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Poucos salvos

“Há poucos que serão salvos?”. Lucas 13. 23,


TENHO como certo que todo leitor deste artigo se autodenomina cristão. Você não gostaria de ser considerado um deísta ou um infiel. Você professa acreditar que a Bíblia é verdadeira. O nascimento de Cristo o Salvador; a morte de Cristo Salvador; a salvação fornecida por Cristo o Salvador; todos esses são fatos dos quais você provavelmente nunca duvidou. Mas, afinal de contas, o cristianismo assim vai lucrar alguma coisa, afinal? Vai fazer bem à sua alma quando você morrer? Em uma palavra: você será salvo?

Pode ser que agora você seja jovem, saudável e forte. Talvez você nunca tenha adoecido por um dia na vida e mal saiba o que é sentir fraqueza e dor. Você faz planos e planos para os anos futuros e sente como se a morte estivesse longe e fora de vista. No entanto, lembre-se de que a morte às vezes isola os jovens na flor de seus dias. Os fortes e saudáveis da família nem sempre vivem mais. Seu sol pode se pôr antes que sua vida chegue ao meio-dia. Ainda um pouco, e você pode estar deitado em uma casa estreita e silenciosa, e as margaridas podem estar crescendo sobre sua sepultura. E então, considere: você será salvo?

Pode ser que você seja rico e próspero neste mundo. Você tem dinheiro e tudo que o dinheiro pode comandar. Você tem "honra, amor, obediência, tropas de amigos". Mas, lembre-se, "as riquezas não são para sempre". Você não pode mantê-los por mais de alguns anos. "É designado aos homens que morram uma vez, e depois disso, o julgamento" (Provérbios 27. 24; Hebreus 9. 27). E então, considere: você será salvo?

Pode ser que você seja pobre e necessitado. Você mal tem o suficiente para prover comida e roupas para você e sua família. Muitas vezes você fica angustiado por falta de conforto, que não tem poder para obter. Como Lázaro, você parece ter apenas "coisas más", e não boas. Mas, mesmo assim, você se consola com a ideia de que tudo isso acabará. Há um mundo que está por vir, onde a pobreza e a necessidade serão desconhecidas. Ainda assim, considere um momento: você será salvo?

Pode ser que você tenha um corpo fraco e doentio. Você mal sabe o que é estar livre da dor. Há tanto tempo que se separou da saúde, que quase se esqueceu de como ela é. Você já disse muitas vezes de manhã: "Oxalá fosse tarde" e, à noite, "Oxalá fosse manhã". Há dias em que você é tentado pelo cansaço a clamar como Jonas: "Melhor é morrer do que viver" (Jonas 4, 3). Mas, lembre-se, a morte não é tudo. Existe algo mais além do túmulo. E então, considere: você será salvo?

Se fosse uma coisa fácil de ser salvo, eu não escreveria como escrevo neste volume. Mas é assim? Veremos a seguir.

Se a opinião comum do mundo quanto ao número de salvos fosse correta, eu não incomodaria os homens com perguntas difíceis e investigativas. Mas é assim? Veremos a seguir.

Se Deus nunca tivesse falado abertamente na Bíblia sobre o número de salvos, eu poderia muito bem ficar em silêncio. Mas é assim? Veremos a seguir.

Se a experiência e os fatos deixassem em dúvida se muitos ou poucos seriam salvos, eu ficaria calado. Mas é assim? Veremos a seguir.

Há quatro pontos que proponho examinar, considerando o assunto diante de nós.

I. Deixe-me explicar o que é ser salvo. 

II. Deixe-me apontar os erros que são comuns no mundo sobre o número de salvos. 

III. Deixe-me mostrar o que a Bíblia diz sobre o número de salvos. 

IV. Deixe-me apresentar alguns fatos claros quanto ao número de salvos.

Um exame calmo desses quatro pontos, em um momento de amplo descuido sobre religião vital, será considerado de grande importância para nossas almas.


I. Em primeiro lugar, deixe-me explicar o que é ser salvo.

Este é um assunto que deve ser esclarecido. Até que saibamos disso, não faremos nenhum progresso. Por ser "salvo", posso querer dizer uma coisa e você pode querer dizer outra. Deixe-me mostrar o que a Bíblia diz que é ser "salvo", e então não haverá mal-entendido.

Ser salvo não é apenas professar e nos chamar de cristãos. Podemos ter todas as partes externas do Cristianismo e, no entanto, estarmos perdidos. Podemos ser batizados na Igreja de Cristo; ir à mesa de Cristo; ter conhecimento cristão; ser considerados homens e mulheres cristãos - e ainda assim ser almas mortas por toda a nossa vida; e finalmente, no dia do julgamento, ser encontrados à esquerda de Cristo, entre os bodes. Não: isso não é salvação! A salvação é algo muito maior e mais profundo do que isso. Agora o que é?

(a) Ser salvo é ser libertado nesta vida presente da culpa do pecado, pela fé em Jesus Cristo, o Salvador. É ser perdoado, justificado e libertado de toda acusação de pecado, pela fé no sangue e mediação de Cristo. Todo aquele que com seu coração crê no Senhor Jesus Cristo, é uma alma salva. Ele não perecerá. Ele terá vida eterna. Esta é a primeira parte da salvação e a raiz de todo o resto. Mas isto não é tudo.

(b) Ser salvo é ser libertado do poder do pecado nesta vida presente, nascer de novo e ser santificado pelo espírito de Cristo. É ser libertado do odioso domínio do pecado, do mundo e do diabo, tendo uma nova natureza colocada em nós pelo Espírito Santo. Todo aquele que é assim renovado no espírito de sua mente e convertido é uma alma salva. Ele não perecerá. Ele entrará no glorioso reino de Deus. Esta é a segunda parte da salvação. Mas isto não é tudo.

(c) Ser salvo é ser libertado no dia do julgamento, de todas as terríveis consequências do pecado. Significa ser declarado sem culpa, sem mancha, sem falha e completo em Cristo, enquanto outros são considerados culpados e condenados para sempre. É ouvir aquelas palavras confortáveis, "venha, bendito!", enquanto outros estão ouvindo essas palavras terríveis, "vá embora, maldito!" (Mateus 25. 34, 41). É ser assumido e confessado por Cristo, como um de Seus queridos filhos e servos, enquanto outros são rejeitados e rejeitados para sempre. É ser declarado livre da porção dos ímpios; do verme que nunca morre; do fogo que não se apaga; do pranto, o choro e o ranger de dentes, que nunca termina. É receber a recompensa preparada para os justos, no dia da segunda vinda de Cristo; o corpo glorioso; o reino que é incorruptível; a coroa que não desaparece; e a alegria que é para sempre. Esta é a salvação completa. Esta é a "redenção" pela qual os verdadeiros cristãos devem aguardar e ansiar (Lucas 21,28). Esta é a herança de todos os homens e mulheres que acreditam e nascem de novo. Pela fé eles já estão salvos. Aos olhos de Deus, sua salvação final é algo absolutamente certo. Seus nomes estão no livro da vida. Suas mansões no céu já estão preparadas, mas ainda há uma plenitude de redenção e salvação que eles não alcançam enquanto estão no corpo. Eles são salvos da culpa e do poder do pecado; mas não pela necessidade de vigiar e orar contra isso. Eles são salvos do medo e do amor do mundo; mas não pela necessidade de lutar diariamente com ele. Eles são salvos do serviço do diabo; mas eles não são salvos de serem atormentados por suas tentações. Mas quando Cristo vier, a salvação dos crentes será completa. Eles já o possuem em rebento. Eles verão isso então na flor.

Essa é a salvação. É para ser salvo da culpa, poder e consequências do pecado. É acreditar e ser santificado agora, e ser libertado da ira de Deus no último dia. Aquele que tem a primeira parte na vida que agora existe, sem dúvida terá a segunda parte na vida futura. Ambas as partes estão juntas. O que Deus uniu, que nenhum homem ouse separar. Que ninguém sonhe que será salvo no passado, se não nascer de novo primeiro. Que ninguém duvide, se ele nasceu de novo aqui, que certamente será salvo no futuro.

Que nunca seja esquecido que o objetivo principal de um ministro do Evangelho é propor a salvação de almas. Eu declaro como um fato certo que ele não é um verdadeiro ministro se ele não sentir isso. Não fale das ordens de um homem! Tudo pode ter sido feito corretamente e de acordo com a regra. Ele pode usar um casaco preto e ser chamado de homem "reverendo". Mas se a salvação de almas não é o grande interesse; a paixão dominante; o pensamento absorvente de seu coração; ele não é um verdadeiro ministro do Evangelho: é um mercenário e não um pastor. As congregações podem tê-lo chamado - mas ele não é chamado pelo Espírito Santo; os bispos podem tê-lo ordenado - mas não Cristo.

Com que propósito os homens supõem que ministros são enviados? É apenas para usar uma veste clerical; e ler os serviços; e pregar certo número de sermões? É apenas para administrar os sacramentos e oficiar em casamentos e funerais? É apenas para ter uma vida confortável e ter uma profissão respeitável? Não, de fato, somos enviados para outros fins que não esses. Somos enviados para transformar os homens das trevas para a luz e do poder de Satanás para Deus. Somos enviados para persuadir os homens a fugir da ira vindoura. Somos enviados para atrair os homens do serviço do mundo para o serviço de Deus; para despertar o adormecido; para despertar o descuidado; e "por todos os meios para salvar alguns" (1 Coríntios 9. 22).

Não pense que tudo está feito quando estabelecemos cultos regulares e persuadimos as pessoas a frequentá-los. Não pense que tudo está feito, quando as congregações estão reunidas, a mesa do Senhor está lotada e a escola paroquial está cheia. Queremos ver a obra manifesta do Espírito entre as pessoas; um evidente senso de pecado; uma fé viva em Cristo; uma decidida mudança de coração; uma separação distinta do mundo; uma caminhada santa com Deus. Em uma palavra, queremos ver almas salvas; e somos tolos e impostores - cegos liderando cegos - se ficarmos satisfeitos com qualquer coisa menos.

Afinal, o grande objetivo de ter uma religião é ser salvo. Esta é a grande questão que devemos resolver com nossas consciências. A questão para nossa consideração não é se vamos à igreja ou à capela; se passamos por certas formas e cerimônias; se observamos certos dias e realizamos um certo número de deveres religiosos. A questão é se, afinal, seremos "salvos". Sem isso, todos os nossos atos religiosos são cansaço e trabalho em vão.

Nunca, nunca vamos nos contentar com nada menos que uma religião salvadora. Certamente estar satisfeito com uma religião que não dá paz na vida, nem esperança na morte, nem glória no mundo vindouro, é tolice infantil.


II. Permitam-me, em segundo lugar, apontar os erros que são comuns no mundo quanto ao número de salvos.

Não preciso ir longe em busca de evidências sobre esse assunto. Falarei de coisas que cada um pode ver com seus próprios olhos e ouvir com seus próprios ouvidos.

Tentarei mostrar que existe uma ilusão generalizada sobre esse assunto e que essa ilusão é um dos maiores perigos a que nossas almas estão expostas.

(a) O que os homens geralmente pensam sobre o estado espiritual dos outros enquanto estão vivos? O que eles acham da alma de seus parentes, amigos, vizinhos e conhecidos? Vamos ver como essa pergunta pode ser respondida.

Eles sabem que tudo ao seu redor vai morrer e ser julgado. Eles sabem que têm almas a serem perdidas ou salvas. E como, aparentemente, eles acham que será o seu fim?

Eles acham que os que estão ao seu redor estão em perigo de irem para o inferno? Não há nada que indique que eles pensam assim. Eles comem e bebem juntos; eles riem, falam, andam e trabalham juntos. Eles raramente ou nunca falam um com o outro sobre Deus e a eternidade - do céu e do inferno. Eu pergunto a qualquer um que conhece o mundo, como aos olhos de Deus: não é assim mesmo?

Eles permitirão que alguém seja mau ou ímpio? Nunca, dificilmente, qualquer que seja seu estilo de vida. Ele pode ser um violador do dia de descanso; ele pode ser um negligente da Bíblia; ele pode estar totalmente sem evidência da verdadeira religião. Não importa! Seus amigos frequentemente lhe dirão que ele pode não ser um cristão professo como alguns, mas que ele tem um "bom coração" no fundo, e não é um homem mau. Eu pergunto a qualquer um que conhece o mundo, como aos olhos de Deus: não é assim mesmo?

E o que tudo isso prova? Isso prova que os homens se gabam de que não há grande dificuldade em chegar ao céu. Isso prova claramente que os homens têm a opinião de que a maioria das pessoas será salva.

(b) Mas o que os homens geralmente pensam sobre o estado espiritual dos outros depois que morrem? Vamos ver como essa pergunta pode ser respondida.

Os homens admitem, se não são infiéis, que todos os que morrem vão para um lugar de felicidade ou de miséria. E para qual desses dois lugares eles parecem pensar que a maior parte das pessoas vai, quando deixam este mundo?

Eu digo, sem medo de contradição, que existe uma maneira infelizmente comum de falar bem sobre a condição de todos os que partiram desta vida. Aparentemente, pouco importa como um homem se comportou enquanto viveu. Ele pode não ter dado sinais de arrependimento ou fé em Cristo; ele pode ter ignorado o plano de salvação apresentado no Evangelho; ele pode não ter mostrado nenhuma evidência de conversão ou santificação; ele pode ter vivido e morrido como uma criatura sem alma. E, no entanto, assim que este homem morrer, as pessoas ousarão dizer que ele está "provavelmente mais feliz do que nunca em sua vida". Eles vão te dizer complacentemente, eles "esperam que ele tenha ido para um mundo melhor". Eles sacudirão seus colares gravemente e dirão que "espero que ele esteja no céu". Eles o seguirão até o túmulo sem temor e tremor, e falarão de sua morte depois como "uma mudança abençoada para ele". Eles podem não ter gostado dele e pensado que era um homem mau enquanto estava vivo; mas no momento em que ele morre, eles mudam de opinião e dizem que confiam que ele foi para o céu! Não desejo ferir os sentimentos de ninguém. Só pergunto a quem conhece o mundo: isso não é verdade?

E o que tudo isso prova? Isso apenas fornece mais uma prova terrível de que os homens estão decididos a acreditar que chegar ao céu é um negócio fácil. Os homens querem que a maioria das pessoas seja salva.

(c) Mas, novamente, o que os homens geralmente pensam dos ministros que pregam totalmente as doutrinas do Novo Testamento? Vamos ver como essa pergunta pode ser respondida.

Mande um clérigo a uma paróquia que "declare todo o conselho de Deus" e "não retenha nada que seja proveitoso". Que ele seja aquele que proclama claramente a justificação pela fé, a regeneração pelo Espírito e a santidade de vida. Que ele seja aquele que traçará a linha distintamente: entre o convertido e o não convertido, e dê tanto aos pecadores quanto aos santos sua porção. Que ele frequentemente produza do Novo Testamento uma descrição clara e irrespondível do caráter do verdadeiro cristão. Que ele mostre que nenhum homem que não possua esse caráter pode ter qualquer esperança razoável de ser salvo. Que ele constantemente imprima essa descrição na consciência de seus ouvintes, e insista com eles repetidamente que toda alma que morre sem esse caráter será perdida. Deixe-o fazer isso, com habilidade e carinho, e afinal, qual será o resultado?

O resultado será que, embora alguns poucos se arrependam e sejam salvos, a grande maioria de seus ouvintes não receberá e acreditará em sua doutrina. Eles não podem se opor a ele publicamente. Eles podem até mesmo estimá-lo e respeitá-lo como um homem sério, sincero e de bom coração, que tem boas intenções. Mas eles não irão mais longe. Ele pode mostrar-lhes as palavras expressas de Cristo e Seus apóstolos; ele pode citar texto sobre texto, e passagem sobre passagem: será em vão. A grande maioria de seus ouvintes o achará "muito estrito", "muito próximo" e "muito particular". Eles dirão entre si que o mundo não é tão ruim quanto o ministro parece pensar; e que as pessoas não podem ser tão boas quanto o ministro deseja que sejam; e que, afinal de contas, eles esperam que no final tudo dê certo! Eu apelo a qualquer ministro do Evangelho, que já esteja há algum tempo no ministério, se eu não estou declarando a verdade. Não são essas coisas assim?

E o que isso prova? Isso apenas é mais uma prova de que os homens geralmente estão decididos a pensar que a salvação não é um negócio muito difícil e que, afinal, a maioria das pessoas será salva.

Agora, que razão sólida podem os homens nos mostrar para essas opiniões comuns? Sobre que Escritura eles constroem essa noção de que a salvação é um negócio fácil e que a maioria das pessoas será salva? Que revelação de Deus eles podem nos mostrar, para nos convencer de que essas opiniões são corretas e verdadeiras?

Eles não têm nenhum - literalmente nenhum. Eles não têm um texto das Escrituras que, interpretado de maneira justa, apoie seus pontos de vista. Eles não têm uma razão que possa ser examinada. Eles falam coisas suaves sobre o estado espiritual um do outro, só porque não gostam de permitir que haja perigo. Eles edificam um ao outro em um estado de alma fácil e autossuficiente, a fim de acalmar suas consciências e tornar as coisas agradáveis. Eles clamam "Paz, paz" sobre os túmulos uns dos outros, porque querem que assim seja e de bom grado se convencerão de que assim é. Certamente contra opiniões vazias e sem fundamento como essas, um ministro do Evangelho pode muito bem protestar.

A pura verdade é que a opinião do mundo não vale nada em matéria de religião. Sobre o preço de um boi, ou um cavalo, ou uma fazenda, ou o valor do trabalho; sobre salários e trabalho; sobre dinheiro, algodão, carvão, ferro e milho; sobre artes, ciências e manufaturas; sobre ferrovias e comércio e finanças e política; sobre todas essas coisas os homens do mundo podem dar uma opinião correta. Mas devemos ter cuidado, se amamos a vida, de ser guiados pelo julgamento do homem nas coisas que dizem respeito à salvação. “O homem natural não aceita as coisas do Espírito de Deus, porque para ele são loucura” (1 Coríntios 2. 14).

Lembremo-nos, acima de tudo, que nunca será bom pensar como os outros, se quisermos ir para o céu. Sem dúvida, é um trabalho fácil "acompanhar a multidão" em assuntos religiosos. Iremos nos poupar de muitos problemas se nadarmos com a corrente e a maré. Seremos poupados de muita ridicularização; seremos libertados de muitos aborrecimentos. Mas vamos lembrar, de uma vez por todas, que os erros do mundo sobre a salvação são muitos e perigosos. A menos que estejamos em guarda contra eles, nunca seremos salvos.


III. Deixe-me mostrar, em terceiro lugar, o que a Bíblia diz sobre o número de salvos.

Existe apenas um padrão de verdade e erro ao qual devemos apelar. Esse padrão é a Sagrada Escritura. Tudo o que lá está escrito, devemos receber e crer: tudo o que não pode ser provado pelas Escrituras, devemos recusar.

Qualquer leitor deste artigo pode subscrever isso? Se não puder, há poucas chances de ele ser movido por quaisquer palavras minhas. Se ele puder, deixe-o me dar atenção por alguns momentos, e eu lhe direi algumas coisas solenes.

Vamos olhar, então, para uma coisa, em um único texto das Escrituras, e examiná-lo bem. Nós o encontraremos em Mateus 7. 13, 14: "Entrai pela porta estreita: porque larga é a porta, e amplo o caminho que conduz à perdição, e muitos são os que entram por ela: porque estreito é o porta e apertado é o caminho que conduz à vida, e poucos são os que a encontram". Agora, essas são as palavras de nosso Senhor Jesus Cristo. São as palavras d'Aquele que era o verdadeiro Deus e cujas palavras nunca passarão. São palavras d'Aquele que sabia o que havia no homem; que sabia as coisas que viriam e as coisas passadas; que sabia que deveria julgar todos os homens no último dia. E o que essas palavras significam? São palavras que nenhum homem pode entender sem um conhecimento de hebraico ou grego? Não, elas não são! São profecias obscuras e não cumpridas, como as visões do Apocalipse ou a descrição do templo de Ezequiel? Não, elas não são! Elas são um ditado profundamente misterioso, que nenhum intelecto humano pode compreender? Não, elas não são! As palavras são claras, simples e inconfundíveis. Pergunte a qualquer trabalhador que saiba ler, e ele o dirá. Existe apenas um significado, que pode ser atribuído a elas. O significado delas é que muitas pessoas se perderão e poucas serão encontradas salvas.

Vejamos, a seguir, toda a história da humanidade no que diz respeito à religião, conforme a que temos dado na Bíblia. Percorramos todos os quatro mil anos, ao longo dos quais alcança a história da Bíblia. Vamos descobrir, se pudermos, um único período de tempo em que existiram muitas pessoas piedosas e poucas pessoas ímpias.

Como era nos dias de Noé? A terra que nos dizem expressamente estava "cheia de violência". A imaginação do coração do homem era apenas "má continuamente" (Gênesis 6. 5, 12). “Toda carne corrompeu o seu caminho”. A perda do paraíso foi esquecida. As advertências de Deus, pela boca de Noé, foram desprezadas. E, finalmente, quando o dilúvio veio sobre o mundo e afogou todos os seres vivos, havia apenas oito pessoas que tiveram fé suficiente para fugir e se refugiar na arca! E houve muitos salvos naqueles dias? Deixe qualquer leitor honesto da Bíblia dar uma resposta a essa pergunta. Não pode haver dúvida de qual deve ser a resposta.

Como foi nos dias de Abraão, Isaque e Ló? É evidente que, em matéria de religião, eles permaneceram, muito sozinhos. A família da qual eles foram tirados era uma família de idólatras. As nações entre as quais eles viviam foram mergulhadas na escuridão e no pecado. Quando Sodoma e Gomorra foram queimadas, não havia cinco justos nas quatro cidades da planície. Quando Abraão e Isaque desejaram encontrar esposas para seus filhos, não havia nenhuma mulher na terra onde eles peregrinaram com quem eles desejassem vê-los casados. E houve muitos salvos naqueles dias? Deixe qualquer leitor honesto da Bíblia dar uma resposta a essa pergunta. Não pode haver dúvida de qual deve ser a resposta.

Como era com Israel nos dias dos juízes? Ninguém pode ler o livro de Juízes e não se impressionar com os tristes exemplos da corrupção humana que ele oferece. Vez após vez, somos informados de pessoas que abandonaram a Deus e seguiram ídolos. Apesar das advertências mais claras, eles se afinaram com os cananeus e aprenderam suas obras. Vez após vez, lemos que foram oprimidos por reis estrangeiros, por causa de seus pecados, e então foram milagrosamente salvos. Vez após vez, lemos sobre a libertação sendo esquecida, e sobre o povo retornando aos seus pecados anteriores, como a porca que é lavada e revolvida na lama. E houve muitos salvos naqueles dias? Deixe qualquer leitor honesto da Bíblia dar uma resposta a essa pergunta. Não pode haver dúvida de qual deve ser a resposta.

Como era com Israel nos dias dos Reis? De Saul, o primeiro rei, até Zedequias, o último rei, sua história é um relato melancólico de apostasia, declínio e idolatria - com alguns períodos excepcionais brilhantes. Mesmo sob os melhores reis, parece ter havido uma grande quantidade de incredulidade e impiedade, que só ficou escondida por um período, e explodiu na primeira oportunidade favorável. Repetidamente, descobrimos que sob os reis mais zelosos "os altares não foram tirados". Observe como até mesmo Davi fala sobre o estado de coisas ao seu redor: "Salva, Senhor; porque homem piedoso não há; porque os fiéis falham entre os filhos dos homens" (Salmo 12.1 - KJL). Observe como Isaías descreve a condição de Judá e de Jerusalém: "Toda a cabeça está doente, e todo o coração desfalecido. Desde a planta do pé até o alto da cabeça, não há coisa sã nela". “Se o Senhor dos Exércitos não nos tivesse deixado um pequeno remanescente, teríamos sido como Sodoma e como Gomorra” (Isaías 1. 5-9). Observe como Jeremias descreve seu tempo: "Corram de um lado para o outro pelas ruas de Jerusalém, e vede agora, e conhecei, e buscai nas suas praças se podeis achar um homem, se há alguém que execute o juízo, que busca a verdade e eu o perdoarei ”(Jeremias 5. 1). Observe como Ezequiel fala dos homens de seu tempo: "Veio a mim a palavra do Senhor, dizendo: Filho do homem, a casa de Israel se tornou para mim em escória: todos eles são latão e ferro, estanho e chumbo em no meio da fornalha: são mesmo as escórias de prata "(Ezequiel 22. 17, 18). Observe o que ele diz nos capítulos 16 e 23 de sua profecia sobre os reinos de Judá e Israel. E houve muitos salvos naqueles dias? Deixe qualquer leitor honesto da Bíblia dar uma resposta a essa pergunta. Não pode haver dúvida de qual deve ser a resposta.

Como foi com os judeus quando nosso Senhor Jesus Cristo estava na terra? As palavras de São João são o melhor relato de seu estado espiritual: "Ele veio para os seus, e os seus não o receberam" (João 1. 11). Ele viveu como ninguém, nascido de uma mulher, jamais viveu - uma vida inocente, inofensiva e santa. “Ele andou fazendo o bem” (Atos 10. 38). Ele pregou como ninguém pregou antes. Até mesmo os oficiais de seus inimigos confessaram: “Nunca homem falou como este” (João 7. 46). Ele fez milagres para confirmar Seu ministério, o que, à primeira vista, poderíamos ter imaginado que teria convencido os mais endurecidos. Mas, apesar de tudo isso, a grande maioria dos judeus se recusou a acreditar Nele. Siga nosso Senhor em todas as suas viagens pela Palestina e você sempre encontrará a mesma história. Siga-O para a cidade, e siga-O para o deserto; siga-o até Cafarnaum e Nazaré, e siga-O até Jerusalém; siga-O entre os escribas e fariseus, e siga-O entre os saduceus e herodianos: em todos os lugares você chegará ao mesmo resultado. Eles ficaram maravilhados; eles foram silenciados; eles ficaram surpresos; eles se perguntaram; mas muito poucos se tornaram discípulos! A imensa proporção da nação não quis aceitar Sua doutrina e coroou toda a sua maldade, matando-O. E houve muitos salvos nesses dias? Deixe qualquer leitor honesto da Bíblia dar uma resposta a essa pergunta. Não pode haver dúvida de qual deve ser a resposta.

Como era o mundo nos dias dos Apóstolos? Se alguma vez houve um período em que a verdadeira religião floresceu, foi então. Nunca o Espírito Santo chamou ao redil de Cristo tantas almas no mesmo espaço de tempo. Nunca houve tantas conversões sob a pregação do Evangelho como quando Paulo e seus companheiros de trabalho eram os pregadores. Mas, ainda assim, está claro nos Atos dos Apóstolos que o verdadeiro Cristianismo era "em toda parte falado contra" (Atos 28. 22). É evidente que em cada cidade, até mesmo em Jerusalém, os verdadeiros cristãos eram uma pequena minoria. Lemos sobre perigos de todos os tipos pelos quais os apóstolos tiveram que passar; não apenas perigos de fora, mas perigos de dentro; não somente os perigos dos pagãos, mas os perigos dos falsos irmãos. Quase não lemos sobre uma única cidade visitada por Paulo onde ele não corresse o risco de violência aberta e perseguição. Vemos claramente, por algumas de suas epístolas, que as igrejas professas eram corpos mistos, nos quais havia muitos membros podres. Nós o encontramos contando aos filipenses uma parte dolorosa de sua experiência: "Porque muitos andam, dos quais eu já mencionei muitas vezes, e agora digo até chorando, que são os inimigos da cruz de Cristo: do qual o fim é a destruição, cujo Deus é o seu ventre, e cuja glória está na sua própria vergonha, que se ocupam das coisas terrenas” (Filipenses 3. 18, 19 - KJL). E houve muitos salvos naqueles dias? Deixe qualquer leitor honesto da Bíblia dar uma resposta a essa pergunta. Não pode haver dúvida de qual deve ser essa resposta.

Peço a qualquer leitor deste livro, de mente honesta e sem preconceitos, que pondere bem as lições da Bíblia que acabo de apresentar. Certamente eles são pesados ​​e solenes, e merecem atenção séria.

Que ninguém pense em escapar à força deles dizendo que a Bíblia apenas conta a história dos judeus. Não pense em se consolar dizendo que "talvez os judeus fossem mais perversos do que outras nações, e muitas pessoas provavelmente foram salvas entre outras nações, embora poucas tenham sido salvas entre os judeus". Você se esquece de que este argumento fala contra você. Você se esquece de que os judeus tinham luz e privilégios que os gentios não tinham, e com todos os seus pecados e falhas, eram provavelmente a nação mais sagrada e moral da terra. Quanto ao estado moral das pessoas entre os assírios, egípcios, gregos e romanos, é terrível pensar o que deve ter sido. Mas podemos ter certeza disso - que se muitos eram ímpios entre os judeus, o número era muito maior entre os gentios. Se poucos foram salvos na árvore verde, ai, quantos menos devem ter sido salvos na seca!

A soma de toda a questão é esta: a Bíblia e os homens do mundo falam muito diferente sobre o número de salvos: 

- Segundo a Bíblia, poucos serão salvos: segundo os homens do mundo, muitos; 

- Segundo os homens do mundo poucos irão para o inferno: segundo a Bíblia poucos irão para o céu; 

- Segundo os homens do mundo, a salvação é um negócio fácil: segundo a Bíblia o caminho é estreito e a porta estreita; 

- De acordo com os homens do mundo, poucos serão finalmente achados buscando a admissão no céu quando for tarde demais: de acordo com a Bíblia, muitos estarão nessa condição triste, e clamarão em vão: "Senhor, Senhor, abre-nos".

No entanto, a Bíblia nunca estava errada. As profecias mais improváveis ​​​​sobre Tiro, Egito, Babilônia e Nínive se cumpriram ao pé da letra. E como em outros assuntos, o mesmo acontecerá com o número de salvos. A Bíblia se mostrará totalmente certa e os homens do mundo totalmente errados.


IV. Deixe-me mostrar, em último lugar, alguns fatos simples sobre o número de salvos.

Peço atenção especial a esta parte do assunto. Sei bem que as pessoas se gabam de que o mundo está muito melhor e mais sábio do que era há 1800 anos. Temos igrejas, escolas e livros. Temos civilização, liberdade e boas leis. Temos um padrão de moralidade muito mais alto na sociedade do que aquele que antes prevalecia. Temos o poder de obter confortos e prazeres que nossos antepassados ​​nada sabiam sobre o vapor, o gás, a eletricidade e a química, que efetuaram maravilhas para nós. Tudo isso é perfeitamente verdade. Eu vejo isso e fico grato. Mas tudo isso não diminui a importância da pergunta: há poucos ou muitos de nós com probabilidade de ser salvos?

Estou plenamente conformado de que a importância desta questão seja dolorosamente esquecida. Estou convencido de que os pontos de vista da maioria das pessoas sobre a quantidade de descrença e pecado no mundo são totalmente inadequados e incorretos. Estou convencido de que muito poucas pessoas, sejam ministros ou cristãos particulares, percebem quão poucos existem para serem salvos. Quero chamar a atenção para o assunto e, portanto, apresentarei alguns fatos simples sobre ele.

Mas onde devo buscar esses fatos? Eu poderia facilmente recorrer aos milhões de pagãos, que em várias partes do mundo estão adorando sem saber o quê. Mas não vou fazer isso. Eu poderia facilmente recorrer aos milhões de maometanos que honram o Alcorão mais do que a Bíblia, e o falso profeta de Meca mais do que Cristo. Mas não vou fazer isso. Eu poderia facilmente recorrer aos milhões de católicos romanos que estão tornando a Palavra de Deus sem efeito por suas tradições. Mas não vou fazer isso. Vou olhar mais perto de casa. Vou extrair meus fatos da terra em que vivo, e então perguntar a todo leitor honesto se não é estritamente verdade que poucos são salvos.

Convido qualquer leitor inteligente destas páginas a se imaginar em qualquer paróquia da Inglaterra protestante ou da Escócia nos dias de hoje. Escolha o que quiser, uma paróquia ou uma freguesia - uma grande freguesia ou uma pequena. Tomemos nosso Novo Testamento em nossas mãos. Vamos peneirar o cristianismo dos habitantes desta paróquia, família por família, e homem por homem. Coloquemos de lado qualquer pessoa que não possua as evidências do Novo Testamento, de ser um verdadeiro cristão. Vamos lidar com a investigação de forma honesta e justa, e não permitir que ninguém seja um verdadeiro cristão que não siga o padrão de fé e prática do Novo Testamento. Vamos considerar cada homem uma alma salva em quem vemos algo de Cristo; alguma evidência de verdadeiro arrependimento; alguma evidência de fé salvadora em Jesus; alguma evidência de verdadeira santidade evangélica. Rejeitemos todo homem em quem, na mais caritativa construção, não podemos ver essas evidências, como alguém "pesado na balança e achado em falta". Vamos aplicar esse processo de peneiração a qualquer paróquia desta terra e ver qual seria o resultado.

(a) Deixemos de lado, em primeiro lugar, aquelas pessoas em uma paróquia que estão vivendo em qualquer tipo de pecado declarado. Por estes quero dizer fornicadores, adúlteros, mentirosos, ladrões, bêbados, trapaceiros, injuriadores e extorsores. Sobre isso eu acho que não pode haver diferença de opinião. A Bíblia diz claramente que "os que praticam tais coisas não herdarão o reino de Deus" (Gálatas 5.21). Agora, essas pessoas serão salvas? A resposta é clara para minha própria mente: em sua condição atual, eles não o serão.

(b) Deixemos de lado, em seguida, aquelas pessoas que violam o dia do Senhor. Quero dizer com essa expressão, aqueles que raramente ou nunca vão a um local de adoração, embora tenham o poder; aqueles que não dão o dia de descanso a Deus, mas a si mesmos; aqueles que não pensam em nada além de seguir seus próprios caminhos e encontrar seu próprio prazer aos domingos. Eles mostram claramente que não são adequados para o céu! Os habitantes do céu seriam uma companhia de que não gostariam. Os empregos do céu seriam um cansaço para eles, e não uma alegria. Agora, essas pessoas serão salvas? A resposta é clara para mim: em sua condição atual, eles não o serão.

(c) Coloquemos de lado, em seguida, todas aquelas pessoas que são cristãos descuidados e irrefletidos. Quero dizer com essa expressão aqueles que atendem a muitas das ordenanças externas da religião, mas não mostram sinais de ter qualquer interesse real em suas doutrinas e substância. Eles se importam pouco se o ministro prega o Evangelho ou não. Eles se importam pouco se ouvem um bom sermão ou não. Eles pouco se importariam se todas as Bíblias do mundo fossem queimadas. Eles pouco se importariam se uma Lei do Parlamento fosse aprovada proibindo qualquer pessoa de orar. Em suma, a religião não é "a única coisa necessária" para eles. Seu tesouro está na terra. Eles são como Gálio, para quem pouco importava se as pessoas eram judeus ou cristãos: ele "não se importava com nada disso" (Atos 18. 17). Agora, essas pessoas serão salvas? A resposta é clara para minha própria mente: em sua condição atual, eles não o serão.

(d) Deixemos de lado, a seguir, todos aqueles que são formalistas e farisaicos. Quero dizer com essa expressão, aqueles que se valorizam em sua própria regularidade no uso das formalidades do Cristianismo e dependem direta ou indiretamente de seus próprios atos para serem aceitos por Deus. Quero dizer todos os que descansam suas almas em qualquer obra, exceto a obra de Cristo, ou qualquer justiça, exceto a justiça de Cristo. Sobre isso, o apóstolo Paulo testificou expressamente: "Pelas obras da lei nenhuma carne viva será justificada". “Ninguém pode lançar outro fundamento além daquele que está posto, que é Jesus Cristo” (Romanos 3. 20; 1 Coríntios 3. 11). E ousamos dizer, em face de tais textos, que tais como estes serão salvos? A resposta é clara para minha própria mente: em sua condição atual, eles não o serão.

(e) Deixemos de lado, em seguida, todos aqueles que conhecem o Evangelho com a cabeça, mas não o obedecem com o coração. São aquelas pessoas infelizes que têm olhos para ver o caminho da vida, mas não têm vontade nem coragem para nele caminhar. Eles aprovam a sã doutrina. Eles não vão ouvir uma pregação que não a contenha. Mas o medo do homem, ou as preocupações do mundo, ou o amor ao dinheiro, ou o medo de ofender as relações, os impede perpetuamente. Eles não sairão com ousadia, tomarão a cruz e confessarão a Cristo diante dos homens. Destes também a Bíblia fala expressamente: “A fé, se não tiver obras, está morta, estando só”. “Aquele que sabe fazer o bem e não o faz, comete pecado”. "Se alguém se envergonhar de mim e das minhas palavras, dele se envergonhará o Filho do homem, quando vier na sua própria glória e na de seu Pai e dos santos anjos" (Tiago 2, 17; 4. 17; Lucas 9. 26). Devemos dizer que tais como estes serão salvos? A resposta é clara para minha própria mente: em sua condição atual, eles não o serão.

(f) Deixemos de lado, em último lugar, todos aqueles que são professos hipócritas. Quero dizer com essa expressão, todos aqueles cuja religião consiste em conversa e alta profissão, e em nada além disso. Estes são aqueles de quem fala o profeta Ezequiel, dizendo: "Com a boca mostram muito amor, mas o seu coração almeja apenas avareza". “Eles professam conhecer a Deus, mas nas obras O negam”. Eles "têm aparência de piedade, mas não têm o poder" dela (Ezequiel 33.31; Tito 1.16; 2 Timóteo 3. 5). Eles são santos na igreja e santos para conversar em público. Mas eles não são santos em particular e em suas próprias casas; e o pior de tudo, eles não são santos de coração. Não pode haver disputa sobre essas pessoas. Devemos dizer que eles serão salvos? Só pode haver uma resposta: em sua condição atual, eles não o serão.

E agora, depois de deixar de lado essas classes que descrevi, peço a qualquer leitor sensato que me diga quantas pessoas em qualquer paróquia da Inglaterra serão deixadas para trás? Quantos, depois de peneirar uma paróquia completa e honestamente - quantos homens e mulheres permanecerão que estão em vias de serem salvos? Quantos verdadeiros penitentes - quantos verdadeiros crentes em Cristo - quantas pessoas verdadeiramente santas serão encontradas? Levo à consciência de cada leitor deste volume para dar uma resposta honesta, como à vista de Deus. Eu lhe pergunto se, depois de peneirar uma paróquia com a Bíblia da maneira descrita, você pode chegar a alguma conclusão, exceto esta - que poucas pessoas - infelizmente poucas pessoas, estão em vias de serem salvas?

É uma conclusão dolorosa de se chegar, mas não sei como pode ser evitada. É um pensamento terrível e tremenda que haja tantos clérigos na Inglaterra, e tantos dissidentes, tantos titulares de cadeiras, e tantos alugadores de bancos, tantos ouvintes e tantos comungantes - e ainda, afinal , tão poucos que possam ser salvos! Mas a única questão é: não é verdade? É vão fechar os olhos aos fatos. É inútil fingir que não vê o que está acontecendo ao nosso redor. As declarações da Bíblia e os fatos do mundo em que vivemos nos levarão à mesma conclusão: muitos estão se perdendo e poucos estão sendo salvos!

(a) Sei bem que muitos não acreditam no que estou dizendo, porque acham que há uma quantidade imensa de arrependimento no leito de morte. Eles se gabam de que multidões que não vivem vidas religiosas ainda morrerão religiosas. Eles se consolam com o pensamento de que um grande número de pessoas se volta para Deus em sua última doença e são salvas na última hora. Apenas lembrarei a essas pessoas que toda a experiência dos ministros é totalmente contra a teoria. As pessoas geralmente morrem como viveram. O verdadeiro arrependimento nunca é tarde demais: mas o arrependimento adiado para as últimas horas de vida raramente é verdadeiro. A vida de um homem é a evidência mais segura de seu estado espiritual e, se as vidas forem testemunhas, é provável que poucos sejam salvos.

(b) Sei bem que muitos não acreditam no que estou dizendo, porque imaginam que isso contradiz a misericórdia de Deus. Eles se demoram no amor aos pecadores que o Evangelho revela. Eles apontam para as ofertas de perdão e remissão que abundam na Bíblia. Eles nos perguntam se sustentamos, diante de tudo isso, que apenas poucas pessoas serão salvas. Eu respondo, irei tão longe quanto qualquer um na exaltação da misericórdia de Deus em Cristo, mas não posso fechar meus olhos contra o fato de que essa misericórdia não beneficia ninguém, desde que seja voluntariamente recusada. Não vejo nada faltando, da parte de Deus, para a salvação do homem. Vejo lugar no céu para o principal dos pecadores. Vejo disposição em Cristo para receber os mais ímpios. Vejo poder no Espírito Santo para renovar os mais ímpios. Mas eu vejo, por outro lado, uma descrença desesperada no homem: ele não vai acreditar no que Deus lhe diz na Bíblia. Vejo um orgulho desesperado no homem: ele não dobrará o coração para receber o Evangelho como uma criança. Vejo uma preguiça desesperada no homem: ele não se dará ao trabalho de se levantar e invocar a Deus. Vejo o mundanismo desesperado no homem: ele não perderá seu domínio sobre as pobres coisas perecíveis do tempo e considerará a eternidade. Em suma, vejo as palavras de nosso Senhor continuamente verificado: "Não quereis vir a mim para terdes vida" (João 5. 40), e, portanto, sou levado à triste conclusão de que poucos serão salvos.

(c) Sei bem que muitos não acreditarão no que estou dizendo, porque se recusam a observar o mal que existe no mundo. Eles vivem no meio de um pequeno círculo de pessoas boas: eles sabem pouco de tudo o que acontece no mundo fora desse círculo. Eles nos dizem que o mundo é um mundo que está melhorando rapidamente e avançando para a perfeição. Eles contam nos dedos o número de bons ministros que ouviram e viram no ano passado. Eles chamam nossa atenção para o número de sociedades religiosas e reuniões religiosas, para o dinheiro que é subscrito, para as Bíblias e folhetos que estão sendo constantemente distribuídos. Eles nos perguntam se realmente ousamos dizer, diante de tudo isso, que poucos estão no caminho para serem salvos. Em resposta, vou apenas lembrar a essas pessoas amáveis, que existem outras pessoas no mundo além de seu próprio pequeno círculo, e outros homens e mulheres além dos poucos escolhidos que eles conhecem em sua própria congregação. Rogo-lhes que abram os olhos e vejam as coisas como realmente são. Asseguro-lhes que há coisas acontecendo neste nosso país, das quais eles, no momento, felizmente ignoram. Peço-lhes que examinem qualquer paróquia ou congregação na Inglaterra, com a Bíblia, antes de me condenarem apressadamente. Digo-lhes que, se fizerem isso honestamente, logo descobrirão que não estou muito errado quando digo que poucos serão salvos.

(d) Sei bem que muitos não acreditarão em mim, porque pensam que tal doutrina é muito estreita e exclusiva. Eu nego totalmente a acusação. Recuso qualquer simpatia por aqueles cristãos que condenam todos fora de sua própria comunhão e parecem fechar a porta do céu contra todos que não veem tudo com os seus olhos. Quer sejam católicos romanos, ou episcopais, ou clérigos livres, ou batistas, ou irmãos de Plymouth, quem quer que faça algo desse tipo, eu o considero um homem exclusivo. Não desejo fechar o reino dos céus a ninguém. Tudo o que digo é que ninguém entrará nesse reino, exceto convertidos, crentes e almas santas; e tudo o que me proponho a afirmar é que tanto a Bíblia quanto os fatos se combinam para provar que essas pessoas são poucas.

(e) Sei bem que muitos não acreditarão no que estou dizendo, porque pensam que é uma doutrina sombria e pouco caridosa. É fácil fazer afirmações vagas e gerais desse tipo. Não é tão fácil mostrar que qualquer doutrina merece ser chamada de "sombria e pouco caridosa", o que é bíblico e verdadeiro. Receio que haja uma caridade [1] espúria que não gosta de todas as afirmações fortes da religião; uma caridade na qual ninguém interferiu; uma caridade que deixaria todos em paz com seus pecados; uma caridade que, sem evidências, pressupõe que todos estão em vias de ser salvos; uma caridade que nunca duvida que todas as pessoas estão indo para o céu e parece negar a existência de um lugar como o inferno. Mas essa caridade não é a caridade do Novo Testamento e não merece esse nome. Dá-me a caridade que tenta tudo pelo teste da Bíblia, e não crê e nada espera que não seja sancionado pela Palavra. Dá-me a caridade que São Paulo descreve aos coríntios (1 Coríntios 13, 1, etc.): a caridade que não é cega, nem surda, e estúpida, mas tem olhos para ver e sentidos para discernir entre quem teme a Deus e aquele que não o teme. Essa caridade só se regozijará na "verdade" e confessará com pesar que não digo nada além da verdade quando digo que poucos serão salvos.

(f) Eu sei bem que muitos não acreditarão em mim, porque eles pensam que é presunçoso ter qualquer opinião sobre o número de salvos. Mas será que essas pessoas se atreverão a nos dizer que a Bíblia não fala claramente quanto ao caráter das almas salvas? E eles ousarão dizer que existe algum padrão de verdade exceto a Bíblia? Certamente não pode haver presunção em afirmar o que é agradável à Bíblia. Digo-lhes claramente que a acusação de presunção não está à minha porta. Eu digo que um homem é verdadeiramente presunçoso se, quando a Bíblia disser algo de forma clara e inequívoca, ele se recusar a aceitá-la.

(g) Sei, finalmente, que muitos não vão acreditar em mim, porque acham minha afirmação extravagante e irritante. Eles consideram isso um fanatismo, indigno da atenção de um homem racional. Eles olham para os ministros que fazem tais afirmações como pessoas de mente fraca e sem bom senso. Eu posso suportar tais imputações de forma impassível. Só peço àqueles que os fazem que me mostrem alguma prova clara de que eles estão certos e eu errado. Deixe-os me mostrar, se puderem, que qualquer pessoa provavelmente chegará ao céu cujo coração não seja renovado, que não seja um crente em Jesus Cristo, que não seja um homem de mente espiritual e santo. Que me mostrem, se puderem, que as pessoas dessa descrição são muitas, em comparação com as que não são. Que eles, em uma palavra, apontem para qualquer lugar na TERRA onde a grande maioria das pessoas não seja ímpia, e os verdadeiramente piedosos não sejam um pequeno rebanho. Deixe-os fazer isso, e eu concederei que eles agiram corretamente em descrer do que eu disse. Até que façam isso, devo manter a triste conclusão de que poucas pessoas serão salvas.

E agora só falta fazer alguma aplicação prática do assunto deste artigo. Apresentei tão claramente quanto posso o caráter das pessoas salvas; mostrei as dolorosas ilusões do mundo quanto ao número de salvos; apresentei a evidência da Bíblia sobre o assunto; retirei do mundo ao nosso redor fatos simples, como confirmação das declarações que fiz. Queira o Senhor que todas essas verdades solenes não tenham sido exibidas em vão!

Estou bem ciente de que disse muitas coisas neste artigo que podem ser ofensivas. Eu sei isso. Deve ser assim. O ponto que ele trata é muito sério e profundo para ser ofensivo para alguns. Mas há muito tempo tenho uma profunda convicção de que o assunto foi dolorosamente negligenciado e de que poucas coisas são tão pouco percebidas quanto o número comparativo de perdidos e salvos. Tudo o que escrevi, escrevi porque acredito firmemente que é a verdade de Deus. Tudo o que eu disse, eu disse, não como um inimigo, mas como um amante das almas. Você não considera um inimigo aquele que lhe dá um remédio amargo para salvar sua vida. Você não considera um inimigo aquele que o sacode violentamente de seu sono quando sua casa está em chamas. Certamente você não vai me considerar um inimigo, por eu lhe dizer verdades fortes para o benefício de sua alma. Apelo, como amigo, a todo homem ou mulher em cujas mãos este livro chegou. Tenha paciência comigo, por alguns momentos, enquanto digo algumas últimas palavras para gravar todo o assunto em sua consciência.

(a) Existem poucos salvos? Então, você deve ser um dos poucos? Ó, se você percebesse que a salvação é a única coisa necessária! Saúde, riquezas e títulos não são coisas necessárias. Um homem pode ganhar o céu sem eles. Mas o que fará o homem que morre não salvo! Ó, se você percebesse que deve ter a salvação agora, nesta vida presente, e se apegar a ela para sua própria alma! Ó, se você percebesse que "salvo" ou "não salvo" é a grande questão na religião! Igreja Alta ou Igreja baixa, clérigo ou dissidente, todas essas são questões insignificantes em comparação. O que um homem precisa para chegar ao céu é um interesse pessoal real na salvação de Cristo. Certamente, se você não for salvo, será melhor no final nunca ter nascido.

(b) Existem poucos salvos? Então, se você ainda não é um dos poucos, esforce-se para ser um sem demora. Não sei quem e o que você é, mas digo com ousadia: Venha a Cristo e você será salvo. A porta que leva à vida pode ser estreita, mas era larga o suficiente para receber Manassés e Saulo de Tarso, e por que não você? O caminho que conduz à vida pode ser estreito, mas é marcado pelos passos de milhares de pecadores como você. Todos acharam um bom caminho. Todos perseveraram e finalmente voltaram para casa em segurança. Jesus Cristo te convida. As promessas do Evangelho encorajam você. Ó, esforce-se para entrar sem demora!

(c) Existem poucos salvos? Então, se você está em dúvida se é um dos poucos, certifique-se de trabalhar imediatamente e não tenha mais dúvidas. Não deixe pedra sobre pedra quando verificar seu próprio estado espiritual. Não se contente com esperanças e confianças vagas. Não descanse em sentimentos calorosos e desejos temporários por Deus. Esforce-se para garantir sua vocação e eleição. Ó, deixe-me dizer que se você está contente em viver na incerteza sobre a salvação, você vive a vida mais louca do mundo! O fogo do inferno está diante de você e você não tem certeza se sua alma está segurada. Este mundo embaixo deve ser abandonado em breve, e você não tem certeza se possui uma mansão preparada para recebê-lo no mundo superior. O julgamento será feito em breve, e você não tem certeza se tem um advogado para defender sua causa. A eternidade logo começará, e você não tem certeza se está preparado para encontrar Deus. Ó, sente-se hoje e estude o assunto da salvação! Não dê descanso a Deus até que a incerteza desapareça e você tenha uma esperança razoável de que está salvo.

(d) Existem poucos que serão salvos? Então, se você for um, seja grato. Escolhido e chamado por Deus, enquanto milhares ao seu redor estão mergulhados na incredulidade; vendo o reino de Deus, enquanto as multidões ao seu redor estão totalmente cegas; libertado deste presente mundo mau, enquanto as multidões são vencidas por seu amor e medo; ensinados a conhecer o pecado, Deus e Cristo, enquanto números, aparentemente tão bons quanto você, vivem na ignorância e nas trevas. Ó, você tem motivos todos os dias para abençoar e louvar a Deus! "De onde veio esse sentimento de pecado, que você agora experimenta? De onde veio esse amor de Cristo, esse desejo de santidade, essa fome de justiça, esse deleite na Palavra? Não foi a graça livre que o fez, enquanto muitos companheiros de sua juventude ainda não sabe nada sobre isso, ou foi eliminado em seus pecados? Você realmente deve bendizer a Deus! Certamente Whitefield [2] bem poderia dizer, que um hino entre os santos no céu será "Por que eu, Senhor? Por que me escolheste?”.

(e) Existem poucos que serão salvos? Então, se você for um, não se surpreenda se muitas vezes se encontra sozinho. Atrevo-me a acreditar que, às vezes, você quase fica paralisado, devido à corrupção e à maldade que vê no mundo ao seu redor. Você vê a falsa doutrina abundando. Você vê descrença e impiedade em cada descrição. Você às vezes fica tentado a dizer: "Posso realmente estar certo em minha religião? Será que todas essas pessoas estão realmente erradas?". Cuidado para não ceder a pensamentos como esses. Lembre-se de que você está tendo apenas provas práticas da veracidade das palavras de seu Mestre. Não pense que Seus propósitos estão sendo derrotados. Não pense que Sua obra não está progredindo no mundo. Ele ainda está levando um povo para Seu louvor. Ele ainda está levantando testemunhas de Si mesmo, aqui e ali, em todo o mundo. Os salvos ainda serão considerados uma "multidão que nenhum homem pode contar", quando todos estiverem finalmente reunidos (Apocalipse 7. 9). A terra ainda estará cheia do conhecimento do Senhor. Todas as nações o servirão: todos os reis se deleitarão em honrá-lo. Mas a noite ainda não acabou. O dia do poder do Senhor ainda está por vir. Nesse ínterim, tudo está acontecendo como Ele predisse há 1800 anos. Muitos estão sendo perdidos e poucos salvos.

(f) Existem poucos salvos? Então, se você for um, não tenha medo de reduzir a metade a religião. Estabeleça em sua mente que você almejará o mais alto grau de santidade, mentalidade espiritual e consagração a Deus - que você não ficará satisfeito com nenhum grau baixo de santificação. Decida que, pela graça de Deus, você tornará o cristianismo belo aos olhos do mundo. Lembre-se de que os filhos do mundo têm apenas poucos padrões de religião verdadeira antes deles. Esforce-se, no que lhe diz respeito, para fazer com que esses poucos padrões recomendem o serviço de seu Mestre. Ó, que todo verdadeiro cristão se lembre de que está colocado como um farol no meio de um mundo escuro, e trabalhe para viver de forma que cada parte dele reflita a luz e nenhum lado fique escuro!

(g) Existem poucos salvos? Então, se você for um, aproveite todas as oportunidades de tentar fazer o bem às almas. Decida em sua mente que a vasta maioria das pessoas ao seu redor está em terrível perigo de se perder para sempre. Trabalhe cada motor para levar o Evangelho a eles. Ajude todo maquinário cristão a tirar marcas da fogueira. Dê liberalmente a cada Sociedade que tem por objetivo espalhar o Evangelho eterno. Jogue toda a sua influência de coração e sem reservas na causa de fazer o bem às almas. Viva como quem acredita plenamente que o tempo é curto e a eternidade próxima; o diabo forte e o pecado abundante; a escuridão muito grande e a luz muito pequena; muitos ímpios e muitos piedosos; as coisas do mundo são meras sombras transitórias, e o céu e o inferno as grandes realidades substanciais. Ai de mim, de fato, pelas vidas que muitos crentes vivem! Quão frios são muitos, e quão congelados; quão lentos para fazerem coisas decididas na religião e quão medrosos de ir longe demais; quão rápidos são em achar dificuldades para tentar algo novo; quão prontos para desencorajar um bom movimento; quão engenhosos em descobrir as razões pelas quais é melhor ficar parado; quão relutantes em permitir que "o tempo" para o esforço ativo tenha chegado; quão sábios em encontrar falhas; quão ineptos em traçar planos para enfrentar males crescentes! Verdadeiramente, um homem às vezes pode imaginar, quando olha para os caminhos de muitos que são considerados crentes, que todo o mundo está indo para o céu, e o inferno não passa de uma mentira.

Vamos todos ter cuidado com esse estado de espírito! Quer queiramos acreditar ou não, o inferno está se enchendo rapidamente; Cristo está diariamente estendendo Sua mão a um povo desobediente; muitos, muitos estão no caminho da destruição; poucos, poucos estão no caminho para a vida. Muitos, muitos provavelmente serão perdidos. Poucos, poucos provavelmente serão salvos.

Mais uma vez, pergunto a cada leitor, como perguntei no início deste artigo - você será salvo? Se você ainda não está salvo, o desejo do meu coração e minha oração a Deus é que você possa buscar a salvação sem demora. Se você é salvo, meu desejo é que você possa viver como uma alma salva - e como alguém que sabe que as almas salvas são poucas.

 ~

J. C. Ryle

Old Paths, 1877.



Notas:

[1] "Caridade", palavra usado por Ryle aqui, é uma tradução de Agape (ἀγάπη), presente nas Bíblias antigas, e atualmente é traduzido como "amor" - N.T.

[2] George Whitefield (1714-1770) - N.T.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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