Epístola de Mathetes para Diogneto - IX

Por que o Filho foi enviado tão tarde.

Enquanto durou o tempo anterior [1], Ele permitiu que fôssemos levados por impulsos indisciplinados, sendo atraídos pelo desejo de prazer e várias concupiscências. Não que Ele se deleitasse em nossos pecados, mas simplesmente os suportou; nem que Ele aprovou o tempo de operar a iniquidade que então foi, mas que Ele procurou formar uma mente consciente da justiça [2], de modo que estando convencido naquele tempo de nossa indignidade de alcançar a vida por meio de nossas próprias obras, deveria agora, pela bondade de Deus, ser concedido a nós; e tendo manifestado que em nós mesmos não éramos capazes de entrar no reino de Deus, pelo poder de Deus seríamos capacitados. Mas quando nossa maldade atingiu seu auge, e foi claramente mostrado que sua recompensa [3], punição e morte, estava iminente sobre nós; e quando chegou o tempo que Deus havia designado para manifestar Sua própria bondade e poder, como [4] o único amor de Deus, por excessiva consideração pelos homens, não nos olhou com ódio, nem nos rejeitou, nem se lembrou de nossa iniquidade contra nós, mas mostrou grande longanimidade e suportou conosco [5], Ele mesmo tomou sobre si o fardo das nossas iniquidades, deu o seu próprio Filho como resgate por nós, o santo pelos transgressores, o irrepreensível para o ímpio, o justo para o injusto, o incorruptível para o corruptível, o imortal para os mortais. Pois que outra coisa foi capaz de cobrir nossos pecados senão a Sua justiça? Por qual outro era possível que nós, os ímpios e perversos, pudéssemos ser justificados, do que pelo único Filho de Deus? Ó doce troca! Ó operação insondável! Ó benefícios superando todas as expectativas! Que a maldade de muitos deve ser escondida em um único justo, e que a justiça de um deve justificar muitos transgressores [6]! Tendo, portanto, nos convencido no tempo anterior [7] que nossa natureza era incapaz de atingir a vida, e tendo agora revelado o Salvador que é capaz de salvar até mesmo aquelas coisas que eram [anteriormente] impossíveis de salvar, por ambos os fatos, Ele desejava levar-nos a confiar em Sua bondade, a estimá-Lo nosso Alimentador, Pai, Mestre, Conselheiro, Curador, nossa Sabedoria, Luz, Honra, Glória, Poder e Vida, para que não nos preocupássemos [8] com as roupas e comida.

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Mathetes

Pais Ante-Nicenos I - Os Pais Apostólicos


Notas:

[1] Otto refere-se a um contraste semelhante entre essas duas vezes a Romanos 3. 21–26, Romanos 5. 20 e Gálatas 4. 4. [Comparar com Atos 17.30] 

[2] A leitura e o sentido são duvidosos. 

[3] Tanto o texto quanto a tradução são aqui um tanto duvidosos, mas o sentido será em qualquer caso o mesmo. 

[4] Muitas variações aqui ocorrem na forma como a lacuna do manuscrito deve ser fornecido. Eles, entretanto, não afetam muito o significado. 

[5] Nos manuscritos, “declaração” é inserido aqui, como se as palavras tivessem sido consideradas uma citação de Isaías 53. 11. 

[6] [Veja Bossuet (1627-1704), que o cita como sendo de Justin Martir (Tom. III. p. 171). Sermão sobre a circuncisão.] 

[7] Isto é, antes de Cristo aparecer. [8] Comparar com Mateus 6. 25, etc. [Mathetes, em uma única frase, expõe um texto mais prático com visões abrangentes.]


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Sobre Paulo Matheus

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