O Espírito Santo

 

"Agora, se alguém não tem o Espírito de Cristo, esse não é d'Ele". Romanos 8. 9.


O assunto deste artigo é da mais profunda importância para nossas almas. Esse assunto é a obra de Deus o Espírito Santo. As solenes palavras do texto que encabeça esta página exigem a atenção de todos os que acreditam que as Escrituras são a voz viva de Deus. “Se alguém não tem o Espírito de Cristo, esse não é d'Ele”.

É provável que muitos daqueles em cujas mãos este artigo cairá, foram batizados. E em que nome você foi batizado? Foi "em nome do Pai, do Filho e do Espírito Santo".

É provável que muitos leitores deste artigo sejam pessoas casadas. E em que nome você foi pronunciado marido e mulher juntos? Novamente, foi "em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo".

Não é improvável que muitos leitores deste artigo sejam membros da Igreja da Inglaterra. E em que você declara sua fé todos os domingos, quando repete o Credo? Você diz que "acredita em Deus Pai, e em Deus Filho e em Deus Espírito Santo".

É provável que muitos leitores deste artigo sejam enterrados um dia com o serviço fúnebre da Igreja da Inglaterra. E quais serão as últimas palavras pronunciadas sobre o seu caixão, antes que os enlutados voltem para casa e o túmulo se feche sobre a sua cabeça? Eles serão, "que a graça de nosso Senhor Jesus Cristo, o amor de Deus e a comunhão do Espírito Santo estejam com todos vocês" (2 Coríntios 13. 14).

Agora eu faço a cada leitor deste artigo uma pergunta simples. Você sabe o que quer dizer com essas palavras, tantas vezes repetidas - o Espírito Santo? Que lugar tem Deus Espírito Santo na sua religião? O que você sabe sobre Seu ofício, Seu trabalho, Sua habitação, Sua comunhão e Seu poder? Este é o assunto para o qual peço a sua atenção neste dia. Quero que você considere seriamente o que sabe sobre a obra de Deus Espírito Santo.

Creio que os tempos em que vivemos exigem testemunhos frequentes e distintos sobre este grande assunto. Eu acredito que poucas verdades da religião cristã são tantas vezes obscurecidas e estragadas por falsas doutrinas quanto a verdade sobre o Espírito Santo. Eu acredito que não há assunto que um mundo ignorante está tão pronto para injuriar como "hipocrisia, fanatismo e entusiasmo", como o assunto da obra do Espírito Santo. O desejo do meu coração e a oração a Deus é que sobre este assunto eu não escreva nada além da "verdade como é em Jesus", e que eu possa escrever essa verdade em amor. Por questão de conveniência, dividirei meu assunto em quatro grupos. Vou examinar em ordem:


I. Em primeiro lugar, a importância atribuída à obra do Espírito Santo nas Escrituras. 

II. Em segundo lugar, a necessidade da obra do Espírito Santo para a salvação do homem. 

III. Em terceiro lugar, a maneira pela qual o Espírito Santo atua no coração do homem. 

IV. Por último, as marcas e evidências pelas quais a presença do Espírito Santo no coração de um homem pode ser conhecida.


I. O primeiro ponto que proponho considerar é a importância atribuída à obra do Espírito Santo nas Escrituras.

Acho difícil saber por onde começar e onde parar, ao lidar com esse ramo do meu assunto. Seria fácil preencher todo esse papel citando textos sobre ele. O Espírito Santo é tão frequentemente mencionado no Novo Testamento, que minha dificuldade não é tanto a descoberta de evidências, mas a seleção de textos. Dezoito vezes no oitavo capítulo da Epístola aos Romanos, Paulo fala de Deus Espírito. Na verdade, o lugar que o Espírito Santo ocupa nas mentes da maioria dos cristãos professos não tem proporção com o lugar que Ele ocupa na Palavra de Deus. [1]

Não vou gastar muito tempo provando a divindade e personalidade do Espírito Santo. São pontos que são escritos nas Escrituras como um raio de sol. Não consigo entender como qualquer leitor da Bíblia de mente honesta pode deixar de vê-los. Acima de tudo, não consigo compreender como qualquer leitor da Bíblia sem preconceitos pode considerar o Espírito nada mais do que "uma influência ou princípio". Encontramos escrito no Novo Testamento, que o Espírito Santo foi "visto descendo em forma corporal" (Lucas 3. 22). Ele ordenou aos discípulos que fizessem atos e os ergueu pelos ares por Seu próprio poder (Atos 8. 29-39). Ele enviou os primeiros pregadores aos gentios (Atos 13. 2). Ele falou às igrejas (Apocalipse 2. 7). Ele faz intercessão (Romanos 8. 26). Ele examina todas as coisas, ensina todas as coisas e conduz a toda a verdade (1 Coríntios 2. 10; João 14. 26; 16. 13). Ele é outro Consolador distinto de Cristo (João 14. 16). Ele tem afeições pessoais atribuídas a Ele (Isaías 63. 10; Efésios 4. 30; Romanos 15. 30). Ele tem uma mente, vontade e poder próprios (Romanos 8. 27; 1 Coríntios 12. 11; Romanos 15. 13). Ele tem o batismo administrado em Seu nome junto com o Pai e o Filho (Mateus 28. 19). E todo aquele que blasfemar contra Ele nunca terá perdão e está em perigo de condenação eterna (Marcos 3. 29).

Não faço nenhum comentário sobre essas passagens. Elas falam por si próprias. Eu apenas uso as palavras de Ambrose Serle ao dizer que "Dois e dois, totalizando quatro, não parece mais claro e conclusivo do que o Espírito Santo ser um Agente divino vivo, trabalhando com consciência, vontade e poder. Se as pessoas não quiserem ser persuadidos por estes testemunhos, nem seriam persuadidos ainda que alguém ressuscitasse dos mortos". [2]

Repito que não vou perder tempo me demorando em provas da divindade e personalidade do Espírito Santo. Em vez disso, restringirei tudo o que tenho a dizer sobre esse ramo de meu assunto a duas observações gerais.

Por um lado, peço aos meus leitores que observem cuidadosamente que em cada passo da grande obra da redenção do homem, a Bíblia, atribui um lugar de destaque a Deus, o Espírito Santo.

O que você acha da encarnação de Cristo? Você sabe que não podemos superestimar sua importância. Bem, está escrito que quando nosso Senhor foi concebido da Virgem Maria, "o Espírito Santo desceu sobre ela, e o poder do Altíssimo a encobriu" (Lucas 1. 35).

O que você acha do ministério terreno de nosso Senhor Jesus Cristo? Você sabe que ninguém jamais fez o que Ele fez, viveu como Ele viveu e falou como Ele falou. Bem, está escrito que o Espírito "desceu do céu como uma pomba e pousou sobre Ele"; que “Deus O ungiu com o Espírito Santo”; que "o Pai não deu o Espírito por medida a Ele"; e que Ele estava "cheio do Espírito Santo" (João 1. 32; Atos 10. 38; João 3. 34; Lucas 4. 1).

O que você acha do sacrifício vicário de Cristo na cruz? Seu valor é simplesmente indizível. Não é de admirar que Paulo diga: "Deus me livre de gloriar-me, a não ser na cruz" (Gálatas 6. 14). Bem, está escrito: "Pelo Espírito eterno, ele se ofereceu sem mancha a Deus" (Hebreus 9. 14).

O que você acha da ressurreição de Cristo? Foi o selo e a pedra fundamental de toda a Sua obra. Ele foi "ressuscitado para nossa justificação" (Romanos 4. 25). Bem, está escrito que "Ele foi morto na carne, mas vivificado pelo Espírito" (1 Pedro 3. 18).

O que você acha da partida de Cristo deste mundo, quando Ele ascendeu ao céu? Foi uma provação tremenda para Seus discípulos. Eles foram deixados como uma pequena família órfã, no meio de inimigos cruéis. Bem, qual foi a grande promessa com a qual nosso Salvador os animou na noite antes de morrer? “Pedirei ao Pai, e ele vos dará outro Consolador, o Espírito da verdade” (João 14. 16, 17).

O que você acha da missão dos apóstolos de pregar o Evangelho? Nós, gentios, devemos a ela toda a nossa luz e conhecimento religioso. Bem, eles foram obrigados a permanecer em Jerusalém e "esperar a promessa do Pai". Eles eram inadequados para sair até que fossem "cheios do Espírito Santo", no dia de Pentecostes (Atos 1. 4; 2. 4).

O que você acha da Escritura, que foi escrita para nosso aprendizado? Você sabe que nossa terra sem um sol seria apenas um tênue emblema de um mundo sem Bíblia. Bem, somos informados de que, ao escrever essa Escritura, "Os homens santos falaram movidos pelo Espírito Santo" (2 Pedro 1. 21). “As coisas que falamos”, diz Paulo, falamos com as palavras que o Espírito Santo ensina ”(1 Coríntios 2. 13).

O que você acha de toda a dispensação sob a qual vivemos como cristãos? Você sabe que seus privilégios excedem em muito os dos judeus, assim como o crepúsculo é excedido ao meio-dia. Bem, somos especialmente informados de que é a "ministração do Espírito" (2 Coríntios 3. 8). [3]

Coloco esses textos diante de meus leitores como matéria para meditação privada. Passo para a outra observação geral que prometi fazer.

Peço-lhe então que observe cuidadosamente, que tudo o que os cristãos individuais têm, são e desfrutam, em contraste com os mundanos e não convertidos, devem à agência de Deus o Espírito Santo. Por Ele são primeiro chamados, despertados e vivificados. Por Ele, eles nascem de novo e são feitos novas criaturas. Por Ele, são convencidos do pecado, guiados em toda a verdade e conduzidos a Cristo. Por Ele, são selados até o dia da redenção. Ele habita neles como Seu templo vivo. Ele testemunha com seus espíritos - dá a eles o espírito de adoção, os faz clamar 'Aba Pai' e faz intercessão por eles. Por Ele são santificados. Por Ele, o amor de Deus é derramado em seus corações. Por meio de Seu poder, eles abundam em esperança. Por meio d'Ele, eles esperam a esperança da justiça pela fé. Por meio d'Ele, eles mortificam as obras de seus corpos. Depois d'Ele, eles caminham. Através d'Ele, eles vivem. Em uma palavra, tudo o que os crentes têm de graça em glória; tudo o que eles são desde o primeiro momento em que acreditam até o dia em que partem para estar com Cristo; tudo, tudo, tudo pode ser atribuído à obra de Deus Espírito Santo (João 6. 63; 3. 8; 16. 9, 10; Efésios 4. 30; 1 Coríntios 6. 19; Romanos 8. 15, 16, 26; 2 Tessalonicenses 2. 13; Romanos 5. 5; 15. 13; Gálatas 5. 5, 25; Romanos 8. 1, 13).

Não posso demorar mais neste ramo do meu assunto. Creio ter dito o suficiente para provar que não usei palavras sem sentido, quando falei da importância atribuída nas Escrituras à obra do Espírito de Deus.

Antes de prosseguir, peço a todos os que leem este artigo que se certifiquem de que possuem a sã doutrina a respeito da obra do Espírito Santo [4]. Dê a Ele a honra devida ao Seu nome. Dê a Ele em sua religião o lugar e a dignidade que as Escrituras atribuem a Ele. Decidam em suas mentes que o trabalho de todas as três Pessoas na bendita Trindade é absolutamente e igualmente necessário para a salvação de cada alma salva. A eleição de Deus Pai e o sangue expiatório de Deus Filho são as pedras fundamentais de nossa fé. Mas deles nunca deve ser separada a obra de aplicação de Deus Espírito Santo. O Pai escolhe. O Filho faz a mediação, absolve, justifica e intercede. O Espírito Santo aplica toda a obra à alma do homem. Sempre juntos na Escritura, nunca separados na Escritura, que os ofícios das três Pessoas na Trindade nunca sejam separados e desunidos em seu Cristianismo. O que Deus uniu tão lindamente, que nenhum homem ouse separar.

Aceite uma advertência fraterna contra todos os tipos de ensino cristão, falsamente chamados, que, direta ou indiretamente, desonram a obra do Espírito Santo. Cuidado com o erro, de um lado, que praticamente substitui o Espírito como membro da igreja e participação nos sacramentos. Não deixe nenhum homem fazer você acreditar que ser batizado e ir à mesa do Senhor é uma prova segura de que você tem o Espírito de Cristo. Cuidado com o erro, por outro lado, que orgulhosamente substitui a luz interior, assim chamada, e os restos de consciência que permanecem em cada homem após a queda, pela graça salvadora do Espírito Santo [5]. Não deixe nenhum homem fazer você acreditar que, naturalmente, desde que Cristo morreu, todos os homens e mulheres têm dentro de si o Espírito de Cristo. Toco esses pontos suavemente. Eu lamentaria escrever uma palavra desnecessária de controvérsia. Mas eu digo a todos os que valorizam o verdadeiro Cristianismo hoje em dia: "Tenham muito ciúme do verdadeiro trabalho e ofício da terceira Pessoa da Trindade". Teste os espíritos para ver se são de Deus. Prove diligentemente as muitas doutrinas diversificadas e estranhas que agora contaminam a Igreja. E deixe o assunto apresentado a você neste dia ser um de seus principais testes. Teste cada nova doutrina destes últimos tempos por meio de duas perguntas simples. Pergunte primeiro: "Onde está o Cordeiro?". E pergunte em segundo lugar: "Onde está o Espírito Santo?".


II. O segundo ponto que proponho considerar é a necessidade da obra do Espírito Santo para a salvação do homem.

Convido atenção especial para esta parte do assunto. Que fique bem claro em nossas mentes que o assunto que estamos considerando neste artigo não é uma mera questão especulativa em religião, sobre a qual significa pouco o que acreditamos. Pelo contrário, está na base de todo Cristianismo salvador. Errados sobre o Espírito Santo e Seus ofícios, estamos errados por toda a eternidade!

A necessidade da obra do Espírito Santo surge da corrupção total da natureza humana. Todos nós somos por natureza "mortos em pecados" (Efésios 2. 1). Por mais astutos, espertos e sábios nas coisas deste mundo, estamos todos mortos para Deus. Os olhos do nosso entendimento estão cegos. Não vemos nada direito. Nossas vontades, afeições e inclinações estão alienadas d'Aquele que nos criou. “A mente carnal é inimizade contra Deus” (Romanos 8. 7). Naturalmente, não temos fé, nem medo, nem amor, nem santidade. Em suma, deixados por nossa própria conta, nunca seríamos salvos.

Sem o Espírito Santo, nenhum homem se volta para Deus, se arrepende, crê e obedece. O treinamento intelectual e a educação secular por si só não fazem verdadeiros cristãos. O conhecimento das belas artes e da ciência não leva ninguém ao céu. Quadros e estátuas nunca trouxeram uma alma a Deus. Os "ternos traços de arte" nunca prepararam nenhum homem ou mulher para o dia do julgamento [6]. Eles não amarram nenhum coração quebrantado; eles não curam nenhuma consciência ferida. Os gregos tinham seus Zeuxis e Parrhasius, seus Phidias e Praxiteles [7], mestres tão grandes em seus dias como qualquer outro nos tempos modernos; no entanto, os gregos nada sabiam sobre o caminho da paz com Deus. Eles foram mergulhados na idolatria grosseira e curvados às obras de suas próprias mãos. Os esforços mais zelosos de ministros por si só não podem tornar as pessoas cristãs. O raciocínio escriturístico mais hábil não tem efeito sobre a mente; a eloquência mais fervorosa do púlpito não comoverá o coração; a verdade nua e crua sozinha não conduzirá a vontade. Nós, que somos ministros, sabemos bem disso por dolorosa experiência. Podemos mostrar às pessoas a fonte das águas vivas, mas não podemos obrigá-las a beber. Vemos muitos sentados sob nossos púlpitos ano após ano, e ouvindo centenas de sermões cheios da verdade do Evangelho, sem o menor resultado. Nós o marcamos ano após ano, não afetado e indiferente a todos os argumentos bíblicos; frio como as pedras nas quais ele pisa ao entrar em nossa igreja; impassível como a estátua de mármore que adorna a tumba contra a parede; morto como o velho carvalho seco do qual seu banco está feito; tão insensível quanto o vidro pintado das janelas, através do qual o sol brilha sobre sua cabeça. Olhamos para ele com admiração e tristeza, e nos lembramos das palavras de Xavier enquanto olhava para a China, "Ó, rocha, rocha! Quando você abrirá?" [8]. E aprendemos por casos como esses, que nada formará um cristão, a não ser a introdução no coração de uma nova natureza, um novo princípio e uma semente Divina do alto.

O que é então que o homem precisa? Precisamos “nascer de novo”, e este novo nascimento devemos receber do Espírito Santo. O Espírito de vida deve nos vivificar. O Espírito deve nos renovar. O Espírito deve tirar de nós o coração de pedra. O Espírito deve colocar em nós o coração de carne. Um novo ato de criação deve ocorrer. Um novo ser deve ser chamado à existência. Sem tudo isso, não podemos ser salvos. Aqui está a parte principal de nossa necessidade do Espírito Santo. “Se o homem não nascer de novo, não pode ver o reino de Deus” (João 3. 3). Não há salvação sem um novo nascimento! [9]

Vamos afastar de nossas mentes para sempre a ideia comum de que a teologia natural, a persuasão moral, os argumentos lógicos ou mesmo uma exibição da verdade do Evangelho são suficientes por si mesmos para desviar um pecador de seus pecados, se uma vez trazidos a ele. É uma grande ilusão. Eles não farão isso. O coração do homem é muito mais duro do que imaginamos: o 'velho Adão' é muito mais forte do que supomos. Os navios que encalham na meia vazante nunca se moverão até que a maré desça: o coração do homem nunca olhará para Cristo, se arrependerá e crerá, até que o Espírito Santo desça sobre ele. Até que isso aconteça, nossa natureza interna é como a terra antes do início da ordem atual da criação, "sem forma e vazia, e as trevas cobrindo a face do abismo" (Gênesis 1. 2). O mesmo poder que disse no início: "Haja luz, e houve luz", deve operar uma obra criadora em nós, ou nunca subiremos para a novidade de vida.

Mas ainda tenho algo mais a dizer sobre esse ramo do meu assunto. A necessidade da obra do Espírito para a salvação do homem é um campo amplo, e tenho ainda outra observação a fazer a respeito.

Eu digo então que sem a obra do Espírito Santo nenhum homem poderia estar apto a habitar com Deus em outro mundo. Devemos ter algum tipo de aptidão. O mero perdão de nossos pecados seria um presente sem valor, a menos que acompanhado pelo presente de uma nova natureza, uma natureza em harmonia e em sintonia com a do próprio Deus. Precisamos de aptidão para o céu, bem como de um título para o céu, e essa aptidão devemos receber do Espírito Santo. Devemos ser feitos "participantes da natureza divina", pela habitação do Espírito Santo (2 Pedro 1. 4). O Espírito deve santificar nossa natureza carnal e fazê-los amar as coisas espirituais. O Espírito deve afastar nossas afeições das coisas de baixo e nos ensinar a colocá-las nas coisas de cima. O Espírito deve dobrar nossas vontades teimosas e ensiná-las a serem submissas à vontade de Deus. O Espírito deve escrever novamente a lei de Deus em nosso homem interior, e colocar Seu temor dentro de nós. O Espírito deve nos transformar pela renovação diária de nossas mentes e implantar em nós a imagem d'Aquele de quem professamos ser servos. Aqui está a outra grande parte de nossa necessidade da obra do Espírito Santo. Precisamos de santificação não menos do que de justificação: "Sem santidade ninguém verá o Senhor" (Hebreus 12. 14).

Mais uma vez, imploro aos meus leitores que afastem de suas mentes a ideia comum de que os homens e mulheres não precisam de nada além de perdão e absolvição, a fim de estarem preparados para encontrar Deus. É uma ilusão forte e contra a qual desejo de todo o coração colocá-lo sob sua proteção. Não é suficiente, como muitos cristãos pobres e ignorantes supõem em seu leito de morte, se Deus "perdoa nossos pecados e nos leva para descansar". Volto a dizer com toda a ênfase, não é suficiente. O amor ao pecado deve ser tirado de nós, bem como a culpa do pecado removida; o desejo de agradar a Deus deve ser implantado em nós, assim como o medo do julgamento de Deus deve ser removido; um amor à santidade deve ser enxertado, bem como o medo do castigo removido. O próprio céu não seria o paraíso para nós se entrássemos nele sem um novo coração. Um descanso eterno e a sociedade de santos e anjos não poderiam nos dar felicidade no céu, a menos que o amor ao dia de descanso e à companhia sagrada tivesse sido derramado primeiro em nosso coração na Terra. Quer as pessoas ouçam ou deixem de ouvir, o homem que entra no céu deve ter a santificação do Espírito, bem como a aspersão do sangue de Jesus Cristo. Para usar as palavras de Owen: "Quando Deus planejou a grande e gloriosa obra de recuperar o homem caído e salvar os pecadores, Ele designou em Sua infinita sabedoria dois grandes meios. Um foi dar Seu Filho por eles; e o outro foi o dando a eles o seu Espírito. E assim foi feito o caminho para a manifestação da glória de toda a bendita Trindade”. [10]

Acredito ter dito o suficiente para mostrar a necessidade absoluta da obra do Espírito Santo para a salvação da alma do homem. A total incapacidade do homem de se voltar para Deus sem o Espírito; total incapacidade do homem para as alegrias do céu, sem o Espírito; são duas grandes pedras fundamentais na religião revelada, que devem estar sempre profundamente enraizadas na mente do cristão. Se entendidas corretamente, elas levarão a uma conclusão: "Sem o Espírito, não há salvação!".

Você gostaria de saber por que nós, que pregamos o Evangelho, pregamos tantas vezes sobre a conversão? Fazemo-lo por causa das necessidades da alma dos homens. Fazemos isso porque vemos claramente na Palavra de Deus que nada menos que uma mudança completa de coração jamais atenderá às exigências do seu caso. Seu caso é naturalmente desesperador. Seu perigo é grande. Você não precisa apenas da expiação de Jesus Cristo, mas da obra vivificadora e santificadora do Espírito Santo, para torná-lo um verdadeiro cristão e libertá-lo do inferno. Com prazer levaria ao céu todos os que lerem este volume! O desejo e a oração do meu coração a Deus é que você seja salvo. Mas eu sei que ninguém entra no céu sem um coração para desfrutar o céu, e esse coração devemos receber do Espírito de Deus.

Devo dizer-lhe claramente a razão pela qual alguns recebem essas verdades com tanta frieza e são tão pouco afetados por elas? Você nos ouve apático e despreocupado. Você nos considera extremistas e extravagantes em nossas declarações. E por que isso? É só porque você não vê ou não conhece a doença de sua própria alma. Você não está ciente de sua própria pecaminosidade e fraqueza. Visões baixas e inadequadas de sua doença espiritual, certamente serão acompanhadas por visões baixas e inadequadas do remédio fornecido no Evangelho. O que devo dizer a você? Só posso dizer: "Que o Senhor te desperte! Que o Senhor tenha piedade de sua alma!". Pode chegar o dia em que as escamas cairão de seus olhos, quando as coisas velhas passarão e todas as coisas se tornarão novas. E naquele dia eu predigo e te aviso com segurança que a primeira verdade que você vai entender, depois da obra de Cristo, será a necessidade absoluta da obra do Espírito Santo.


III. A terceira coisa que proponho considerar é a maneira pela qual o Espírito Santo trabalha no coração daqueles que são salvos.

Abordo esse ramo do meu assunto com muita dificuldade. Estou muito consciente de que está cercado de dificuldades e envolve muitas das coisas mais profundas de Deus. Mas é loucura para o homem mortal se afastar de qualquer verdade no Cristianismo, simplesmente por causa das dificuldades. Melhor receber mil vezes com mansidão o que não podemos explicar totalmente, e acreditar que o que não sabemos agora, saberemos no futuro. "Basta para nós", diz um velho divino, "se nos sentarmos no tribunal de Deus, sem fingir ser o conselho de Deus".

Ao falar da maneira de operar do Espírito Santo, vou simplesmente declarar alguns fatos importantes. Eles são fatos atestados tanto pelas Escrituras quanto pela experiência. São fatos patentes aos olhos de todo observador sincero e bem instruído. São fatos que considero impossíveis de contradizer.

(a) Eu digo então que o Espírito Santo opera no coração de um homem de uma maneira misteriosa. O próprio Nosso Senhor Jesus Cristo nos diz isso em palavras bem conhecidas: "O vento sopra onde quer, e ouves a sua voz, mas não sabes donde vem e para onde vai; assim é todo aquele que é nascido do Espírito" (João 3. 8). Não podemos explicar como e de que maneira o Espírito Todo-Poderoso entra no homem e opera sobre ele; mas também não podemos explicar mil coisas que ocorrem continuamente no mundo natural. Não podemos explicar como nossa vontade atua diariamente em nossos membros corporais, e os faz andar, ou se mover, ou descansar, a nosso critério; no entanto, ninguém pensa em contestar o fato. Assim deve ser com a obra do Espírito. Devemos acreditar no fato, embora não possamos explicar a maneira.

(b) Digo, além disso, que o Espírito Santo opera no coração de um homem de maneira soberana. Ele vem para um e não vem para outro. Muitas vezes ele converte alguém na família, enquanto outros são deixados sozinhos. Dois ladrões foram crucificados com nosso Senhor Jesus Cristo no Calvário. Eles viram o mesmo Salvador morrendo e ouviram as mesmas palavras vindo de Seus lábios. No entanto, apenas um se arrependeu e foi para o Paraíso, enquanto o outro morreu em seus pecados. Havia muitos fariseus além de Saulo, que participaram do assassinato de Estêvão; mas Saulo sozinho se tornou um apóstolo. Havia muitos capitães de escravos na época de John Newton; todos continuaram, mas ele se tornou um pregador do Evangelho. Não podemos explicar isso. Mas também não podemos explicar o fato de a China ser um país pagão e a Inglaterra uma terra cristã - só sabemos que assim é.

(c) Digo, além disso, que o Espírito Santo sempre atua no coração de um homem de maneira a ser sentido. Nem por um momento digo que os sentimentos que Ele produz são sempre compreendidos pela pessoa em quem são produzidos. Pelo contrário, muitas vezes são causa de ansiedade, conflito e contenda interna. Tudo o que sustento é que não temos nenhuma garantia nas Escrituras para supor que há uma habitação do Espírito que não é sentida de forma alguma. Onde Ele está, sempre haverá sentimentos correspondentes.

(d) Digo, além disso, que o Espírito Santo sempre atua no coração de um homem de uma maneira que pode ser vista em sua vida. Não estou dizendo que assim que Ele entra em um homem, esse homem se torna imediatamente um cristão estabelecido, um cristão em cuja vida e caminhos nada além da espiritualidade pode ser observado. Mas digo isto, que o Espírito Todo-Poderoso nunca está presente na alma de alguém sem produzir alguns resultados perceptíveis na conduta dessa pessoa! Ele nunca dorme: ele nunca está ocioso. Não temos garantia da Escritura para falar de "graça adormecida". “Todo aquele que é nascido de Deus não comete pecado; porque a sua semente permanece nele” (1 João 3, 9). Onde o Espírito Santo estiver, algo será visto.

(e) Digo, além disso, que o Espírito Santo sempre atua no coração de um homem de uma maneira irresistível. Não nego por um momento que às vezes há lutas espirituais e trabalhos de consciência nas mentes de pessoas não convertidas, que finalmente dão em nada. Mas eu digo com segurança, que quando o Espírito realmente começa uma obra de conversão, Ele sempre leva essa obra à perfeição. Ele efetua mudanças milagrosas. Ele vira o personagem de cabeça para baixo. Ele faz com que as coisas velhas passem e todas as coisas se tornem novas. Em uma palavra, o Espírito Santo é Todo-Poderoso. Com ele nada é impossível.

(f) Digo, finalmente, sob este título, que o Espírito Santo geralmente opera no coração do homem através do uso de meios. A Palavra de Deus, pregada ou lida, é geralmente empregada por Ele como um instrumento na conversão de uma alma. Ele aplica essa Palavra à consciência: Ele traz essa Palavra à mente. Este é Seu procedimento geral. Sem dúvida, há casos em que as pessoas são convertidas "sem a palavra" (1 Pedro 3. 1). Mas, como regra geral, a verdade de Deus é a espada do Espírito. Por meio dela Ele ensina, e nada mais ensina, a não ser o que está escrito na Palavra.

Recomendo esses seis pontos à atenção de todos os meus leitores. Uma compreensão correta deles fornece o melhor antídoto para as muitas doutrinas falsas e espúrias pelas quais Satanás trabalha para obscurecer a bendita obra do Espírito.

(a) Há uma pessoa arrogante e altiva lendo este artigo, que em seu orgulho de intelecto rejeita a obra do Espírito Santo, por causa de seu mistério e soberania? Digo-lhe com ousadia que você deve assumir outro fundamento que não este antes de contestar e negar nossa doutrina. Olhe para o céu acima de você e a terra abaixo de você e negue, se puder, que haja mistérios lá. Olhe para o mapa do mundo em que você vive e para a maravilhosa diferença entre os privilégios de uma nação e de outra, e negue, se puder, que haja soberania ali. Vá e aprenda a ser consistente. Submeta essa sua mente orgulhosa a fatos inegáveis. Vista-se com a humildade que convém ao pobre homem mortal. Rejeite aquela afetação de raciocínio, sob a qual você agora tenta sufocar sua consciência. Ouse confessar que a obra do Espírito pode ser misteriosa e soberana, mas para tudo isso é verdade.

(b) Há um romanista ou semi-romanista lendo este artigo que tenta se persuadir de que todas as pessoas batizadas e membros da Igreja, naturalmente, têm o Espírito? Digo-lhe claramente que você está se enganando, se sonha que o Espírito está no homem, quando a Sua presença não pode ser vista. Vá e aprenda neste dia que a presença do Espírito Santo deve ser testada, não pelo nome no registro, ou pelo lugar no banco da família, mas pelos frutos visíveis na vida de um homem.

(c) Há um homem mundano lendo este artigo, que considera todas as afirmações da habitação do Espírito como tanto entusiasmo e fanatismo? Eu o advirto também para tomar cuidado com o que você está fazendo. Sem dúvida, há muita hipocrisia e falsa profissão nas igrejas; sem dúvida, existem milhares cujos sentimentos religiosos são mera ilusão. Mas o dinheiro falso não é prova de que não existe moeda boa: o abuso de uma coisa não destrói o uso dela. A Bíblia nos diz claramente que existem certas esperanças, alegrias, tristezas e sentimentos interiores inseparáveis ​​da obra do Espírito de Deus. Vá e aprenda neste dia que você não recebeu o Espírito, se a presença Dele dentro de você não foi sentida.

(d) Há alguém indolente que dá desculpas ao ler este artigo, por se consolar com o pensamento de que o cristianismo decidido é uma coisa impossível e que em um mundo como este ele não pode servir a Cristo? Suas desculpas não vão te ajudar. O poder do Espírito Santo é oferecido a você sem dinheiro e sem preço. Vá e aprenda neste dia que há força para pedir. Por meio do Espírito, que o Senhor Jesus oferece para dar a você, todas as dificuldades podem ser superadas.

(e) Existe alguum fanático lendo este artigo imaginando que, não importa se um homem fica em casa ou vai à igreja, e que se um homem deseja ser salvo, ele será salvo apesar de si mesmo? Eu digo a você também neste dia, que você tem muito a aprender. Vá e aprenda que o Espírito Santo normalmente opera por meio do uso de meios da graça, e que é pelo "ouvir" que a fé geralmente entra na alma (Romanos 10. 17).

Deixo esse ramo do meu assunto aqui e passo adiante. Deixo isso com a triste convicção de que nada na religião mostra tanto a cegueira do homem natural quanto sua incapacidade de receber o ensino das Escrituras sobre a maneira como o Espírito Santo opera. Para citar o dito de nosso Divino Mestre: "O mundo não pode recebê-lo" (João 14. 17). Para usar as palavras de Ambrose Serle, "Esta operação do Espírito foi, e sempre será, um assunto incompreensível para aqueles que não o conheceram em si mesmos. Como Nicodemos e outros mestres em Israel, eles raciocinarão e argumentarão, até que se confundam e se perplexam, por obscurecer o conselho sem conhecimento; e quando eles não conseguem entender o assunto, darão a prova mais forte de tudo que eles nada sabem sobre isso, por se preocupar e delirar, e xingar nomes fortes, e dizer, em resumo, que tal coisa não existe".


IV. Proponho, em último lugar, considerar as marcas e evidências pelas quais a presença do Espírito Santo no coração de um homem pode ser conhecida.

Por último, mesmo que este ponto vem em ordem, ainda assim é tudo menos o último em importância. Na verdade, é essa visão do Espírito Santo que exige a maior atenção de cada cristão professo. Vimos algo sobre o lugar atribuído ao Espírito Santo na Bíblia. Vimos algo da necessidade absoluta do Espírito Santo para a salvação de um homem. Vimos algo sobre a maneira como o Espírito Santo opera. E agora vem a poderosa pergunta, que deve interessar a todos os leitores: "Como podemos saber se somos participantes do Espírito Santo? Por quais marcas podemos descobrir se temos o Espírito de Cristo?".

Começarei por assumir que a pergunta que acabo de fazer pode ser respondida. Onde está o uso de nossas Bíblias, se não podemos descobrir se estamos no caminho para o céu? Que seja um princípio estabelecido em nosso Cristianismo, que um homem possa saber se tem ou não o Espírito Santo. Vamos afastar de nossas mentes de uma vez por todas as muitas evidências antibíblicas da presença do Espírito com as quais milhares se contentam. A recepção dos sacramentos e o pertencimento à Igreja visível não são provas de que "temos o Espírito de Cristo". Resumindo, eu chamo de atalho para o mais grosseiro antinomianismo falar de um homem que tem o Espírito Santo, desde que ele sirva ao pecado e ao mundo.

A presença do Espírito Santo no coração de um homem só pode ser conhecida pelos frutos e efeitos que Ele produz. Misteriosos e invisíveis aos olhos mortais como Suas operações são, sempre levam a certos resultados visíveis e tangíveis. Assim como você sabe que a agulha da bússola deve ser magnetizada ao virar para o norte; assim como você sabe que há vida em uma árvore por sua seiva, brotos, folhas e frutos; da mesma forma que você sabe que há um timoneiro a bordo de um navio que mantém um curso regular constante; da mesma forma você saberá que o Espírito está no coração de um homem pela influência que Ele exerce sobre seus pensamentos, afeições, opiniões, hábitos e vida. Eu coloco isso de forma ampla e sem hesitação. Não encontro terreno seguro para ocupar, exceto este. Não vejo nenhuma proteção contra o entusiasmo mais selvagem, exceto nesta posição. E vejo isso claramente assinalado nas palavras de nosso Senhor Jesus Cristo: "Cada árvore se conhece pelo seu próprio fruto" (Lucas 6. 44).

Mas quais são os frutos específicos pelos quais a presença do Espírito no coração pode ser conhecida? Não encontro dificuldade em responder a essa pergunta. O Espírito Santo sempre trabalha segundo um certo padrão definido. Assim como a abelha sempre forma as células de seu favo em uma forma hexagonal regular, o Espírito de Deus trabalha no coração do homem com um resultado uniforme. Sua obra é obra de um mestre. O mundo pode não ver beleza nisso: é tolice para o homem natural. Mas "aquele que é espiritual discerne todas as coisas" (1 Coríntios 2. 15). Um cristão bem instruído conhece bem os frutos do Espírito de Deus. Deixe-me colocá-los em ordem resumidamente. Todos eles são claros e inconfundíveis, "claros para o que entende e retos para os que encontram o conhecimento" (Provérbios 8. 9).

(1) Onde o Espírito Santo está, sempre haverá uma profunda convicção do pecado e verdadeiro arrependimento por ele. É Seu ofício especial convencer do pecado (João 16. 8). Ele mostra a extrema santidade de Deus. Ele ensina a extrema corrupção e enfermidade de nossa natureza. Ele nos despoja de nossa justiça própria cega. Ele abre nossos olhos para nossa terrível culpa, loucura e perigo. Ele enche o coração de tristeza, contrição e aversão pelo pecado, como a coisa abominável que Deus odeia. Aquele que nada sabe de tudo isso e vagueia descuidadamente pela vida, sem pensar sobre o pecado e indiferente e despreocupado com sua alma, é um homem morto diante de Deus! Ele não tem o Espírito de Cristo.

(2) Onde o Espírito Santo estiver, sempre haverá uma fé viva em Jesus Cristo, como o único Salvador. É Seu ofício especial testificar de Cristo, tomar as coisas de Cristo e mostrá-las ao homem (João 16. 15). Ele conduz a alma que sente seu pecado a Jesus e à expiação feita por Seu sangue. Ele mostra à alma que Cristo sofreu pelo pecado, o justo pelos injustos, para nos levar a Deus. Ele mostra à alma pecadora que temos apenas que receber a Cristo, crer em Cristo, nos comprometer com Cristo e o perdão, a paz e a vida eterna são, ao mesmo tempo, nossos. Ele nos faz ver uma bela adequação na obra consumada de redenção de Cristo para atender às nossas necessidades espirituais. Ele nos torna dispostos a renunciar a todo mérito nosso e a arriscar tudo em Jesus, olhando para nada, não descansando em nada, confiando em nada além de Cristo, Cristo, "entregue por nossas ofensas e ressuscitado para nossa justificação" (Romanos 4 . 25). Aquele que nada sabe de tudo isso e edifica sobre qualquer outro fundamento, está morto diante de Deus. Ele não tem o Espírito de Cristo.

(3) Onde o Espírito Santo está, sempre haverá santidade de vida e conversação. Ele é o Espírito de santidade (Romanos 1.4). Ele é o Espírito santificador. Ele tira o coração duro, carnal e mundano do homem e coloca em seu lugar um coração terno, consciencioso e espiritual, deleitando-se na Palavra de Deus. Ele faz o homem voltar seu rosto para Deus e desejar acima de todas as coisas agradá-Lo; ensina a virar as costas para a moda deste mundo, e não mais fazer daquela moda seu Deus. Ele semeia no coração do homem as sementes benditas de "amor, alegria, mansidão, longanimidade, ternura, bondade, fé, temperança", e faz com que essas sementes germinem e deem frutos agradáveis (Gálatas 5. 22). Aquele que carece dessas coisas e nada sabe da piedade prática diária está morto diante de Deus. Ele não tem o Espírito de Cristo.

(4) Onde o Espírito Santo estiver, sempre haverá o hábito da oração privada sincera. Ele é o Espírito de graça e súplica (Zacarias 12. 10). Ele trabalha no coração como o Espírito de adoção, por meio do qual clamamos Abba, Pai. Ele faz o homem sentir que deve clamar a Deus e falar com Deus: debilmente, vacilante, fracamente, pode ser, mas ele deve chorar por sua alma. Ele torna tão natural para o homem orar quanto para uma criança respirar; com esta única diferença, que a criança respira sem esforço, e a alma recém-nascida ora com muito conflito e contenda. Aquele que nada sabe sobre a oração real, viva, fervorosa e particular, e está contente com alguma forma antiga, ou sem oração alguma, está morto diante de Deus. Ele não tem o Espírito de Cristo.

(5) Finalmente, onde o Espírito Santo está, sempre haverá amor e reverência pela Palavra de Deus. Ele faz com que a alma recém-nascida deseje o leite sincero da Palavra, assim como a criança deseja seu alimento natural. Ele o torna "deleite na lei do Senhor" (1 Pedro 2. 2; Salmo 1. 2). Ele mostra ao homem plenitude, profundidade, sabedoria e suficiência na Sagrada Escritura, que está totalmente oculta aos olhos do homem natural. Ele o atrai para a Palavra com uma força irresistível, como a luz e a lanterna, o maná e a espada, que são essenciais para uma jornada segura por este mundo. Se o homem não consegue ler, faz com que ame ouvir; se não consegue ouvir, faz com que ame meditar. Mas o Espírito sempre o conduz à Palavra. Aquele que não vê nenhuma beleza especial na Bíblia de Deus e não tem prazer em ler, ouvir e compreender está morto diante de Deus. Ele não tem o Espírito de Cristo.

Coloco essas cinco grandes marcas da presença do Espírito diante de meus leitores e, com confiança, clamo a atenção para elas. Eu acredito que suportarão uma inspeção. Não tenho medo de que sejam revistados, criticados e interrogados. Arrependimento para com Deus; fé em nosso Senhor Jesus Cristo; santidade de coração e vida; hábitos de oração privada real; amor e reverência pela Palavra de Deus; essas são as verdadeiras provas da habitação do Espírito Santo na alma de um homem. Onde Ele estiver, essas marcas serão vistas. Onde Ele não está, essas marcas vão faltar.

Admito livremente que as orientações do Espírito, em alguns mínimos detalhes, nem sempre são uniformes. Os caminhos pelos quais Ele conduz as almas nem sempre são precisamente um e o mesmo. A experiência pela qual os verdadeiros cristãos passam em seus primórdios costuma ser um tanto diversa. Eu apenas afirmo que a estrada principal para a qual o Espírito conduz as pessoas e os resultados finais que Ele produz, são sempre iguais. Em todos os verdadeiros cristãos, as cinco grandes marcas que já mencionei sempre serão encontradas.

Eu concordo livremente que o grau e a profundidade da obra do Espírito no coração podem variar muito. Há uma fé fraca e uma fé forte - um amor fraco e um amor forte - uma esperança brilhante e uma esperança vaga - uma obediência débil à vontade de Cristo e um seguimento estrito do Senhor. Eu apenas afirmo que os principais contornos do caráter religioso em todos os que têm o Espírito correspondem perfeitamente. Vida é vida, seja forte ou débil. O bebê de colo, embora fraco e dependente, é um representante tão real e verdadeiro da grande família de Adão quanto o homem mais forte do mundo.

Onde quer que você veja essas cinco grandes marcas, você vê um verdadeiro cristão. Que isso nunca seja esquecido. Deixo para os outros a excomunhão e remoção da igreja todos os que não pertencem à sua própria denominação e não adoram à sua maneira particular. Não tenho simpatia por tamanha estreiteza de ideias. Mostre-me um homem que se arrepende e crê em Cristo crucificado, que vive uma vida santa e se deleita com sua Bíblia e oração, e desejo considerá-lo um irmão. Vejo nele um membro da Igreja Cristã universal, da qual não há salvação. Eu vejo nele um herdeiro daquela coroa de glória que é incorruptível e não murcha. Se ele tem o Espírito Santo, ele tem Cristo. Se ele tem Cristo, ele tem Deus. Se ele tem Deus Pai, Deus Filho e Deus Espírito, todas as coisas são dele. Quem sou eu para lhe dar as costas, porque não podemos ver todas as coisas olho no olho?

Onde quer que essas cinco grandes marcas do Espírito faltem, temos justa causa para temer pela alma de um homem. Igrejas visíveis podem endossá-lo, sacramentos podem ser administrados a ele, formas de oração podem ser lidas sobre ele, ministros podem caridosamente falar dele como "um irmão", mas tudo isso não altera o estado real das coisas. O homem está no caminho largo que leva à destruição. Sem o Espírito ele está sem Cristo. Sem Cristo ele está sem Deus. Sem Deus Pai, Deus Filho e Deus Espírito, ele está em perigo iminente. O Senhor tenha misericórdia de sua alma!

Apresso-me agora para uma conclusão. Desejo encerrar tudo o que venho dizendo com algumas palavras de aplicação pessoal direta.


(1) Em primeiro lugar, deixe-me fazer uma pergunta a todos os que leem este artigo. É curta e simples, e surge naturalmente do assunto: "Você tem ou não tem o Espírito de Cristo?".

Não tenho medo de fazer essa pergunta. Não serei interrompido pela observação comum de que é absurdo, entusiástico, irracional fazer tais perguntas nos dias de hoje. Eu defendo uma declaração simples ou a própria Escritura. Encontro um apóstolo inspirado dizendo: "Se alguém não tem o Espírito de Cristo, esse não é d'Ele". Quero saber o que pode ser mais razoável do que pressionar a sua consciência a indagação: "Você tem o Espírito de Cristo?".

Não serei interrompido pela observação tola de que nenhum homem pode dizer neste mundo se tem ou não o Espírito. Nenhum homem pode dizer! Então, para que nos foi dada a Bíblia? Qual é a utilidade das Escrituras se não podemos descobrir se vamos para o céu ou para o inferno? O que eu pergunto pode ser conhecido. As evidências da presença do Espírito na alma são simples, claras e inteligíveis. Nenhum inquiridor honesto precisa perder o caminho neste assunto. Você pode descobrir se você tem o Espírito Santo.

Rogo-lhe que não se esquive da pergunta que agora fiz. Eu imploro que você permita que isso trabalhe interiormente em seu coração. Eu te encarrego, como alguém de pode ser salvo, a dar uma resposta honesta. Batismo, filiação à Igreja, respeitabilidade, moralidade, correção exterior são todas coisas excelentes. Mas não se contente com elas. Vá mais fundo - olhe mais longe: “Você já recebeu o Espírito Santo? Você tem o Espírito de Cristo?”. [11]

(2) Deixe-me, em seguida, oferecer uma advertência solene a todos os que sentem em suas próprias consciências que não têm o Espírito de Cristo. Esse aviso é curto e simples. Se você não tem o Espírito, você ainda não é povo de Cristo: você não é "nenhum dos Seus".

Pense por um momento no quanto está envolvido nessas poucas palavras, "nada d'Ele". Você não foi lavado no sangue de Cristo! Você não está vestido com a Sua justiça! Você não está justificado! Você não é intercedido por ele! Seus pecados ainda estão sobre você! O diabo reivindica você para si! O poço abre a boca para você! Os tormentos do inferno esperam por você!

Não desejo criar medo desnecessário. Só quero que pessoas sensatas vejam as coisas com calma como elas são. Eu quero apenas um texto simples da Escritura devidamente ponderado. Está escrito: "Se alguém não tem o Espírito de Cristo, esse não é d'Ele". E eu digo à vista de tal texto, se você morrer sem o Espírito, teria sido melhor se você nunca tivesse nascido.

(3) Deixe-me, em seguida, fazer um convite sincero a todos os que sentem que não têm o Espírito. Esse convite é curto e simples. Vá e clame a Deus neste dia em nome do Senhor Jesus Cristo, e ore para que o Espírito Santo seja derramado sobre sua alma.

Há todos os incentivos possíveis para fazer isso. Há garantia da Escritura para fazer isso. "Volte a minha reprovação, derramarei meu Espírito sobre você. Eu farei conhecidas minhas palavras para você". “Se vós, sendo maus, sabeis dar boas dádivas aos vossos filhos, quanto mais dará o vosso Pai celestial o Espírito Santo aos que lho pedirem” (Provérbios 1. 23; Lucas 11. 13). Há garantia na experiência de milhares de pessoas para fazê-lo. Milhares se levantarão no último dia e testificarão que, quando oraram, foram ouvidos e, quando buscaram a graça, a encontraram. Acima de tudo, há garantia na pessoa e no caráter de nosso Senhor Jesus Cristo. Ele espera ser gracioso. Ele convida os pecadores a irem a ele. Ele não rejeita ninguém que venha. Ele dá "poder a todos os que O recebem pela fé e vão a Ele, para se tornarem filhos de Deus" (João 1. 12).

Vá então a Jesus, como um pecador necessitado, carente, humilde e contrito, e você não deve ir em vão. Chore a Ele fortemente por sua alma, e você não chorará sem propósito. Confesse a Ele sua necessidade, culpa, medo e perigo, e Ele não o desprezará. Peça e você receberá. Procura e encontrarás. Bata, e será aberto para você. Testifico ao principal dos pecadores hoje, que há o suficiente em Cristo e de sobra para a sua alma. Venha, venha: venha, hoje mesmo. Venha para Cristo!

(4) Permitam-me, em último lugar, dar uma palavra de despedida de exortação a todos os leitores deste artigo que receberam o Espírito de Cristo, aos penitentes, os crentes, os santos, àqueles que oram e que amam a Palavra de Deus. Essa exortação consistirá em três coisas simples.

(a) Por um lado, seja grato pelo Espírito. Quem o fez diferir? De onde vieram todos esses sentimentos em seu coração, que milhares ao seu redor não conhecem, e você mesmo não conheceu uma vez? A que você deve esse senso de pecado, e aquela atração a Cristo, e aquela fome e sede de justiça, e aquele gosto pela Bíblia e oração, que, com todas as suas dúvidas e enfermidades, você encontra em sua alma?

Essas coisas vieram da natureza? Ah não! Você aprendeu essas coisas nas escolas deste mundo? Ah não! Não! Elas são todas de graça. A graça as semeou, a graça as regou, a graça começou, a graça as manteve vivas. Aprenda a ser mais grato. Louve a Deus mais a cada dia que você vive: louve-O mais em particular, louve-O mais em público, louve-O em sua própria família, louve-O acima de tudo em seu próprio coração. Essa é a maneira de estar em sintonia com o céu. O hino será: "O que Deus fez?".

(b) Por outro lado, seja cheio do Espírito. Procure estar mais e mais sob Sua abençoada influência. Esforce-se para que cada pensamento, palavra, ação e hábito sejam submetidos à obediência à direção do Espírito Santo. Não O aflija por inconsistências e conformidade com o mundo. Não O reprima, brincando com pequenas enfermidades e pequenos pecados que o assediam. Em vez disso, busque que Ele governe e reine mais completamente sobre você a cada semana que você viver. Ore para que você possa crescer anualmente na graça e no conhecimento de Cristo. Essa é a maneira de fazer o bem ao mundo. Um cristão eminente é um farol: visto em toda parte pelos outros e fazendo o bem a uma quantidade inumerável, que ele nunca conhece. Esta é a maneira de desfrutar de muito conforto interior neste mundo, de ter uma certeza brilhante na morte, de deixar amplas evidências para trás e, finalmente, de receber uma grande coroa.

(c) Finalmente, ore diariamente por um grande derramamento do Espírito na Igreja e no mundo. Esta é a grande necessidade do dia: é o que precisamos muito mais do que dinheiro, maquinário e homens. A "companhia de pregadores" na cristandade é muito maior do que era nos dias de Paulo; mas o trabalho espiritual real feito na terra, em proporção aos meios usados, é sem dúvida muito menor. Precisamos mais da presença do Espírito Santo; mais no púlpito e mais na congregação; mais na visita pastoral e mais na escola. Onde Ele estiver, haverá vida, saúde, crescimento e fecundidade. Onde Ele não está, todos estarão mortos, domesticados, formais, sonolentos e com frio. Então, que todos os que desejam ver um aumento da religião pura e imaculada, orem diariamente por mais da presença do Espírito Santo em cada ramo da Igreja visível de Cristo.

 ~

J. C. Ryle

Old Paths, 1877.


Notas:

[1] "Há uma omissão geral nos santos de Deus, em não darem ao Espírito Santo aquela glória que é devida à Sua pessoa, e por Sua grande obra de salvação em nós; tanto que quase perdemos em nossos corações esta Terceira Pessoa. Damos diariamente em nossos pensamentos, orações, afetos e discursos uma honra ao Pai e ao Filho. Mas que dirige os objetivos de seu louvor (mais do que naquela forma geral de doxologia que usamos para fechar nossas orações) a Deus o Espírito Santo? Ele é uma Pessoa na Trindade, igual ao Pai e ao Filho. A obra que Ele faz por nós, em sua espécie, é tão grande quanto a do Pai ou do Filho. Portanto, pela equidade de todos lei, uma honra proporcional é devida a Ele". Thomas Goodwin sobre a obra do Espírito Santo, 1704 - N.A.

[2] Horae Solitaire; or Essays on Some Remarkable Names and Titles, 1836 - N.T.

[3] Nem por um momento ninguém suporia que eu acho que os crentes do Antigo Testamento não tinham o Espírito Santo. Pelo contrário, eu sustento que nunca houve um pingo de vida espiritual entre as pessoas, exceto do Espírito Santo - e que o Espírito Santo fez Abel e Noé o que eles eram, não menos realmente do que Ele fez Paulo. Tudo o que pretendo afirmar é que o Espírito Santo é muito mais revelado e amplamente derramado sob o Novo Testamento do que sob o Antigo, que a dispensação do Novo Testamento é enfaticamente e peculiarmente chamada de "ministração do Espírito". A diferença entre as duas dispensações é apenas de grau - N.A.

[4] “Prestar culto divino ao Espírito Santo, se ele não for Deus, é idolatria; e retê-lo, se Ele for Deus, é um pecado hediondo. Estar bem informado sobre este ponto é da maior importância”. Hurrion sobre o Espírito Santo, 1731 - N.A.

[5] “Não é a luz natural da consciência, nem um aperfeiçoamento pela Palavra, que converte qualquer homem a Deus, embora esta seja a melhor fonte da parte prática da religião da maioria dos homens. Mas é a fé, trazendo uma nova luz à consciência e assim a consciência acendendo sua luz de vela naquele sol que humilha o pecado de outra maneira, e leva as pessoas a Cristo, santifica, muda e escreve a lei no coração. E isso você descobrirá ser o estado de diferença entre Agostinho, os pelagianos e os semipelagianos, que todo o sentido e curso de seus escritos contra eles sustentam. Eles teriam tido a luz da consciência natural e as sementes das virtudes naturais nas pessoas (como nos filósofos), sendo aperfeiçoado pela revelação da Palavra, para ser aquela graça de que fala a Escritura. Ele proclama todas as suas virtudes e seu uso da luz natural como pecados, por serem deficientes de santidade, e requer para nós não apenas a revelação dos objetos de fé, que de outra forma a luz natural não poderia descobrir, mas uma nova luz para ver eles também". Thomas Goodwin sobre a obra do Espírito Santo, 1704 - N.A.

[6] “Despertar a alma com ternos traços de arte”, foi o lema que em letras maiúsculas chamou a atenção ao entrar na Exposição de Belas Artes de Manchester, na extremidade do edifício - N.A.

[7] Todos eles pintores da Grécia Antiga (séculos IV e V a. C.) - N.T.

[8] Francisco Xavier (1506-1552) - N.T.

[9] "Isto é o que dá ao ministério do Evangelho tanto sua glória quanto sua eficácia. Tire o Espírito do Evangelho, e você o torna uma letra morta, e deixa o Novo Testamento sem mais utilidade para os cristãos tal como o Antigo Testamento é para os judeus". Owen sobre o Espírito Santo.

“No poder do Espírito Santo repousa toda a capacidade de conhecer a Deus e agradá-Lo. É Ele quem purifica a mente por Sua operação secreta. Ele ilumina a mente para conceber pensamentos dignos do Deus Todo-Poderoso”. Homilia - N.A.

[10] "Deus, o Pai, tinha apenas dois grandes dons para conceder; e quando eles foram dados, Ele não deixou nada que fosse grande (comparativamente) para dar, pois eles continham tudo de bom neles. Esses dois dons eram Seu Filho, que era Sua promessa no Antigo Testamento, e o Espírito, a promessa do Novo". Thomas Goodwin sobre a obra do Espírito Santo, 1704 - N.A.

[11] “É um bom sinal de graça quando um homem se dispõe a procurar e examinar a si mesmo, seja ele gracioso ou não. Há um certo instinto no filho de Deus, pelo qual naturalmente deseja que o título de sua legitimação seja provado; enquanto um hipócrita nada mais teme do que ser revistado em sua podridão". Hopkins.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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