Justificação

“Sendo justificados pela fé, temos paz com Deus por nosso Senhor Jesus Cristo”. Romanos 5: 1


Há uma palavra no texto que encabeça esta página que deve ser muito preciosa aos olhos dos ingleses. Essa palavra é "paz".

Mesmo na "alegre Inglaterra", conhecemos algo sobre os horrores da guerra nos últimos trinta anos. A guerra da Crimeia, o motim indiano, as guerras da China, Abissínio e Axante [1] deixaram marcas profundas na história do nosso país.

Experimentamos alguns dos tremendos males que a guerra, por mais justa e necessária que seja, traz em seu encalço. Batalhas e doenças fizeram seu trabalho mortal entre nossos galantes soldados e marinheiros. Sangue suave e simples foi derramado como água em terras distantes. Muitos dos melhores e mais corajosos de nossos compatriotas jazem frios em túmulos prematuros. Os corações na Inglaterra foram quebrados por lutos repentinos, impressionantes e esmagadores. O luto foi sentido em muitos palácios e em muitas cabanas. A luz de centenas de lareiras felizes foi apagada. A alegria de milhares de lares se foi. Ai, nós aprendemos por amarga experiência, que coisa bendita é a paz!

Desejo, no entanto, chamar a atenção de todos os que leem este artigo para a melhor paz de todas: a paz com Deus. Eu gostaria de falar com você de uma paz que este mundo não pode dar nem tirar - uma paz que não depende de governos terrenos e não precisa de armas carnais, seja para conquistá-la ou preservá-la - uma paz que é oferecida gratuitamente pelos Rei dos reis, e está ao alcance de todos os que desejam recebê-la.

Existe uma coisa chamada "paz com Deus". Pode ser sentida e conhecida. O desejo e a oração do meu coração é que você possa dizer como o apóstolo Paulo: "Sendo justificado pela fé, tenho paz com Deus por nosso Senhor Jesus Cristo" (Romanos 5. 1).

Há quatro coisas que me proponho apresentar a vocês, a fim de lançar luz sobre todo o assunto.


I. Deixe-me mostrar-lhe o principal privilégio de um verdadeiro cristão: "ele tem paz com Deus".

II. Deixe-me mostrar-lhe a fonte da qual flui esse privilégio: "ele é justificado".

III. Deixe-me mostrar-lhe a rocha de onde brota essa fonte: "Jesus Cristo".

IV. Deixe-me mostrar a você a mão pela qual o privilégio se torna nosso: "fé".

Sobre cada um desses quatro pontos, tenho algo a dizer. Que o Espírito Santo faça com que todo o assunto dê paz a algumas almas!


I. Em primeiro lugar, deixe-me mostrar o principal privilégio de um verdadeiro cristão: ele tem paz com Deus.

Quando o apóstolo Paulo escreveu sua epístola aos Romanos, ele usou cinco palavras que o mais sábio dos pagãos jamais poderia ter usado. Sócrates, Platão, Aristóteles, Cícero e Sêneca eram sábios. Em muitos assuntos, eles viam mais claramente do que a maioria das pessoas hoje em dia. Eles eram pessoas de mentes poderosas e de uma vasta gama de intelecto. Mas nenhum deles poderia ter dito como o apóstolo disse: "Eu tenho paz com Deus" (Romanos 5.1).

Quando Paulo usou essas palavras, ele falou não apenas por si mesmo, mas por todos os verdadeiros cristãos. Alguns deles, sem dúvida, têm um senso maior desse privilégio do que outros. Todos eles encontram um princípio do mal dentro de si, guerreando contra seu bem-estar espiritual dia após dia. Todos eles encontram seu adversário, o diabo, travando uma batalha sem fim com suas almas. Todos eles acham que devem suportar a inimizade do mundo. Mas todos, não obstante, em maior ou menor grau, "possuem paz com Deus".

Essa paz com Deus é um senso de amizade tranquilo e inteligente com o Senhor do céu e da terra. Aquele que o possui sente como se não houvesse barreira e separação entre ele e seu santo Criador. Ele pode pensar que está sob os olhos de um Ser que tudo vê e, ainda assim, não sentir medo. Ele pode acreditar que este Ser que tudo vê o contempla, mas não fica descontente.

Tal homem pode ver a morte esperando por ele, mas não se comoverá muito com isso. Ele pode descer no rio frio - fechar os olhos em tudo o que tem na terra - lançar-se a um mundo desconhecido e estabelecer sua morada na sepultura silenciosa - e ainda assim sentir paz.

Tal homem pode esperar a ressurreição e o julgamento, mas não se comoverá muito com isso. Ele pode ver com os olhos da mente o grande trono branco; o mundo montado; os livros abertos; os anjos ouvintes; o próprio juiz - e ainda sentir paz.

Tal homem pode pensar na eternidade, mas não se comoverá muito com isso. Ele pode imaginar uma existência sem fim na presença de Deus e do Cordeiro, uma comunhão perpétua - e ainda sentir paz.

Não conheço nenhuma felicidade comparada àquela que esta paz proporciona. Um mar calmo depois de uma tempestade, um céu azul depois de uma nuvem negra de trovão - saúde após doença - luz após escuridão - descanso após labuta - todas, todas são coisas belas e agradáveis. Mas nenhuma, nenhuma delas pode dar mais do que uma débil ideia do conforto de que desfrutam os que foram conduzidos ao estado de paz com Deus. É "uma paz que excede todo o entendimento" (Filipenses 4. 7).

É a falta desta mesma paz que torna muitos no mundo infelizes. Milhares têm tudo o que se pensa ser capaz de dar prazer, mas nunca ficam satisfeitos. Seus corações estão sempre doendo. Existe uma sensação constante de vazio interior. E qual é o segredo de tudo isso? Eles não têm paz com Deus.

É o desejo dessa mesma paz que faz com que muitos pagãos façam muito em sua religião idólatra. Centenas deles foram vistos mortificando seus corpos e atormentando sua própria carne a serviço de alguma imagem miserável que suas próprias mãos haviam feito. E porque? Porque eles tinham fome de paz com Deus.

É da posse dessa mesma paz que depende o valor da religião de um homem. Sem ela, pode haver tudo para agradar aos olhos e gratificar os ouvidos - formalidades, cerimônias, liturgias e sacramentos - e ainda assim nenhum bem feito à alma. A grande questão que deve testar tudo é o estado de consciência de um homem. Está em paz? Ele tem paz com Deus?

Essa é a própria paz a respeito da qual me dirijo a cada leitor destas páginas neste dia. Voce conseguiu? Você sente isso? É sua?

Se você tem, você é verdadeiramente rico. Você tem aquilo que durará para sempre. Você tem um tesouro que não perderá quando morrer e deixar o mundo. Você vai carregá-lo além do túmulo. Você terá e desfrutará por toda a eternidade. Prata e ouro você pode não ter nenhum. O elogio do homem você nunca pode desfrutar. Mas você tem aquilo que é muito melhor do que qualquer coisa, se você tem a paz de Deus.

Se você não tem paz com Deus, você é realmente pobre. Você não tem nada que vai durar; nada que possa usar para vestir; nada que você possa carregar com você quando chegar a sua vez de morrer. Nu, você veio a este mundo, e nu em todos os sentidos você seguirá adiante. Seu corpo pode ser levado ao túmulo com pompa e cerimônia. Um serviço solene pode ser lido sobre seu caixão. Um monumento de mármore pode ser erguido em sua homenagem. Mas afinal será apenas um funeral de indigente, se você morrer sem PAZ COM DEUS.


II. Deixe-me mostrar a você, em seguida, a FONTE da qual a verdadeira paz é extraída: Essa fonte é a justificação.

A paz do verdadeiro cristão não é um sentimento vago, onírico, sem razão e sem fundamento. Ele pode mostrar motivo para isso. Ele constrói em terreno sólido. Ele tem paz com Deus porque é justificado.

Sem justificativa, é impossível ter uma verdadeira paz com Deus. A consciência o proíbe. O pecado é uma montanha entre o homem e Deus e deve ser levado embora. O sentimento de culpa pesa no coração e deve ser removido. O pecado não perdoado matará a paz. O verdadeiro cristão sabe tudo isso muito bem. Sua paz surge da consciência de que seus pecados foram perdoados e sua culpa foi eliminada. Sua casa não foi construída em solo arenoso. Seu poço não é uma cisterna rompida, que não retém água. Ele tem paz com Deus porque é justificado.

Ele é justificado e seus pecados perdoados. Por muitos e por maiores que sejam, eles são purificados, perdoados e exterminados. Eles são apagados do livro de recordações de Deus. Eles são afundados nas profundezas do mar. Eles são lançados nas costas de Deus. Eles são procurados e não encontrados. Eles não são mais lembrados. Embora possam ter sido como o escarlate, eles se tornaram brancos como a neve; embora possam ser vermelhos como o carmesim, são como lã. E então ele tem paz.

Ele é justificado e considerado justo aos olhos de Deus. O Pai não vê mancha nele e o considera inocente. Ele está vestido com um manto de perfeita justiça e pode sentar-se ao lado de um Deus santo sem se sentir envergonhado. A santa lei de Deus, que toca os pensamentos e intenções do coração dos homens, não pode condená-lo. O diabo, "o acusador dos irmãos", nada pode acusar de impedir sua absolvição total. E então ele tem paz.

Ele não é naturalmente um pecador pobre, fraco, errante e defeituoso? Ele é. Ninguém sabe disso melhor do que ele mesmo. Mas, apesar disso, ele é considerado completo, perfeito e sem defeito diante de Deus, pois é justificado.

Ele não é naturalmente um devedor? Ele é. Ninguém sente isso mais profundamente do que ele mesmo. Ele deve dez mil talentos e não tem nada próprio para pagar. Mas suas dívidas estão todas pagas, saldadas e riscadas para sempre, pois ele é justificado.

Ele não é naturalmente sujeito à maldição de uma lei violada? Ele é. Ninguém confessaria isso mais prontamente do que ele mesmo. Mas as exigências da lei foram totalmente satisfeitas - as reivindicações da justiça foram atendidas até o último til, e ele está justificado.

Ele não merece castigo naturalmente? Ele merece. Ninguém reconheceria isso mais plenamente do que ele mesmo. Mas a punição foi suportada. A ira de Deus contra o pecado foi manifestada. No entanto, ele escapou e está justificado.

Alguém que está lendo este artigo sabe alguma coisa sobre tudo isso? Você é justificado? Você se sente como se tivesse sido desculpado, perdoado e aceito diante de Deus? Você pode se aproximar d'Ele com ousadia e dizer: "Você é meu Pai e meu Amigo, e eu sou Seu filho reconciliado?". Ó, acredite em mim, você nunca experimentará a paz verdadeira até que seja justificado.

Onde estão seus pecados? Eles são removidos e retirados de sua alma? Eles foram considerados e contabilizados na presença de Deus? Ó, esteja certo de que essas questões são da mais solene importância! Uma paz de consciência não construída sobre a justificação é um sonho perigoso. De tal falsa paz o Senhor o livrará!

Vá comigo na imaginação a alguns de nossos grandes hospitais de Londres. Fique comigo ali ao lado da cama de alguma pobre criatura no último estágio de uma doença incurável. Ele fica quieto, talvez, e não luta. Ele talvez não se queixe de dor e parece não senti-la. Ele dorme e fica quieto. Seus olhos estão fechados. Sua cabeça reclina no travesseiro. Ele sorri fracamente e murmura algo. Ele está sonhando com sua casa, sua mãe e sua juventude. Seus pensamentos estão distantes. Mas isso é saúde? Ó, não - não! É apenas o efeito dos opiáceos. Nada pode ser feito por ele. Ele está morrendo diariamente. O único objetivo é diminuir sua dor. Seu silêncio é um silêncio anormal. Seu sono é um sono doentio. Você vê no caso daquele homem uma semelhança vívida de paz sem justificativa. É uma coisa vazia, enganosa e doentia. Seu fim é a morte!

Vá comigo na imaginação para algum asilo de lunáticos. Vamos visitar algum caso de insanidade incurável. Provavelmente encontraremos alguém que se imagine rico e nobre, ou um rei. Veja como ele vai tirar a palha do chão, torcê-la na cabeça e chamá-la de coroa. Observe como ele pegará pedras e cascalho e os chamará de diamantes e pérolas. Ouça como ele vai rir e cantar e parecer estar feliz em seus delírios. Mas isso é felicidade? Ah não! Sabemos que é apenas o resultado de uma insanidade ignorante. Você vê no caso daquele homem outra semelhança de paz construída na fantasia, e não na justificação. É uma coisa sem sentido e sem base. Não tem raiz nem vida.

Vá comigo na imaginação para alguma instituição psiquiátrica. Vamos visitar algum caso de insanidade incurável. Provavelmente encontraremos alguém que se imagine rico e nobre, ou um rei. Veja como ele vai tirar a palha do chão, torcê-la na cabeça e chamá-la de coroa. Observe como ele pegará pedras e cascalho e os chamará de diamantes e pérolas. Ouça como ele vai rir e cantar e parecer estar feliz em seus delírios. Mas isso é felicidade? Ah não! Sabemos que é apenas o resultado de uma insanidade ignorante. Você vê no caso daquele homem outra semelhança de paz construída na fantasia, e não na justificação. É uma coisa sem sentido e sem base. Não tem raiz nem vida.

Decida em sua mente que não pode haver paz com Deus, a menos que sintamos que somos justificados. Devemos saber o que aconteceu com nossos pecados. Devemos ter uma esperança razoável de que eles sejam perdoados e repudiados. Devemos ter o testemunho de nossa consciência de que não somos considerados culpados diante de Deus. Sem isso, é vão falar de paz com Deus. Não temos nada a não ser o engano e a imitação disso. "Não há paz para os ímpios, diz meu Deus" (Isaías 57. 21).

Você já ouviu o som das trombetas que são tocadas diante dos juízes, quando eles entram na cidade para abrir os tribunais? Você já refletiu como são diferentes os sentimentos que essas trombetas despertam na mente de pessoas diferentes? O homem inocente, que não tem motivo para ser julgado, ouve-os impassível. Eles não proclamam terrores para ele. Ele ouve e observa em silêncio, e não tem medo. Mas muitas vezes há algum pobre coitado, esperando seu julgamento em uma cela silenciosa, para quem aquelas trombetas são um toque de desespero. Eles o avisam que o dia do julgamento está próximo. Ainda um pouco de tempo e ele estará no tribunal de justiça, e ouvirá testemunha após testemunha contando a história de seus crimes. Ainda um pouco de tempo, e tudo estará acabado - o julgamento, o veredicto e a sentença - e não restará nada para ele além de punição e desgraça. Não é à toa que o coração do prisioneiro bate rápido, quando ele ouve o som daquela trombeta!

Chegará o dia em que todos os que não são justificados se desesperarão da mesma maneira. A voz do arcanjo e a trombeta de Deus espalharão aos ventos a falsa paz que agora anima muitas almas. O dia do juízo convencerá tarde demais a milhares de pessoas obstinadas, de que é necessário algo mais do que algumas belas ideias sobre "o amor e a misericórdia de Deus", para reconciliar um homem com seu Criador e libertar sua alma culpada do inferno. Nenhuma esperança subsistirá naquele dia solene, exceto a esperança do homem justificado. Nenhuma paz se mostrará sólida, substancial e ininterrupta - a não ser a paz que se baseia na justificação.

Esta paz é sua? Não descanse, não descanse, se você ama a vida, até que saiba e sinta que é um homem justificado. Não pense que isso é uma mera questão de nomes e palavras. Não se iluda com a ideia de que a justificação é um "assunto obscuro e difícil" e que você pode chegar ao céu bem o suficiente sem saber nada a respeito. Decida-se com a grande verdade de que não pode haver céu sem paz com Deus - e nenhuma paz com Deus sem justificação. E então não dê descanso à sua alma até que você seja um homem justificado.


III. Deixe-me mostrar-lhe, em terceiro lugar, a ROCHA da qual fluem a justificação e a paz com Deus: Essa rocha é Cristo.

O verdadeiro cristão não é justificado por causa de qualquer bondade própria. Sua paz não deve ser atribuída a qualquer trabalho que ele tenha feito. Não é comprado por suas orações e regularidade, seu arrependimento e o seu aperfeiçoamento, sua moralidade e sua caridade. Todas essas coisas são totalmente incapazes de justificá-lo. Eles próprios são defeituosos em muitas coisas e precisam de um grande perdão. E quanto a justificá-lo, tal coisa não deve ser nomeada. Testado pelo padrão perfeito da lei de Deus, o melhor dos cristãos não é nada melhor do que um pecador justificado, um criminoso perdoado. Quanto ao mérito, dignidade, merecimento ou reivindicação da misericórdia de Deus - ele não tem nenhuma. A paz construída sobre fundações como essas é totalmente inútil. O homem que repousa sobre elas está miseravelmente enganado.

Nunca foram postas no papel palavras mais verdadeiras do que as que Richard Hooker escreveu sobre o assunto 280 anos atrás. Aqueles que gostariam de saber o que os clérigos ingleses pensavam nos tempos antigos, marquem bem o que ele diz. "Se Deus nos fizesse uma oferta tão grande: Examinem todas as gerações de pessoas desde a queda de seu pai Adão, e encontrem um homem, que tenha feito qualquer ação, que tenha passado dele puro, sem qualquer mancha ou defeito em tudo - e para a única ação daquele homem, nem homem nem anjo encontrará os tormentos que estão preparados para ambos - você acha que este resgate, para libertar o homem e os anjos, seria encontrado entre os filhos dos homens? As melhores coisas que fazemos têm algo a ser perdoado. Como então podemos fazer algo meritório e digno de ser recompensado?". Desejo subscrever inteiramente estas palavras. Eu acredito que nenhum homem pode ser justificado por suas obras diante de Deus no menor grau possível. Antes que o homem possa ser justificado - suas obras podem evidenciar a realidade de seu cristianismo. Diante de Deus, ele não pode ser justificado por nada que ele possa fazer - ele será sempre defeituoso, sempre imperfeito, sempre deficiente, sempre muito aquém da marca, enquanto viver. Não é por suas próprias obras que alguém tem paz e é um homem justificado.

Mas como então um verdadeiro cristão é justificado? Qual é o segredo dessa paz e senso de perdão que ele desfruta? Como podemos entender um Deus Santo lidando com um homem pecador como se fosse um inocente, e considerando-o justo apesar de seus muitos pecados?

A resposta a todas essas perguntas é curta e simples. O verdadeiro cristão é considerado justo por causa de Jesus Cristo, o Filho de Deus. Ele é justificado por causa da morte e expiação de Cristo. Ele tem paz porque "Cristo morreu por seus pecados, segundo as Escrituras". Esta é a chave que desvenda o poderoso mistério. Aqui o grande problema é resolvido, como Deus pode ser justo e ainda assim justificar o ímpio. A vida e a morte do Senhor Jesus explicam tudo. “Ele é a nossa paz” (1 Coríntios 15. 3; Efésios 2. 14).

Cristo ocupou o lugar do verdadeiro cristão. Ele se tornou seu Fiador e seu Substituto. Ele se comprometeu a suportar tudo o que havia de ser suportado e a fazer tudo o que havia de ser feito, e o que Ele empreendeu, Ele realizou. Portanto, o verdadeiro cristão é um homem justificado (Isaías 53. 6).

Cristo sofreu pelos pecados, o "justo pelos injustos". Ele suportou nossa punição em Seu próprio corpo na cruz. Ele permitiu que a ira de Deus, que nós merecíamos, caísse sobre Sua própria cabeça. Portanto, o verdadeiro cristão é um homem justificado (1 Pedro 3. 18).

Cristo pagou a dívida que o cristão devia, por Seu próprio sangue. Ele calculou isso, e o descarregou até o último centavo com Sua própria morte. Deus é um Deus justo e não exigirá que suas dívidas sejam pagas duas vezes. Portanto, o verdadeiro cristão é um homem justificado (Atos 20. 28; 1 ​​Pedro 1. 18, 19).

Cristo obedeceu à lei de Deus perfeitamente. O diabo, o Príncipe deste mundo, não poderia achar n'Ele nenhuma falha. Por assim cumprir, Ele trouxe uma justiça eterna, na qual todo o Seu povo está revestido à vista de Deus. Portanto, o verdadeiro cristão é um homem justificado (Daniel 9. 24; Romanos 10. 4).

Cristo, em uma palavra, viveu para o verdadeiro cristão. Cristo morreu por ele. Cristo foi para o túmulo por ele. Cristo ressuscitou por ele. Cristo subiu ao alto por ele e foi ao céu para interceder por sua alma. Cristo fez tudo, pagou tudo, sofreu tudo o que era necessário para sua redenção. Daí surge a justificação do verdadeiro cristão, daí vem a sua paz. Em si mesmo não há nada além de pecado, mas em Cristo ele tem todas as coisas que sua alma pode exigir (Colossenses 2. 3; 3. 11).

Quem pode mensurar a bem-aventurança da troca que ocorre entre o verdadeiro cristão e o Senhor Jesus Cristo! A justiça de Cristo é colocada sobre ele, e seus pecados são colocados sobre Cristo. Cristo foi considerado pecador por sua causa, e agora ele é considerado inocente por causa de Cristo. Cristo foi condenado por sua causa, embora não houvesse culpa n'Ele - e agora ele foi absolvido por causa de Cristo, embora esteja coberto de pecados, faltas e deficiências. Aqui está realmente a sabedoria! Deus agora pode ser justo e ainda perdoar os ímpios. O homem pode sentir que é um pecador e, ainda assim, ter uma boa esperança no céu e sentir paz interior. Quem entre nós poderia ter imaginado tal coisa? Quem não deve se admirar quando ouve sobre isso? (2 Coríntios 5. 21).

Lemos na história britânica de um Lord Nithsdale que foi condenado à morte por um grande crime político. Ele foi confinado na prisão após seu julgamento. O dia de sua execução foi fixado. Parecia não haver chance de fuga. E, no entanto, antes que a sentença fosse executada, ele planejou escapar por meio da habilidade e do afeto de sua esposa. Ela o visitou na prisão e trocou roupas com ele. Vestido com as roupas de sua esposa, ele saiu da prisão e escapou, e nem os guardas nem os guardas o detectaram, enquanto sua esposa permaneceu em seu lugar. Em suma, ela arriscou sua própria vida para salvar a vida de seu marido. Quem não admiraria a habilidade e o amor de uma esposa como esta? [2]

Mas lemos na história do Evangelho sobre uma demonstração de amor, em comparação com a qual o amor de Lady Nithsdale não é nada. Lemos sobre Jesus, o Filho de Deus, descendo a um mundo de pecadores, que nem cuidou d'Ele antes de Ele vir, nem O honrou quando Ele apareceu. Lemos sobre Ele descendo para a prisão e se submetendo a ser amarrado, para que nós, os pobres prisioneiros, pudéssemos ser libertados. Lemos sobre Ele se tornando obediente até a morte - e que a morte de cruz, para que nós, os indignos filhos de Adão, tenhamos uma porta aberta para a vida eterna. Lemos sobre Ele se contentar em carregar nossos pecados e nossas transgressões, para que possamos vestir Sua justiça e andar na luz e liberdade dos Filhos de Deus (Filipenses 2. 8).

Isso pode muito bem ser chamado de "amor que ultrapassa o conhecimento!". De forma alguma, a graça gratuita poderia ter brilhado tanto como no caminho da justificação por Cristo (Efésios 3. 19). 

Esta é a velha maneira pela qual somente os filhos de Adão, que foram justificados desde o início do mundo, encontraram sua paz. De Abel para baixo, nenhum homem ou mulher jamais teve uma gota de misericórdia - exceto por meio de Cristo. Para Ele, todo altar levantado antes da época de Moisés tinha a intenção de apontar. Para Ele, todo sacrifício e ordenança da lei judaica destinava-se a dirigir os filhos de Israel. Dele todos os profetas testificaram. Em uma palavra, se você perder de vista a justificação por Cristo, uma grande parte das Escrituras do Antigo Testamento se tornará um labirinto emaranhado sem sentido.

Esta é, acima de tudo, a forma de justificação que atende exatamente às necessidades e exigências da natureza humana. Resta uma consciência no homem, embora ele seja um ser caído. Há um vago senso de sua própria necessidade, que em seus melhores momentos se fará ouvir e que nada além de Cristo pode satisfazer. Enquanto sua consciência não estiver com fome, qualquer brinquedo religioso satisfará a alma de um homem e o manterá quieto. Mas uma vez que sua consciência ficasse com fome, nada o acalmaria a não ser o verdadeiro alimento espiritual, e nenhum alimento exceto Cristo.

Há algo dentro de um homem quando sua consciência está realmente desperta, que sussurra: "Deve haver um preço pago por minha alma, ou não há paz". Imediatamente o Evangelho o encontra com Cristo. Cristo já pagou um resgate por sua redenção. Cristo se deu por ele. Cristo o redimiu da maldição da lei, sendo feito maldição por ele (Gálatas 2. 20; 3. 13).

Há algo dentro de um homem, quando sua consciência está realmente desperta, que sussurra: "Devo ter alguma justiça ou um título para o céu, ou nenhuma paz". Imediatamente o Evangelho o encontra com Cristo. Ele trouxe uma justiça eterna. Ele é o fim da lei para a justiça. Seu nome é chamado de Senhor nossa justiça. Deus o fez pecado por nós que não conhecíamos pecado, para que pudéssemos ser feitos justiça de Deus n'Ele (2 Coríntios 5. 21; Romanos 10. 4; Jeremias 23. 6).

Há algo dentro de um homem, quando sua consciência está realmente desperta, que sussurra: "Deve haver punição e sofrimento por causa dos meus pecados, ou não haverá paz." Imediatamente o Evangelho o encontra com Cristo. Cristo sofreu pelo pecado, o justo pelo injusto, para trazê-lo a Deus. Ele carregou nossos pecados em Seu próprio corpo no madeiro. Pelas Suas pisaduras somos curados (1 Pedro 2. 24; 3. 18).

Eu sei que existem milhares de cristãos professos que não veem nenhuma beleza peculiar nesta doutrina da justificação por Cristo. Seus corações estão enterrados nas coisas do mundo. Suas consciências estão paralisadas, entorpecidas e sem palavras. Mas sempre que a consciência de um homem começa realmente a sentir e falar, ele verá algo na expiação de Cristo e no ofício sacerdotal que ele nunca viu antes. A luz não agrada aos olhos, nem a música ao ouvido, mais perfeitamente do que Cristo se adapta às reais necessidades de uma alma pecadora. Centenas podem testemunhar que a experiência de um pagão convertido na ilha de Raiatea, no Oceano Pacífico Sul, foi exatamente sua. "Eu vi", disse ele, "uma montanha imensa, com encostas íngremes, que eu tentei escalar - mas quando atingi uma altura considerável, perdi meu apoio e caí no fundo. Exausto de perplexidade e fadiga, eu fui para longe e sentei-me para chorar, e enquanto chorava, vi uma gota de sangue cair sobre aquela montanha, e em um momento se desfez”. Ele foi convidado a explicar o que tudo isso significava. "Aquela montanha", disse ele, "foram meus pecados, e aquela gota que caiu sobre ela, foi uma gota do precioso sangue de Jesus, pelo qual a montanha da minha culpa foi derretida" [William's South Sea Missions].

Este é o único caminho verdadeiro de paz: a justificação por Cristo. Cuidado para que ninguém o desvie desse caminho e o leve a qualquer uma das falsas doutrinas da Igreja de Roma. Ai de mim, mas é incrível ver como aquela falsa Igreja construiu uma casa do erro perto da casa da verdade! Segure firmemente a verdade de Deus sobre a justificação e não se deixe enganar. Não dê ouvidos a nada que possa ouvir sobre outros mediadores e ajudantes para a paz. Lembre-se de que não há mediador, exceto um - Jesus Cristo. Lembre-se de que não há purgatório para pecadores, mas apenas um - o sangue de Cristo. Lembre-se de que não há sacrifício pelo pecado, mas um - o sacrifício feito uma vez na cruz. Lembre-se de que não há obras que possam merecer algo - exceto a obra de Cristo. Lembre-se de que não há sacerdote que possa verdadeiramente absolver - exceto Cristo. Fique firme aqui e fique em guarda. Não dê a glória que é devida a Cristo para outro.

O que você sabe sobre Cristo? Não tenho dúvidas de que você já ouviu falar dele pelo ouvido, e repetiu Seu nome em um credo. Você talvez conheça a história de Sua vida e morte. Mas que conhecimento experimental você tem dele? Que uso prático você faz dele? Que negociações e transações ocorreram entre sua alma e Ele?

Ó, acredite em mim, não há paz com Deus exceto por meio de Cristo! A paz é Seu dom peculiar. A paz é aquele legado que somente Ele teve o poder de deixar para trás quando deixou o mundo. Qualquer outra paz além desta é uma zombaria e uma ilusão. Quando a fome pode ser aliviada sem comida, e a sede saciada sem bebida, e o cansaço removido sem descanso, então, e não antes disso, as pessoas encontrarão paz sem Cristo.

Agora, esta paz é sua? Comprada por Cristo com Seu próprio sangue, oferecida por Cristo gratuitamente a todos os que estão dispostos a recebê-la - esta paz é sua? Ah, não descanse: não descanse até que você possa dar uma resposta satisfatória à minha pergunta: VOCÊ TEM PAZ?


IV. Deixe-me mostrar-lhe, em último lugar, a mão pela qual o privilégio da paz é recebido.

Peço a atenção especial de todos os que leem estas páginas a esta parte do nosso assunto. Praticamente não existe um ponto no Cristianismo tão importante quanto o meio pelo qual Cristo, a justificação e a paz se tornam propriedade da alma de um homem. Muitos, temo, iriam comigo até onde cheguei neste artigo, mas se separariam aqui. Esforcemo-nos por nos apegar firmemente à verdade.

O meio pelo qual um homem obtém interesse em Cristo e em todos os Seus benefícios é a simples fé. Só há uma coisa necessária para ser justificado pelo Seu sangue e ter paz com Deus. Essa uma coisa é crer n'Ele. Esta é a marca peculiar de um verdadeiro cristão. Ele crê no Senhor Jesus para sua salvação. “Creia no Senhor Jesus Cristo e você será salvo”. “Todo aquele que nele crê não perecerá, mas terá a vida eterna” (Atos 16. 31; João 3. 16).

Sem essa fé, é impossível ser salvo. Um homem pode ser moral, amável, afável e respeitável. Mas se ele não crê em Cristo, ele não tem perdão, nem justificação, nem título para o céu. “Quem não crê, já está condenado”. "Quem não crê no Filho não verá a vida - mas a ira de Deus permanece sobre ele". “Quem não crer, será condenado” (João 3. 18, 36; Marcos 16. 16).

Além dessa fé, nada é necessário para a justificação de um homem. Sem dúvida, arrependimento, santidade, amor, humildade, devoção, sempre serão vistos no homem justificado. Mas eles não o justificam em nenhum grau aos olhos de Deus. Nada une um homem a Cristo - nada justifica, mas a fé simples. “Aquele que não trabalha, mas crê naquele que justifica o ímpio, sua fé lhe é contada como justiça”. “Concluímos que o homem é justificado pela fé, sem as obras da lei” (Romanos 4. 5; 3. 28).

Tendo essa fé, um homem é imediatamente justificado. Seus pecados são removidos imediatamente. Suas iniquidades são imediatamente eliminadas. Na mesma hora em que ele crê, é considerado por Deus totalmente desculpado, perdoado e um homem justo. Sua justificação não é um privilégio futuro, a ser obtido depois de muito tempo e grandes sofrimentos. É uma posse presente imediata. Jesus diz: "Quem crê em mim tem vida eterna". Paulo diz: “Todos os que creem são justificados de todas as coisas” (João 6. 47; Atos 13. 39).

Nem preciso dizer que é de extrema importância ter uma visão clara sobre a natureza da verdadeira fé salvadora. É constantemente mencionado como a característica distintiva dos cristãos do Novo Testamento. Eles são chamados de "crentes". Apenas no Evangelho de João, "crer" é mencionado oitenta ou noventa vezes. Quase não há assunto sobre o qual tantos erros sejam cometidos. Não há nada sobre o qual os erros sejam tão prejudiciais à alma. A escuridão de muitos indagadores sinceros pode ser atribuída a visões confusas sobre a fé. Vamos tentar ter uma ideia clara de sua real natureza.

A verdadeira fé salvadora não é propriedade de todos. A opinião de que todos os que são chamados de cristãos são, na verdade, crentes, é uma ilusão muito perniciosa. Um homem pode ser batizado, como Simão Mago, e ainda assim "não ter parte ou lote" em Cristo. A Igreja visível contém tanto incrédulos quanto crentes. “Nem todos têm fé” (2 Tessalonicenses 3. 2).

A verdadeira fé salvadora não é uma mera questão de sentimento. Um homem pode ter muitos bons sentimentos e desejos em sua mente em relação a Cristo e, ainda assim, todos podem ser tão temporários e de vida curta quanto a nuvem da manhã e o orvalho matinal. Muitos são como os ouvintes do terreno pedregoso e "recebem a palavra com alegria". Muitos dirão sob excitação momentânea: "Eu te seguirei aonde quer que você for", e ainda assim retornarão ao mundo (Mateus 8. 19; 13. 20).

A verdadeira fé salvadora não é um simples consentimento do intelecto ao fato de que Cristo morreu pelos pecadores. Isso não é nem um pouco melhor do que a fé dos demônios. Eles sabem quem é Jesus. “Eles creem”, e fazem mais, “eles tremem” (Tiago 2. 19).

A verdadeira fé salvadora é um ato de todo o homem interior. É um ato da cabeça, do coração e da vontade, todos unidos e combinados. É um ato da alma, no qual - vendo sua própria culpa, perigo e desespero - e vendo ao mesmo tempo Cristo se oferecendo para salvá-lo - um homem se aventura em Cristo, foge para Cristo, recebe Cristo como sua única esperança, e se torna um dependente voluntário d'Ele para a salvação. É um ato que se torna imediatamente o pai de um hábito. Aquele que o possui pode nem sempre ser igualmente sensível à sua própria fé; mas em geral ele vive pela fé e anda pela fé.

A verdadeira fé não tem absolutamente nada de mérito e, no sentido mais elevado, não pode ser chamada de "uma obra". É apenas segurar a mão do Salvador, apoiar-se no braço do marido e receber o remédio de um médico. Nada traz consigo para Cristo, a não ser a alma de um homem pecador. Não dá nada, não contribui com nada, não paga nada, não realiza nada. Ele apenas recebe, pega, aceita, agarra e abraça o glorioso dom da justificação que Cristo concede e, por meio de atos diários renovados, desfruta desse dom.

De todas as graças cristãs, a fé é a mais importante. De todas, é a mais simples na realidade. De todas, é a mais difícil de fazer as pessoas entenderem na prática. Os erros em que as pessoas caem são intermináveis. Alguns que não têm fé nunca duvidam por um momento que são crentes. Outros, que têm fé real, parecem nunca ser persuadidos de que são crentes. Mas quase todos os erros sobre a fé podem ser atribuídos à velha raiz do orgulho natural. As pessoas vão persistir em manter a ideia de que devem pagar algo por conta própria para serem salvas. Quanto a uma fé que consiste apenas em receber e não pagar absolutamente nada, parece impossível que elas compreendessem.

A fé salvadora é a mão da alma. O pecador é como um homem que está se afogando a ponto de afundar. Ele vê o Senhor Jesus Cristo oferecendo-lhe ajuda. Ele o agarra e é salvo. Isso é fé (Hebreus 6. 18).

A fé salvadora é o olho da alma. O pecador é como o israelita mordido pela serpente de fogo no deserto e à beira da morte. O Senhor Jesus Cristo é oferecido a ele como a serpente de bronze, criada para sua cura. Ele olha e é curado. Isso é fé (João 3. 14, 15).

A fé salvadora é a boca da alma. O pecador está morrendo de fome por falta de comida e doente de uma doença grave. O Senhor Jesus Cristo é colocado diante dele como o pão da vida e o remédio universal. Ele o recebe e fica bem e forte. Isso é fé (João 6. 35).

A fé salvadora é o pé da alma. O pecador é perseguido por um inimigo mortal e tem medo de ser derrotado. O Senhor Jesus Cristo é colocado diante dele como uma torre forte, um esconderijo e um refúgio. Ele corre para lá e está seguro. Isso é fé (Provérbios 18. 10).

Se você ama a vida, apegue-se firmemente à doutrina da justificação pela fé. Se você ama a paz interior, deixe que seus pontos de vista de fé sejam muito simples. Honre todas as partes da religião cristã. Lute até a morte pela necessidade de santidade. Use diligente e reverentemente todos os meios de graça designados; mas não dê a essas coisas a função de justificar sua alma no mínimo grau. Se você quer ter paz, e manter a paz, lembre-se de que a fé só justifica, e isso não como uma obra meritória, mas como o ato que une a alma a Cristo. Acredite em mim, a coroa e glória do Evangelho é a justificação pela fé, sem as obras da lei.

Nenhuma doutrina pode ser imaginada tão maravilhosamente simples quanto a justificação pela fé. Não é uma verdade sombria e misteriosa; inteligível, que serve apenas para os grandes, ricos e eruditos. Ela coloca a vida eterna ao alcance dos mais iletrados; e os mais pobres da terra. Deve ser de Deus.

Nenhuma doutrina pode ser imaginada que glorifique tanto a Deus. Ela honra todos os Seus atributos, Sua justiça, misericórdia e santidade. Ela dá todo o crédito da salvação do pecador ao Salvador que Ele designou. Honra o Filho, e assim honra o Pai que O enviou (João 5. 25). Não dá ao homem parceria em sua redenção, mas faz com que a salvação seja totalmente do Senhor. Deve ser de Deus.

Nenhuma doutrina pode ser imaginada tão calculada para colocar o homem em seu devido lugar. Mostra-lhe sua própria pecaminosidade, fraqueza e incapacidade de salvar sua alma por suas próprias obras. Isso o deixa sem saída se ele não for salvo finalmente. Oferece-lhe paz e perdão "sem dinheiro e sem preço". Deve ser de Deus (Isaías 55. 1).

Nenhuma doutrina pode ser imaginada tão reconfortante para um pecador de coração partido e arrependido. Traz boas novas a tal pessoa. Mostra a ele que há esperança até para ele. Diz a ele que, embora ele seja um grande pecador, há um grande Salvador pronto para ele; e embora ele não possa se justificar, Deus pode e irá justificá-lo por amor a Cristo. Deve ser de Deus.

Nenhuma doutrina pode ser imaginada tão satisfatória para um verdadeiro cristão. Fornece-lhe uma base sólida de conforto - a obra consumada de Cristo. Se alguma coisa restasse para o cristão fazer, onde estaria seu conforto? Ele nunca saberia que tinha feito o suficiente e estava realmente seguro. Mas a doutrina de que Cristo assume tudo, e que temos apenas que acreditar e receber a paz, vai de encontro a todos os medos. Deve ser de Deus.

Nenhuma doutrina pode ser imaginada como tão santificadora. Ele atrai as pessoas pelo mais forte de todos os cordões, o cordão do amor. Faz com que se sintam devedores e, em gratidão, obrigados a amar muito, quando muito foi perdoado. Pregar obras nunca produz esse resultado, diferente de pregar a justificação. Exaltar a bondade e os méritos do homem nunca torna as pessoas tão santas como exaltar a Cristo. Os lunáticos mais ferozes de Paris tornaram-se gentis, brandos e obedientes quando o Abade Pinel [3] lhes deu liberdade e esperança. A graça gratuita de Cristo produzirá efeitos muito maiores na vida dos homens do que os mais severos mandamentos da lei. Certamente a doutrina deve ser de Deus.

Nenhuma doutrina pode ser imaginada tão fortalecedora para as mãos de um ministro. Isso permite que ele venha até as pessoas mais vis e diga: "Há uma porta de esperança até para você!". Permite-lhe sentir: “Enquanto durar a vida, não há casos incuráveis ​​entre as almas sob a minha guarda”. Muitos ministros, pelo uso desta doutrina, podem dizer das almas: "Eu os encontrei no estado de natureza. Eu os vi passar para o estado de graça. Eu os observei entrando no estado de glória". Verdadeiramente, essa doutrina deve ser de Deus.

Nenhuma doutrina pode ser imaginada tão bem vestida. Convém às pessoas quando elas começam, como o carcereiro de Filipos, gritando: "O que devo fazer para ser salvo?". É conveniente para elas quando lutam na linha de frente da batalha. Como o apóstolo Paulo, elas dizem: "A vida que vivo, vivo pela fé no Filho de Deus" (Gálatas 2. 20). É conveniente para eles quando morrem, como fez Estêvão quando clamou: "Senhor Jesus, receba o meu espírito" (Atos 7. 59). Sim - muitos se opuseram ferozmente à doutrina enquanto viveram, e ainda em seu leito de morte abraçaram alegremente a justificação pela fé, e partiram dizendo que "não confiaram em nada além de Cristo". Deve ser de Deus.

Você tem essa fé? Você conhece alguma coisa sobre a simples confiança em Jesus, tal como uma criança? Você sabe o que é depositar as esperanças de sua alma totalmente em Cristo? Ó, lembre-se de que onde não há fé, não há interesse salvador em Cristo. Onde não há interesse salvador em Cristo, não há justificação. Onde não há justificação, não pode haver paz com Deus. Onde não há paz com Deus, não há céu! E então? Resta nada além do inferno.


E agora, deixe-me recomendar os assuntos solenes que temos considerado à séria e devota atenção de todos os que leem este artigo. Convido você a começar meditando calmamente sobre a paz com Deus, sobre a justificação, sobre Cristo e sobre a fé. Esses não são meros assuntos especulativos, adequados para ninguém, mas para estudantes com vivência. Eles estão nas raízes do Cristianismo. Eles estão ligados à vida eterna. Tenha paciência comigo por alguns momentos, enquanto adiciono algumas palavras a fim de trazê-las para mais perto de seu coração e consciência.

1. Permita-me, então, em primeiro lugar, pedir a cada leitor deste artigo que faça uma pergunta clara a si mesmo.

Você tem paz com Deus? Você já ouviu falar disso. Você leu sobre isso. Você sabe que existe tal coisa. Você sabe onde ela pode ser encontrada. Mas você mesmo a possui? Ainda é sua? Ó, trate-se honestamente e não fuja da minha pergunta! Você tem paz com Deus?

Não pergunto se você a considera uma coisa excelente e espero obtê-la em algum momento futuro, antes de morrer. Eu quero saber sobre seu estado agora. Hoje, enquanto é chamado hoje, peço-lhe que trate honestamente a minha pergunta. Você tem paz com Deus?

Não permita, eu imploro, que nenhum evento público o faça adiar a consideração de seu próprio bem-estar espiritual. As guerras e contendas das nações nunca cessarão. A luta dos partidos políticos nunca terá fim. Mas, afinal, daqui a cem anos, essas mesmas coisas parecerão de pouca importância para você. A pergunta que estou fazendo parecerá mil vezes mais importante. Você pode estar dizendo então, tarde demais: "Ó, se eu tivesse pensado mais sobre a paz com Deus!".

Que a pergunta soe em seus ouvidos e nunca o deixe até que você possa dar uma resposta satisfatória! Que o Espírito de Deus aplique isso ao seu coração para que você possa dizer com ousadia, antes de morrer: "Sendo justificado pela fé, tenho paz com Deus por Jesus Cristo nosso Senhor!".

2. Em seguida, gostaria de oferecer uma advertência solene a todo leitor deste artigo que sabe que não tem paz com Deus.

Você não tem paz com Deus! Considere por um momento quão terrivelmente grande é o seu perigo! Você e Deus não são amigos. A ira de Deus permanece sobre você. Deus está zangado com você todos os dias. Seus caminhos, suas palavras, seus pensamentos, suas ações, são uma ofensa contínua a ele. São todas ofensas não desculpadas e não perdoadas. Cobrem você da cabeça aos pés. Elas O provocam todos os dias para cortá-lo. A espada que o folião do velho viu pairando sobre sua cabeça por um único fio de cabelo, é apenas um tênue emblema do perigo de sua alma. Há apenas um passo entre você e o inferno.

Você não tem paz com Deus! Considere por um momento quão terrivelmente grande é a sua loucura! Está sentado à direita de Deus um poderoso Salvador, capaz e disposto a lhe dar paz, e você não O busca. Por dez, vinte, trinta e talvez quarenta anos Ele o chamou, e você recusou Seu conselho. Ele gritou: "Venha para mim", e você praticamente respondeu: "Eu não vou". Ele disse: “Meus caminhos são agradáveis”, e você sempre disse: “Eu gosto muito mais dos meus próprios caminhos pecaminosos”.

E, afinal, por que você recusou a Cristo? Por riquezas mundanas, que não podem curar um coração partido; por negócios mundanos, dos quais um dia você deve abandonar; por os prazeres mundanos, que realmente não satisfazem; por essas coisas, e outras como essas, você recusou a Cristo! Isso é sabedoria! Isso é justiça, isso é gentileza com sua alma?

Eu imploro que você considere seus caminhos. Lamento a sua condição atual com pesar especial. Lamento pensar quantos estão a um fio de cabelo de alguma aflição esmagadora, mas totalmente despreparados para enfrentá-la. De bom grado me aproximaria de todos e gritaria em seus ouvidos: "Buscai a Cristo! Buscai a Cristo, para que tenhas paz interior e um socorro presente na angústia". Eu gostaria de persuadir todos os pais ansiosos, esposa e filho a se familiarizarem com Ele, que é um irmão nascido para a adversidade e o Príncipe da paz - um amigo que nunca falha nem abandona, e um marido que nunca morre.

3. Deixe-me, em seguida, oferecer uma súplica afetuosa a todos os que desejam a paz e não sabem onde encontrá-la.

Você quer paz! Então, busque-a sem demora d'Aquele que é o único capaz de dá-lo: Cristo Jesus, o Senhor. Vá a Ele em humilde oração e peça-Lhe para cumprir Suas próprias promessas e olhar graciosamente para sua alma. Diga-Lhe que você leu Seu compassivo convite para os "trabalhadores e oprimidos". Diga a Ele que esta é a situação da sua alma e implore a Ele que lhe dê descanso. Faça isso e sem demora.

Busque o próprio Cristo e não deixe de tratar pessoalmente com ele. Não descanse em assistência regular às ordenanças de Cristo. Não se contente em se tornar um comunicante e receber a ceia do Senhor. Pense em não encontrar uma paz sólida dessa maneira. Você deve ver o rosto do Rei e ser tocado pelo cetro de ouro. Você deve falar com o médico e abrir todo o seu caso para ele. Você deve estar fechado com o Advogado e não esconder nada d'Ele. Ó, lembre-se disso! Muitos naufragaram perto do porto. Param em meios e ordenanças, e nunca vão completamente a Cristo. “Quem beber desta água tornará a ter sede” (João 4. 13). Somente Cristo pode satisfazer a alma.

Busque a Cristo e não espere por nada. Não espere até sentir que já se arrependeu o suficiente. Não espere até que seu conhecimento seja aumentado. Não espere até que esteja suficientemente humilhado por causa de seus pecados. Não espere até que você não tenha nenhum emaranhado de dúvidas e escuridão e descrença por todo o seu coração. Busque a Cristo como você está. Você nunca ficará melhor se mantendo longe d'Ele. Do fundo do meu coração, subscrevo a opinião do velho Traill, "É impossível que as pessoas acreditem em Cristo tão cedo". Infelizmente, não é a humildade - mas o orgulho e a ignorância que fazem tantas almas ansiosas hesitarem em se aproximar de Jesus. Esquecem-se de que quanto mais doente está o homem, mais necessita do médico. Quanto mais mal um homem sente seu coração, mais prontamente e rapidamente ele deve fugir para Cristo.

Busque a Cristo, e não pense que você deve ficar quieto. Não deixe Satanás tentá-lo a supor que você deve esperar em um estado de inação passiva, e não se esforçar para se apegar a Jesus. Não tenho a pretensão de explicar como você pode agarrá-Lo. Mas estou certo de que é melhor lutar em direção a Cristo e se esforçar para nos agarrar, do que ficar sentados com os braços cruzados em pecado e descrença. Melhor perecer lutando para se apegar a Jesus, do que perecer na indolência e no pecado. Bem diz o velho Traill, daqueles que nos dizem que estão ansiosos, mas não podem acreditar em Cristo: "Esta pretensão é tão indesculpável quanto um homem que, cansado de uma viagem e incapaz de dar um passo adiante, argumentasse, 'Estou tão cansado que não consigo me deitar', quando, na verdade, ele não pode ficar nem ir".

4. Deixe-me, em seguida, oferecer algum encorajamento para aqueles que têm bons motivos para esperar ter paz com Deus - mas estão preocupados com dúvidas e temores.

Você tem dúvidas e medos! Mas o que você espera? O que você teria? Sua alma está casada com um corpo cheio de fraquezas, paixões e enfermidades. Você vive em um mundo que está na maldade, um mundo no qual a grande maioria não ama a Cristo. Você está constantemente sujeito às tentações do diabo. Esse inimigo atarefado, se não conseguir excluí-lo do céu, fará o possível para tornar sua jornada desconfortável. Certamente todas essas coisas devem ser consideradas.

Digo a todo crente que, longe de ficar surpreso, você tem dúvidas e temores; eu suspeitaria da realidade de sua paz se você não tivesse nenhuma. Penso pouco nessa graça que não é acompanhada por nenhum conflito interior. Raramente há vida no coração quando tudo está calmo, quieto e com uma maneira de pensar. Acredite em mim, um verdadeiro cristão pode ser conhecido por sua guerra, bem como por sua paz. Essas mesmas dúvidas e medos que agora o afligem são sinais de bem. Eles me convencem de que você realmente tem algo que tem medo de perder.

Cuidado para não ajudar Satanás tornando-se um acusador injusto de si mesmo e um incrédulo na realidade da obra da graça de Deus. Aconselho-o a orar por mais conhecimento do seu próprio coração, da plenitude de Jesus e dos ardis do diabo. Deixe que as dúvidas e os medos o conduzam ao trono da graça, o incitem a mais orações, o enviem com mais frequência a Cristo. Mas não deixe que dúvidas e medos roubem sua paz. Acredite em mim, você deve se contentar em ir para o céu como um pecador salvo pela graça. E você não deve se surpreender ao encontrar provas diárias de que realmente é um pecador enquanto viver.

5. Permitam-me, em último lugar, oferecer alguns conselhos a todos os que têm paz com Deus e desejam manter um senso vivo disso.

Nunca deve ser esquecido que o senso do crente de sua própria justificação e aceitação por Deus admite muitos graus e variações. Ao mesmo tempo, pode ser brilhante e claro; em outro maçante e escuro. Ao mesmo tempo, pode estar alta e cheia, como a maré cheia; em outra baixa, como a vazante. Nossa justificação é uma coisa fixa, imutável e imóvel. Mas nosso senso de justificação está sujeito a muitas mudanças.

Qual é, então, o melhor meio de preservar no coração de um crente aquele senso vivo de justificação que é tão precioso para a alma que o conhece? Eu ofereço algumas dicas aos crentes. Não reivindico infalibilidade ao apresentar essas dicas, pois sou apenas um homem. Mas como eles são, eu os ofereço.

(a) Para manter um senso vivo de paz, deve haver um olhar constante para Jesus. Assim como o piloto mantém seus olhos na marca pela qual ele dirige, devemos manter nossos olhos em Cristo.

(b) Deve haver comunhão constante com Jesus. Devemos usá-Lo diariamente como Médico e Sumo Sacerdote de nossa alma. Deve haver conferência diária, confissão diária e absolvição diária.

(c) Deve haver vigilância constante contra os inimigos de sua alma. Aquele que deseja paz deve estar sempre preparado para a guerra.

(d) Deve haver um seguimento constante da santidade em todas as relações da vida - em nosso temperamento, em nossas línguas, no exterior e em casa. Uma pequena mancha na lente de um telescópio é suficiente para impedir que vejamos objetos distantes com clareza. Um pouco de poeira logo fará o relógio funcionar incorretamente.

(e) Deve haver um trabalho constante pela humildade. O orgulho vem antes da queda. A autoconfiança costuma ser a mãe da preguiça, da leitura apressada da Bíblia e das orações sonolentas. Pedro primeiro disse que nunca abandonaria seu Senhor, embora todos os outros o tenham feito - então ele dormiu quando deveria ter orado - então ele O negou três vezes, e só encontrou sabedoria depois de um choro amargo.

(f) Deve haver ousadia constante em confessar nosso Senhor diante das pessoas. Aqueles que honram a Cristo, Cristo honrará com grande parte de Sua companhia. Quando os discípulos abandonaram nosso Senhor, eles ficaram infelizes ​​e miseráveis. Quando o confessaram perante o conselho, ficaram cheios de alegria e do Espírito Santo.

(g) Deve haver diligência constante sobre os meios de graça. Aqui estão as maneiras pelas quais Jesus gosta de andar. Nenhum discípulo deve esperar ver muito de seu Mestre, se não tem prazer na adoração pública, na leitura da Bíblia e na oração particular.

(h) Por último, deve haver ciúme constante de nossas próprias almas e autoexame frequente. Devemos ter o cuidado de distinguir entre justificação e santificação. Devemos ter cuidado para não fazer um Cristo de santidade.

Apresento essas dicas a todos os leitores crentes. Eu poderia facilmente adicionar a elas. Mas estou certo de que elas estão entre as primeiras coisas a serem atendidas pelos verdadeiros crentes cristãos, se desejam manter um senso vivo de sua própria justificação e aceitação por Deus. 

Concluo expressando o desejo e a oração de meu coração para que todos os que leem estas páginas saibam o que é ter a paz de Deus que ultrapassa todo o entendimento em suas almas.

Se você nunca teve “paz” ainda, que fique registrado no livro de Deus que este ano você buscou a paz em Cristo e a encontrou!

Se você já experimentou a "paz", que sua sensação de paz aumente muito!

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A seguinte passagem de uma direção para a Visitação dos Doentes, composta por Anselmo, Arcebispo de Canterbury, por volta do ano 1093, provavelmente será interessante para muitos leitores:

"Você crê que não pode ser salvo senão pela morte de Cristo? O enfermo responde: Sim. Então, diga-se a ele: Vai então, e enquanto a tua alma permanece em ti, põe toda a tua confiança nisso só a morte. Não confie em nenhuma outra coisa. Comprometa-se totalmente com esta morte. Cubra-se totalmente somente com isso. Lance-se totalmente sobre esta morte. Envolva-se totalmente nesta morte. E se Deus o julgar, diga: 'Senhor, eu coloco a morte de nosso Senhor Jesus Cristo entre mim e o Teu julgamento; do contrário, não contenderei Contigo'. E se Ele te disser que tu és um pecador, diga: 'Eu coloco a morte de nosso Senhor Jesus Cristo entre mim e os meus pecados'. Se Ele te disser que mereceste a condenação, diga: 'Senhor, coloco a morte de nosso Senhor Jesus Cristo entre ti e todos os meus pecados; e ofereço os Seus méritos pelos meus, o que eu deveria ter, e não ter'. Se Ele disser que está zangado contigo, diga: 'Senhor, coloco a morte de nosso Senhor Jesus Cristo entre mim e Tua raiva' ". Citado por Owen em seu Tratado sobre a Justificação.


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J. C. Ryle

Old Paths, 1877.



[1] Guerra da Crimeia (1853-1856), Revolta Indiana (1857), Guerras do Ópio (1839-1842 e 1856-1860), Expedição britânica à Abissínia (1868), Guerras Anglo-Axante (1824-1900) - N.T.

[2] Duas fontes - as enciclopédias Britannica e Católica - relatam a história e enfatizam o heroísmo da esposa do 5º  Lord Nithsdale, William Maxwell, com a diferença que, na Britannica de 1911, quem fica no lugar do Lord na prisão, após a troca de roupas, é uma criada - N.T. 

[3] Philippe Pinel (1745-1826) - N.T.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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