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Vivo ou morto?

“Você vivificou quem estava morto”. Efésios 2. 1.


A questão que dá título a este artigo merece mil reflexões. Convido todos os leitores deste volume a examiná-lo cuidadosamente e ponderá-lo bem. Examine seu próprio coração e não abandone este livro sem uma auto-indagação solene: você está entre os vivos ou entre os mortos?

Ouça-me enquanto tento ajudá-lo em uma resposta. Dê-me sua atenção, enquanto eu desdobrar este assunto e mostrar-lhe o que Deus disse sobre isso nas Escrituras. Se digo coisas difíceis, não é porque não amo você. Escrevo como escrevo, porque desejo sua salvação. É o seu melhor amigo aquele que lhe diz a verdade.


I. Em primeiro lugar, deixe-me dizer o que todos nós somos por natureza: Somos espiritualmente MORTOS!

"Morto" é uma palavra forte, mas não é minha própria cunhagem e invenção. Eu não escolhi isso. O Espírito Santo ensinou São Paulo a escrever sobre os Efésios: "Vós vivificastes os que estavam mortos" (Efésios 2. 1). O Senhor Jesus Cristo utilizou-o na parábola do filho pródigo: "Este meu filho estava morto e reviveu" (Lucas 15. 24,32). Você vai ler também na primeira epístola a Timóteo: "As que vivem em prazeres estão mortas enquanto vivem" (1 Timóteo 5. 6). Deve o homem mortal ser mais sábio do que está escrito? Não devo ter o cuidado de falar o que encontro na Bíblia, nem menos, nem mais?

"Morto" é uma ideia horrível e que o homem não está muito disposto a aceitar. Ele não gosta de permitir toda a extensão da doença de sua alma: ele fecha os olhos para a real dimensão do perigo. Muitos nos permitirão dizer que naturalmente a maioria das pessoas não é bem o que deveria ser: são impensadas; são instáveis; são felizes; são selvagens; não são sérias o suficiente. "Mas mortos? Ó, não! Não devemos falar nisso. É ir longe demais dizer isso. A ideia é uma pedra de tropeço e uma pedra de ofensa". [1]

Mas o que gostamos na religião tem muito poucas consequências. A única pergunta é: o que está escrito? O que diz o Senhor? Os pensamentos de Deus não são os pensamentos do homem, e as palavras de Deus não são as palavras do homem. Deus diz que cada pessoa viva que não é um cristão verdadeiro, completo, genuíno e decidido - seja ele alto ou baixo, rico ou pobre, velho ou jovem - está espiritualmente morto.

Nisto, como em tudo mais, as palavras de Deus são certas. Nada poderia ser dito mais correto, nada mais preciso, nada mais fiel, nada mais verdadeiro. Fique um pouco e deixe-me raciocinar com você. Venha e veja.

O que você deveria ter dito se tivesse visto José chorando por seu pai Jacó? “Ele se prostrou com o rosto em terra, chorou sobre ele e o beijou” (Gênesis 50. 1). Mas não houve resposta ao seu afeto. Todo aquele semblante envelhecido estava impassível, silencioso e imóvel. Sem dúvida, você teria adivinhado o motivo. Jacó estava morto.

O que você teria dito se tivesse ouvido o levita falando com sua esposa, quando a encontrou deitada diante da porta em Gibeá? "Suba", disse ele, "e vamos andando. Mas ninguém respondeu" (Juízes 19. 28). Suas palavras foram jogadas fora. Lá ela ficou deitada, imóvel, rígida e fria. Você conhece a causa. Ela estava morta.

O que você teria pensado se tivesse visto o amalequita despojar Saul de seus ornamentos reais no monte Gilboa? Ele "tirou dele a coroa que estava sobre sua cabeça, e a pulseira que estava em seu braço" (2 Samuel 1. 10). Não houve resistência. Nem um músculo se moveu naquele rosto orgulhoso: nenhum dedo foi levantado para impedi-lo. E porque? Saul estava morto.

O que você teria pensado se tivesse encontrado o filho da viúva no portão de Naim, deitado em um ataúde, envolto em mortalhas, seguido por sua mãe chorosa, carregado lentamente em direção ao túmulo? (Lucas 7. 12). Sem dúvida, tudo estaria claro para você. Não precisaria de nenhuma explicação. O jovem estava morto.

Agora, eu digo que esta é apenas a condição de cada homem por natureza no que diz respeito à sua alma. Eu digo que este é apenas o estado da vasta maioria das pessoas ao nosso redor nas coisas espirituais. Deus os chama continuamente - pelas misericórdias, pelas aflições, pelos ministros, pela sua palavra: mas eles não ouvem a sua voz. O Senhor Jesus Cristo chora por eles, implora por eles, envia-lhes convites graciosos, bate à porta de seus corações: mas eles não dão atenção a isso. A coroa e a glória de seu ser, aquela joia preciosa, sua alma imortal, está sendo apreendida, pilhada e levada embora: e eles estão totalmente despreocupados. O diabo os leva, dia após dia, pela estrada larga que leva à destruição: e eles permitem que ele os faça cativos sem luta. E isso está acontecendo em todos os lugares; tudo a nossa volta; entre todas as classes; em todo o comprimento e largura da terra. Você sabe disso em sua própria consciência enquanto lê este artigo: você deve estar ciente disso. Você não pode negar. E o que então, eu pergunto, pode ser dito mais perfeitamente verdadeiro do que o que Deus diz: todos nós estamos, por natureza, espiritualmente mortos!

Sim! Quando o coração de um homem está frio e despreocupado com a religião; quando suas mãos nunca estão empregadas em fazer a obra de Deus; quando seus pés não estão familiarizados com os caminhos de Deus; quando sua língua raramente ou nunca é usada em oração e louvor; quando seus ouvidos estão surdos à voz de Cristo no Evangelho; quando seus olhos estão cegos para a beleza do reino dos céus; quando sua mente está cheia do mundo e não tem espaço para as coisas espirituais; quando essas marcas são encontradas em um homem, a palavra da Bíblia é a palavra certa a ser usada a respeito dele - e essa palavra é "morto".

Podemos não gostar disso, talvez. Podemos fechar nossos olhos para os fatos do mundo e para os textos da Palavra. Mas a verdade de Deus deve ser falada, e mantê-la traz um dano positivo. A verdade deve ser falada, por mais condenatória que seja. Enquanto um homem não servir a Deus com corpo, alma e espírito, ele não estará realmente vivo. Enquanto ele coloca as primeiras coisas em último e as últimas em primeiro lugar, enterra seu talento como um servo inútil e não traz ao Senhor nenhuma receita de honra, aos olhos de Deus ele está morto. Ele não está ocupando o lugar na criação para o qual foi destinado; ele não está usando seus poderes e faculdades como Deus queria que eles fossem usados. As palavras do poeta são estritamente verdadeiras,

“Quem vive, quem vive só para Deus,

E todos estão mortos ao lado..." [2]

Esta é a verdadeira explicação do pecado não sentido, e sermões não cridos, bons conselhos não seguidos, e o Evangelho não aceito, e o mundo não abandonado, e a cruz não tomada, e obstinação não mortificada, e maus hábitos não colocados de lado, e a Bíblia raramente lida, e os joelhos nunca dobrados em oração. Por que tudo isso está em todos os lados? A resposta é simples: os homens estão mortos.

Este é o verdadeiro relato daquela série de desculpas que tantos fazem com um consentimento. Alguns não aprendem e outros não têm tempo. Alguns são oprimidos com negócios e cuidado com o dinheiro, e alguns com pobreza. Alguns têm dificuldades em suas próprias famílias e alguns em sua própria saúde. Alguns têm obstáculos peculiares em sua vocação, que outros, segundo nos dizem, não podem compreender; e outros têm desvantagens peculiares em casa e esperam que sejam removidos. Mas Deus tem uma palavra mais curta na Bíblia, que descreve todas essas pessoas. Ele diz, eles estão mortos. Se a vida espiritual começasse no coração dessas pessoas, suas desculpas logo desapareceriam.

Esta é a verdadeira explicação de muitas coisas que torcem o coração de um ministro fiel. Muitos ao seu redor nunca frequentam um local de culto. Muitos comparecem tão irregularmente que é claro que não pensam nisso. Muitos comparecem uma vez por domingo, mas poderiam facilmente comparecer duas vezes. Muitos nunca vêm à mesa do Senhor e nunca aparecem em um meio de graça de qualquer tipo durante a semana. E por que tudo isso? Frequentemente, com muita frequência mesmo, só pode haver uma resposta sobre essas pessoas: elas estão mortas.

Veja agora como todos os cristãos professos devem examinar a si mesmos e experimentar seu próprio estado. Não é apenas nos cemitérios que os mortos podem ser encontrados; há muitos dentro de nossas igrejas e perto de nossos púlpitos, muitos nas cadeiras e muitos nos bancos. A terra é como o vale na visão de Ezequiel, "cheia de ossos, muitos e muito secos" (Ezequiel 37. 2). Há almas mortas em todas as nossas paróquias e almas mortas em todas as nossas ruas. Dificilmente existe uma família em que todos vivam para Deus; dificilmente há uma casa em que não haja alguém morto. Vamos todos procurar e olhar para casa! Vamos provar a nós mesmos. Estamos vivos ou mortos?

Quão triste é a condição de todos que não passaram por nenhuma mudança espiritual, cujos corações ainda são os mesmos do dia em que nasceram. Há uma montanha de divisão entre eles e o céu. Eles ainda têm que “passar da morte para a vida” (1 João 3. 14). Ó, se eles pudessem apenas ver e conhecer o perigo! Infelizmente, é uma marca terrível de morte espiritual que, como a morte natural, não é sentida! Deitamos nossos entes queridos com ternura e delicadeza em suas camas estreitas, mas eles não sentem nada do que fazemos. “Os mortos”, diz o sábio, “nada sabem” (Eclesiastes 9. 5). E este é apenas o caso das almas mortas.

Veja também que razão os ministros têm de estar preocupados com suas congregações. Sentimos que o tempo é curto e a vida incerta. Sabemos que a morte espiritual é o caminho que leva à morte eterna. Tememos que algum de nossos ouvintes morra em seus pecados, despreparado, não renovado, impenitente, inalterado. Não se maravilhe se frequentemente falamos fortemente e imploramos calorosamente! Não ousamos dar-lhe títulos lisonjeiros, diverti-lo com ninharias, dizer coisas suaves e gritar “Paz, paz”, quando a vida e a morte estão em jogo, e nada menos. A praga está entre vocês. Sentimos que estamos entre os vivos e os mortos. Devemos e iremos "usar grande clareza de linguagem". "Se a trombeta der um som incerto, quem se preparará para a batalha?" (2 Coríntios 3. 12; 1 Coríntios 14. 8).


II. Deixe-me dizer a você, em segundo lugar, o que todo homem precisa para ser salvo: ele deve ser despertado e vivificado espiritualmente.

A vida é o mais poderoso de todos os bens. Da morte para a vida é a mais poderosa de todas as mudanças. E nenhuma mudança, exceto isso, jamais servirá para preparar a alma do homem para o céu.

Sim! Não é um pequeno conserto e alteração; um pouco de limpeza e purificação; um pouco de pintura e remendos; uma simples virada de página e colocar um novo lado externo que é desejado. É trazer algo totalmente novo, plantar dentro de nós uma nova natureza, um novo ser, um novo princípio, uma nova mente; só isso, e nada menos do que isso, atenderá às necessidades da alma do homem. Precisamos não apenas de uma nova pele, mas de um novo coração. [3]

Para cortar um bloco de mármore da pedreira e esculpi-lo em uma estátua nobre; para quebrar um deserto devastado e transformá-lo em um jardim de flores; para derreter um pedaço de pedra de ferro e transformá-lo em molas de relógio; todas essas são mudanças poderosas. No entanto, todas elas estão aquém da mudança que todo filho de Adão requer, pois elas são apenas a mesma coisa e a mesma substancia em uma nova forma. Mas o homem requer o enxerto daquilo que não tinha antes. Ele precisa de uma mudança tão grande quanto uma ressurreição dos mortos; ele deve se tornar uma nova criatura. As coisas velhas devem passar e todas as coisas devem se tornar novas. Ele deve “nascer de novo” - nascido do alto, nascido de Deus. O nascimento natural não é mais necessário para a vida do corpo, do que o nascimento espiritual para a vida da alma (2 Coríntios 5. 17; João 3. 3).

Eu sei bem que isso é difícil de dizer. Sei que as crianças deste mundo não gostam de ouvir que precisam nascer de novo. Isso alfineta suas consciências: faz com que se sintam mais distantes do céu do que gostariam de admitir. Parece uma porta estreita pela qual eles ainda não se curvaram para entrar, e eles ficariam felizes em deixá-la mais larga ou subir de alguma outra maneira. Mas não ouso ceder neste assunto. Não fomentarei uma ilusão e direi às pessoas que elas só precisam se arrepender um pouco, e despertar um dom que têm dentro delas, para se tornarem verdadeiros cristãos. Não me atrevo a usar nenhuma outra linguagem além da Bíblia; e eu digo, nas palavras que foram escritas para nosso aprendizado: “Todos nós precisamos nascer de novo; estamos todos naturalmente mortos e devemos ser vivificados”.

Se tivéssemos visto Manassés, Rei de Judá, uma vez enchendo Jerusalém de ídolos e assassinando seus filhos em honra de falsos deuses, em outra purificando o templo, derrubando a idolatria e levando uma vida piedosa; se tivéssemos visto Zaqueu, o publicano de Jericó, uma vez trapaceando, saqueando e sendo ganancioso, em outra seguindo a Cristo e dando metade de seus bens aos pobres; se tivéssemos visto os servos da casa de Nero, ora conformando-se aos modos devassos de seu senhor, ora de coração e mente com o apóstolo Paulo; se tivéssemos visto o antigo pai Agostinho, em uma época vivendo em fornicação, em outra caminhando perto de Deus; se tivéssemos visto nosso próprio reformador Latimer, uma vez pregando fervorosamente contra a verdade como ela é em Jesus, em outra despendendo e sendo despendicioso até a morte na causa de Cristo - se tivéssemos visto alguma dessas mudanças maravilhosas, peço a qualquer pessoa sensata cristã, o que deveríamos ter dito. Deveríamos ter nos contentado em chamá-los de nada mais do que emendas e alterações? Deveríamos ter ficado satisfeitos em dizer que Agostinho havia “reformado seus costumes” e que Latimer havia “virado uma nova página”? Se não disséssemos mais do que isso, as próprias pedras clamariam. Eu digo que em todos esses casos houve nada menos do que um novo nascimento, uma ressurreição da natureza humana, uma vivificação dos mortos. Estas são as palavras certas para usar. Todas as outras linguagens são fracas, pobres, miseráveis, antibíblicas e sem a verdade.

Agora, não vou hesitar em dizer claramente, todos nós precisamos do mesmo tipo de mudança, se quisermos ser salvos. A diferença entre nós e qualquer um dos que acabei de citar é muito menor do que parece. Remova a crosta externa e você encontrará a mesma natureza embaixo, em nós e neles uma natureza maligna, exigindo uma mudança completa. A face da Terra é muito diferente em climas diferentes, mas o coração da Terra, acredito, é o mesmo em todos os lugares. Vá aonde você quiser, de uma ponta a outra, você sempre encontrará o granito, ou outras rochas primitivas, sob seus pés, se você apenas fizer um buraco fundo o suficiente. E é a mesma coisa com os corações dos homens. Seus costumes e cores, seus caminhos e suas leis podem ser totalmente diferentes; mas o homem interior é sempre o mesmo. Seus corações são todos iguais no fundo - todos de pedra, todos duros, todos ímpios, todos precisando ser completamente renovados. O inglês e o neozelandês estão no mesmo nível neste assunto. Ambos estão naturalmente mortos e precisam ser vivificados. Ambos são filhos do mesmo pai Adão, que caiu pelo pecado, e ambos precisam “nascer de novo” e ser feitos filhos de Deus.

Seja qual for a parte do globo em que vivemos, nossos olhos precisam ser abertos; naturalmente, nunca vemos nossa pecaminosidade, culpa e perigo. Qualquer nação a que pertencemos, nosso entendimento precisa ser iluminado [4]; naturalmente sabemos pouco ou nada sobre o plano de salvação; como os construtores de Babel, planejamos ir para o céu à nossa maneira. Qualquer que seja a igreja a que pertencemos, nossas vontades precisam estar voltadas na direção certa; nunca escolhemos as coisas que são para nossa paz, pois, naturalmente, nunca vamos até Cristo. Qualquer que seja nossa posição na vida, nossas afeições precisam se voltar para as coisas do alto; naturalmente, nós apenas as colocamos nas coisas abaixo, terrenas, sensuais, de vida curta e vãs. O orgulho deve dar lugar à humildade, a justiça própria à humilhação, o descuido à seriedade, o mundanismo à santidade, a descrença à fé. O domínio de Satanás deve ser colocado dentro de nós, e o reino de Deus estabelecido. O eu deve ser crucificado e Cristo deve reinar. Até que essas coisas aconteçam, estaremos mortos como pedras. Quando essas coisas começarem a acontecer, e não antes disso, estaremos vivos.

Ouso dizer que isso soa como tolice para alguns. Mas muitos homens vivos poderiam se levantar hoje e testificar que isso é verdade. Muitos homens poderiam nos dizer que sabem tudo por experiência e que realmente se sentem um novo homem. Ele ama as coisas que antes odiava e odeia as coisas que antes amou. Ele tem novos hábitos, novos companheiros, novos caminhos, novos gostos, novos sentimentos, novas opiniões, novas tristezas, novas alegrias, novas ansiedades, novos prazeres, novas esperanças e novos medos [5]. Em suma, todo o preconceito e corrente de seu ser são alterados. Pergunte a seus parentes e amigos mais próximos, e eles darão testemunho disso. Gostem ou não, seriam obrigados a confessar que ele não era mais o mesmo.

Muitas pessoas poderiam dizer que antes não se consideravam um grande transgressor. De qualquer forma, ele imaginava que não era pior do que os outros. Agora ele diria, como o apóstolo Paulo, que se sente o “principal dos pecadores” (1 Tito 1. 15). [6]

Antes, ele não considerava que tinha um coração ruim. Ele pode ter seus defeitos e ser levado por más companhias e tentações, mas ele tinha um bom coração no fundo. Agora ele diria a você, ele não conhece nenhum coração tão ruim quanto o seu. Ele o acha “mais enganoso do que todas as coisas e desesperadamente perverso” (Jeremias 17,9).

Antes, ele não intentava que era uma questão muito difícil chegar ao céu. Ele achava que só precisava se arrepender, fazer algumas orações e fazer o que pudesse, e Cristo compensaria o que estava faltando. Agora ele acredita que o caminho é estreito e poucos o encontram. Ele está convencido de que nunca poderia ter feito as pazes com Deus. Ele está persuadido de que nada, exceto o sangue de Cristo, poderia lavar seus pecados. Sua única esperança é ser “justificado pela fé, sem as obras da lei” (Romanos 3. 28).

Antes, ele não conseguia ver nenhuma beleza e excelência no Senhor Jesus Cristo. Ele não conseguia entender alguns ministros falando tanto sobre Ele. Agora ele diria a você que Ele é a pérola de grande valor, o principal entre dez mil, seu Redentor, seu Advogado, seu Sacerdote, seu Rei, seu Médico, seu Pastor, seu Amigo, seu Tudo.

Antes, ele pensava levianamente sobre o pecado. Ele não via a necessidade de ser tão meticuloso quanto a isso. Ele não conseguia pensar que as palavras, pensamentos e ações de um homem eram tão importantes e exigiam tanta vigilância. Agora ele diria a você que o pecado é a coisa abominável que ele odeia, a tristeza e o fardo de sua vida. Ele deseja ser mais santo. Ele pode entrar completamente no desejo de Whitefield, "eu quero ir aonde não vou pecar nem ver os outros pecarem mais".

Antes, ele não encontrava prazer nos meios da graça. A Bíblia foi negligenciada. Suas orações, se ele tivesse alguma, eram uma mera formalidade. Domingo era um dia cansativo. Os sermões eram um cansaço e frequentemente o faziam dormir. Agora tudo está alterado. Essas coisas são a comida, o conforto, o deleite de sua alma.

Antes, ele não gostava de cristãos sinceros. Ele os evitava como pessoas melancólicas, taciturnas e fracas. Agora eles são os excelentes da terra, dos quais ele não pode deixar de ver sempre. Ele nunca está tão feliz quanto na companhia deles. Ele sente que se todos os homens e mulheres fossem santos, seria o paraíso na terra.

Antes, ele se importava apenas com este mundo, seus prazeres, seus negócios, suas ocupações, suas recompensas. Agora ele o vê como um lugar vazio e insatisfatório, uma estalagem, um alojamento, uma escola de treinamento para a vida futura. Seu tesouro está no céu. Sua casa está além do túmulo.

Pergunto mais uma vez: o que é tudo isso senão uma nova vida? A mudança que descrevi não é visão e fantasia. É uma coisa real, atual, que não poucos neste mundo conheceram ou sentiram. Não é uma imagem de minha própria imaginação. É uma coisa verdadeira que alguns de nós poderíamos encontrar neste momento próximo. Mas onde quer que tal mudança aconteça, aí você vê o que estou falando agora - você vê os mortos vivificados, uma nova criatura, uma alma nascida de novo.

Queria de Deus que mudanças como essa fossem mais comuns! Queria Deus que não houvesse tais multidões, das quais devemos dizer até chorando, que nada soubessem sobre o assunto. Mas, comum ou não, uma coisa eu digo claramente: esse é o tipo de mudança de que todos precisamos. Não acredito que todos tenham exatamente a mesma experiência. Admito plenamente que a mudança é diferente, em grau, extensão e intensidade, em pessoas diferentes. A graça pode ser fraca, mas verdadeira; a vida pode ser fraca, mas real. Mas eu afirmo com confiança que todos devemos passar por algo desse tipo, se quisermos ser salvos. Até que esse tipo de mudança aconteça, não haverá vida em nós. Podemos ser religiosos vivos, mas somos cristãos mortos. [7]

Em um momento ou outro, entre o berço e a sepultura, todos os que desejam ser salvos devem ser vivificados. As palavras que o bom e velho Berridge [8] gravou em sua lápide são fiéis e verdadeiras “Leitor! Você nasceu de novo? Lembre-se! Não há salvação sem um novo nascimento”.

Veja agora que abismo surpreendente existe entre o homem que é cristão no nome e na forma e aquele que é cristão em atos e verdade. Não é a diferença de um ser um pouco melhor e o outro um pouco pior que o vizinho; é a diferença entre um estado de vida e um estado de morte. A menor folha de grama que cresce em uma montanha alta é um objeto mais nobre do que a mais bela flor de cera que já foi formada, pois ela possui aquilo que nenhuma ciência humana pode transmitir - ela tem vida. A mais esplêndida estátua de mármore da Grécia ou da Itália não é nada ao lado da pobre criança doente que rasteja pelo chão da cabana, pois com toda sua beleza está morta. E o membro mais fraco da família de Cristo é muito mais elevado e mais precioso aos olhos de Deus do que o homem mais talentoso do mundo. Aquele vive para Deus e viverá para sempre; o outro, com todo o seu intelecto, ainda está morto em pecados.

Oh, você que passou da morte para a vida, você realmente tem motivos para estar grato! Lembre-se do que você já foi por natureza. Pense no que você é agora pela graça. Veja os ossos secos jogados dos túmulos. Assim era você; e quem o fez diferir? Vá e se prostre diante do escabelo do seu Deus. Bendiga-o por Sua graça, Sua graça gratuita e distinta. Diga a Ele frequentemente: “Quem sou eu, Senhor, que me trouxeste até aqui? Por que eu? Por que tens sido misericordioso comigo?”.


III. Deixe-me dizer-lhe, em terceiro lugar, de que maneira somente esta aceleração pode ser realizada: por quais meios uma alma morta pode se tornar espiritualmente viva.

Certamente, se eu não lhe contasse isso, seria crueldade escrever o que escrevi. Certamente, isso o levaria a um deserto sombrio e depois o deixaria sem pão e água. Seria como ordenar você a fazer tijolos, mas se recusar a lhe fornecer palha. Eu não vou fazer isso. Eu não vou deixá-lo, até que eu indique a cancela para a qual você deve correr. Com a ajuda de Deus, colocarei diante de você toda a provisão feita para as almas mortas.

Uma coisa é muito clara; não podemos operar essa poderosa mudança nós mesmos. Não está em nós. Não temos força ou poder para fazer isso. Podemos mudar nossos pecados, mas não podemos mudar nosso coração. Podemos assumir um novo caminho, mas não uma nova natureza. Podemos fazer reformas e alterações consideráveis. Podemos deixar de lado muitos maus hábitos externos e começar a cumprir muitos deveres externos. Mas não podemos criar um novo princípio dentro de nós. Não podemos trazer algo do nada. O etíope não pode mudar sua pele, nem o leopardo suas manchas. Não podemos mais dar vida às nossas próprias almas (Jeremias 13. 23). [9]

Outra coisa é igualmente clara: nenhum homem pode fazer isso por nós. Os ministros podem pregar para nós e orar conosco, receber-nos na frente no batismo, nos admitir à mesa do Senhor e nos dar o pão e o vinho, mas eles não podem conceder vida espiritual. Eles podem trazer regularidade no lugar da desordem, e decência externa no lugar do pecado declarado, mas não podem ir abaixo da superfície. Eles não podem alcançar nossos corações. Paulo pode plantar e Apolo regar, mas só Deus pode dar o aumento (1 Coríntios 3. 6).

Quem então pode dar vida a uma alma morta? Ninguém pode fazer isso, exceto Deus. Só aquele que soprou nas narinas de Adão o fôlego da vida pode fazer de um pecador morto um cristão vivo. Só aquele que formou o mundo de nada no dia da criação pode fazer do homem uma nova criatura. Somente aquele que disse: "Haja luz e houve luz", pode fazer com que a luz espiritual brilhe no coração do homem. Só aquele que formou o homem do pó e deu vida ao seu corpo pode dar vida à sua alma. Seu é o ofício especial de fazê-lo por Seu Espírito, e Seu também é o poder (Gênesis 1. 2, 3). [10]

O glorioso Evangelho contém provisão para nossa vida espiritual, bem como para nossa vida eterna. O Senhor Jesus é um Salvador completo. Essa poderosa Cabeça viva não tem membros mortos. Seu povo não é apenas justificado e perdoado, mas vivificado junto com Ele, e feito participante de Sua ressurreição. Para Ele, o Espírito se une ao pecador, e por essa união o levanta da morte para a vida. Nele o pecador vive depois de crer. A fonte de toda a sua vitalidade é a união entre Cristo e sua alma, que o Espírito inicia e mantém. Cristo é a fonte designada de toda vida espiritual, e o Espírito Santo o agente designado que conduz essa vida a nossa alma. [11]

Venha ao Senhor Jesus Cristo, se você deseja ter vida. Ele não vai expulsar você. No momento em que o morto tocou o corpo de Eliseu, ele reviveu e pôs-se de pé (2 Reis 13. 21). No momento em que você toca o Senhor Jesus com a mão da fé, você está vivo para Deus, bem como perdoado todas as suas ofensas. Venha, e sua alma viverá.

Nunca me desespero com a possibilidade de alguém se tornar um cristão decidido, seja o que for que tenha sido no passado. Eu sei o quão terrível é a mudança da morte para a vida. Eu conheço as montanhas de divisão que parecem estar entre alguns de nós e o céu. Eu conheço a dureza, os preconceitos, a pecaminosidade desesperada do coração natural. Mas lembro que Deus Pai fez este mundo lindo e bem organizado do nada. Lembro-me que a voz do Senhor Jesus alcançou Lázaro quatro dias depois de morto, e trouxe de volta até mesmo do túmulo. Lembro-me das incríveis vitórias que o Espírito de Deus conquistou em cada nação sob o céu. Lembro-me de tudo isso e sinto que nunca preciso me desesperar. Sim! Aqueles entre nós que agora parecem completamente mortos em pecados, ainda podem ser ressuscitados para um novo ser e andar diante de Deus em novidade de vida.

Por que não deveria ser assim? O Espírito Santo é um Espírito misericordioso e amoroso. Ele não se afasta de nenhum homem por causa de sua vileza. Ele não passa por ninguém porque seus pecados são tenebrosos e escarlates.

Não havia nada nos coríntios para que Ele tivesse de descer e vivificá-los. Paulo diz que eles eram “fornicadores, idólatras, adúlteros, afeminados, ladrões, avarentos, bêbados, injuriadores, extorsionários”. “Assim”, diz ele, “foram alguns de vocês”. No entanto, até mesmo eles o Espírito vivificou. “Fostes lavados”, escreve ele, “fostes santificados, fostes justificados, em nome do Senhor Jesus e pelo espírito do nosso Deus” (1 Coríntios 6. 9-11).

Não havia nada nos colossenses para que Ele tivesse de visitar seus corações. Paulo nos diz que “eles andaram em fornicação, impureza, afeição exagerada, má concupiscência e cobiça, que é idolatria”. No entanto, eles também o Espírito vivificou. Ele os fez “despojar-se do velho com as suas obras e revestir-se do novo homem, que é renovado no conhecimento segundo a imagem daquele que o criou” (Colossenses 3. 5-10).

Não havia nada em Maria Madalena para que o Espírito tivesse de dar vida a sua alma. Uma vez, ela foi “possuída por sete demônios”. Mesmo assim, o Espírito fez uma nova criatura, separou-a de seus pecados, levou-a a Cristo, fez-a “a última na cruz e a primeira no túmulo”.

Nunca, nunca o Espírito se afastará de uma alma por causa de sua corrupção. Ele nunca fez isso e nunca fará. É por Sua glória que Ele purificou as mentes dos mais impuros e os fez templos para Sua própria morada. Ele ainda pode pegar o pior dos homens e torná-lo um vaso de graça.

Por que realmente não deveria ser assim? O Espírito é um Espírito todo-poderoso. Ele pode transformar o coração de pedra em um coração de carne. Ele pode quebrar e destruir os maus hábitos mais fortes, como o reboque no fogo. Ele pode fazer as coisas mais difíceis parecerem fáceis, e as objeções mais poderosas derreterem como neve na primavera. Ele pode cortar as barras de bronze e escancarar os portões do preconceito. Ele pode encher todos os vales e tornar todos os lugares ásperos suaves. Ele tem feito isso com frequência e pode fazer de novo. [12]

O Espírito pode pegar um judeu, o pior inimigo do Cristianismo, o mais feroz perseguidor dos verdadeiros crentes, o mais forte defensor das noções farisaicas, o mais preconceituoso opositor da doutrina do evangelho e transformar aquele homem em um pregador fervoroso da mesma fé que ele uma vez destruiu. Ele já fez isso. Ele fez isso com o apóstolo Paulo.

O Espírito pode tomar um monge católico, criado em meio à superstição romana, treinado desde a infância para acreditar em falsas doutrinas e obedecer ao Papa, mergulhado até os olhos no erro, e tornar esse homem o mais claro defensor da justificação pela fé que o mundo já viu. Ele já fez isso. Ele fez isso com Martinho Lutero.

O Espírito pode pegar um funileiro inglês, sem aprendizagem, patrocínio ou dinheiro, um homem que já foi notório por nada mais do que blasfêmia e palavrões, e fazer esse homem escrever um livro religioso, que permanecerá incomparável e inigualável por qualquer livro desde o tempo dos apóstolos. Ele já fez isso. Ele fez isso com John Bunyan, o autor de "O Peregrino".

O Espírito pode tomar um marinheiro encharcado de mundanismo e pecado, um capitão perdulário de um navio negreiro, e fazer desse homem um ministro do evangelho muito bem-sucedido, um escritor de cartas, que são um celeiro da religião experimental, e de hinos que são conhecido e cantado onde quer que o inglês seja falado. Ele já fez isso. Ele fez isso com John Newton.

Tudo isso o Espírito fez, e muito mais, das quais não posso falar em particular. E o braço do Espírito não é encurtado. Seu poder não está deteriorado. Ele é como o Senhor Jesus, “o mesmo ontem, hoje e para sempre” (Hebreus 13. 8). Ele ainda está fazendo maravilhas, e fará até o fim.

Mais uma vez, digo, nunca me desespero com a vida de uma alma de homem. Eu deveria, se dependesse do próprio homem. Alguns parecem tão endurecidos que não devo ter esperanças. Eu ficaria desesperado se dependesse da obra de ministros. Os melhores de nós são criaturas pobres e fracas! Mas não posso me desesperar quando me lembro de que Deus Espírito é o agente que leva a vida à alma, pois sei e estou persuadido de que com Ele nada é impossível.

Não ficaria surpreso em ouvir, mesmo nesta vida, que o homem mais duro da lista de meus conhecidos declinou, e o mais orgulhoso tomou seu lugar aos pés de Jesus como uma criança desmamada.

Não ficarei surpreso de encontrar muitos à direita, no dia do julgamento, a quem deixarei, quando morrer, viajando pelo caminho largo. Não vou começar e dizer: “O quê! Você aqui!". Devo apenas lembrá-los: “Não foi esta a minha palavra, quando ainda estava entre vocês? Nada é impossível para aquele que vivifica os mortos”.

Algum de nós deseja ajudar a Igreja de Cristo? Então ore por um grande derramamento do Espírito. Somente Ele pode dar margem a sermões e apontar conselhos e poder para repreender, e pode derrubar as paredes altas dos corações pecaminosos. Não é uma pregação melhor e uma escrita mais refinada que se deseja hoje, mas mais da presença do Espírito Santo.

Alguém sente a menor atração por Deus, a menor preocupação com sua alma imortal? Então fuja para aquela fonte aberta de águas vivas, o Senhor Jesus Cristo, e você receberá o Espírito Santo (João 7. 39). Comece imediatamente a orar pelo Espírito Santo. Não pense que você está sem voz e sem esperança. O Espírito Santo é prometido “aos que O pedirem” (Lucas 11. 13). Seu próprio nome é Espírito de promessa e Espírito de vida. Não dê a Ele descanso até que Ele desça e faça para você um novo coração. Clame fortemente ao Senhor, diga-Lhe: “Abençoa-me também a mim, vivifica-me e dá-me vida”.


E agora deixe-me terminar tudo o que disse com algumas palavras de aplicação especial. Mostrei o que acredito ser a verdade como é em Jesus. Deixe-me tentar, pela bênção de Deus, levá-lo aos corações e consciências de todos em cujas mãos este livro pode cair.

1. Primeiro, deixe-me fazer esta pergunta a todas os que leem este artigo: "Você está morto ou está vivo?"

Permita-me, como embaixador de Cristo, fazer perguntas a todas as consciências. Existem apenas dois caminhos para trilhar - o estreito e o largo; dois companheiros no dia do julgamento - os da direita e os da esquerda; duas classes de pessoas na professa igreja de Cristo, e a uma delas você deve pertencer. Onde você está? Você está entre os vivos ou entre os mortos?

Eu falo com você mesmo, e com ninguém mais, não com o seu vizinho, mas com você, não com os africanos ou neozelandeses, mas com você. Não pergunto se você é um anjo, ou se tem a mente de Davi ou de Paulo, mas pergunto se você tem uma esperança bem fundada de que é uma nova criatura em Cristo Jesus. Eu pergunto se você tem razão para acreditar que deixou o velho e vestiu o novo, se você está consciente de ter passado por uma verdadeira mudança espiritual no coração, se, em uma palavra, você está vivo ou morto. [13]

a) Não me desanime dizendo que você foi admitido na Igreja pelo batismo, você recebeu a graça e o espírito naquele sacramento - e, por isso, você deve estar vivo. Não será útil para você. O próprio Paulo diz sobre a viúva batizada que vive no prazer: “Ela morreu enquanto vive” (1 Timóteo 5. 6). O próprio Senhor Jesus Cristo disse ao chefe da igreja em Sardes: “Tens um nome que vives e estás morto” (Apocalipse 3.1). A vida de que você fala nada é se não puder ser vista. Mostre-me, se devo acreditar em sua existência. Graça é luz, e a luz sempre será discernida. Graça é sal, e o sal sempre será provado. Uma habitação do Espírito que não se manifesta pelos frutos exteriores, e uma graça que os olhos dos homens não podem descobrir, devem ser vistas com a maior suspeita. Acredite em mim, se você não tem outra prova de vida espiritual a não ser o seu batismo, você ainda é uma alma morta.

b) Não me diga que é uma questão que não pode ser resolvida e que você considera presunçoso dar uma opinião sobre tal assunto. Este é um refúgio vão e uma falsa humildade. A vida espiritual não é tão obscura e duvidosa quanto você parece imaginar. Existem marcas e evidências pelas quais sua presença pode ser discernida por aqueles que conhecem a Bíblia. “Nós sabemos”, diz João, “que já passamos da morte para a vida” (1 João 3. 14). A hora exata e o dia dessa passagem podem frequentemente ser escondidas de um homem. O fato e a realidade disso raramente serão inteiramente incertos. Foi um ditado verdadeiro e bonito de uma garota escocesa para Whitefield, quando questionada se seu coração havia mudado: ela sabia que algo estava mudado, pode ser o mundo, pode ser seu próprio coração, mas houve uma grande mudança em algum lugar, ela tinha certeza, pois cada coisa parecia diferente do que antes. Ó, pare de fugir da investigação! Você esta morto ou vivo?

c) Não responda que não sabe. Você concorda que é uma questão importante; você espera saber algum tempo antes de morrer; você pretende dedicar sua mente a isso quando tiver um tempo conveniente; mas no momento você não sabe.

Você não sabe! No entanto, o céu ou o inferno estão envolvidos nesta questão. Uma eternidade de felicidade ou miséria depende de sua resposta. Você não deixa seus assuntos mundanos tão instáveis. Você não administra seus negócios terrestres de maneira tão frouxa. Você olha muito para a frente. Você fornece contra todas as contingências possíveis. Você faz seguro de vida e propriedade. Por que não lidar da mesma forma com sua alma imortal?

Você não sabe! No entanto, tudo ao seu redor é a incerteza. Você é um pobre verme frágil, seu corpo, feito de maneira terrível e maravilhosa, sua saúde está sujeita a ser prejudicada de mil maneiras. Na próxima vez que as margaridas florescerem, pode ser sobre seu túmulo. Tudo diante de você está escuro. Você não sabe o que um dia pode trazer, muito menos um ano. Por que não levar os negócios da sua alma a um ponto sem demora?

Que todo leitor comece o grande negócio do auto-exame. Não descanse até saber o comprimento e a largura de seu próprio estado aos olhos de Deus. O atraso neste assunto é um mau sinal. Ele surge de uma consciência inquieta. Mostra que um homem pensa mal de sua própria causa. Ele sente, como um comerciante desonesto, que suas contas não suportam investigação. Ele teme a luz.

Nas coisas espirituais, como em tudo o mais, é a mais alta sabedoria ter certeza. Tomar nada como garantido. Não meça a sua condição pela dos outros. Traga tudo à medida da Palavra de Deus. Um erro sobre sua alma é um erro para a eternidade. “Certamente”, diz Leighton [14], “aqueles que não nasceram de novo, um dia desejarão nunca ter nascido”.

Sente-se hoje e pense. Comungue com seu próprio coração e fique quieto. Vá para o seu quarto e considere. Esforce-se para ficar sozinho com Deus. Olhe a pergunta de maneira justa, completa e honesta. Como isso te toca? Você está entre os vivos ou entre os mortos? [15]

2. Em segundo lugar, gostaria de falar com todo o afeto aos que estão mortos.

O que devo dizer a você? O que posso dizer? Que palavras minhas provavelmente terão algum efeito em seus corações?

Direi isto - lamento por suas almas. Eu lamento muito abertamente. Você pode ser impensado e despreocupado. Você pode se importar pouco com o que estou dizendo. Você mal passa os olhos pelas minhas palavras e, depois de lê-las, pode desprezá-las e retornar ao mundo; mas você não pode evitar o meu sentimento por você, por pouco que sinta por si mesmo.

Eu lamento quando vejo um jovem minando os alicerces de sua saúde física ao ceder aos seus desejos e paixões, semeando amargura para si mesmo na velhice? Muito mais então lamentarei por sua alma.

Fico triste quando vejo homens desperdiçando sua herança e desperdiçando suas propriedades em ninharias e tolices? Muito mais então lamentarei por suas almas.

Fico de luto quando ouço falar de alguém que bebe venenos lentos, porque são agradáveis, como os chineses tomam ópio, ligando o relógio de sua vida, como se não fosse rápido o suficiente, e centímetro a centímetro cavando sua própria cova? Muito mais então lamentarei por suas almas.

Lamento pensar nas oportunidades de ouro perdidas, em Cristo rejeitado, no sangue da expiação pisoteado, no Espírito resistido, na Bíblia negligenciada, no céu desprezado e no mundo colocado no lugar de Deus. Lamento pensar na felicidade presente que você está perdendo, na paz e consolo que você está expulsando, na miséria que está acumulando para si mesmo e no amargo despertar que ainda está por vir.

Devo chorar. Eu não posso evitar. Outros podem pensar que é o suficiente lamentar os cadáveres. De minha parte, acho que há muito mais motivos para lamentar as almas mortas. Os filhos deste mundo às vezes nos criticam por sermos tão sérios e graves. Na verdade, quando olho para o mundo, fico maravilhado por mesmo assim podermos sorrir.

Para todo aquele que está morto em pecados, eu digo hoje: Por que você quer morrer? O salário do pecado é tão doce e bom que você não pode abandoná-lo? O mundo é tão satisfatório que você não consegue abandoná-lo? O serviço de Satanás é tão agradável que você e ele nunca devem se separar? O céu é tão pobre que não vale a pena buscar? Sua alma tem tão pouca importância que não vale a pena lutar para que seja salva? Ó, volte! Volte antes que seja tarde demais! Deus não deseja que você pereça. “Assim como vivo”, diz Ele, “não tenho prazer na morte do que morre”. Jesus ama você e fica triste ao ver sua loucura. Ele chorou sobre a ímpia Jerusalém, dizendo: “Eu queria te recolher, mas tu não queres ser recolhida”. Certamente, se perdido, seu sangue estará sobre sua própria cabeça. “Despertai e levantai-vos dentre os mortos, e Cristo vos iluminará” (Ezequiel 18. 32; Mateus 2. 37; Efésios 5. 14).

Acredite em mim, o verdadeiro arrependimento é aquele passo que nenhum homem jamais se arrependeu. Milhares disseram que, no fim, eles “serviram muito pouco a Deus”: nenhum filho de Adão jamais disse, ao deixar este mundo, que cuidou demais de sua alma. O modo de vida é um caminho estreito, mas as pegadas nele vão todas em uma direção: nenhum filho de Adão voltou e disse que era uma ilusão. O caminho do mundo é amplo, mas milhões o abandonaram e deram testemunho de que era um caminho de tristeza e decepção.

3. Deixe-me, em terceiro lugar, falar aos que vivem.

Você está realmente vivo para Deus? Você pode dizer com verdade: "Eu estava morto e vivo novamente. Eu estava cego, mas agora vejo"? Então, aceite a palavra de exortação e incline seu coração para a sabedoria.

Você está vivo? Então veja se você prova isso por meio de suas ações. Seja uma testemunha consistente. Deixe suas palavras, obras, maneiras e temperamentos contarem a mesma história. Não deixe sua vida ser uma pobre vida entorpecida, como a de uma tartaruga ou a de uma preguiça; que seja uma vida enérgica e estimulante, como a de um cervo ou de um pássaro. Que suas graças brilhem de todas as janelas de sua conversa, para que aqueles que moram perto de vocês vejam que o Espírito está habitando em seus corações. Que sua luz não seja uma chama fraca, vacilante e incerta; deixe-o queimar continuamente, como o fogo eterno no altar, e nunca se abaixe. Deixe o sabor da sua religião, como o precioso unguento de Maria, encher todas as casas onde você mora; seja uma epístola de Cristo tão claramente escrita, escrita em grandes caracteres em negrito, que aquele que corre possa lê-la. Deixe seu cristianismo ser tão inconfundível, seus olhos tão simples, seu coração tão íntegro, sua caminhada tão direta, que todos os que o virem não tenham dúvidas de quem você é e a quem serve. Se formos vivificados pelo Espírito, ninguém poderá duvidar. Nossa conversa deve declarar claramente que "buscamos um país" (Hebreus 11. 14). Não deveria ser necessário dizer às pessoas, como no caso de um quadro mal pintado: "Este é um cristão". Não devemos ser tão preguiçosos e quietos que os homens sejam obrigados a se aproximar, olhar bem e perguntar: “Ele está vivo ou morto?”.

Você está vivo? Então veja se você prova isso pelo seu crescimento. Deixe a grande mudança interna se tornar mais evidente. Que a sua luz seja uma luz crescente, não como o sol de Josué no vale de Aijalom, parado (Josué 10. 12), nem como o sol de Ezequias, voltando (2 Reis 20. 9-11), mas sempre brilhando mais e mais até o fim de seus dias. Deixe a imagem do seu Senhor, na qual você é renovado, ficar mais clara e nítida a cada mês. Que não seja como a imagem e a inscrição de uma moeda, mais indistinta e desfigurada quanto mais tempo for usada. Deixe que se torne mais claro quanto mais velho for, e deixe a semelhança de seu Rei se destacar de forma mais completa e nítida. Não tenho confiança em uma religião parada. Não acho que um cristão foi feito para ser como um animal, para crescer até certa idade e depois parar de crescer. Acho que ele foi feito para ser como uma árvore, e para aumentar cada vez mais em força e vigor durante todos os dias. Lembre-se das palavras do apóstolo Pedro: “Acrescentai à vossa fé a virtude, e à virtude, conhecimento, e ao conhecimento, temperança, e à temperança, benignidade fraternal, e à benignidade fraternal, caridade” (2 Pedro 1, 5-7). Essa é a maneira de ser um cristão útil. Os homens acreditarão que você é sincero quando virem melhorias constantes e talvez sejam atraídos para acompanhá-lo [16]. Esta é uma forma de obter uma garantia confortável. “Assim a entrada vos será abundantemente ministrada” (2 Pedro 1. 11). Se alguma vez você for útil e feliz em sua religião, deixe seu lema ser: "Avance, avance!", até o seu último dia.

Rogo a todos os leitores crentes que se lembrem de que falo para mim mesmo e também para eles. Eu digo que a vida espiritual que existe nos cristãos deveria ser mais evidente. Nossas lâmpadas precisam ser aparadas; eles não deveriam queimar tão escuro. Nossa separação do mundo deve ser mais distinta; nossa caminhada com Deus mais decidida. Muitos de nós são como Ló: retardatários; ou como Rubem, Gade e Manasses: vizinhos; ou como os judeus na época de Esdras: tão misturados com estranhos que nossa linhagem espiritual não pode ser percebida. Não deveria ser assim. Vamos começar e fazer. Se vivemos no Espírito, andemos também no Espírito. Se realmente temos vida, vamos torná-la conhecida.

O estado do mundo exige isso. Os últimos dias caíram sobre nós. Os reinos da terra estão tremendo, caindo, quebrando e se desintegrando (Isaías 24.1, etc.). O glorioso reino que nunca será removido está se aproximando. O próprio Rei está por perto. Os filhos deste mundo estão olhando em volta para ver o que os santos estão fazendo. Deus, em Suas maravilhosas providências, está nos chamando: “Quem está do meu lado? Quem?”. Certamente devemos estar, como Abraão, muito prontos para responder: "Aqui estou!" (Gênesis 22. 1).

"Ah!", Você pode dizer, "Essas são coisas antigas: essas são palavras corajosas. Nós sabemos tudo. Mas somos fracos, não temos o poder de pensar um bom pensamento, não podemos fazer nada, devemos ficar parados" . Ouça, meu leitor crente. Qual é a causa da sua fraqueza? Não é porque a fonte da vida é pouco usada? Não é porque você está descansando em velhas experiências, e não coletando novo maná diariamente, ou não tirando diariamente novas forças de Cristo? Ele deixou para você a promessa do Consolador. "Ele dá mais graça", graça sobre graça a todos os que a pedem. Ele veio "para que você tenha vida, e a tenha em abundância". “Abram bem as vossas bocas”, diz Ele neste dia, “e elas se fartarão” (Tiago 4. 6; João 10. 10; Salmo 81. 10).

Eu digo a todos os crentes que leem este artigo, se você deseja que sua vida espiritual seja mais saudável e vigorosa, você deve apenas chegar com mais ousadia ao trono da graça. Você deve desistir desse espírito hesitante: essa hesitação em aceitar a palavra do Senhor. Sem dúvida vocês são pobres pecadores, e nada mais. O Senhor sabe disso e providenciou uma reserva de força para você. Mas você não tira proveito do estoque que Ele providenciou: você não o tem porque não pediu. O segredo de sua fraqueza é sua pouca fé e pouca oração. A fonte não está lacrada, mas você só bebe algumas gotas. O pão da vida está diante de você, mas você só come algumas migalhas. O tesouro do céu está aberto, mas você só recebe alguns centavos. "Homens de pouca fé, por que duvidais?" (Mateus 14. 31).

Desperte para conhecer seus privilégios; acordar e não dormir mais. Não me fale da fome espiritual, sede e pobreza, enquanto o trono da graça estiver diante de você. Em vez disso, diga que você é orgulhoso e não chegará a esse ponto como pobre pecador. Em vez disso, você é preguiçoso e não se preocupará em conseguir mais.

Deixe de lado as vestes mortuárias do orgulho, que ainda estão penduradas ao seu redor. Jogue fora aquela vestimenta egípcia de indolência, que não deveria ter sido trazida pelo Mar Vermelho. Fora com aquela incredulidade que amarra e paralisa sua língua. Você não está limitado em Deus, mas em si mesmo. “Venha com ousadia ao trono da graça”, Onde o Pai está sempre esperando para dar, e Jesus sempre se senta ao Seu lado para interceder. (Hebreus 4.16). Venha com ousadia, pois você pode, ainda que você seja todo pecador, se você vier em nome do Grande Sumo Sacerdote. Venha com ousadia e pergunte amplamente, e você terá respostas abundantes, misericórdia como um rio, e graça e força como um riacho poderoso. Venha com ousadia e você terá suprimentos excedendo tudo o que você pode pedir ou pensar. “Até agora nada pediste. Peça e receba, para que a tua alegria seja completa” (João 16. 21).

Se realmente estamos vivos e não mortos, esforcemo-nos por nos transportar para que os homens saibam de quem somos. Enquanto vivemos, vivamos para o Senhor. Quando morrermos, que possamos morrer a morte dos justos. E quando o Senhor Jesus vier, possamos ser encontrados prontos, e "não sejamos envergonhados diante d'Ele na sua vinda" (1 João 2. 28).

Mas, afinal, estamos vivos ou mortos? Essa é a grande questão.

 ~

J. C. Ryle

Old Paths, 1877.


Notas:

[1] “Esta é a razão pela qual não melhoramos, porque a nossa doença não é perfeitamente conhecida: esta é a razão pela qual não melhoramos, porque não sabemos o quão maus somos”. Sermões do arcebispo Usher, pregado em Oxford, 1650 - N.A.

[2] "Quem vive, quem vive só para Deus, / E todos estão mortos ao lado; / Pois outra fonte além de Deus não existe. / Donde o viver pode ser dado". Poema "Living-Dead", de William B. Tappan (1795-1849) - N.T.

[3] “Não é uma pequena reforma que salvará o homem, não, nem toda a moralidade do mundo, nem todas as graças comuns do Espírito de Deus, nem a mudança exterior da vida; elas não farão, a menos que estejamos vivificado, e uma nova vida forjada em nós ". - Sermões de Usher - N.A.

[4] "O entendimento do homem está tão obscurecido que ele não pode ver nada de Deus em Deus, nada de santidade na santidade, nada de bom no bem, nada de mal no mal, nem nada de pecaminoso no pecado. Não, é tão obscuro que se imagina ver o bem no mal, o mal no bem, a felicidade no pecado e a miséria na santidade”. Bispo Beveridge, sobre os Artigos - N.A.

[5] "Quão maravilhosamente a alma recém-nascida difere de seu antigo eu. Ela vive uma nova vida, caminha em um novo caminho, dirige seu curso por uma nova bússola e em direção a uma nova costa. Seu princípio é novo, o padrão é novo, suas práticas são novas, seus projetos são novos, tudo é novo. Ela desfia tudo o que já havia feito antes e se dedica inteiramente a outro trabalho". George Swinnocke, 1660 - N.A.

[6] "Não posso orar, mas peco: não posso ouvir ou pregar um sermão, mas peco: não posso dar uma esmola, nem receber o sacramento, mas peco: não, não posso sequer confessar meus pecados, mas minhas confissões ainda são um aborrecimento para eles. Meu arrependimento precisa ser arrependido, minhas lágrimas precisam ser lavadas, e a própria lavagem de minhas lágrimas ainda precisa ser lavada novamente com o sangue de meu Redentor”. Bispo Beveridge.

"Ai de mim, que o homem pense que existe alguma coisa em mim! Ele é minha testemunha, diante de quem sou como cristal, que os demônios secretos, que me acompanham com demasiada frequência, que a corrupção que encontro dentro de mim, faça-me ir tal com as velas baixas das embarcações". Batherford's Letters, 1637.

“Estou farto de tudo o que faço e fico espantado que o Redentor ainda continue a usar-me e a abençoar-me. Certamente sou mais tolo do que qualquer homem: ninguém recebe tanto e faz tão pouco”. Cartas de Whitefield - N.A.

[7] "Se ainda formos o nosso velho eu, sem mudanças em tudo, o mesmo homem que viemos ao mundo, sem desfalque de nossas corrupções, sem adição de graça e santificação, certamente devemos buscar outro Pai, pois nós não somos, ainda, filhos de Deus”. Bishop Hall, 1652. 

"Se você tem algo menos que regeneração, acredite em mim, você nunca poderá ver o céu. Não há esperança no céu até então - até que você nasça de novo". Sermões do arcebispo Usher - N.A.

[8] John Berridge (1716-1793) - N.T.

[9] "Não há um bom dever que o homem natural possa cumprir. Se lhe fosse dito: Pense apenas um bom pensamento, e por ele irás para o céu, ele não poderia pensá-lo. Até que Deus o levante da sepultura do pecado, como fez Lázaro do túmulo, ele não pode fazer nada que seja agradável a Deus. Ele pode fazer as obras de um homem moral, mas fazer as obras de um homem vivificado e iluminado, está além de seu poder". Sermões de Usher. 

"A natureza não pode expulsar a natureza, assim como Satanás não pode expulsar Satanás". Thomas Watson, 1653. 

"A natureza não pode elevar-se a isso, assim como um homem não pode dar a si mesmo o ser natural". Arcebispo Leighton - N.A.

[10] "Criar ou trazer algo do nada está além do poder da criatura mais forte. Está acima da força de todos os homens e anjos criar a menor folha de grama; Deus desafia isso como Sua prerrogativa real (Isaías 40 26). Agostinho disse com verdade: Converter o homenzinho do mundo é mais do que criar o grande mundo”. George Swinnocke, 1660 - N.A.

[11] “Então começamos a viver, quando começamos a ter união com Cristo, Fonte da Vida, pelo Seu Espírito que nos comunicou: desde este momento devemos contar a nossa vida”. Flavel. 

“Cristo é o princípio universal de toda a vida”. Sibbs. 1635 - N.A.

[12] "Tal é o poder do Espírito Santo para regenerar os homens e, por assim dizer, para os trazer de novo, de modo que não sejam nada como os homens que eram antes". Homilia de Pentecostes - N.A.

[13] "Tudo depende desta dobradiça. Se isso não for feito, vocês estão desfeitos - desfeitos eternamente. Toda a sua profissão, civilidade, privilégios, dons, deveres, são cifras e nada significam, a menos que a regeneração seja a figura apresentada a eles". Swinnocke, 1660. 

"Acredite em mim, seja você o que for, você nunca será salvo por ser um senhor ou um cavaleiro, um cavalheiro ou um homem rico, um homem erudito ou um homem bem falante e eloquente; nem ainda por ser um calvinista ou luterano, um arminiano, um anabatista, um presbiteriano, um independente ou um protestante, formalmente e meramente como tal; muito menos por ser um Papista, ou de qualquer seita grosseiramente iludida: mas como um cristão regenerado é que você deve ser salvo - ou você não pode ter esperança". Richard Baxter, 1659.

[14] Robert Leighton (1611-1684) - N.T.

[15] "Se o seu estado for bom, considerá-lo lhe dará conforto. Se o seu estado for ruim, considerá-lo não pode piorá-lo; pelo contrário, é a única maneira de torná-lo melhor: pois a conversão começa com convicção". Bispo Hopkins, 1660.

[16] "Homens preconceituosos observam muito mais ações do que palavras". Leighton.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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