Epístola de Mathetes para Diogneto - II

A vaidade dos ídolos.

Venha, então, depois de ter se libertado [1] de todos os preconceitos que existem em sua mente, e ponha de lado o que você estava acostumado, como algo capaz de enganá-lo [2], e sendo feito, como se desde o início, um novo homem, visto que, de acordo com sua própria confissão, você deve ser o ouvinte de um novo [sistema de] doutrina; venha e contemple, não apenas com seus olhos, mas com seu entendimento, a substância e a forma [3] daqueles que você declara e considera ser deuses. Não é um deles uma pedra semelhante àquela em que pisamos? Não é [4] um segundo latão, de forma alguma superior aos vasos que são construídos para nosso uso normal? Não é uma terceira madeira e já está podre? Não é uma quarta prata, que precisa de um homem para vigiá-la, para que não seja roubada? Não é um quinto ferro, consumido pela ferrugem? Não é uma sexta louça de barro, em nenhum grau mais valiosa do que aquela que é feita para os propósitos mais humildes? Não são todos matéria corruptível? Não são fabricados por meio de ferro e fogo? Não moldou o escultor um deles, o braseiro um segundo, o prateiro um terceiro e o oleiro um quarto? Não era cada um deles, antes de serem formados pelas artes desses [trabalhadores] na forma desses [deuses], cada um em sua [5] própria maneira sujeito a mudança? Não se tornariam semelhantes as coisas que agora são vasos, formados dos mesmos materiais, se encontrassem os mesmos artífices? Não poderiam estes, que agora são adorados por você, ser novamente feitos por homens como vasos semelhantes a outros? Não são todos surdos? Eles não são cegos? Eles não estão sem vida? Eles não são destituídos de sentimento? Eles não são incapazes de se mover? Não estão todos sujeitos a apodrecer? Não são todos corruptíveis? Essas coisas vocês chamam de deuses; estes vocês servem; estes vocês adoram; e vós vos tornais totalmente semelhantes a eles. Por isso odeiam os cristãos, porque eles não os consideram deuses. Mas vocês mesmos, que agora pensam e supõem [tais como deuses], não os desprezam muito mais do que eles [os cristãos]? Não os zombam muito mais e os insultam, quando adoram aqueles que são feitos de pedra e barro, sem designar ninguém para guardá-los; mas as de prata e ouro fechais à noite e designais vigias para cuidar delas durante o dia, para que não sejam roubadas? E por aqueles dons que pretendem apresentar a eles, não é melhor puni-los, se eles forem dotados de bom senso, do que honrá-los? Mas se, por outro lado, eles são destituídos de sentido, vós os condenais desse fato, enquanto os adorais com sangue e fumaça de sacrifícios. Que qualquer um de vocês sofra tais indignidades [6]! Deixe qualquer um de vocês suportar que tais coisas sejam feitas a si mesmo! Mas nenhum ser humano suportará tal tratamento, a não ser que seja obrigado a isso, visto que é dotado de bom senso e razão. Uma pedra, entretanto, prontamente o carrega, visto que é insensível. Certamente você não mostra [por sua [7] conduta] que ele [seu Deus] é dotado de bom senso. E quanto ao fato de que os cristãos não estão acostumados a servir a tais deuses, posso facilmente encontrar muitas outras coisas a dizer; mas se mesmo o que foi dito não parece a ninguém suficiente, considero ocioso dizer mais alguma coisa.

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Mathetes

Pais Ante-Nicenos I - Os Padres Apostólicos


Notas:

[1] Ou “purificado”. 

[2] Literalmente, “o que é enganoso”. 

[3] Literalmente, “de que substância, ou de que forma”. 

[4] Alguns tornam esta e as seguintes cláusulas afirmativas em vez de interrogativas. 

[5] O texto aqui está corrompido. Várias tentativas de emenda foram feitas, mas sem nenhum sucesso notável. 

[6] Alguns leem: "Quem de vocês toleraria essas coisas?", etc. 

[7] O texto é aqui incerto, e o sentido obscuro. O significado parece ser que, borrifando seus deuses com sangue, etc., eles tendiam a provar que não eram possuidores de bom senso.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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