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Conversão

“Arrependam-se, portanto, e sejam convertidos”. Atos 3. 19.

“Garanto-os que, a menos que se convertam e se tornem como crianças, nunca entrarão no reino dos céus”. Mateus 18. 3.


O assunto que dá título a este artigo é aquele que diz respeito a toda a humanidade. Deve chegar ao lar de todos os níveis e classes, altos ou baixos, ricos ou pobres, velhos ou jovens, nobres ou simples. Qualquer um pode chegar ao céu sem dinheiro, posição ou conhecimento. Ninguém, por mais sábio, rico, nobre ou bonito que seja, jamais chegará ao céu sem conversão.

Há seis pontos de vista nos quais desejo considerar o assunto deste artigo. Vou tentar mostrar que a conversão é:


I. Uma coisa bíblica. 

II. Uma coisa real. 

III. Uma coisa necessária. 

IV. Uma coisa possível. 

V. Uma coisa feliz. 

VI. Uma coisa que pode ser vista.


I. Deixe-me mostrar, em primeiro lugar, que a conversão é algo bíblico.

Quero dizer com isso, que a conversão é algo claramente mencionado na Bíblia. Este é o primeiro ponto que devemos averiguar sobre qualquer coisa na religião. Não importa quem diz uma coisa e a declara ser uma verdade religiosa; não importa se gostamos ou não de uma doutrina. Está na Bíblia? Essa é a única questão. Se for, não temos o direito de recusar. Se rejeitarmos uma verdade bíblica porque não gostamos dela, faremos isso com perigo de nossas almas, e podemos nos tornar infiéis imediatamente. Este é um princípio que nunca deve ser esquecido.

Voltemos à Bíblia. Ouça o que Davi diz: “A lei do Senhor é perfeita, convertendo a alma”, “Pecadores se converterão a ti” (Salmo 19. 7; 51. 13). Ouça o que nosso Senhor Jesus Cristo diz: “A não ser que se convertam e se tornem como crianças, não entrarão no reino dos céus” (Mateus 18. 3). Ouça o que Pedro diz: "Arrependei-vos e convertei-vos, para que sejam apagados os vossos pecados" (Atos 3. 19). Ouça o que Tiago diz: “Aquele que converte o pecador do erro do seu caminho, salvará da morte uma alma e esconderá uma multidão de pecados” (Tiago 5. 20).

Eu poderia facilmente acrescentar algo a essa evidência bíblica. Eu poderia citar muitas passagens nas quais a ideia de conversão está contida, embora a palavra em si não seja usada. Ser renovado; ser transformado; ser criado de novo; ser ressuscitado dos mortos; ser iluminado; passar da morte para a vida; nascer de novo; despir o velho e vestir o novo; todas essas são expressões bíblicas, que significam a mesma coisa que conversão. Elas são todas a mesma coisa, vistos de um ponto de vista diferente. Mas o suficiente é tão bom quanto um banquete, nesses assuntos. Não pode haver dúvida da verdade da minha primeira posição, que a conversão é algo bíblico. Não é um mero artifício da invenção do homem: está na Bíblia.

Você pode me dizer, talvez, que não se importa com "textos". Você pode dizer que não está acostumado a fazer textos isolados decidirem questões em sua religião. Se este for o seu caso, sinto muito por você. Nosso Senhor Jesus Cristo e Seus apóstolos costumavam citar textos únicos com frequência, e fazer tudo em seus argumentos depender deles. Um texto simples com eles foi suficiente para estabelecer um ponto. Não é algo estranho você não se importar com este uso, mas o próprio Senhor Jesus Cristo e Seus apóstolos usarem textos isolados?

Rogo a cada leitor destas páginas que tome cuidado com os preconceitos ignorantes sobre assuntos religiosos. Conheci pessoas que achavam falhas em doutrinas e opiniões entusiásticas, fanáticas e absurdas, em total ignorância de que estavam achando falhas nas próprias Escrituras! Eles deram provas tristes de que falavam de coisas que não entendiam, e que nada sabiam, comparativamente, do conteúdo da Bíblia. Está registrado que, em Somerset, cem anos atrás, um grande pregador foi convocado perante os magistrados por fazer juramento no púlpito. Ele havia usado em seu sermão o conhecido texto: "Quem não crer será condenado" (Marcos 16. 16); e o oficial era tão ignorante que não sabia que o pregador estava citando a Palavra de Deus! Eu mesmo me lembro de uma senhora de posição ficar muito indignada, porque um orador em uma reunião missionária descreveu os pagãos como "sem esperança". E, no entanto, o orador tinha usado apenas a própria expressão usada por Paulo, ao descrever o estado dos efésios antes de o Evangelho chegar a eles! (Efésios 2. 12). Cuidado para não cometer erros semelhantes. Tome cuidado para não expor sua própria ignorância falando contra a conversão. Pesquise as Escrituras. A CONVERSÃO É UMA COISA BÍBLICA.


II. Deixe-me mostrar, em segundo lugar, que a conversão é algo real.

Sinto que é muito necessário dizer algo sobre este ponto. Vivemos em uma época de fraudes, trapaças, enganos e imposições. É uma época de lavagem branca, verniz, laca e superficialidade. É uma época de gesso, chapeamento e douramento. É uma época de alimentos adulterados, diamantes colados, pesos e medidas falsas, madeira insalubre e roupas de má qualidade. É uma época de sacos de vento, sepulcros esbranquiçados e címbalos na religião. Não me surpreende que muitos considerem todos os mestres cristãos como personagens suspeitos, senão hipócritas, e neguem a realidade de algo como a conversão.

Ainda assim, apesar de tudo o que essas pessoas possam dizer, eu afirmo com segurança que existe a conversão. Devem ser vistos entre as pessoas, em todos os lugares, casos inconfundíveis de uma completa virada de coração, caráter, gostos e vida - casos que não merecem outro nome senão o de conversão. Eu digo isso quando um homem volta do pecado para Deus; do mundanismo à santidade; da justiça própria à desconfiança de si mesmo; do descuido com a religião ao profundo arrependimento; da descrença à fé; da indiferença a Cristo ao forte amor a Cristo; da negligência da oração e da Bíblia, ao uso diligente de todos os meios de graça; eu digo com ousadia, que tal homem é um homem convertido. Quando o coração de um homem é virado de cabeça para baixo da maneira que descrevi, de modo que ele ame o que antes odiava e odeia o que um dia amou, digo com ousadia que é um caso de conversão. Negar isso é mera obstinação e simulação. Essa mudança não pode ser descrita de outra maneira. De longe, o nome mais adequado que pode ser dado a ele é o nome bíblico: conversão.

A Bíblia fornece muitos padrões inconfundíveis de tais mudanças. Que qualquer um leia com atenção as histórias de Manassés, rei de Judá, do apóstolo Mateus, da mulher de Samaria, de Zaqueu, o publicano, de Maria Madalena, de Saulo de Tarso, do carcereiro de Filipos, de Lídia, a vendedora de púrpuras, do Judeus a quem Pedro pregou no dia de Pentecostes, dos coríntios a quem Paulo pregou (2 Crônicas 33. 1-19; Mateus 9.9; João 4. 1-29; Lucas 19. 1-10; 8. 2; Atos 9. 1-22; 16. 14-34; 2. 37-41; 1 Coríntios 6. 9-11). Em cada um desses casos, houve uma grande mudança. O que essa mudança pode ser chamada senão conversão?

Dessas mudanças, a história da Igreja em todas as épocas pode fornecer muitos exemplos bem conhecidos. Que qualquer um estude a vida de Agostinho, de Martinho Lutero, de Hugh Latimer, de John Bunyan, do Coronel Gardiner, de John Newton, de Thomas Scott. Em cada uma dessas vidas, ele encontrará uma descrição de uma poderosa virada de coração, opinião e conduta em direção a Deus. O que essa transformação pode ser chamada de melhor do que conversão?

De tais mudanças, a vizinhança e o círculo de conhecidos de cada homem fornecerão muitos espécimes. Deixe qualquer pessoa observadora de mente honesta olhar ao seu redor e considerar o que eu afirmo. Que negue, se puder, que pode apontar o dedo sobre homens e mulheres de sua própria idade e posição, que agora são totalmente diferentes do que eram antes em matéria de religião. Sobre suas próprias almas e a importância de serem salvos; sobre o pecado, Deus, Cristo, arrependimento, fé, santidade; sobre leitura da Bíblia e oração; sobre todas essas coisas, eles estão completamente mudados. Desafio qualquer homem sensato a negar que conhece essas pessoas. Eles devem ser encontrados aqui e ali em todas as partes do reino. Mais uma vez pergunto: como podem ser chamadas essas mudanças senão conversões?

Sinto-me quase envergonhado de insistir tanto neste ponto. Parece uma perda de tempo tal como provar que dois mais dois são quatro, ou que o sol nasce no leste. Mas, infelizmente, há muitas pessoas que não permitirão nada e disputarão tudo na religião! Eles sabem que eles próprios ainda não se converteram e, portanto, tentam arduamente fazer com que ninguém jamais tenha se convertido! Acredito ter dado uma resposta suficiente a todas essas pessoas. Mostrei a você que A CONVERSÃO É ALGO REALMENTE VERDADEIRO.


III. Deixe-me mostrar, em terceiro lugar, que a conversão é um algo necessário.

Este é um ponto de grande importância. Algumas pessoas dignas estão prontas o suficiente para admitir que a conversão é uma verdade bíblica e uma realidade, mas não algo que precise ser insistido na maioria dos ingleses. Os pagãos, eles garantem, precisam de conversão. Mesmo os ladrões, personagens caídos e habitantes das prisões, eles admitem, podem precisar de conversão. Mas falar que a conversão é necessária para quem vai à Igreja é falar de coisas que eles não podem ver de forma alguma. "Essas pessoas podem, em alguns casos, precisar de um pouco de agitação e alteração. Elas podem não ser tão boas quanto deveriam ser: seria melhor se elas frequentassem mais a religião; mas você não tem o direito de dizer que precisam conversão! É falta de caridade, duro, tacanho, amargo, errado dizer-lhes que eles precisam de conversão!”.

Essa noção tristemente comum é uma ilusão completa. É pura invenção do homem, sem um fragmento de fundamento na Palavra de Deus. A Bíblia ensina expressamente que a mudança de coração, chamada conversão, é algo absolutamente necessário para todos. É necessário devido à corrupção total da natureza humana. É necessário devido à condição do coração natural de cada homem. Todas as pessoas nascidas no mundo, de todas as classes e nações, devem ter seus corações transformados entre o berço e a sepultura, antes que possam ir para o céu. Todas, todas as pessoas, sem exceção, devem ser convertidas.

Sem a conversão do coração, não podemos servir a Deus na terra. Naturalmente, não temos fé, nem temor, nem amor para com Deus e Seu Filho Jesus Cristo. Não temos prazer em Sua Palavra. Não temos prazer em oração ou comunhão com ele. Não temos alegria em Suas ordenanças, Sua casa, Seu povo ou Seus dias. Podemos ter uma forma de cristianismo e manter uma série de cerimônias e apresentações religiosas. Mas, sem conversão, não temos mais ânimo em nossa religião do que um tijolo ou uma pedra. Um cadáver pode servir a Deus? Nós sabemos que não. Bem, sem conversão, estamos mortos para Deus.

Olhe ao redor da congregação com a qual você adora todos os domingos. Observe como a grande maioria deles pouco se interessa pelo que está acontecendo. Observe como eles são desatentos, apáticos e indiferentes em relação a todo o assunto. É claro que seus corações não estão lá! Eles estão pensando em outra coisa, não na religião. Estão pensando em negócios, ou dinheiro, ou prazer, ou planos mundanos, ou chapéus, ou roupas, ou novos vestidos ou divertimentos. Seus corpos estão lá - mas não seus corações. E qual é o motivo? O que todos eles precisam? Eles precisam de conversão. Sem ela, eles só vêm à igreja por causa da moda e da formalidade, e saem da igreja para servir ao mundo ou aos seus pecados.

Mas isto não é tudo. Sem a conversão do coração, não poderíamos desfrutar do céu, se lá chegássemos. O céu é um lugar onde a santidade reina suprema, e o pecado e o mundo não têm lugar. A companhia será toda sagrada; os empregos serão todos sagrados; será um descanso eterno. Certamente, se formos para o céu, devemos ter um coração afinado e capaz de desfrutá-lo, do contrário não seremos felizes. Devemos ter uma natureza em harmonia com o elemento em que vivemos e o lugar onde moramos. Um peixe pode ser feliz fora d'água? Nós sabemos que não. Bem, sem a conversão do coração não poderíamos ser felizes no céu.

Olhe ao redor da vizinhança em que você mora e das pessoas que você conhece. Pense no que muitos deles fariam se estivessem sem dinheiro para sempre, e negócios, e jornais, e cartas, e bolas, e corridas, e caça, e tiro, e divertimentos mundanos! Eles gostariam? Pense no que eles sentiriam se estivessem fechados para sempre com Jesus Cristo, os santos e os anjos! Eles ficariam felizes? A companhia eterna de Moisés, Davi e Paulo seria agradável para aqueles que nunca se deram ao trabalho de ler o que aqueles homens santos escreveram? Será que o louvor eterno do céu agradaria o gosto daqueles que dificilmente podem dispensar alguns minutos em uma semana para a religião particular, mesmo para a oração? Há apenas uma resposta a ser dada a todas essas perguntas. Devemos ser convertidos antes de desfrutarmos o céu. O céu não seria o paraíso para nenhum filho de Adão sem conversão.

Que nenhum homem nos engane. Existem duas coisas que são absolutamente necessárias para a salvação de cada homem e mulher na terra. Uma delas é a obra mediadora de Cristo por nós - Sua expiação, satisfação e intercessão. A outra é a obra de conversão do Espírito em nós - Sua graça guiadora, renovadora e santificadora. Devemos ter um título e um coração para o céu. Os sacramentos não são necessários para a salvação: um homem pode ser salvo sem eles, como o ladrão penitente. O interesse por Cristo e a conversão são absolutamente necessários: sem eles ninguém pode ser salvo. Todos, todos iguais, altos ou baixos, ricos ou pobres, velhos ou jovens, nobres ou simples, clérigos ou dissidentes, batizados ou não, todos devem ser convertidos ou perecerão. Não há salvação sem conversão. É ALGO NECESSÁRIO.


IV. Deixe-me mostrar agora, em quarto lugar, que a conversão é algo possível.

Acho que conheço os sentimentos que passam pela mente de muitas pessoas, quando leem o que estou escrevendo neste artigo. Eles se refugiam na ideia de que uma mudança como a conversão é totalmente impossível, exceto para alguns poucos favorecidos. “Está tudo muito bem”, argumentam, “que os pastores falem de conversão; mas a coisa não pode ser feita; temos trabalho em mente, famílias para sustentar, negócios para cuidar. Não adianta esperar milagres agora. Não podemos ser convertidos”. Esses pensamentos são muito comuns. O diabo adora colocá-los diante de nós, e nossos próprios corações preguiçosos estão prontos para recebê-los: mas eles não resistirão ao exame. Não tenho medo de afirmar que a conversão é uma coisa possível. Se não fosse assim, não diria mais nada.

Ao dizer isso, no entanto, lamentaria estar enganado. Nem por um momento quero dizer que alguém pode se converter, mudar seu próprio coração, tirar sua própria natureza corrupta, colocar em si um novo espírito. Não quero dizer nada disso. Eu esperaria que os ossos secos na visão de Ezequiel dessem vida (Ezequiel 37. 3). Só quero dizer que não há nada nas Escrituras, nada em Deus, nada na condição do homem, que justifique alguém em dizer: "Eu nunca poderei ser convertido". Não vive na terra o homem ou a mulher de quem se pudesse dizer, "a sua conversão é uma impossibilidade". Qualquer um, por mais pecador e endurecido que seja, qualquer um pode ser convertido.

Por que falo com tanta confiança? Como posso olhar ao redor do mundo e ver a maldade terrível que há nele, e ainda assim não se desanimar pela alma de nenhum homem vivo? Como é que posso dizer a alguém, por mais duro, caído e mau que seja: "O teu caso não é desesperador: tu, até tu, podes converter-te"? Posso fazer isso por causa das coisas contidas no Evangelho de Cristo. É a glória desse Evangelho que, sob ele, nada é impossível.

A conversão é uma coisa possível, por causa do poder onipotente de nosso Senhor Jesus Cristo. N'Ele está a vida. Em Suas mãos estão as chaves da morte e do inferno. Ele tem todo o poder no céu e na terra. Ele vivifica quem Ele deseja. (João 1. 4; Apocalipse 1. 18; Mateus 28. 18; João 5. 21). É tão fácil para Ele criar novos corações do nada como foi criar o mundo do nada. É tão fácil para Ele soprar vida espiritual em um coração pedregoso e morto, quanto soprar vida natural no barro de que Adão foi formado e torná-lo um homem vivo. Não havia nada que Ele não pudesse fazer na terra. Vento, mar, doença, morte, o diabo - todos foram obedientes à Sua palavra. Não há nada que Ele não possa fazer no céu à direita de Deus. Sua mão está tão forte como sempre: Seu amor é tão grande como sempre. O Senhor Jesus Cristo vive e, portanto, a conversão não é impossível.

Mas, além disso, a conversão é possível, por causa da força onipotente do Espírito Santo, que Cristo envia aos corações de todos aqueles a quem Ele se compromete a salvar. O mesmo Espírito divino que cooperou com o Pai e o Filho na obra da criação, coopera especialmente na obra da conversão. É Ele quem conduz a vida de Cristo, a grande Fonte da Vida, aos corações dos pecadores. Aquele que se moveu na superfície das águas antes que aquelas palavras maravilhosas fossem ditas, "Haja luz", é Aquele que move as almas dos pecadores e leva embora suas trevas naturais. Grande, de fato, é o poder invisível do Espírito Santo! Ele pode suavizar o que é difícil. Ele pode dobrar o que é rígido e obstinado. Ele pode dar olhos aos espiritualmente cegos, ouvidos aos espiritualmente surdos, línguas aos espiritualmente mudos, pés aos espiritualmente aleijados, calor aos espiritualmente frios, conhecimento aos espiritualmente ignorantes e vida aos espiritualmente mortos. "Ninguém ensina como Ele!" (Jó 36. 22). Ele ensinou milhares de pecadores ignorantes e nunca falhou em torná-los "sábios para a salvação". O Espírito Santo vive e, portanto, a conversão nunca é impossível.

O que você pode dizer sobre essas coisas? Fora para sempre a ideia de que a conversão não é possível. Jogue-o para trás: é uma tentação do diabo. Não olhe para si mesmo e para o seu coração fraco; pois então você pode muito bem se desesperar. Olhe para cima, para Cristo e o Espírito Santo, e aprenda que com eles nada é impossível. Sim! A era dos milagres espirituais ainda não acabou! Almas mortas em nossas congregações ainda podem ser ressuscitadas; olhos cegos ainda podem ser levados a ver; línguas sem fala e sem oração ainda podem ser ensinadas a orar. Ninguém deve se desesperar. Quando Cristo tiver deixado o céu e renunciado a Seu ofício de Salvador dos pecadores; quando o Espírito Santo deixar de habitar nos corações e não ser mais Deus; então, e não antes disso, os homens e mulheres podem dizer: "Não podemos ser convertidos". Até então, digo com ousadia, a conversão é uma coisa possível. Se as pessoas não se convertem, é porque "não querem vir a Cristo para o resto da vida" (João 5. 40). A CONVERSÃO É POSSÍVEL.


V. Deixe-me mostrar, em quinto lugar, que a conversão é algo feliz.

Terei escrito em vão se não tocar neste ponto. Existem milhares, acredito firmemente, que estão dispostos a admitir a verdade de tudo o que disse até agora. Escriturístico, real, necessário, possível - tudo isso eles permitem que a conversão seja. "Claro", dizem, "sabemos que é tudo verdade. As pessoas têm de se converter". Mas vai aumentar a felicidade de um homem ser convertido? Será que vai aumentar as alegrias do homem e diminuir suas tristezas ser convertido? Aqui, infelizmente, é um ponto em que muitos se fixam rapidamente. Eles têm um medo oculto e secreto de que, se forem convertidos, devem se tornar melancólicos, miseráveis ​​e deprimidos. Conversão e um rosto amargo; conversão e uma sombrancelha triste; conversão e uma prontidão mal-humorada para desprezar os jovens, e abater toda a alegria; conversão e um semblante doloroso; conversão e suspiro e murmúrio - todas essas são coisas que eles acham que devem andar juntas! Não é de se admirar que essas pessoas evitem a ideia de conversão!

A noção que acabo de descrever é muito comum e muito perniciosa. Desejo protestar contra isso com todo meu coração, alma, mente e força. Afirmo sem hesitação, que a conversão descrita nas Escrituras é uma coisa feliz e não miserável; e que se as pessoas convertidas não são felizes, a culpa deve ser delas mesmas. A felicidade de um verdadeiro cristão, sem dúvida, não é exatamente do mesmo tipo que a de um homem mundano. É uma alegria calma, sólida, profunda e substancial. Não é feito de excitação, leviandade e alegria espasmódica barulhenta. É a alegria sóbria e tranquila de quem não esquece a morte, o julgamento, a eternidade e um mundo por vir, mesmo em sua alegria principal. Mas, no geral, estou confiante de que o homem convertido é o homem mais feliz.

O que diz a Escritura? Como ela descreve os sentimentos e a experiência das pessoas que foram convertidas? Ela dá algum apoio à ideia de que a conversão é algo doloroso e melancólico? Ouçamos o que Levi sentiu, quando deixou o recebimento do costume para seguir a Cristo. Lemos que "ele deu uma grande festa em sua própria casa", como se fosse uma ocasião de alegria (Lucas 5. 29). Ouçamos o que o publicano Zaqueu sentiu quando Jesus se ofereceu para ir a sua casa. Lemos que "ele o recebeu com alegria" (Lucas 19. 6). Vamos ouvir o que os samaritanos sentiram quando foram convertidos por meio da pregação de Filipe. Lemos que "havia grande alegria naquela cidade" (Atos 8. 8). Vamos ouvir o que o eunuco etíope sentiu no dia de sua conversão. Lemos que "ele seguiu seu caminho alegrando-se" (Atos 8. 39). Ouçamos o que o carcereiro filipense sentiu na hora de sua conversão. Lemos que “ele se alegrou por crer em Deus com toda a sua casa” (Atos 16. 34). Na verdade, o testemunho das Escrituras sobre este assunto é sempre um e o mesmo. A conversão é sempre descrita como a causa da alegria e não da tristeza; da felicidade e não da miséria.

A pura verdade é que as pessoas falam mal de conversão porque não sabem nada sobre ela. Elas consideram os homens e mulheres convertidos infelizes, porque os julgam por sua aparência externa de calma, gravidade e quietude, e nada sabem de sua paz interior. Elas esquecem que não são aqueles que se gabam de suas próprias performances que mais fazem, e não são aqueles que falam mais sobre sua felicidade que são na realidade as pessoas mais felizes.

Um homem convertido é feliz porque tem paz com Deus. Seus pecados estão perdoados; sua consciência está livre do sentimento de culpa: ele pode esperar a morte, o julgamento e a eternidade, e não sentir medo. Que bênção imensa sentir-se perdoado e livre! Ele é feliz porque encontra ordem em seu coração. Suas paixões são controladas, suas afeições corretamente dirigidas. Tudo em seu homem interior, por mais fraco e débil, está em seu lugar certo, e não em confusão. Que ordem de bênção imensa é! Ele está feliz porque se sente independente das circunstâncias. Venha o que vier, ele está provido: doenças, perdas e morte, nunca podem tocar seu tesouro no céu, ou roubá-lo de Cristo. Que bênção sentir-se independente! Ele é feliz, porque se sente pronto. Aconteça o que acontecer, ele está um tanto preparado: o grande assunto está resolvido; a grande preocupação da vida está arranjada. Que bênção estar pronto! Essas são, de fato, verdadeiras fontes de felicidade. São mananciais totalmente fechados e selados para o homem não convertido. Sem perdão dos pecados, sem esperança para o mundo vindouro, dependente deste mundo para o conforto, despreparado para encontrar Deus, ele não pode ser realmente feliz. A conversão é uma parte essencial da verdadeira felicidade.

Decida em sua mente hoje que o amigo que trabalha para sua conversão a Deus é o melhor amigo que você tem. Ele é um amigo não apenas para a vida por vir, mas para a vida que agora existe. Ele é um amigo para o seu conforto atual, bem como para a sua futura libertação do inferno. Ele é um amigo para o tempo e para a eternidade. CONVERSÃO É ALGO FELIZ.


VI. Deixe-me mostrar-lhe agora, em último lugar, que a conversão é algo que pode ser visto.

Esta é uma parte do meu assunto que nunca deve ser esquecida. Bem seria para a Igreja e para o mundo, se em cada época tivesse recebido mais atenção. Milhares se afastaram com repulsa do Cristianismo, por causa da maldade de muitos que o professam. Centenas têm feito com que o próprio nome da conversão cheire mal, pela vida que viveram depois de se declararem convertidos. Eles imaginaram que algumas sensações e convicções espasmódicas eram a verdadeira graça de Deus. Eles se imaginaram convertidos, porque seus sentimentos animais eram excitados. Eles se autodenominam "convertidos" sem o menor direito ou título a esse nome honrado. Tudo isso tem causado um dano imenso, e está causando um dano peculiar nos dias atuais. Os tempos exigem uma afirmação muito clara do grande princípio - que a verdadeira conversão é algo que sempre pode ser visto.

Admito plenamente que a maneira de trabalhar do Espírito é invisível. É como o vento. É como o poder de atração do ímã. É como a influência da lua sobre as marés. Há algo sobre isso muito além do alcance dos olhos ou da compreensão do homem. Mas, embora admita isso decididamente, não afirmo menos decididamente que os efeitos da obra do Espírito na conversão sempre serão vistos. Esses efeitos podem ser fracos no início; para o homem natural, dificilmente podem ser visíveis e não compreendidos. Mas sempre haverá efeitos: alguns frutos sempre serão vistos onde houver verdadeira conversão. Onde nenhum efeito pode ser visto, aí você pode ter certeza de que não há graça. Onde nenhum fruto visível pode ser encontrado, você pode ter certeza de que não há conversão.

Alguém me pergunta: o que podemos esperar de uma conversão verdadeira? Eu respondo: sempre haverá algo visto no caráter, nos sentimentos, na conduta, nas opiniões e na vida diária de um homem convertido. Você não verá nele perfeição; mas você verá nele algo peculiar, distinto e diferente de outras pessoas. Você o verá odiando o pecado, amando a Cristo, seguindo a santidade, tendo prazer em sua Bíblia, perseverando na oração. Você o verá penitente, humilde, crente, temperante, caridoso, verdadeiro, bem-humorado, paciente, justo, honrado, gentil. De qualquer modo, esses serão seus objetivos: essas são as coisas que ele perseguirá, por mais curto que seja a perfeição. Em algumas pessoas convertidas, você verá essas coisas de forma mais distinta, em outras menos. Só digo isso, onde quer que haja conversão, algo desse tipo será visto.

Não me importo com uma conversão que não tenha marcas nem evidências para mostrar. Sempre direi: "Dê-me algumas marcas se devo pensar que você se converteu. Mostre-me sua conversão sem marcas, se puder! Não acredito nisso. Não vale nada". Você pode chamar essa doutrina de legal, se quiser. É muito melhor ser chamado de legal do que ser um antinomiano. Nunca, nunca permitirei que o bendito Espírito possa estar no coração de um homem, quando nenhum fruto do Espírito pode ser visto em sua vida. Uma conversão que permite a um homem viver em pecado, mentir, beber e blasfemar, não é a conversão da Bíblia. É uma conversão falsa, que só pode agradar ao diabo e levará o homem que está satisfeito com ela, não para o céu, mas para o inferno.

Deixe que este último ponto penetre em seu coração e nunca seja esquecido. A conversão não é apenas algo escriturístico, algo real, algo necessário, algo possível e algo feliz: ainda há mais uma grande característica sobre ela: É ALGO QUE SEMPRE SERÁ VISTO.


E agora deixe-me concluir este artigo com alguns apelos claros às consciências de todos os que o leem. Eu tentei o melhor que estava ao meu alcance para revelar e explicar a natureza da conversão. Eu me esforcei para explicá-la em todos os pontos de vista. Nada resta senão tentar trazê-lo para o coração de todos em cujas mãos este livro pode cair.

(1) Em primeiro lugar, exorto todo leitor deste artigo a descobrir se ele é convertido. Não estou perguntando sobre outras pessoas. O pagão, sem dúvida, precisa de conversão. Os infelizes habitantes de prisões e reformatórios precisam de conversão. Pode haver pessoas morando perto de sua própria casa que são pecadores e descrentes declarados e precisam de conversão. Mas tudo isso está fora de questão. Eu pergunto: você se converteu?

Você é convertido? Não é uma resposta dizer-me que muitas pessoas são hipócritas e falsos professos. Não é nenhum argumento dizer que há muitos reavivamentos e conversões simuladas. Tudo isso pode ser verdade: mas o abuso de uma coisa não destrói o uso dela. A circulação de dinheiro ruim não é razão para que não haja moeda boa. Quaisquer que sejam os outros: você se converteu?

Você é convertido? Não é uma resposta dizer-me que você vai à igreja ou capela e foi batizado e admitido na mesa do Senhor. Tudo isso prova pouco: eu poderia dizer o mesmo sobre Judas Iscariotes, Demas, Simão Mago, Ananias e Safira. A pergunta ainda não foi respondida. Seu coração mudou? Você está realmente convertido a Deus?

(2) Em seguida, exorto todo leitor deste livro que não se converteu, a nunca descansar até que o seja. Apresse-se a acordar para saber o seu perigo. Fuja para salvar sua vida! Fuja da ira que está por vir! O tempo é curto! A eternidade está próxima! A vida é incerta! O julgamento é certo! Levante-se e invoque a Deus. O trono da graça ainda está de pé: o Senhor Jesus Cristo ainda está esperando para ser gracioso. As promessas do Evangelho são amplas, completas e gratuitas: apegue-se a elas hoje. Arrependa-se e creia no Evangelho: arrependa-se e converta-se. Não descanse, não descanse, não descanse, até que você saiba e sinta que é um homem convertido.

(3) Em último lugar, ofereço uma palavra de exortação a todo leitor que tem motivos para pensar que passou por aquela bendita mudança da qual falei neste artigo. Você pode se lembrar de quando você não era o que é agora. Você pode se lembrar de uma época em sua vida em que as coisas velhas passaram e todas as coisas se tornaram novas. Para você também tenho algo a dizer. Permita a palavra de conselho amigável e leve-a a sério.

(a) Você acha que é convertido? Então, tenha todo o cuidado para tornar seu chamado e conversão garantidos. Não deixe nada incerto que diga respeito à sua alma imortal. Trabalhe para ter o testemunho do Espírito com o seu espírito, de que você é um filho de Deus. Segurança deve ser obtida neste mundo, e a segurança vale a pena ser buscada. É bom ter esperança: é muito melhor ter certeza.

(b) Você acha que é convertido? Então não espere impossibilidades neste mundo. Não suponha que chegará o dia em que você não encontrará nenhum ponto fraco em seu coração, nenhuma fuga das orações privadas, nenhuma distração na leitura da Bíblia, nenhum desejo frio na adoração pública de Deus, nenhuma carne para mortificar, nenhum demônio para tentação, sem armadilhas mundanas para fazer você cair. Não espere nada disso. A conversão não é perfeição! A conversão não é o paraíso! O velho homem dentro de você ainda está vivo; o mundo ao seu redor ainda está cheio de perigo; o diabo não está morto. Lembre-se de que um pecador convertido ainda é um pobre pecador fraco, necessitando de Cristo todos os dias. Lembre-se disso e você não ficará desapontado.

(c) Você acha que é convertido? Então trabalhe e deseje crescer na graça a cada ano que você viver. Não olhe para as coisas que passaram; não se contente com a velha experiência, a velha graça, as velhas conquistas na religião. Deseje o leite sincero da Palavra, para que assim você cresça (1 Pedro 2. 2). Suplique ao Senhor que prossiga a obra de conversão cada vez mais em sua alma e que aprofunde as impressões espirituais dentro de você. Leia a sua Bíblia com mais cuidado a cada ano: observe suas orações com mais zelo a cada ano. Cuidado para não ficar com sono e preguiçoso em sua religião. Há uma grande diferença entre as formalidades mais baixas e mais altas na escola de Cristo. Esforce-se para progredir no conhecimento, na fé, na esperança, na caridade e na paciência. Deixe seu lema anual ser, "Avante, Avante, Para cima!" até a última hora de sua vida.

(d) Você acha que é convertido? Então, mostre o valor que você dá à conversão por sua diligência em tentar fazer o bem aos outros. Você realmente acredita que é uma coisa terrível ser um homem não convertido? Você realmente acha que a conversão é uma bênção indescritível? Então prove, prove, prove, por constantes esforços zelosos para promover a conversão de outros. Olhe ao redor da vizinhança em que você mora: tenha compaixão das multidões que ainda não são convertidas. Não se contente em levá-los à sua igreja ou capela; almeje nada menos do que sua conversão total a Deus. Fale com eles, leia para eles, ore por eles, incite outros a ajudá-los. Mas nunca, nunca, se você for um homem convertido, nunca se contente em ir para o céu sozinho!

 ~

J. C. Ryle

Old Paths, 1877.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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