sonhos e visões à noite, em parte por revelações durante o dia, separando-os de seus irmãos e falando com eles como um homem falaria com seus vizinhos no caminho. Assim, eles se familiarizaram até mesmo com o segredo e conselhos ocultos de Deus; eles viram coisas que eles próprios es não eram capazes de proferir, eles viram que por causa do espanto dos homens e anjos, eles compreenderam no princípio o que deveria acontecer nos últimos dias. Deus, que iluminou assim os olhos de seu entendimento, dando-lhes conhecimento por meios incomuns e extraordinários, também miraculosamente moldou e moldou suas palavras e escritos, de modo que parece não haver maior diferença entre a maneira de seu conhecimento, do que existe entre a maneira de falar deles e a nossa. 'Nós recebemos', diz o Apóstolo, 'não o espírito do mundo, mas o Espírito que é de Deus, para que possamos saber as coisas que nos foram dadas por Deus: as quais também falamos, não com palavras que a sabedoria do homem ensina, mas é o que o Espírito Santo ensina'. Isso é o que os Profetas querem dizer com aqueles livros escritos por dentro e por fora; cujos livros eram tantas vezes entregues para comer, não porque Deus os alimentou com tinta e papel, mas para nos ensinar, que tantas vezes quanto Ele os empregou nesta obra celestial, eles não falaram nem escreveram nenhuma palavra própria, mas proferiram sílaba por sílaba, conforme o Espírito põe em suas bocas, a não ser que a harpa ou o alaúde dão um som de acordo com a direção de suas mãos que o seguram e o golpeiam com habilidade". Obras de Hooker, Vol. III, p. 537, 540.

3. John Owen, decano da Christ Church, Oxford, foi o mais erudito e argumentativo dos puritanos. Vamos ver o que ele diz:

"Homens santos de Deus falaram movidos pelo Espírito Santo. Quando a palavra foi trazida a eles, não foi deixada para seus próprios entendimentos, sabedoria, mentes, memórias, para ordenar, dispor e distribuí-la; mas eles foram carregados, acionados, transportados pelo Espírito Santo, para falar, entregar e escrever tudo isso, e nada mais que, até mesmo os próprios títulos, foram trazido a eles. Eles mesmos não inventaram palavras, adequadas às coisas que eles liam aprenderam, mas apenas expressaram a palavra que receberam. Embora sua mente e compreensão fossem usadas na escolha das palavras (de onde surgem todas as diferenças em sua maneira de expressão), eles foram guiados de tal forma que suas palavras não eram suas, mas imediatamente fornecidas a eles. Não apenas a doutrina que eles ensinavam era a palavra da verdade - a própria verdade - mas as palavras pelas quais eles ensinavam eram palavras da verdade do próprio Deus. Assim, permitindo a contribuição de instrumentos adequados para a recepção e representação de palavras que respondem à mente e à língua dos Profetas na vinda da voz de Deus a eles, cada ápice da Palavra escrita é igualmente divino, e imediatamente de Deus como a voz com que, ou pela qual, Ele nos falou nos Profetas; e, portanto, é acompanhado pela mesma autoridade em si e para nós". Owen sobre a Originalidade Divina da Escritura, Vol. VXI, p. 305.

4. O Dr. Chalmers foi provavelmente o teólogo mais intelectual e de pensamento profundo que a Escócia intelectual já produziu. Vamos ver o que ele diz:

(a) "O assunto da Bíblia teve que passar pelas mentes dos profetas e apóstolos selecionados, e ser transmitido na linguagem antes que surgisse na forma da Escritura sobre o mundo. Agora é aqui que encontramos os defensores de uma inspiração parcial ou mitigada, e faríamos causa comum contra um, e todos eles. Não existe uma teoria curta, por muito pequena que seja, de uma inspiração completa e perfeita - não existe uma delas -, mas é responsável pela consequência de que o assunto da revelação sofre e se deteriora nos passos finais de seu progresso; e pouco antes de se estabelecer nessa posição final, onde se destaca para guiar e iluminar o mundo. Existia puramente no céu. Desceu puramente do céu para a terra. Foi depositado puramente pelo grande Agente da revelação nas mentes dos Apóstolos. Então, somos informados de que quando a apenas um pequeno caminho do local de pouso final, então, em vez de ser transportado puramente para a situação onde o grande propósito de todo o movimento deveria ser cumprido, ele foi abandonado a si mesmo, e as enfermidades humanas se misturaram a ele e mancharam seu brilho. Estranho que apenas ao entrar nas funções de guia e líder autorizado para a humanidade, então, e não antes, o solo e a fraqueza da humanidade devam se acumular em torno dela. Estranho, que, com a inspiração de pensamentos, deveria fazer puro ingresso nas mentes dos Apóstolos; mas, ao desejar a inspiração de palavras, não deve haver saída pura para aquele mundo em cujo favor somente, e somente por cuja admoestação, este grande movimento se originou no céu e terminou na terra. Estranho, mais especialmente estranho, em face da declaração de que não para eles, mas para nós, eles ministraram essas coisas - estranho, no entanto, que esta revelação viesse de forma pura para eles, mas para nós deveria vir impura, aparentemente, com um pouco de mancha e o obscurecimento da fragilidade humana ligada a ela. Não importa em que ponto do progresso desta verdade celestial para o nosso mundo o obscurecimento foi lançado sobre ela. Isso nos chega finalmente como uma coisa obscura e profanada; e o homem, em vez de conversar com o testemunho imaculado de Deus, tem uma Bíblia imperfeita e mutilada colocada em suas mãos”.

(b) "Sendo tais os nossos pontos de vista, é a consequência inevitável deles que devemos considerar a Bíblia, para todos os efeitos de uma revelação, perfeita em sua linguagem, bem como perfeita em sua doutrina. E para esta conclusão não é necessário que devemos arbitrar entre as teorias da superintendência e da sugestão. A superintendência que interceptaria descaradamente o progresso do erro, descartamos por completo - concebendo que, se este termo for aplicável ao processo de inspiração, deve ser aquela superintendência eficiente que não apenas assegura que, negativamente, não haverá nada errado - mas que também assegura que, afirmativamente, deveria ter emanado em todos os momentos dos escritores sagrados, os tópicos mais adequados, e estes redigidos na expressão mais adequada e apropriada. Quer isso tenha sido efetuado em parte por superintendência e em parte por sugestão, ou totalmente por sugestão, não nos importamos. Não temos inclinação nem gosto por essas distinções. Nossa causa é independente delas; nem podemos participar totalmente dos temores daqueles alarmistas que pensam que nossa causa foi materialmente prejudicada por eles. A questão importante para nós não é o processo de fabricação, mas as qualidades da mercadoria resultante. Consideramos o primeiro não relevante e não temos certeza de que seja uma investigação legítima. É neste último que nos posicionamos; e os testemunhos superabundantes das Escrituras sobre o valor, a perfeição e a absoluta autonomia da Palavra - esses constituem a fortaleza de um argumento que vai estabelecer tudo o que os mais rígidos defensores de uma inspiração total e infalível deveriam desejar. Nossa preocupação é com o trabalho, e não com a obra; nem precisamos nos intrometer nos mistérios da operação oculta, se apenas assegurados pelos testemunhos explícitos das Escrituras que o produto dessa operação é, tanto em substância quanto em expressão, um diretório perfeito de fé e prática. Acreditamos que, na composição desse registro, os homens não apenas pensaram como inspirados, mas falaram movidos pelo Espírito Santo. Mas nosso argumento para a perfeição absoluta das Sagradas Escrituras está invulneravelmente fora do alcance mesmo daqueles que tentaram traçar com precisão geográfica a linha que separa o milagroso do natural; e diga-nos quando foi que os apóstolos escreveram as palavras que o Espírito os inspirou, e quando foi que eles escreveram as palavras que o Espírito lhes permitiu. Como resultado, em nossa humilde compreensão, positivamente não importa. Eles falaram as palavras que o Espírito inspirou - essas palavras foram, portanto, as melhores. Eles falaram as palavras que o Espírito permitiu - foi porque essas palavras eram as melhores. O otimismo da Bíblia é igualmente assegurado de ambas as maneiras; e a sanção do Espírito se estendia, tanto em relação aos sentimentos quanto aos ditos, a cada cláusula dele. De qualquer forma, são efetivamente as palavras do Espírito; e Deus por meio da Bíblia não está apresentando verdades por meio da linguagem de outras pessoas. Ele, na verdade, o fez Sua própria linguagem; e Deus, através da Bíblia, está falando conosco”.

(c) "É parte dos cristãos se erguerem como uma parede de fogo em torno da integridade e inspiração das Escrituras; e mantê-los intactos e invioláveis como se uma muralha fosse lançada ao redor deles, cujas extremidades estão na terra e cujas ameias são no céu. É essa violação dos limites que destrói e desfigura tudo; portanto, é precisamente quando o limite é quebrado que o alarme deve soar. Se o grito de guerra deve ser levantado, ele deve ser levantado no início; e assim na primeira mistura, por mais leve que seja uma infusão, das coisas humanas com as coisas divinas, todos os amigos da Bíblia deveriam unir-se de coração e mão contra uma profanação tão asquerosa e terrível". Chalmers 'Christian Evidences, Vol. II, p. 371, 372, 375, 376, 396.

~

J. C. Ryle

Old Paths, 1877.



Notas:

[1] Um tratado para instrução oficial no Hinduísmo, escrito no idioma Vedas - N.T.

[2] Skiddaw é uma montanha no Parque Nacional Lake District, na Inglaterra - N.T.

[3] A estimativa de Carlyle do Alcorão é dada, em "Adoração ao herói", nas seguintes palavras: "É uma confusão cansativa e confusa, grosseira, recôndita, abundante em iterações intermináveis, lentidão, confusão, estupidez insuportável. Em suma, nada além de um senso de dever poderia levar qualquer europeu através do Alcorão, com suas massas ilegíveis de madeira". John Owen diz: "Não há nenhum outro escrito no mundo, além da Bíblia, que jamais pretendeu ser um original divino; mas eles não são apenas de sua matéria, mas da maneira de sua escrita e das pegadas claras do artifício humano e fraqueza nisso, suficiente para sua própria convicção, e descobrem abertamente suas próprias pretensões vãs" (The Reason of Faith. Works, Vol. IV., p. 34, Johnston's Edition) - N.A.

[4] Isaac Newton (1643-1727), Thomas Chalmers (1780-1847), Sir David Brewster (1781-1868), Michael Faraday (1791-1867) - N.T.

[5] Thomas Babington Macaulay (1800-1859), John Bright (1811-1889) - N.T.

[6] "Sempre fui fortemente a favor da educação secular no sentido de uma educação sem teologia. Mas devo confessar que não fiquei menos seriamente perplexo ao saber por que medidas práticas o sentimento religioso, que é a base essencial da conduta, poderia ser mantido no atual estado caótico de opinião sobre esses assuntos sem o uso da Bíblia". / "Considere o grande fato histórico de que por três séculos este Livro foi tecido na vida de tudo o que há de melhor e mais nobre na história inglesa; que se tornou o épico nacional da Grã-Bretanha, e é tão familiar aos nobres e simples ir de Land's End a John o' Groats, como Dante e Tasso uma vez foram para os italianos; que é escrito no melhor e mais puro inglês, e abunda em belezas requintadas de mera forma literária; e, finalmente, que proíbe a verdadeira corça que nunca deixou sua aldeia ignorar outros países e outras civilizações, e de um grande passado, que remonta aos limites mais distantes das nações mais antigas do mundo. Pelo estudo de que outro livro para dar às crianças se humanizem tanto e façam sentir que cada figura nessa vasta procissão histórica lavra, como elas, mas um espaço monetário no intervalo entre duas eternidades, e ganha as bênçãos ou a maldições de todos os tempos, de acordo com seu esforço para fazer o bem e odiar o mal, mesmo que também estejam ganhando o pagamento por seu trabalho?". Professor Huxley on School Boards (Huxley's Critiques and Essays, p. 51) - N.A.

[7] "A Bíblia é a fonte de todo verdadeiro patriotismo e lealdade nos Estados; é a fonte de toda a verdadeira sabedoria, política sólida e equidade nos senados, câmaras e tribunais de justiça; é a fonte de toda a disciplina e obediência, e de todo valor e cavalheirismo, em exércitos e frotas, no campo de batalha e no mar largo; é a origem de toda probidade e integridade no comércio e no comércio, nos mercados e nas lojas, nos bancos e bolsas, em os recursos públicos dos homens e o silêncio secreto do coração; é a fonte pura e imaculada de todo amor e paz, felicidade, quietude e alegria, nas famílias e lares. Onde quer que seja devidamente obedecida, torna o deserto do mundo a se alegrar e florescer como uma rosa". Wordsworth on Inspiration, p. 113 - N.A.

[8] "Afirmamos que a Bíblia é a Palavra de Deus, e que não está manchada com enfermidades humanas. Não imaginamos, com alguns, que a Bíblia é como uma eira, na qual trigo e joio se misturam, e que cabe ao leitor peneirar e separar o joio do trigo com o leque e a peneira de sua própria mente". Wordsworth on Inspiration (p. 11) - N.A.

[9] Richard Hooker (1554-1600), John Jewell (1522-1571), John Owen (1616-1683), Robert Haldane (1772-1854), Louis Gaussen (1790-1863), provavelmente Christopher Wordsworth (1807-1885), Alexander McCaul (1799-1863), John William Burgon (1813-1888), William Lee (1815-1883) - N.T.

[10] Seria fácil multiplicar textos como prova desse ponto. Vou citar apenas o seguinte: Hebreus 2. 8; 3. 7-19; 4. 2-11; 12. 27 - N.A.

[11] George Smith (1840-1876) - N.T.

[12] A linguagem das Escrituras é necessariamente adaptada ao estado comum do desenvolvimento intelectual do homem, no qual ele não deve possuir ciência. Consequentemente, as frases usadas pelas Escrituras são precisamente aquelas que a ciência logo ensina o homem a considerar imprecisas. No entanto, eles não são, por isso, menos adequados para seu propósito, pois se quaisquer termos tivessem sido usados ​​adaptados a um estado mais avançado de conhecimento, eles devem ter sido ininteligíveis para aqueles a quem as Escrituras foram dirigidas pela primeira vez". Whewell's Philosophy of Inductive Science, Vol. I, p. 686 - N.A.

[13] William Paley (1743-1805), John James Blunt (1794-1855) - N.T.

[14] Benjamin Kennicott (1718-1783), Johann Albrecht Bengel (1687-1752) - N.T.

[15] Urbain Jean Joseph Le Verrier (1811-1877) - N.T.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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