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Perdão

 

"Seus pecados estão perdoados!". 1 João 2:12


Há uma cláusula perto do final do Credo dos Apóstolos que, temo, é frequentemente repetida sem pensamento ou consideração. Refiro-me à cláusula que contém estas palavras, "Eu acredito no perdão dos pecados". Milhares, receio, nunca refletem o que essas palavras significam. Proponho-me examinar o assunto delas no seguinte artigo, e convido a atenção de todos os que cuidam de suas almas e desejam ser salvos. Nós acreditamos na "Ressurreição de nossos corpos"? Então, vamos cuidar para que saibamos algo por experiência do "perdão de nossos pecados".


I. Deixe-me mostrar, antes de tudo, nossa necessidade de perdão.

Todas as pessoas precisam de perdão, porque todas as pessoas são pecadoras. Aquele que não sabe disso, nada sabe na religião. É o próprio ABC do Cristianismo, que um homem deve saber seu lugar certo aos olhos de Deus e compreender seus méritos.

Todos nós somos grandes pecadores. "Não há justo, não, nem um". “Todos pecaram e carecem da glória de Deus” (Romanos 3. 10, 23). Nós nascemos pecadores, e pecadores seremos por toda a vida. Começamos a pecar naturalmente desde o início. Nenhuma criança jamais precisa de escolaridade e educação para que saiba fazer o mal. Nenhum diabo, ou mau companheiro, jamais nos leva a tal maldade como nossos próprios corações. E "o salário do pecado é a morte" (Romanos 6. 23). Devemos ser perdoados ou perdidos para sempre.

Todos nós somos pecadores culpados aos olhos de Deus. Quebramos Sua santa lei. Transgredimos Seus preceitos. Não fazemos Sua vontade. Não há um mandamento em todos os dez que não nos condene. Se não o quebramos de fato, o fazemos em palavra; se não o quebramos em palavras, o fazemos em pensamento e imaginação - e isso continuamente. Tentado pelo padrão do quinto capítulo de Mateus, nenhum de nós seria absolvido. Todo o mundo é "culpado diante de Deus". E "como é designado ao povo morrer uma vez, e depois disso vem o julgamento". Devemos ser perdoados ou pereceremos para sempre (Romanos 3. 19; Hebreus 9. 27).

Quando caminho pelas ruas lotadas de Londres, vejo centenas e milhares dos quais nada conheço além de sua aparência externa. Vejo alguns inclinados ao prazer e outros aos negócios - alguns que parecem ricos e alguns que parecem pobres - alguns andando em suas carruagens, alguns correndo a pé. Cada um tem seu próprio objetivo em vista. Cada um tem seus próprios objetivos e fins, todos ocultos de mim. Mas uma coisa eu sei com certeza, quando olho para eles - são todos pecadores. Não há uma alma entre todos eles, que não "mereça a ira e a condenação de Deus". Cada homem ou mulher que respira naquela multidão deve, ou morrer perdoado, ou então ressuscitar para ser condenado para sempre no último dia.

Quando examino toda a extensão da Grã-Bretanha, devo fazer o mesmo relatório. Da Rainha no trono ao indigente no asilo - somos todos pecadores. Nós, ingleses, temos um nome entre os impérios da terra. Enviamos nossos navios a todos os mares e nossas mercadorias a todas as cidades do mundo. Construímos uma ponte sobre o Atlântico com nossos navios a vapor. Tornamos a noite em nossas cidades como o dia, com iluminação a gás. Transformamos a Inglaterra em um grande condado por meio de ferrovias. Podemos trocar pensamentos entre Londres e Edimburgo em alguns segundos pelo telégrafo elétrico. Mas com todas as nossas artes e ciências - com todas as nossas máquinas e invenções - com todos os nossos exércitos e marinhas - com todos os nossos advogados e estadistas, não alteramos a natureza do nosso povo. Ainda somos aos olhos de Deus uma ilha cheia de pecadores.

Quando me volto para o mapa do mundo, devo dizer a mesma coisa. Não importa que lado eu examine - eu acho que os corações dos homens são iguais em todos os lugares e maus em todos os lugares. O pecado é a doença familiar de todos os filhos de Adão. Nunca houve um canto da terra descoberto onde o pecado e o diabo não reinassem. Por mais ampla que seja a diferença entre as nações da terra, sempre se descobriu que elas tinham uma grande marca em comum. Europa e Ásia, África e América, Islândia e Índia, Paris e Pequim - todos têm a marca do pecado. Os olhos do Senhor olham para este nosso globo, enquanto ele gira ao redor do sol, e o vê coberto de corrupção e maldade! O que Ele vê na lua e nas estrelas, em Júpiter e Saturno, não sei dizer - mas na terra eu sei que Ele vê o pecado (Salmo 14. 2, 3).

Não tenho dúvidas de que uma linguagem como essa soa extravagante para alguns. Você acha que estou indo longe demais. Mas marque bem o que vou dizer a seguir e depois considere se não usei palavras de sobriedade e verdade.

Qual é então, eu pergunto, a vida do melhor cristão entre todos nós? O que é, senão uma grande carreira de deficiências? O que é senão uma representação diária das palavras de nosso Livro de Oração, "deixando por fazer as coisas que devemos fazer e fazendo coisas que não devemos fazer?". Nossa fé, quão débil! Nosso amor, quão frio! Nossas obras, quão poucas! Nosso zelo, quão pequeno! Nossa paciência, que falta de ar! Nossa humildade, quão nua! Nossa auto-negação, quão pequena! Nosso conhecimento, quão obscuro! Nossa espiritualidade, quão superficial! Nossas orações, que formais! Nossos desejos de mais graça, quão tênues! Nunca a mais sábia das pessoas falou com mais sabedoria do que quando disse: "Não há homem justo na terra que faça o bem e que não peque" (Eclesiastes 7. 20). “Em muitas coisas”, diz o apóstolo Tiago, “ofendemos a todos” (Tiago 3. 2). E qual é a melhor ação que já foi realizada pelo melhor dos cristãos? Afinal, o que é, senão uma obra imperfeita, quando testada por seus próprios méritos? É, como diz Lutero, nada melhor do que "um pecado esplêndido". É sempre mais ou menos defeituoso. Ou é errado em seu motivo ou incompleto em seu desempenho - não feito a partir de princípios perfeitos, ou não executado de maneira perfeita. Os olhos das pessoas podem não ver nenhuma falha nisso - mas, pesada na balança de Deus, seria considerada insuficiente e, vista à luz do céu, ela se mostraria cheia de falhas. É como a gota d'água que parece clara a olho nu - mas, colocada sob um microscópio, descobre-se que está cheia de impurezas. O relato de Davi é literalmente verdadeiro: "Não há quem faça o bem, não há ninguém" (Salmo 14. 3).

E então o que é o Senhor Deus, cujos olhos estão em todos os nossos caminhos, e diante de quem um dia devemos prestar contas? “Santo, santo, santo”, é a expressão notável aplicada a Ele por aqueles que estão mais próximos d'Ele (Isaías 6. 3; Apocalipse 4. 8). Parece que nenhuma palavra poderia expressar a intensidade de Sua santidade. Um de Seus profetas diz: "Tu que és tão puro de olhos que não podes ver o mal, e que não podes contemplar a perversidade" (Habacuque 1. 13). Pensamos que os anjos exaltaram os seres, e muito acima de nós; mas nos é dito nas Escrituras: "Ele acusou os seus anjos de loucura" (Jó 4. 18). Admiramos a lua e as estrelas como corpos gloriosos e esplêndidos; mas lemos: "Eis que até as estrelas não são puras aos seus olhos" (Jó 25. 5). Falamos dos céus como a parte mais nobre e pura da criação; mas mesmo deles está escrito: "Os céus não são limpos aos seus olhos" (Jó 15. 15). O que então qualquer um de nós é senão um pecador miserável aos olhos de um Deus como este?

Certamente, devemos todos deixar de ter pensamentos orgulhosos sobre nós mesmos. Devemos colocar as mãos sobre a boca e dizer como Abraão: “Sou pó e cinza”; e como Jó, "eu sou vil"; e como Isaías: "Somos todos como uma coisa impura"; e como João: "Se dissermos que não temos pecado, enganamo-nos a nós mesmos, e a verdade não está em nós" (Gênesis 18. 27; Jó 40. 4; Isaías 64. 6; 1 João 1. 8). Onde está o homem ou a mulher em todo o catálogo do Livro da Vida, que jamais poderá dizer mais do que isso, "Eu obtive misericórdia?". Qual é a gloriosa companhia dos apóstolos, a boa comunhão dos profetas, o nobre exército de mártires - o que são todos eles senão pecadores perdoados? Certamente, há apenas uma conclusão a que se chegar; todos nós somos grandes pecadores e todos precisamos de um grande perdão.

Veja agora a justa causa que tenho para dizer: que conhecer nossa necessidade de perdão é a primeira coisa na religião verdadeira. O pecado é um fardo e deve ser retirado. O pecado é uma contaminação e deve ser purificado. O pecado é uma grande dívida e deve ser pago. O pecado é uma montanha entre nós e o céu e deve ser removido. Feliz é aquele filho pequeno entre nós que sente tudo isso! O primeiro passo em direção ao céu é ver claramente que merecemos o inferno. Existem apenas duas alternativas diante de nós - devemos ser perdoados ou ser miseráveis ​​para sempre.

Veja também como muitas pessoas sabem pouco sobre o desígnio principal do Cristianismo, embora vivam em uma terra cristã. Imaginam que devem ir à igreja para aprender seu dever e ser morais, e esquecem que os filósofos pagãos poderiam ter lhes contado tanto quanto isso. Elas se esquecem de que pessoas como Platão e Sêneca davam instruções que deveriam envergonhar o mentiroso que frequentava a igreja, o bêbado e o ladrão. Ainda precisam aprender que a marca principal do Cristianismo é o remédio que ele fornece para o pecado. Esta é a glória e excelência do Evangelho. Encontra o homem como ele realmente é. Leva-o como o encontra. Desce ao nível ao qual o pecado o trouxe e se oferece para elevá-lo. Fala-lhe de um remédio adequado à sua doença - um grande remédio para uma grande doença - um grande perdão para os grandes pecadores.

Peço a cada leitor que considere bem essas coisas, se é que nunca as considerou antes. Não importa se você conhece as necessidades da sua alma ou não - é uma questão de vida ou morte. Tente, eu imploro, familiarizar-se com seu próprio coração. Sente-se e pense calmamente o que você é aos olhos de Deus. Reúna os pensamentos, palavras e ações de qualquer dia de sua vida e meça-os pela medida da Palavra de Deus. Julgue a si mesmo com honestidade, para que não seja condenado no último dia. Ó, que você possa descobrir o que você realmente é! Ó, que você possa aprender a fazer a oração de Jó: "Faze-me conhecer a minha transgressão e o meu pecado" (Jó 13. 23). Ó, que você possa ver esta grande verdade - que até que você seja perdoado, todas as suas idas à igreja não fizeram nada por você!


II. Deixe-me apontar, em segundo lugar, o caminho do perdão.

Peço atenção especial a este ponto, pois nada pode ser mais importante. Considerando por um momento que você deseja remissão e perdão, o que você deve fazer? Onde você deve ir? Para que lado você deve virar? Tudo depende da resposta que você der a essa pergunta.

Você se voltará para os ministros e confiará neles? Eles não podem lhe dar perdão - eles podem apenas dizer onde pode ser encontrado. Eles podem colocar diante de você o pão da vida; mas você mesmo deve comê-lo. Eles podem mostrar o caminho da paz; mas você mesmo deve caminhar nele. O sacerdote judeu não tinha poder para limpar o leproso - mas apenas para declará-lo limpo. O ministro cristão não tem poder para perdoar pecados - ele só pode declarar e pronunciar quem são os perdoados.

Você se voltará para os sacramentos e ordenanças e confiará neles? Eles não podem lhe dar perdão, por mais diligentemente que você os use. Pelos sacramentos "a fé é confirmada e a graça aumentada", em todos os que os usam corretamente (ver Artigo 27). Mas eles não podem justificar o pecador. Eles não podem afastar a transgressão. Você pode ir à mesa do Senhor todos os domingos de sua vida - mas, se você não olhar muito além do sinal, para o que ele realmente significa, você morrerá afinal de contas em seus pecados. Você pode assistir a um culto diário regularmente - mas se você pensa em estabelecer uma justiça própria por meio dele, no menor grau, você está apenas se afastando de Deus a cada dia.

Você vai confiar em suas próprias obras e empreendimentos, suas virtudes e suas boas ações, suas orações e suas esmolas? Estas coisas nunca vão comprar para você uma entrada no céu. Elas nunca vão pagar sua dívida para com Deus. Elas são todas imperfeitas em si mesmos e apenas aumentam sua culpa. Não há mérito ou dignidade neles, na melhor das hipóteses. O Senhor Jesus Cristo diz expressamente: "Depois de fazerem todas as coisas que lhes são ordenadas, digam: Somos servos inúteis" (Lucas 17. 10).

Você vai confiar em seu próprio arrependimento e renovo? Você lamenta muito pelo passado. Você espera fazer melhor no futuro. Você espera que Deus seja misericordioso. Infelizmente, se você se apoiar nisso, não terá nada embaixo de você, exceto uma cana quebrada! O juiz não perdoa o ladrão porque ele se arrepende do que fez. A tristeza de hoje não apagará a pontuação dos pecados de ontem. Não é um oceano de lágrimas que poderia limpar uma consciência inquieta e dar-lhe paz.

Onde então um homem deve ir para obter perdão? Onde o perdão pode ser encontrado? Há um caminho seguro e claro, e nesse caminho desejo guiar os pés de todo inquiridor.

Essa maneira é simplesmente confiar no Senhor Jesus Cristo como seu Salvador. É lançar sua alma, com todos os seus pecados, sem reservas em Cristo - para cessar completamente qualquer dependência de suas próprias obras ou feitos, no todo ou em parte - e não descansar em nenhuma outra obra a não ser na obra de Cristo; nenhuma outra justiça a não ser a justiça de Cristo; nenhum outro mérito, a não ser o mérito de Cristo, como sua base de esperança. Tome este rumo e você será uma alma perdoada. “A Cristo”, diz Pedro, “dai testemunho a todos os profetas de que todo aquele que n'Ele crer receberá a remissão dos pecados pelo Seu nome” (Atos 10. 43). "Por este homem", diz Paulo em Antioquia, "vos é pregado o perdão dos pecados, e por Ele todos os que creem são justificados de todas as coisas" (Atos 13. 38). “N'Ele”, escreve Paulo aos Colossenses, “temos a redenção pelo Seu sangue, sim, a remissão dos pecados” (Colossenses 1. 14).

O Senhor Jesus Cristo, em grande amor e compaixão, possibilitou uma satisfação plena e completa pelo pecado, sofrendo a morte em nosso lugar na cruz. Lá, Ele se ofereceu em sacrifício por nós e permitiu que a ira de Deus, que nós merecíamos, caísse sobre Sua própria cabeça. Por nossos pecados, como nosso Substituto, Ele se entregou, sofreu e morreu - o justo pelo injusto, o inocente pelo culpado - para que pudesse nos livrar da maldição de uma lei quebrada e fornecer um perdão completo para todos os que estão dispostos a recebê-lo. E assim fazendo, como diz Isaías - Ele carregou nossos pecados; como diz João Batista - Ele tirou o pecado; como Paulo diz - Ele purificou nossos pecados e tirou o pecado; e como Daniel diz - Ele acabou com o pecado e terminou com a transgressão (Isaías 53. 11; João 1. 29; Hebreus 1. 3; Hebreus 9. 26; Daniel 9. 24).

E agora o Senhor Jesus Cristo foi selado e designado por Deus Pai para ser um Príncipe e Salvador, para dar a remissão de pecados a todos os que a tiverem. As chaves da morte e do inferno foram colocadas em Suas mãos. O governo da porta do céu está posto sobre Seus ombros. Ele mesmo é a porta, e por Ele todos os que entrarem serão salvos (Atos 5. 31; Apocalipse 1. 18; João 10. 9).

Cristo, em uma palavra, comprou o perdão total, se apenas estivermos dispostos a recebê-lo. Ele fez tudo, pagou tudo, sofreu tudo o que era necessário para nos reconciliar com Deus. Ele providenciou uma vestimenta de justiça para nos vestir. Ele abriu uma fonte de águas vivas para nos purificar. Ele removeu todas as barreiras entre nós e Deus Pai, tirou todos os obstáculos do caminho e fez um caminho pelo qual o mais vil pode retornar. Todas as coisas agora estão prontas, e o pecador só precisa crer e ser salvo, comer e se satisfazer, pedir e receber; ser lavado e permanecer limpo.

E fé, fé simples, é a única coisa necessária para que você e eu sejamos perdoados. Que venhamos pela fé a Jesus como pecadores com nossos pecados - crer n'Ele - descansar n'Ele - apoiar-se n'Ele - confiar n'Ele - entregar nossas almas a Ele - e abandonar todas as outras esperanças, apegar-se apenas a Ele - isso é tudo o que Deus pede. Deixe um homem apenas fazer isso, e ele será salvo. Suas iniquidades serão completamente perdoadas e suas transgressões inteiramente eliminadas. Todo homem e mulher que assim confia é totalmente perdoado e considerado perfeitamente justo. Seus pecados se foram, e sua alma é justificada aos olhos de Deus, por mais mau e culpado que ele possa ter sido!

A fé é a única coisa necessária, não o conhecimento. Um homem pode ser um pobre pecador iletrado e saber pouco dos livros. Mas se ele vir o suficiente para encontrar o pé da cruz e confiar em Jesus para o perdão, eu me comprometerei, com base na autoridade da Bíblia, para que ele não perca o céu. Conhecer a Cristo é a pedra angular de todo conhecimento salvador.

Fé, eu digo, e não conversão. Um homem pode ter andado pelo caminho largo até a hora em que ouviu o Evangelho pela primeira vez. Mas se nessa audiência ele é despertado para sentir o perigo e quer ser salvo, que venha a Cristo imediatamente, e não espere por nada. Essa mesma vinda é o início da conversão.

Fé, repito, e não santidade. Um homem pode se sentir cheio de pecado e indigno de ser salvo. Mas não o deixe ficar fora da arca até que esteja melhor. Deixe-o vir a Cristo sem demora, assim como ele é. Depois ele será santo.

Peço a cada leitor destas páginas que nada o afaste deste terreno forte - que a fé em Cristo é a única coisa necessária para nossa justificação. Fique firme aqui, se você valoriza a paz de sua alma. Vejo muitos caminhando nas trevas e sem luz, a partir de noções confusas sobre o que é a fé. Eles ouvem que a fé salvadora trabalhará por amor e produzirá santidade, e não encontrando tudo isso de uma vez em si mesmos, eles pensam que não têm fé alguma. Esquecem-se de que essas coisas são frutos da fé, e não a fé em si, e que duvidar se temos fé, porque não as vemos imediatamente, é como duvidar que uma árvore está viva, porque ela não dá fruto no mesmo dia em que o plantamos no solo. Eu o exorto a estabelecer com firmeza em sua mente que, na questão do seu perdão e justificação, há apenas uma coisa necessária, que é a simples fé em Cristo.

Eu sei bem que o coração natural não gosta dessa doutrina. Vai contra as noções religiosas do homem. Isso não lhe deixa espaço para se vangloriar. A ideia do homem é chegar a Cristo com um preço nas mãos - sua regularidade - sua moralidade - seu arrependimento - sua bondade - e então, por assim dizer, comprar seu perdão e justificação. O ensino do Espírito é bem diferente - é antes de tudo acreditar. Quem crê não perecerá (João 3. 16). Alguns dizem que tal doutrina não pode ser correta, porque torna o caminho para o céu muito fácil.

Temo que muitas dessas pessoas, se a verdade for dita, achem isso muito difícil. Eu acredito que na realidade é mais fácil dar uma fortuna construindo uma catedral, ou ir para a fogueira e ser queimado, do que receber completamente "a justificação pela fé sem as obras da lei", e entrar no céu como um pecador salvo pela graça.

Alguns dizem que essa doutrina é tolice e entusiasmo. Eu respondo: É exatamente o que foi dito sobre isso há 1800 anos, e é uma objeção em vão agora, tal como era em seu início. Longe de a acusação ser verdadeira, mil fatos podem provar que essa doutrina é de Deus. Nenhuma doutrina certamente produziu efeitos tão poderosos no mundo, como a simples proclamação do perdão gratuito pela fé em Cristo. 

Esta é a gloriosa doutrina que foi a força dos apóstolos quando eles foram aos gentios para pregar uma nova religião. Começaram, alguns pescadores pobres, em um canto desprezado da terra. Eles viraram o mundo de cabeça para baixo. Eles mudaram a face do Império Romano. Eles esvaziaram os templos pagãos de seus adoradores e fizeram todo o sistema de idolatria ruir. E qual foi a arma com a qual eles fizeram tudo? Foi o perdão gratuito pela fé em Jesus Cristo.

Esta é a doutrina que trouxe luz à Europa há 300 anos, na época da abençoada Reforma, e permitiu que um monge solitário, Martinho Lutero, abalasse toda a Igreja de Roma. Por meio de sua pregação e escrita, as escamas caíram dos olhos dos homens e as correntes de suas almas foram soltas. E qual foi a alavanca que deu a ele seu poder? Foi o perdão gratuito pela fé em Jesus Cristo.

Esta é a doutrina que reviveu nossa própria Igreja em meados do século passado, quando Whitefield, e os Wesleys, e Berridge, e Venn quebraram o miserável "espírito de sono" que se apoderou da terra e despertou as pessoas a pensar. Eles começaram um trabalho poderoso, com pouca probabilidade aparente de sucesso. Eles começaram, poucos em número, com pouco incentivo dos ricos e grandes. Mas eles prosperaram. E porque? Porque eles pregaram o perdão gratuito pela fé em Cristo.

Esta é a doutrina que é a verdadeira força de qualquer Igreja na terra hoje. Não é a educação, ou investiduras, ou liturgias, ou aprendizado que manterá uma Igreja viva. Que o perdão gratuito por meio de Cristo seja fielmente proclamado em seus púlpitos, e as portas do inferno não prevalecerão contra ela. Deixe-o ser enterrado ou guardado, e seu castiçal logo será levado embora. Quando os sarracenos invadiram as terras onde Jerônimo, Atanásio, Cipriano e Agostinho escreveram e pregaram, eles encontraram bispos e liturgias, não tenho dúvidas. Mas temo que eles não tenham encontrado nenhuma pregação sobre o perdão gratuito de pecados, e por isso varreram as igrejas daquelas terras. Eles eram um corpo sem um princípio vital e, portanto, caíram. Nunca nos esqueçamos que os dias mais brilhantes de uma Igreja são aqueles em que "Cristo crucificado" é mais exaltado. Os covis e cavernas da terra, onde os primeiros cristãos se reuniam para ouvir sobre o amor de Jesus, estavam mais cheios de glória e beleza aos olhos de Deus do que nunca foram os de Pedro em Roma. O celeiro mais vil hoje em dia, onde a verdadeira forma de perdão é oferecida aos pecadores, é um lugar muito mais honrado do que a Catedral de Colônia ou Milão. Uma Igreja só é útil na medida em que exalta o perdão gratuito por meio de Cristo.

Esta é a doutrina que, de todas as outras, é o motor mais poderoso para derrubar o reino de Satanás. Os groenlandeses permaneceram impassíveis enquanto os Morávios lhes contaram sobre a criação e a queda do homem; mas quando ouviram falar do amor redentor, seus corações congelados derreteram como neve na primavera. Pregue a salvação pelos sacramentos, exalte a Igreja acima de Cristo e retenha a doutrina da Expiação, e o diabo pouco se importa - seus bens estão em paz. Mas pregue um Cristo pleno e um perdão gratuito pela fé n'Ele, e então Satanás terá grande ira, pois sabe que tem pouco tempo. John Berridge disse que continuou pregando moralidade e nada mais, até que descobriu que não havia um homem moralista em sua paróquia. Mas quando ele mudou seu plano e começou a pregar o amor de Cristo aos pecadores, e uma salvação gratuita pela fé, então houve um estremecimento dos ossos secos e uma poderosa volta para Deus.

Esta é a única doutrina que pode trazer paz para uma consciência inquieta e descanso para uma alma perturbada. Um homem pode passar muito bem sem isso, desde que esteja dormindo sobre sua condição espiritual. Mas uma vez, deixe-o acordar de seu sono, e nada vai acalmá-lo, exceto o sangue da Expiação e a paz que vem pela fé em Cristo. Como alguém pode se comprometer a ser um ministro da religião sem um domínio firme dessa doutrina, eu nunca posso entender. Quanto a mim, só posso dizer que consideraria meu ofício muito doloroso se não tivesse a mensagem de perdão gratuito para transmitir. Na verdade, seria um trabalho miserável visitar os enfermos e moribundos, se eu não pudesse dizer: "Eis o Cordeiro de Deus - crê no Senhor Jesus Cristo e serás salvo". A mão direita de um ministro cristão é a doutrina do perdão gratuito por meio da fé em Cristo. Dê-nos essa doutrina e teremos poder - nunca nos desesperaremos em fazer o bem à alma dos homens. Tire essa doutrina e ficaremos fracos como a água. Podemos ler as orações e passar por uma série de formalidades - mas somos como Sansão com seu cabelo raspado - nossa força se foi. As almas não serão beneficiadas por nós, e o bem não será feito.

Recomendo as coisas que tenho dito ao conhecimento de todos os leitores. Não tenho vergonha do perdão gratuito pela fé em Cristo, seja o que for que alguns possam dizer contra a doutrina. Não tenho vergonha disso, pois seus frutos falam por si. Fez coisas que nenhuma outra doutrina pode fazer. Efetuou mudanças morais que as leis e punições não mais faziam efeito - que magistrados e policiais trabalharam em vão - que a educação e o conhecimento secular se mostraram totalmente impotentes para produzir. Assim como os mais ferozes lunáticos no asilo se tornavam subitamente gentis quando tratados com bondade, mesmo assim os piores e mais endurecidos pecadores muitas vezes se tornam crianças, quando ouvem que Jesus os ama e deseja perdoar. Posso entender muito bem Paulo terminando sua epístola aos errantes Gálatas com aquela explosão solene de sentimento: "Mas Deus não permita que eu me glorie, salvo na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo" (Gálatas 6. 14 - KJL). A coroa realmente caiu da cabeça do cristão quando ele deixou a doutrina da justificação pela fé.

Você deve se perguntar se realmente recebeu a verdade na qual tenho insistido e a conhece por experiência própria. Jesus, e a fé n'Ele, é o único caminho para o pai. Aquele que pensa em subir ao Paraíso por alguma outra estrada, descobrirá que está terrivelmente enganado. Ninguém pode lançar outro fundamento para uma alma imortal do que aquele do qual tenho falado debilmente. Quem se aventura aqui está seguro. Aquele que está fora desta rocha não tem base alguma.

Você deve considerar seriamente que tipo de ministério você tem o hábito de frequentar, supondo que você tenha uma escolha. Você realmente tem motivos para ter cuidado. Não é tudo igual onde você vai, digam o que as pessoas possam dizer. Há muitos lugares de adoração, temo, onde você pode esperar por Cristo crucificado e nunca encontrá-lo. Ele está enterrado sob cerimônias externas - empurrado para trás da pia batismal - perdido de vista sob a sombra da Igreja. “Levaram o meu Senhor, e não sei onde o puseram” (João 20. 13). Preste atenção onde você se estabelece. Experimente tudo por este único teste, "Jesus e o perdão gratuito são proclamados aqui?". Pode haver bancos confortáveis ​​- pode haver boa cantoria - pode haver sermões eruditos. Mas se o Evangelho de Cristo não é o sol e o centro de todo o lugar, não arme sua tenda ali. Diga antes, como Isaque: "Aqui está a lenha e o fogo - mas onde está o cordeiro?" (Gênesis 22. 7). Tenha certeza de que este não é o lugar para sua alma.


III. Deixe-me, em terceiro lugar, encorajar todos os que desejam ser perdoados.

Ouso ter certeza de que este artigo será lido por alguém que sente que ainda não é uma alma perdoada. O desejo e a oração do meu coração é que tal pessoa possa buscar o seu perdão imediatamente. E eu ficaria feliz em ajudá-lo a seguir em frente, mostrando-lhe o tipo de perdão oferecido a ele e os gloriosos privilégios ao seu alcance.

Ouça-me, então, enquanto tento mostrar a você os tesouros do perdão do Evangelho. Não posso descrever sua plenitude como deveria. Suas riquezas são realmente insondáveis ​​(Efésios 3. 8). Mas, se você se afastar dele, você não poderá dizer no dia do julgamento que você não sabia o que era.

Considere, então, por um lado, que o perdão apresentado a você é um perdão GRANDE e AMPLO. Ouça o que o próprio Príncipe da Paz declara: "Todos os pecados serão perdoados aos filhos dos homens e todas as blasfêmias" (Marcos 3. 28). “Embora os seus pecados sejam como a escarlate, eles se tornarão brancos como a neve; embora sejam vermelhos como o carmesim, eles serão como a lã” (Isaías 1. 18). Sim - embora suas ofensas sejam mais numerosas do que os cabelos da sua cabeça, as estrelas no céu, as folhas da floresta, as folhas de grama, os grãos de areia na costa do mar - ainda assim, todos podem ser perdoados! Assim como as águas do dilúvio de Noé cobriram e esconderam o topo das colinas mais altas, o sangue de Jesus pode cobrir e esconder seus pecados mais poderosos. “Seu sangue purifica de todo pecado” (1 João 1. 7). Embora para você pareçam escritos com a ponta de um diamante, todos eles podem ser apagados do livro da memória de Deus por aquele sangue precioso. Paulo cita uma longa lista de abominações que os coríntios cometeram, e então diz: "Tais fostes alguns de vós, mas fostes lavados" (1 Coríntios 6. 11).

Além disso, é um perdão TOTAL e COMPLETO. Não é como o perdão de Davi a Absalão, uma permissão para voltar para casa - mas não uma total restauração ao favor (2 Samuel 14. 24). Não é, como alguns imaginam, um mero "soltar e deixar em paz". É um perdão tão completo que aquele que o possui é considerado justo como se nunca tivesse pecado! Suas iniquidades são apagadas. Elas são removidas para longe dele assim como o Oriente está distante do Ocidente (Salmo 103. 12). Não resta nenhuma condenação para ele. O Pai o vê unido a Cristo e fica satisfeito. O Filho o contempla vestido com a Sua própria justiça e diz: "Vocês são todos formosos, não há mancha em vocês" (Cânticos 4. 7). Bendito seja Deus que assim seja! Eu realmente acredito que se o melhor de todos nós tivesse apenas uma mancha para apagar, ele perderia a vida eterna. Se o filho mais sagrado de Adão estivesse no céu, exceto seu dedo mínimo, e para entrar dependesse de si mesmo, tenho certeza de que ele nunca entraria no reino. Se Noé, Daniel e Jó tivessem apenas um dia de pecados para lavar, eles nunca teriam sido salvos. Louvado seja Deus que, em matéria de perdão, não há mais nada para o homem fazer! Jesus faz tudo, e o homem só tem que estender a mão vazia e receber.

Além disso, é um perdão GRATUITO e INCONDICIONAL. Não está sobrecarregado com um "se", como o perdão de Salomão a Adonias, "se ele se mostrará homem digno" (1 Reis 1. 52). Nem ainda é obrigado a carregar um preço em suas mãos, ou trazer um caráter reto com você para provar que você merece misericórdia. Jesus requer apenas um personagem, que você deve se sentir um homem pecador e mau. Ele o convida a “comprar vinho e leite sem dinheiro e sem preço”, e declara: “Quem quiser, receba de graça da água da vida” (Isaías 55.1; Apocalipse 22. 17). Como Davi na caverna de Adulão, Ele recebe todos os que se sentem aflitos e devedores, e não rejeita ninguém (1 Samuel 22. 2). Você é um pecador? Você precisa de um Salvador? Então venha a Jesus como você está, e sua alma viverá.

Novamente, é um perdão OFERECIDO. Eu li sobre reis terrenos que não sabiam como mostrar misericórdia. O Rei dos reis não é como eles. Ele convida as pessoas a virem a Ele e serem perdoadas. "A vós, homens, eu clamo, e minha voz é para os filhos dos homens" (Provérbios 8. 4). “Ó! Todo aquele que tem sede, venha para as águas” (Isaías 55. 1). “Se alguém tem sede, venha a mim e beba” (João 7. 37). “Vinde a mim, todos os que estais cansados ​​e oprimidos, e eu vos aliviarei” (Mateus 11. 28). Deve ser um grande conforto para você e para mim ouvir qualquer perdão; mas ouvir o próprio Jesus nos convidando, ver o próprio Jesus estendendo Sua mão para nós - o Salvador buscando o pecador antes que o pecador busque o Salvador - isso é encorajamento, é um grande consolo, de fato!

Novamente, é um perdão VOLUNTÁRIO. Já ouvi falar de perdões concedidos em resposta a um longo pedido e obtidos por muita importunação. O rei Eduardo III da Inglaterra não pouparia os cidadãos de Calais até que eles viessem a ele com cabrestos em volta do pescoço, e sua própria rainha intercedeu por eles de joelhos. Mas Jesus é "bom e está pronto para perdoar" (Salmo 86. 5). Ele "se deleita na misericórdia" (Miquéias 7. 18). O julgamento é "Sua estranha obra". Ele não deseja que ninguém pereça (Isaías 28. 21, 2 Pedro 3. 9). Ele alegremente gostaria que todos os homens fossem salvos e chegassem ao conhecimento da verdade (1 Timóteo 2. 4). Ele chorou pela Jerusalém incrédula. "Como eu vivo", Ele diz, "Não tenho prazer na morte dos ímpios. Volte! Afaste-se de seus maus caminhos; por que você vai morrer?" (Ezequiel 33. 11). Você e eu podemos muito bem chegar com ousadia ao trono da graça. Aquele que se senta lá está muito mais disposto e pronto para dar misericórdia do que nós para recebê-la (Hebreus 4. 16).

Além disso, é um perdão EXPERIMENTADO. Milhares e dezenas de milhares buscaram o perdão no propiciatório de Cristo, e ninguém jamais voltou para dizer que buscou em vão. Pecadores de todos os nomes e nações - pecadores de todos os tipos e descrições - bateram à porta do rebanho, e nenhum deles jamais teve sua admissão recusada. Zaqueu, o extorquidor, Madalena, a prostituta, Saulo, o perseguidor, Pedro, o negador de seu Senhor, os judeus que crucificaram o Príncipe da Vida, os idólatras atenienses, os adúlteros coríntios, os ignorantes africanos, os sanguinários neozelandeses, todos arriscaram suas almas nas promessas de perdão de Cristo - e ninguém jamais descobriu que elas falharam. Se o caminho que o Evangelho nos apresenta fosse um caminho novo e não percorrido - poderíamos muito bem sentir o coração fraco. Mas não é assim. É um caminho antigo. É um caminho percorrido pelos pés de muitos peregrinos, e um caminho em que as pegadas são todas iguais. O tesouro das misericórdias de Cristo nunca foi encontrado vazio. O poço de águas vivas nunca se mostrou seco.

Além disso, é um perdão PRESENTE. Todos os que creem em Jesus são imediatamente justificados de todas as coisas (Atos 13. 39). No mesmo dia em que o filho mais novo voltou para a casa de seu pai, ele estava vestido com o melhor manto, teve o anel colocado em sua mão e os sapatos em seus pés (Lucas 15). No mesmo dia em que Zaqueu recebeu Jesus, ele ouviu aquelas palavras confortáveis: "Hoje a salvação veio a esta casa" (Lucas 19. 9). No mesmo dia em que Davi disse: "Pequei contra o Senhor", Natã disse a ele: "O Senhor também perdoou o teu pecado" (2 Samuel 12. 13). No mesmo dia em que você foge para Cristo, todos os seus pecados são removidos. Seu perdão não é algo distante, para ser obtido somente depois de muitos anos. Ele está próximo. Está perto de você, ao seu alcance, tudo pronto para ser concedido. Acredite, e naquele exato momento será seu. “Quem crê não é condenado” (João 3. 18). Não é dito: "Ele não será", ou "não será", mas "não é". Desde o momento em que ele acreditou, a condenação acabou. “Quem crê tem vida eterna” (João 3. 36). Não é dito, "Ele terá" ou "terá", é "tem". É sua com tanta certeza como se estivesse no céu, embora não tão evidentemente aos seus próprios olhos. Você não deve pensar que o perdão estará mais perto de um crente no dia do julgamento do que estava na hora em que ele acreditou. Sua salvação completa do poder do pecado está a cada ano mais e mais perto dele; mas quanto ao seu perdão e justificação, e libertação da culpa do pecado, é uma obra consumada desde o primeiro minuto em que ele se entrega a Cristo.

Por último, e o melhor de todos, é um perdão ETERNO. Não é como o perdão de Simei - um perdão que algum tempo pode ser revogado e retirado (1 Reis 2, 9). Uma vez justificado, você está justificado para sempre. Uma vez escrito no livro da vida, seu nome nunca será apagado. Diz-se que os pecados dos filhos de Deus são lançados nas profundezas do mar - para serem procurados e não encontrados - para não serem mais lembrados - para serem jogados nas costas de Deus (Miquéias 7. 19; Jeremias 50. 20; 31. 34; Isaías 38. 17). Algumas pessoas imaginam que podem ser justificados um ano e condenado outro - filhos de adoção em uma época, e estranhos em outra - herdeiros do reino no início de seus dias, e ainda servos do diabo no fim. Não consigo encontrar isso na Bíblia - como o neozelandês disse ao padre romano: "Não vejo isso no livro". Parece-me derrubar completamente as boas novas do Evangelho e arrancar-lhe o conforto pela raiz. Eu acredito que a salvação que Jesus oferece é uma salvação eterna, e um perdão uma vez selado com Seu sangue nunca será revertido.

Eu coloquei diante de você a natureza do perdão que lhe é oferecido. Eu lhe disse apenas um pouco, pois minhas palavras são mais fracas do que minha vontade. A metade permanece não contada. A grandeza disso é muito mais do que qualquer relatório meu. Mas acho que já disse o suficiente para lhe mostrar que vale a pena procurar, e não posso desejar nada melhor do que você se esforçar para torná-lo seu.

Você considera nada o fato de esperar a morte sem medo e o julgamento sem dúvidas e a eternidade sem um coração apertado? Você considera nada o fato de sentir o mundo escorregando de suas mãos e ver o túmulo se preparando para você, e o vale da sombra da morte se abrindo diante de seus olhos, e ainda assim não ter medo? Você considera nada o fato de ser capaz de pensar no grande dia da prestação de contas, o trono, os livros, o Juiz, os mundos reunidos, a revelação de segredos, a frase final e ainda sentir: "Estou seguro"? Esta é a porção e este o privilégio de uma alma perdoada.

Tal pessoa está em uma rocha. Quando a chuva da ira de Deus descer, e as enchentes vierem, e os ventos soprarem, seus pés não escorregarão, sua habitação será segura.

Tal pessoa está em uma arca. Quando o último dilúvio de fogo está varrendo todas as coisas na superfície da terra, não deve chegar perto dela. Ela será arrebatada e carregada com segurança acima de tudo.

Tal pessoa está em um esconderijo. Quando Deus se levantar para julgar, e as pessoas clamarem para que rochas e montanhas caiam sobre elas e as protejam, os Braços Eternos serão lançados ao redor dela, e a tempestade passará sobre sua cabeça. Ela deve "permanecer sob a sombra do Todo-Poderoso" (Salmo 91. 1).

Tal pessoa está em uma cidade de refúgio. O acusador dos irmãos não pode acusá-la. A lei não pode condená-la. Existe uma parede entre ela e o vingador do sangue. Os inimigos de sua alma não podem machucá-la. Ela está em um santuário seguro.

Tal pessoa é rica. Ela tem um tesouro no céu que não pode ser afetado pelas mudanças mundanas, comparado ao qual o Peru e a Califórnia [1] não são nada. Ela não precisa invejar os mercadores e banqueiros mais ricos. Ela tem uma porção que perdurará quando as notas bancárias e os dólares forem coisas inúteis. Ela pode dizer, como o embaixador espanhol, quando mostrado ao tesouro de Veneza: "O tesouro do meu mestre não tem fundo". Ela tem Cristo.

Esse tipo de pessoa está segurada. Está pronta para tudo o que possa acontecer. Nada pode prejudicá-la. Bancos podem quebrar e governos podem ser derrubados. A fome e a pestilência podem assolar ao seu redor. Doença e tristeza podem visitar sua própria lareira. Mas ela ainda está pronta para tudo - pronta para a saúde - pronta para a doença - pronta para as lágrimas - pronta para a alegria - pronta para a pobreza - pronta para a abundância - pronta para a vida - pronta para a morte. Ela tem Cristo. Ela é uma alma perdoada. "Bem-aventurado" de fato "aquele cuja transgressão é perdoada e cujo pecado é coberto" (Salmo 32. 1).

Como alguém escapará se negligenciar tão grande salvação? Por que você não deveria agarrá-la de uma vez, e dizer: Perdoe-me, sim eu também, ó meu Salvador! O que você teria, se a maneira que estabeleci diante de você não o satisfaz? Venha enquanto a porta está aberta. Peça e você receberá.


IV. Permitam-me, em último lugar, fornecer aos leitores deste artigo algumas marcas de ter encontrado o perdão.

Não me atrevo a omitir este ponto. Muitas pessoas presumem que estão perdoadas, sem nenhuma evidência para mostrar. Não são poucos os que pensam estar perdoados, pois estão claramente no caminho para o céu, embora eles próprios não possam ver isso. Eu ficaria feliz em aumentar a esperança em alguns e a auto-indagação em outros; e para fazer isso, deixe-me colocar em ordem as marcas principais de uma alma perdoada.

(a) Almas perdoadas ODEIAM O PECADO. Elas podem entrar mais plenamente nas palavras de nosso serviço de comunhão, "A lembrança do pecado é dolorosa para elas, e o peso disso é intolerável". Foi a serpente que as mordeu - como não se encolheriam com horror? É o veneno que as levou à beira da morte eterna - como elas não deveriam detestá-la com uma repulsa divina? Foi o inimigo egípcio que as manteve em forte servidão - como a própria lembrança disso não deveria ser amarga para seus corações? É a doença da qual elas carregam as marcas e cicatrizes ao redor delas, e da qual elas mal se recuperaram - ainda que elas possam temê-la, fugir dela e desejar ser totalmente libertados de seu poder! Lembre-se de como a mulher na casa de Simão chorou aos pés de Jesus (Lucas 7. 38). Lembre-se de como os efésios queimaram publicamente seus livros iníquos (Atos 19. 19). Lembre-se de como Paulo lamentou suas transgressões juvenis: "Não sou digno de ser chamado apóstolo, porque persegui a Igreja de Deus" (1 Coríntios 15. 9). Se você e o pecado são amigos, você e Deus ainda não estão reconciliados. Você não está apto para o céu; pois uma parte principal da excelência do céu é a ausência de todo pecado.

(b) Almas perdoadas AMAM A CRISTO. Isso é o que elas podem dizer, se não ousarem dizer mais nada - elas amam a Cristo. Sua pessoa, Seus ofícios, Seu trabalho, Seu nome, Sua cruz, Seu sangue, Suas palavras, Seu exemplo, Suas ordenanças - tudo, tudo é precioso para as almas perdoadas. O ministério que mais O exalta é o que elas mais desfrutam. Os livros que estão mais cheios d'Ele são os mais agradáveis ​​a sua mente. As pessoas pelas quais elas se sentem mais atraídas na terra são aquelas em quem elas veem algo de Cristo. Seu nome é como unguento derramado e vem com uma doçura peculiar aos seus ouvidos (Cânticos 1. 3). Elas diriam que não podem deixar de se sentir como se sentem. Ele é seu Redentor, seu Pastor, seu Médico, seu Rei, seu forte Libertador, seu gracioso Guia, sua esperança, sua alegria, seu Tudo. Se não fosse por Ele, elas seriam as mais miseráveis ​​de todas as pessoas. Elas prefeririam consentir que você tirasse o sol do céu, de tal forma seria como tirar Cristo da religião delas. Aquelas pessoas que falam do "Senhor", do "Todo-poderoso" e da "Divindade" e assim por diante - mas não têm uma palavra a dizer sobre Cristo, estão em qualquer coisa, exceto um estado de espírito correto. O que diz a Escritura? “Quem não honra o Filho, não honra o Pai que o enviou” (João 5. 23). “Se alguém não ama ao Senhor Jesus Cristo, seja anátema” (1 Coríntios 16. 22).

(c) As almas perdoadas são HUMILDES. Elas não podem esquecer que devem tudo o que têm e esperam à graça gratuita, e isso as mantém humildes. Elas são tições tiradas do fogo - devedoras que não podiam pagar por si mesmas - cativas que devem ter permanecido na prisão para sempre, mas por misericórdia imerecida - ovelhas errantes que estavam prestes a morrer quando o Pastor as encontrou! Que direito elas têm de se orgulhar? Não nego que existam santos orgulhosos. Mas digo o seguinte: eles são, de todas as criaturas de Deus, as mais inconsistentes e, de todos os filhos de Deus, os mais propensos a tropeçar e se ferir com muitas tristezas. O perdão produz com mais frequência o espírito de Jacó: "Não sou digno da menor das misericórdias e de toda a verdade que mostraste ao teu servo" (Gênesis 32. 10); e de Ezequias, "passarei humildemente todos os meus anos" (Isaías 38. 15); e do apóstolo Paulo: "Eu sou menos que o menor de todos os santos - o principal dos pecadores" (Efésios 3. 8; 1 Timóteo 1. 15). Não temos nada que possamos chamar de nosso - exceto pecado e fraqueza. Certamente não há vestimenta que nos sirva tão bem, como a humildade.

(d) As almas perdoadas são SANTAS. Seu principal desejo é agradar Aquele que as salvou: fazer Sua vontade, glorificá-Lo no corpo e no Espírito, que são Seus. "O que devo pagar ao Senhor por todos os Seus benefícios?" (Salmo 116. 12), é um princípio condutor em um coração perdoado. Foi a lembrança de Jesus mostrando misericórdia que tornou Paulo em trabalhos tão abundantes, e em fazer o bem tão incansável. Foi um sentimento de perdão que fez Zaqueu dizer: "A metade dos meus bens dou aos pobres, e se alguma coisa recebo falsamente de alguém, eu o restituirei quatro vezes" (Lucas 19. 8). Se alguém apontar para mim os crentes que estão em um estado de alma carnal e indolente, eu respondo nas palavras de Pedro: "Eles se esqueceram que foram purificados de seus antigos pecados" (2 Pedro 1. 9). Mas se você me mostrar um homem que vive deliberadamente uma vida profana e licenciosa, e ainda se gloriando de que seus pecados foram perdoados, eu respondo: "Ele está sob uma ilusão ruinosa e não foi perdoado de forma alguma". Eu não acreditaria que ele está perdoado ainda que um anjo do céu afirmasse isso, e eu o exorto a não acreditar também. O perdão do pecado e o amor ao pecado são como óleo e água - eles nunca se misturam. Todos os que são lavados no sangue de Cristo também são santificados pelo Espírito de Cristo.

(e) Almas perdoadas estão PERDOANDO. Elas fazem como foi feito por elas. Elas examinam as ofensas de seus irmãos. Elas se esforçam para "andar em amor, como Cristo os amou e se entregou por eles" (Efésios 5. 2). Elas se lembram de como Deus, por amor de Cristo, as perdoou, e se esforçam para fazer o mesmo para com seus semelhantes. Ele perdoou as libras e elas não perdoarão alguns centavos? Sem dúvida nisso, como em tudo mais, elas falham - mas esse é o seu desejo e o seu objetivo. Um cristão rancoroso e briguento é um escândalo para o seu ofício. É muito difícil acreditar que tal pessoa já tenha se sentado aos pés da cruz, e tenha considerado como está orando contra si mesmo toda vez que usa o Pai Nosso. Ele não está dizendo, por assim dizer, "Pai, não me perdoe minhas ofensas de forma alguma?". Mas é ainda mais difícil entender o que tal pessoa faria no céu, se chegasse lá. Todas as ideias do céu em que o perdão não tem lugar são castelos no ar e fantasias vãs. O perdão é o caminho pelo qual toda alma salva entra no céu. O perdão é o único título pelo qual ele permanece no céu. O perdão é o eterno tema da música com todos os remidos que habitam o céu. Certamente uma alma implacável no céu encontraria seu coração completamente desafinado. Certamente não sabemos nada do amor de Cristo por nós, mas o nome dele, se não amarmos nossos irmãos.

Eu coloco essas coisas diante de cada leitor deste artigo. Sei muito bem que há grande diversidade no grau de realização dos homens na graça, e que a fé salvadora em Cristo é consistente com muitas imperfeições. Mas ainda acredito que as cinco marcas que acabei de nomear serão geralmente encontradas mais ou menos em todas as almas perdoadas.

Não posso esconder de você que essas marcas devem suscitar em muitas mentes grandes questionamentos de coração. Devo ser simples. Temo que haja milhares de pessoas chamadas cristãs, que nada sabem dessas marcas. Elas são batizados. Assistem aos serviços de sua Igreja. Elas não seriam, em hipótese alguma, consideradas infiéis. Mas quanto ao verdadeiro arrependimento e fé salvadora, união com Cristo e santificação do Espírito, elas são "nomes e palavras" dos quais nada sabem.

Agora, se este artigo for lido por tais pessoas, provavelmente irá alarmar ou irritar muito. Se isso as deixa com raiva, terei pena. Se isso as alarma, ficarei feliz. Eu quero alarmar elas. Eu quero despertá-las de seu estado atual. Quero que compreendam o grande fato de que ainda não foram perdoadas, de que não têm paz com Deus - e estão no caminho certo para a destruição.

Devo dizer isso, pois não vejo alternativa. Pode parecer pouco com a fidelidade ou com a caridade cristã, mas me mantenho assim. Vejo certas marcas de almas perdoadas estabelecidas nas Escrituras. Eu vejo uma falta absoluta dessas marcas em muitos homens e mulheres ao meu redor. Como então posso evitar a conclusão de que eles ainda não foram "perdoados"? E como farei o trabalho de um fiel vigia se não o escrever claramente com tantas palavras? Onde está o uso de clamar "Paz! Paz!" quando não há paz? Onde está a honestidade de agir como um médico mentiroso e dizer às pessoas que não há perigo, quando na realidade elas estão rapidamente se aproximando da morte eterna? Certamente o sangue de almas seria exigido de minhas mãos se eu escrevesse a você algo menos do que a verdade. "Se a trombeta der som incerto, quem se preparará para a batalha?" (1 Coríntios 14. 8).

Examine-se, então, antes que esse assunto seja esquecido. Considere de que tipo é sua religião. Experimente pelas cinco marcas que acabei de definir diante de você. Tenho me esforçado para torná-las tão amplas e gerais quanto possível, por medo de causar tristeza a qualquer coração que Deus não tenha entristecido. Se você souber alguma coisa sobre elas, ainda que seja um pouco, agradeço e rogo-lhe que siga em frente. Mas se você não sabe nada delas por experiência própria, deixe-me dizer, com todo o afeto, que tenho dúvidas sobre você. Eu tremo por sua alma!

1. E agora, antes de concluir, deixe-me fazer uma PERGUNTA CLARA a todos que leem este artigo. Deve ser curta e clara, mas é muito importante, "Você está perdoado?". 

Já disse tudo o que pude sobre o perdão. Sua necessidade de perdão, o caminho do perdão, os incentivos para buscar perdão, as marcas de tê-lo encontrado; tudo foi colocado diante de você. Traga todo o assunto para o seu coração e pergunte-se: "Estou perdoado? Ou eu estou ou não estou. Qual dos dois?".

Você acredita que talvez haja perdão dos pecados. Você acredita que Cristo morreu pelos pecadores, e que Ele oferece um perdão aos mais ímpios. Mas você está perdoado? Você mesmo se apegou a Cristo pela fé e encontrou paz por meio de Seu sangue? Que proveito há para você no perdão, a menos que você obtenha o benefício dele? Que proveito tem o marinheiro naufragado com o bote salva-vidas ao lado, se ele não pular e escapar? De que adianta o doente ter o médico lhe dando um remédio, se ele apenas olha e não o engole? A menos que você se apodere de sua própria alma, certamente estará perdido como se não houvesse perdão algum.

Se algum dia seus pecados devem ser perdoados, deve ser agora; agora nesta vida, se houver um futuro para ela; agora neste mundo, se eles forem encontrados apagados quando Jesus voltar pela segunda vez. Deve haver assuntos reais entre você e Cristo. Seus pecados devem ser colocados sobre Ele pela fé - Sua justiça deve ser colocada sobre você. Seu sangue deve ser aplicado à sua consciência, ou então seus pecados irão encontrá-lo no dia do julgamento e afundá-lo no inferno. Ó, como você pode brincar quando essas coisas estão em jogo? Como você pode se contentar em não saber se foi perdoado? Certamente, um homem pode fazer seu testamento, garantir sua vida, dar instruções sobre seu funeral e, ainda assim, deixar os assuntos de sua alma na incerteza - isso é realmente uma coisa surpreendente.

2. A seguir, deixe-me dar um AVISO SOLENE a todos os que leem este artigo e sabem em sua consciência que não estão perdoados.

Sua alma está em terrível perigo. Você pode morrer este ano. E se você morrer como está, estará perdido para sempre! Se você morrer sem perdão, sem perdão você se levantará novamente no último dia. Há uma espada sobre sua cabeça que está pendurada por um único fio de cabelo! Há apenas um passo entre você e a morte. Ó, eu me pergunto se você consegue dormir tranquilo em sua cama!

Você ainda não está perdoado. Então o que você obteve com sua religião? Você vai à igreja. Você tem uma Bíblia, um livro de orações e talvez um livro de hinos. Você ouve sermões. Você participa da liturgia. Pode ser que você vá à mesa do Senhor. Mas o que você realmente conseguiu afinal? Alguma esperança? Alguma paz? Alguma alegria? Algum conforto? Nada! Literalmente nada! Você não tem nada além de mera religião externa - se você não for uma alma perdoada.

Você ainda não está perdoado. Mas você confia que Deus será misericordioso. No entanto, por que Ele deveria ser misericordioso se você não O buscará da maneira que Ele designou? Misericordioso, sem dúvida, Ele é; maravilhosamente misericordioso para com todos os que vêm a Ele em nome de Jesus. Mas se você escolher desprezar Suas instruções e abrir seu próprio caminho para o céu - descobrirá, às suas custas, que não há misericórdia para você!

Você ainda não está perdoado. Mas você espera que seja algum dia. É como arrancar a mão da consciência e agarrá-la pela garganta para calar sua voz. Por que é mais provável que você peça perdão no futuro? Por que você não deveria procurá-lo agora? Agora é a hora de colher o pão da vida. O dia do Senhor está se aproximando rapidamente e ninguém pode trabalhar (Êxodo 16. 26). A sétima trombeta logo soará. Os reinos deste mundo logo se tornarão os reinos de nosso Senhor e de Seu Cristo (Apocalipse 11. 15). Ai da casa que se encontra sem a linha escarlate e sem a marca de sangue na porta! (Josué 2. 18; Êxodo 12. 13).

Bem, você pode não sentir necessidade de perdão agora. Mas pode chegar um momento em que você deseje. O Senhor, em misericórdia, permita que não seja tarde demais.

3. A seguir, gostaria de fazer um CONVITE PESSOAL a todos os que leram este artigo e desejam perdão.

Não sei quem você é, ou o que você foi no passado. Mas eu digo com ousadia: Venha a Cristo pela fé e você terá o perdão. Altos ou baixos, ricos ou pobres, jovens e donzelas, velhos e crianças; você não pode ser pior do que Manasses e Paulo antes da conversão; do que David e Peter após a conversão; venham todos vocês a Cristo e serão gratuitamente perdoados!

Não pense por um momento que você tem alguma coisa importante a fazer antes de vir a Cristo. Essa noção é da terra, terrena; o Evangelho ordena que você venha como está. A ideia do homem é fazer as pazes com Deus por meio do arrependimento e, finalmente, vir a Cristo. A maneira do Evangelho é receber paz de Cristo antes de tudo, e começar com ele. A ideia do homem é emendar e virar uma nova página - e assim trabalhar seu caminho para a reconciliação e amizade com Deus. O caminho do Evangelho é primeiro ser amigo de Deus por meio de Cristo e, depois, trabalhar. A ideia do homem é subir a colina com esforço e encontrar vida no topo. O caminho do Evangelho é primeiro viver pela fé em Cristo e depois fazer a Sua vontade.

E julgue você, todo mundo, julgue você, o que é o verdadeiro Cristianismo? Qual é a boa notícia? Quais são as boas novas? Primeiro os frutos do Espírito e depois a paz com Deus? Ou primeiro a paz com Deus e depois os frutos do Espírito? Primeiro a santificação e depois o perdão? Ou primeiro o perdão e depois a santificação? Primeiro serviço e depois vida? Ou primeiro a vida e depois o serviço? Seu próprio coração pode muito bem fornecer a resposta.

Venha então, com vontade de receber e sem pensar no quanto pode trazer. Venha, desejando receber o que Cristo oferece, e não imaginando que pode dar algo em troca. Venha com seus pecados, e nenhuma outra qualificação, mas um desejo sincero de perdão, e, tão certo quanto a Bíblia é verdadeira, você será salvo.

Você pode me dizer que não é digno, não é bom o suficiente, não é eleito. Eu respondo, você é um pecador e quer ser salvo, e do que mais você precisa? Você é um daqueles a quem Jesus veio salvar. Venha a Ele e você terá vida. Leve com você as palavras, e Ele o ouvirá graciosamente. Diga a ele todas as necessidades de sua alma, e eu sei pela Bíblia que ele dará ouvidos. Diga a Ele que você ouviu que Ele recebe pecadores e que você é assim. Diga a Ele que você ouviu que Ele tem as chaves da vida nas mãos e implore a Ele para deixá-lo entrar. Diga a Ele que você veio na dependência de Suas próprias promessas e peça-Lhe que cumpra Sua palavra e "faça o que Ele disse" (2 Samuel 7. 25). Faça isso com simplicidade e sinceridade, e, minha alma pela sua - você não pedirá em vão. Faça isso e você O encontrará fiel e justo para perdoar seus pecados e purificá-lo de toda injustiça (1 João 1. 9).

4. Por último, deixe-me dar uma palavra de EXORTAÇÃO a todas as almas perdoadas.

Você está perdoado. Então conheça a extensão total de seus privilégios e aprenda a regozijar-se no Senhor. Você e eu somos grandes pecadores - mas temos um grande Salvador. Você e eu pecamos da forma que está além do conhecimento do homem - mas então temos "o amor de Cristo, que excede o conhecimento", para descansar (Efésios 3. 19). Você e eu sentimos que nossos corações são uma fonte borbulhante do mal - mas então temos outra fonte de maior poder no sangue de Cristo, à qual podemos recorrer diariamente. Você e eu temos inimigos poderosos para lutar - mas o "Capitão da nossa salvação" é ainda mais poderoso e está sempre conosco. Por que nosso coração deveria estar perturbado? Por que devemos ficar inquietos e abatidos? Ó homens e mulheres de pouca fé que somos! Por que duvidamos?

Vamos nos esforçar todos os anos para crescer na graça e no conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo. É triste contentar-se com um pouco de piedade. É uma honra cobiçar os melhores presentes. Não devemos ficar satisfeitos com o mesmo tipo de ouvir, ler e orar, que nos satisfez em anos passados. Devemos trabalhar todos os anos para colocar mais coração e realidade em tudo o que fazemos em nossa religião. Amar a Cristo mais intensamente; abominar o pecado mais completamente; apegar-se ao que é bom mais de perto; vigiar até mesmo nossos menores caminhos mais estritamente; declarar muito claramente que buscamos um país celestial; se revestir do Senhor Jesus Cristo e ser revestido com Ele em todo lugar e companhia; ver mais; sentir mais; saber mais; fazer mais - esses devem ser nossos objetivos e desejos a cada ano que começamos. Na verdade, há espaço para melhorias em todos nós.

Procuremos fazer bem à alma dos outros, mais do que temos feito até agora. Infelizmente, é um trabalho pobre ser absorvido por nossas próprias preocupações espirituais e absorvido por nossas próprias doenças espirituais, e nunca pensar nos outros! Esquecemos que existe o egoísmo religioso. Consideremos uma coisa dolorosa irmos sozinhos para o céu e procuremos atrair companheiros para nós. Nunca devemos esquecer que cada homem, mulher e criança ao nosso redor - logo estará no céu ou no inferno. Digamos aos outros, como Moisés fez a Hobabe: "Vem conosco, e nós te faremos bem" (Números 10. 29). Ó, é realmente um ditado verdadeiro: “Aquele que regar, também será regado” (Provérbios 11. 25). O cristão preguiçoso, mesquinho e egoísta não tem ideia do que está perdendo.

Mas, acima de tudo, vamos aprender a viver uma vida de fé em Jesus mais do que temos feito até agora. Sempre ser encontrado ao lado da fonte; estar sempre comendo o corpo de Cristo pela fé, e bebendo o sangue de Cristo pela fé; sempre ter em mente que Cristo está morrendo por nossos pecados, e que Cristo está ressuscitando para nossa justificação; que Cristo está intercedendo por nós à destra de Deus; que Cristo em breve voltará para nos reunir a Si mesmo - esta é a marca que devemos ter continuamente diante de nossos olhos. Podemos falhar - mas vamos mirar alto. Andemos em plena luz do Sol da justiça, e então nossas graças crescerão. Não sejamos como árvores em uma parede norte fria - fracos, meio famintos e infrutíferos. Em vez disso, devemos nos esforçar para ser como o girassol - e seguir a grande Fonte de Luz aonde quer que vá, e vê-Lo com o rosto aberto. Ó, que tenhamos um olho mais rápido para discernir Suas ações! Ó, que tenhamos um ouvido mais pronto para ouvir Sua voz!

Finalmente, vamos dizer a tudo no mundo que interfere entre nós e Jesus Cristo: "Afaste-se!". Tememos permitir-nos os hábitos menos perversos, para que não se levantem insensivelmente como uma névoa e O escondam de nossos olhos. “Somente em Sua luz veremos a luz” e sentiremos calor; e separados Dele, encontraremos o mundo um deserto escuro e frio (Salmo 36. 9). Devemos lembrar o pedido do filósofo ateniense, quando o mais poderoso Monarca da terra lhe perguntou o que ele mais desejava. "Eu tenho", disse ele, "senão um pedido a fazer: que você não fique entre mim e o sol". Que este seja o espírito em que você e eu somos encontrados continuamente. Vamos pensar pouco nos dons do mundo. Vamos sentar calmamente sob seus cuidados. Não nos importemos de nada, se apenas podemos ver a face do Rei, se apenas podemos permanecer em Cristo.

Se nossos pecados forem perdoados, as melhores coisas ainda estão por vir. Ainda um pouco, e "veremos face a face, e saberemos como somos conhecidos". Devemos "ver o Rei em sua formosura" e "não sair mais" (1 Coríntios 13. 12; Isaías 33.17; Apocalipse 3. 12). “Bem-aventurado então aquele cuja transgressão é perdoada e cujos pecados são cobertos” (Salmo 32. 1).


 ~

J. C. Ryle

Old Paths, 1877.



[1] Aqui provavelmente Ryle esteja se referindo ao Tesouro de Lima, enterrado e supostamente removido de Lima, Peru, em 1820 e nunca mais recuperado. Os tesouros incluíam pedras preciosas, castiçais e duas estátuas em ouro maciço em tamanho natural de Maria segurando o menino Jesus. E também a corrida do ouro da Califórnia, ocorrida entre 1848–1855 - N.T.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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