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O coração

"Me dê seu coração". Provérbios 23. 26. 

“Seu coração não é reto aos olhos de Deus”. Atos 8. 21.


O coração é o principal na religião verdadeira. Não tenho um pretexto para pedir atenção especial aos meus leitores, enquanto tento dizer algumas coisas sobre o coração.

A cabeça não é o principal. Você pode conhecer toda a verdade como ela é em Jesus e consentir que é bom. Você pode ser claro, correto e justo em suas opiniões religiosas. Mas, todo esse tempo, você pode estar andando no caminho largo que leva à destruição. É o seu coração que é o ponto principal. “O seu coração está correto aos olhos de Deus?”.

Sua vida exterior pode ser moral, decente e respeitável aos olhos das pessoas. Seu ministro, amigos e vizinhos podem não ver nada de muito errado em sua conduta geral. Mas todo esse tempo você pode estar à beira da ruína eterna. É o seu coração que é o principal. Esse coração está correto aos olhos de Deus?

Desejos e vontades não são suficientes para fazer um cristão. Você pode ter muitos bons sentimentos sobre sua alma. Você pode, como Balaão, desejar "morrer a morte dos justos" (Números 23. 10). Você pode às vezes tremer ao pensar no julgamento que virá, ou ser derretido até as lágrimas pelas novas do amor de Cristo. Mas durante todo esse tempo você pode estar lentamente caindo no inferno. É o seu coração que é o principal. Esse coração está correto aos olhos de Deus?

Há três coisas que me proponho fazer a fim de gravar o assunto deste artigo em sua mente.


I. Em primeiro lugar, vou mostrar a você a imensa importância do coração na religião. 

II. Em segundo lugar, vou mostrar-lhe o coração que está errado aos olhos de Deus. 

III. Por último, vou mostrar-lhe o coração que é reto aos olhos de Deus.


Que Deus abençoe todo o assunto para a alma de todos em cujas mãos este livro pode cair! Que o Espírito Santo, sem o qual toda pregação e escrita nada pode fazer, aplique este papel a muitas consciências e faça dele uma flecha para perfurar muitos corações!


I. Em primeiro lugar, mostrarei a imensa importância do coração na religião.

Como vou provar esse ponto? De onde devo buscar meus argumentos? Devo recorrer à Palavra de Deus. Em questões desse tipo, não importa o que o mundo pensa certo ou errado. Existe apenas um teste seguro da verdade. O que diz a Escritura? O que está escrito na Bíblia? Qual é a mente do Espírito Santo? Se não podemos submeter nossos julgamentos a esse árbitro infalível, é inútil fingir que temos alguma religião.

Por um lado, a Bíblia ensina que o coração é a parte de nós da qual depende o estado de nossa alma. “Dele procedem as saídas da vida” (Provérbios 4. 23). A razão, o entendimento, a consciência, as afeições, são todos segundos em importância para o coração. O coração é o homem. É a sede de toda vida espiritual, saúde, força e crescimento. É a dobradiça e o ponto de inflexão na condição da alma do homem. Se o coração está vivo para Deus e vivificado pelo Espírito, o homem é um cristão vivo. Se o coração está morto e não tem o Espírito, o homem está morto diante de Deus. O coração é o homem! Não me diga apenas o que um homem diz e professa, aonde um homem vai no domingo e que dinheiro ele põe no prato de coleta. Diga-me melhor o que é seu coração e eu direi o que ele é. “Como um homem pensa em seu coração, assim ele é” (Provérbios 23. 7).

Por outro lado, a Bíblia ensina que o coração é aquela parte de nós para a qual Deus olha especialmente. “O homem olha para o exterior, mas o Senhor olha para o coração” (1 Samuel 16. 7). "Todo caminho do homem é reto aos seus olhos, mas o Senhor considera o coração" (Provérbios 21. 2). O homem está naturalmente satisfeito com a parte externa da religião, com a moralidade externa, a correção externa, o atendimento regular externo nos meios da graça. Mas os olhos do Senhor olham muito mais longe. Ele considera nossos motivos. Ele "pesa os espíritos" (Provérbios 16. 2). Ele mesmo diz: "Eu, o Senhor, examino o coração e verifico os pensamentos" (Jeremias 17. 10).

Por outro lado, a Bíblia ensina que o coração é a primeira e mais importante coisa que Deus pede ao homem que lhe dê. “Meu filho”, diz Ele, “dê-me o seu coração” (Provérbios 23. 26). Podemos dar a Deus uma cabeça baixa e um rosto sério, nossa presença corporal em Sua casa e um alto amém. Mas até que entreguemos nosso coração a Deus, não damos a Ele nada de valor. Os sacrifícios dos judeus na época de Isaías eram muitos e caros. Eles se aproximaram de Deus com a boca e O honraram com os lábios. Mas todos eles eram totalmente inúteis, porque o coração dos adoradores estava longe de Deus (Mateus 15. 8). O zelo de Jeú contra a idolatria era muito grande, e seus serviços em derrubar ídolos lhe trouxeram muitas recompensas temporais. Mas havia uma grande mancha em seu caráter que estragou tudo. Ele não andou na lei de Deus "de todo o coração" (2 Reis 10. 31). O coração é o que o marido deseja ter em sua esposa, o pai em seu filho e o senhor em seu servo. E o coração é o que Deus deseja ter nos cristãos professos.

O que é o coração para o corpo do homem? É o órgão principal e mais importante de todo o quadro. Um homem pode viver muitos anos apesar de febres, feridas e perda de membros. Mas um homem não pode viver se você ferir seu coração. Assim é com o coração na religião. É a fonte da vida para a alma.

O que é a raiz para a árvore? É a fonte de toda a vida, crescimento e fecundidade. Você pode cortar os galhos e ferir o tronco, e a árvore ainda pode sobreviver. Mas se você machucar a raiz, a árvore morrerá. Assim é com o coração na religião. É a raiz da vida da alma.

O que é a mola mestra para o relógio? É a causa de todos os seus movimentos e o segredo de toda a sua utilidade. A caixa pode ser cara e bonita. O rosto e as figuras podem ser feitos com habilidade. Mas se houver algo errado com a mola principal, a obra não funcionará. Assim é com o coração na religião. É a mola mestra da vida para a alma.

O que é a fornalha para a máquina a vapor? É a causa de todo o seu movimento e poder. O maquinário pode ser feito corretamente. Cada parafuso, válvula, junta, manivela e haste podem estar em seu lugar certo. Mas se a fornalha estiver fria e a água não for transformada em vapor, o motor não fará nada. O mesmo ocorre com o coração na religião. A menos que o coração seja iluminado com fogo do alto, a alma não se moverá.

Você saberia por que essas multidões ao seu redor não se interessam pela religião verdadeira? Eles não têm nenhuma preocupação real com Deus, ou Cristo, ou a Bíblia, ou céu, ou inferno, ou julgamento, ou eternidade. Eles não se importam com nada a não ser o que comerão, ou o que beberão, ou o que vestirão, ou quanto dinheiro poderão obter ou quanto prazer poderão ter. É o coração deles que está em falta! Eles não têm o menor apetite pelas coisas de Deus. Eles são destituídos de qualquer gosto ou inclinação para as coisas espirituais. Eles precisam de uma nova mola principal. Eles precisam de um novo coração. “Portanto, há um preço na mão do tolo para adquirir a sabedoria, visto que ele não tem coração para isso” (Provérbios 17. 16).

Você saberia a razão pela qual tantos ouvem o Evangelho ano após ano e ainda permanecem indiferentes a ele? Suas mentes parecem a "lama do desânimo" de Bunyan. Carregamentos de boas instruções são despejados neles sem produzir nenhum efeito positivo. Sua razão está convencida. A cabeça deles concorda com a verdade. Sua consciência às vezes é picada. Seus sentimentos às vezes são despertados. Por que então eles se agarram rápido? Por que eles permanecem? São seus corações que estão em falta! Algum ídolo secreto acorrenta-os ao chão e os mantém amarrados de pés e mãos, de modo que não possam se mover. Eles precisam de um novo coração. A imagem deles é fielmente desenhada por Ezequiel: "Eles se assentam diante de você como meu povo e ouvem suas palavras, mas não as obedecem, pois com sua boca mostram muito amor, mas seu coração vai atrás de sua avareza" (Ezequiel 33. 31).

Você saberia a razão pela qual milhares de supostos cristãos finalmente se perderão e morrerão miseravelmente no inferno? Eles não serão capazes de dizer que Deus não ofereceu a salvação para eles. Eles não serão capazes de alegar que Cristo não lhes enviou convites. Ah não! Eles serão obrigados a confessar que "todas as coisas estavam preparadas" para eles, exceto seus próprios corações. Seus próprios corações provarão ter sido a causa de sua ruína! O bote salva-vidas estava ao lado do naufrágio, mas eles não quiseram entrar. Cristo "os teria" reunido, mas eles "não seriam" reunidos (Mateus 23. 37). Cristo os teria salvado, mas eles não seriam salvos. "Eles amavam as trevas mais do que a luz". Seus corações estavam em falta. “Eles não queriam vir a Cristo para terem vida” (João 3. 19; 5. 40).

Deixo este ramo do meu assunto. Acredito ter dito o suficiente para mostrar a você a imensa importância do coração na religião. Certamente tenho bons motivos para insistir no assunto deste artigo em seu aviso. Seu coração está certo? Está certo aos olhos de Deus?


II. Vou mostrar-lhe agora, em segundo lugar, o coração que está errado aos olhos de Deus. Existem apenas dois tipos de coração, um certo e um errado. Como é um coração errado?

O coração errado é o coração natural com o qual todos nascemos. Não há corações retos por natureza. Não existem coisas como "bons corações" naturalmente, seja o que for que algumas pessoas ignorantes possam dizer sobre "ter um bom coração no fundo". Desde que Adão e Eva caíram, e o pecado entrou no mundo, homens e mulheres nascem com inclinação para o mal. Todo coração natural está errado. Se o seu coração nunca foi mudado pelo Espírito Santo desde que você nasceu, saiba hoje que o seu coração está errado.

O que a Escritura diz sobre o coração natural? Diz muitas coisas profundamente solenes e dolorosamente verdadeiras. Diz que "o coração é enganoso acima de todas as coisas e desesperadamente perverso" (Jeremias 17. 9). Diz que "toda imaginação dos pensamentos do coração é má continuamente" (Gênesis 6. 5). Diz que "o coração dos filhos dos homens está cheio de maldade" (Eclesiastes 9. 3). Diz que "de dentro, do coração do homem", como de uma fonte, "procedem os maus pensamentos, adultérios, fornicações, assassinatos, furtos, cobiça, maldade, engano, lascívia, mau-olhado, blasfêmia, orgulho, loucura. Todas essas coisas más vêm de dentro" (Marcos 7. 21). Verdadeiramente, esta é uma imagem humilhante! As sementes dessas coisas estão no coração de todos os nascidos neste mundo. Certamente posso lhe dizer que o coração natural está errado.

Mas não há uma marca comum do coração errado, que pode ser vista em todos os que Deus não mudou? Sim! Há; e para essa marca comum do coração errado eu agora peço sua atenção. Existe uma figura de linguagem muito notável e instrutiva, que o Espírito Santo considerou adequada para usar, ao descrever o coração natural. Ele o chama de "coração de pedra" (Ezequiel 11. 19). Não conheço nenhum emblema na Bíblia tão cheio de instruções e tão adequado como este. Nunca foi escrita uma palavra mais verdadeira do que aquela que chama o coração natural de coração de pedra. Marque bem o que vou dizer; e que o Senhor lhe dê compreensão!

(a) Uma pedra é dura. Todas as pessoas sabem disso. É inflexível, inexprimível. Pode estar quebrada, mas nunca se dobrará. O provérbio é amplamente conhecido, “duro como uma pedra”. Observe as rochas de granito que margeiam a costa da Cornualha. Por quatro mil anos, as ondas do oceano Atlântico se chocaram contra elas em vão. Lá elas estão em sua velha dureza, ininterruptas e inabaláveis. O mesmo ocorre com o coração natural. Aflições, misericórdias, perdas, cruzes, sermões, conselhos, livros, folhetos, falas, escritos - todos, todos são incapazes de suavizá-lo. Até o dia em que Deus desce para mudá-lo, ele permanece impassível. Bem, o coração natural pode ser chamado de coração de pedra!

(b) Uma pedra é fria. Há uma sensação gélida nela, que você reconhece no momento em que a toca. É totalmente diferente da sensação de carne, madeira ou mesmo terra. O provérbio está na boca de todos, "Frio como uma pedra". As antigas estátuas de mármore em muitas igrejas catedrais têm ouvido milhares de sermões. No entanto, elas nunca mostram nenhum sentimento. Nem um músculo de seus rostos de mármore encolhe ou se move. O mesmo ocorre com o coração natural. É totalmente destituído de sentimento espiritual. Ele se preocupa menos com a história da morte de Cristo na cruz do que com o último romance novo, ou o último debate no Parlamento, ou o relato de um acidente ferroviário, ou um naufrágio, ou uma execução. Até que Deus envie fogo do céu para aquecê-lo, o coração natural do homem não tem nenhum sentimento sobre a religião. Bem, o coração natural pode ser chamado de coração de pedra!

(c) Uma pedra é estéril. Você não colherá nenhuma safra de rochas de qualquer tipo. Você nunca vai encher seus celeiros com grãos do topo de Snowdon ou Ben Nevis. Você nunca colherá trigo em granito, ardósia ou pederneira. Você pode obter boas safras nas areias de Norfolk, ou nos pântanos de Cambridgeshire, ou na argila de Suffolk, com paciência, trabalho, dinheiro e boa agricultura. Mas você nunca terá uma colheita que valha um centavo de uma pedra. O mesmo ocorre com o coração natural. É totalmente desprovido de penitência, ou fé, ou amor, ou medo, ou santidade, ou humildade. Até que Deus o separe e coloque um novo princípio nele, não dará frutos para o louvor de Deus. Bem, o coração natural pode ser chamado de coração de pedra!

(d) Uma pedra é morta. Não vê, nem ouve, nem se move, nem cresce. Mostre-lhe as glórias do céu, e ela não ficará satisfeita. Fale sobre o fogo do inferno, e ela não se alarmará. Faça-a fugir de um leão que ruge ou de um terremoto, e ela não se mexerá. O Bass Rock e o Mount Blanc são exatamente o que eram há 4.000 anos. Elas viram reinos surgirem e caírem, e permanecem totalmente inalteradas. Elas não são nem mais altas, nem mais largas, nem maiores do que eram quando Noé deixou a arca. O mesmo ocorre com o coração natural. Não há uma centelha de vida espiritual nele. Até que Deus implante o Espírito Santo nele, ele estará morto e imóvel em relação à religião real. Bem, o coração natural pode ser chamado de coração de pedra!

O coração errado agora está colocado diante de você. Olhe para ele. Pense nisso. Examine-se à luz da imagem que desenhei. Talvez seu coração ainda nunca tenha mudado. Talvez seu coração ainda esteja como quando você nasceu. Se sim, lembre-se hoje do que eu te digo: SEU CORAÇÃO ESTÁ ERRADO À VISTA DE DEUS!

Você saberia por que é tão difícil fazer o bem no mundo? Você saberia por que tão poucos acreditam no Evangelho e vivem como verdadeiros cristãos? A razão é a dureza do coração natural do homem. Ele não vê e nem sabe o que é bom para si. A maravilha, a meu ver, não é tanto que poucos sejam convertidos, mas o fato milagroso de que alguns sejam convertidos. Não fico muito surpreso quando vejo ou ouço falar de descrença. Lembro que o coração natural está errado.

Você saberia por que o estado das pessoas é tão desesperador, se elas morrem em seus pecados? Você saberia por que os ministros têm tanto medo de todos os que são cortados e despreparados para encontrar Deus? A razão é a dureza do coração natural do homem. O que um homem faria no céu, se ele chegasse lá, com seu coração inalterado? Que prazer ele poderia ter na presença e na companhia de Deus? Ah não! É vão ocultá-lo. Não pode haver esperança real sobre a condição de um homem, se ele morrer com o coração errado.

Deixo este ponto aqui. Mais uma vez, pressiono todo o assunto do meu artigo sobre sua consciência. Certamente você deve concordar que seja muito sério. Seu coração está certo? Está certo aos olhos de Deus?


III. Vou mostrar-lhe agora, em último lugar, o coração correto. É um coração do qual a Bíblia contém muitas imagens. Vou tentar colocar algumas dessas ilustrações diante de você. Em uma questão como esta, quero que você observe o que Deus diz, ao invés do que é dito pelo homem. Venha, agora, e veja as marcas e sinais de um coração reto.

(a) O coração reto é um "novo coração" (Ezequiel 36. 26). Não é o coração com o qual o homem nasce, mas outro coração colocado nele pelo Espírito Santo. É um coração que tem novos sabores, novas alegrias, novas tristezas, novos desejos, novas esperanças, novos medos, novos gostos, novas aversões. Ele tem novas visões sobre a alma, o pecado, Deus, Cristo, a salvação, a Bíblia, a oração, o céu, o inferno, o mundo e a santidade. É como uma fazenda com um novo e bom inquilino. “As coisas velhas já passaram. Eis que tudo se fez novo” (2 Coríntios 5. 17).

(b) O coração reto é um "coração quebrantado e contrito" (Salmo 51. 17). Está separado do orgulho, da presunção e da justiça própria. Seus antigos pensamentos elevados de si mesmo estão rachados, estilhaçados e transformados em átomos. Ele se considera culpado, indigno e corrupto. Sua antiga teimosia, peso e insensibilidade descongelaram, desapareceram e sumiram. Já não pensa levianamente em ofender a Deus. É terno, sensível e com muito medo de cair no pecado (2 Reis 22. 19). É humilde, modesto e abatido, e não vê nada de bom em si mesmo.

(c) Um coração reto é aquele que crê somente em Cristo para a salvação e no qual Cristo habita pela fé (Romanos 10. 10; Efésios 3. 17). Ele baseia todas as suas esperanças de perdão e vida eterna na expiação de Cristo, na mediação de Cristo e na intercessão de Cristo. É aspergido no sangue de Cristo de uma consciência má (Hebreus 10. 22). Ele se volta para Cristo como a agulha da bússola se volta para o norte. Ele espera em Cristo a paz, misericórdia e graça diárias, como o girassol olha para o sol. Alimenta-se de Cristo para seu sustento diário, como Israel se alimentou do maná no deserto. Vê em Cristo uma aptidão especial para suprir todas as suas necessidades e exigências. Ele se apoia n'Ele, se edifica sobre Ele, se apega a Ele como seu médico, guardião, administrador e amigo.

(d) Um coração reto é um coração purificado (Atos 15. 9; Mateus 5. 8). Ama a santidade e odeia o pecado. Ele se esforça diariamente para limpar-se de toda imundície da carne e do espírito (2 Coríntios 7. 1). Ele abomina o que é mau e se apega ao que é bom. Ele se deleita na lei de Deus, e tem essa lei gravada nele, para que não a esqueça (Salmo 119. 11). Anseia cumprir a lei com mais perfeição e tem prazer em quem a ama. Ele ama a Deus e ao homem. Suas afeições estão estabelecidas nas coisas do alto. Nunca parece tão leve e feliz como quando é santíssimo; e espera o céu com alegria, como o lugar onde a santidade perfeita será finalmente alcançada.

(e) Um coração reto é um coração que ora. Tem dentro de si "o espírito de adoção pelo qual clamamos, Aba Pai" (Romanos 8. 15). Seu sentimento diário é: "A tua face, Senhor, buscarei" (Salmo 27. 8). É atraído por uma inclinação habitual de falar com Deus sobre coisas espirituais - fraca, débil e imperfeitamente talvez, mas deve falar. Acha necessário derramar-se diante de Deus, como diante de um amigo, e apresentar-lhe todas as suas necessidades e desejos. Conta a Ele todos os seus segredos. Não retém nada d'Ele. Você pode tanto tentar persuadir um homem a viver sem respirar, quanto persuadir o possuidor de um coração correto a viver sem orar.

(f) Um coração reto é aquele que se sente em meio a um conflito (Gálatas 5. 17). Ele encontra dentro de si dois princípios opostos lutando pelo domínio - a carne cobiçando o espírito e o espírito contra a carne. Sabe por experiência o que Paulo quer dizer quando diz: "Vejo uma lei em meus membros guerreando contra a lei de minha mente" (Romanos 7. 23). O coração errado nada sabe sobre esta luta. O homem forte armado mantém o coração errado como seu palácio, e seus bens estão em paz (Lucas 11. 21). Mas quando o legítimo Rei toma posse do coração, começa uma luta que nunca termina até a morte. O coração certo pode ser conhecido por sua luta, tanto quanto por sua paz.

(g) Por último, mas não menos importante, o coração reto é honesto, único e verdadeiro (Lucas 8. 15; 1 Crônicas 12. 33; Hebreus 10. 22). Não há nada nele de falsidade, hipocrisia ou representação de imagens. Não é duplo ou dividido. É realmente o que professa ser, sente o que professa sentir e acredita no que professa acreditar. Sua fé pode ser fraca. Sua obediência pode ser muito imperfeita. Mas uma coisa sempre distinguirá o coração reto. Sua religião será real, genuína, completa e sincera.

Um coração como o que descrevi agora sempre foi propriedade de todos os verdadeiros cristãos de todos os nomes, nações, povos e línguas. Eles diferem uns dos outros em muitos assuntos, mas todos têm um "coração reto". Alguns deles caíram, por um período, como Davi e Pedro, mas seus corações nunca se afastaram inteiramente do Senhor. Frequentemente, eles têm se mostrado homens e mulheres carregados de enfermidades, mas seu coração tem sido reto aos olhos de Deus. Eles se entenderam na terra. Eles descobriram que sua experiência era a mesma em toda parte. Eles se entenderão ainda melhor no mundo vindouro. Todos os que tiveram "coração reto" na terra, descobrirão que têm um coração quando entrarem no céu.


(1) Desejo agora, em conclusão, oferecer a todos os leitores deste artigo uma questão para promover a autoinvestigação. Eu pergunto claramente neste dia: "O que é o seu coração? O seu coração está certo ou errado?".

Não sei quem é você em cujas mãos este artigo caiu. Mas sei que o auto-exame não pode fazer mal a você. Se o seu coração estiver certo, será um conforto saber disso. “Se o nosso coração não nos condena, então temos confiança para com Deus” (1 João 3. 21). Mas se o seu coração está errado, é hora de descobrir e buscar uma mudança. O tempo é curto. A noite chega quando nenhum homem pode trabalhar. Diga para si hoje mesmo: "Meu coração está certo ou errado?".

Não pense em dizer consigo mesmo: "Não há necessidade de perguntas como essas. Não há necessidade de fazer tanto barulho por causa do coração. Vou à igreja ou capela regularmente. Vivo uma vida respeitável. Espero estar certo. Finalmente". Cuidado com esses pensamentos, eu imploro - cuidado com eles se quiser ser salvo. Você pode ir à melhor igreja do mundo e ouvir os melhores pregadores. Você pode ser o melhor clérigo ou o membro mais sólido de uma capela. Mas, todo esse tempo, se seu coração não está certo aos olhos de Deus, você está no caminho certo para a destruição. Acalme-se e considere silenciosamente a questão diante de você. Olhe virilmente na cara e não se desvie. Seu coração está certo ou errado?

Não pense em dizer consigo mesmo: "Ninguém pode saber o que é seu próprio coração. Devemos esperar o melhor. Ninguém pode descobrir com certeza o estado de sua própria alma". Cuidado, eu digo novamente - cuidado com tais pensamentos. A coisa pode ser conhecida. A coisa pode ser descoberta. Trate você mesmo de maneira honesta e justa. Estabeleça uma avaliação sobre o estado de seu homem interior. Convoque um júri. Deixe a Bíblia presidir como juiz. Traga as testemunhas. Pergunte quais são seus gostos; onde suas afeições são colocadas; onde está o seu tesouro; o que você mais odeia; o que você mais ama; o que mais te agrada; o que mais te entristece. Investigue todos esses pontos de maneira imparcial e marque as respostas. "Onde estiver o seu tesouro, aí estará também o seu coração" (Mateus 6. 21). Uma árvore sempre pode ser conhecida por seus frutos, e um verdadeiro cristão pode sempre ser descoberto por seus hábitos, gostos e afeições. Sim! Você logo descobrirá o que é seu coração, se for honesto, sincero e imparcial. Ele está certo ou errado?

Não pense em dizer dentro de si mesmo: "Eu aprovo totalmente tudo o que você diz e espero examinar o estado do meu coração algum dia. Mas não tenho tempo agora. Não consigo encontrar um tempo livre. Espero por uma época conveniente". Ó, cuidado com esses pensamentos - novamente, eu digo, cuidado! A vida é incerta, mas você fala de "uma época conveniente" (Atos 24. 25).

A eternidade está próxima, mas você fala em adiar a preparação para encontrar Deus. Ai, esse hábito de adiar é a ruína eterna de milhões de almas! Homem miserável que você é! Quem o livrará deste demônio de adiamento? Desperte para o senso de dever. Jogue fora as correntes que o orgulho, a preguiça e o amor ao mundo estão tecendo ao seu redor. Levante-se e fique de pé, e olhe com firmeza para a questão diante de você. Clérigo ou dissidente, pergunto-lhe hoje: seu coração está certo ou errado?

(2) Em seguida, desejo oferecer uma advertência solene a todos os que sabem que seus corações estão errados - mas não desejam mudar. Faço isso com todo sentimento de gentileza e carinho. Não desejo despertar medos desnecessários. Mas não sei como exagerar o perigo de sua condição. Eu o aviso que se seu coração está errado aos olhos de Deus, você está à beira do inferno! Há apenas um passo entre você e a morte eterna!

Você pode realmente supor que algum homem ou mulher entrará no céu sem um coração reto? Você acha que alguma pessoa não convertida será salva? Afaste-se de uma ilusão tão miserável quanto esta! Expulse de você de uma vez e para sempre. O que diz a Escritura? “A não ser que o homem nasça de novo, não pode ver o reino de Deus”. "A menos que você se converta e se torne como uma criancinha, você nunca verá o reino dos céus". “Sem santidade ninguém verá o Senhor” (João 3. 3; Mateus 18. 3; Hebreus 12. 14). Não basta ter nossos pecados perdoados, como muitos parecem supor. Há outra coisa necessária além do perdão, e essa coisa é um novo coração. Devemos ter o Espírito Santo para nos renovar, assim como o sangue de Cristo para nos lavar. Tanto a renovação quanto a purificação são necessários antes que alguém possa ser salvo.

Você pode supor por um momento que seria feliz no céu, se entrasse lá sem um coração reto? Afaste-se dessa desilusão miserável! Expulse de você de uma vez e para sempre! Você deve ter uma "aptidão para a herança dos santos", antes de poder desfrutá-la (Colossenses 1. 12). Seus gostos devem ser ajustados e harmonizados com os dos santos e anjos, antes que você possa deliciar-se com a companhia deles. Uma ovelha não fica feliz quando é jogada na água. Um peixe não fica feliz quando é lançado em terra seca. E os homens e mulheres não seriam felizes no céu, se entrassem no céu sem o coração reto.

Meu aviso está diante de você. Não endureça seu coração contra isso. Creia. Aja de acordo com isso. Transforme isso em conta. Desperte e levante-se para uma novidade de vida sem demora. Uma coisa é muito certa. Quer você ouça o aviso ou não, Deus não vai voltar atrás do que disse. “Se não cremos, Ele permanece fiel; Ele não pode negar a si mesmo” (2 Timóteo 2. 13).

(3) Em terceiro lugar, desejo oferecer conselhos a todos os que sabem que seus corações estão errados, mas que tenham vontade de que eles sejam corrigidos. Esse conselho é curto e simples. Aconselho você a recorrer imediatamente ao Senhor Jesus Cristo e pedir o dom do Espírito Santo. Rogai a Ele, como um pecador perdido e arruinado, para recebê-lo e suprir as necessidades de sua alma. Sei muito bem que você não pode consertar o seu coração. Mas eu sei que o Senhor Jesus Cristo pode. E ao Senhor Jesus Cristo, rogo-lhe que aplique sem demora.

Se algum leitor deste artigo realmente deseja um coração reto, agradeço a Deus por poder lhe dar um bom encorajamento. Agradeço a Deus por poder exaltar a Cristo diante de você e dizer com ousadia: Olhe para Cristo - busque a Cristo - vá para Cristo. Para o que aquele bendito Senhor Jesus veio ao mundo? Para o que Ele deu Seu precioso corpo para ser crucificado? Por que Ele morreu e ressuscitou? Por que Ele subiu ao céu, e se assentou à destra de Deus? Pois, para quê Cristo faria tudo isso, a não ser para fornecer salvação completa para pobres pecadores como você e eu - a salvação da culpa do pecado e salvação do poder do pecado, para todos os que creem? Ó sim! Cristo não é meio Salvador. Ele "recebeu dádivas para os homens, mesmo para os rebeldes" (Salmo 68. 18). Ele espera derramar o Espírito sobre todos os que vierem a ele. Misericórdia e graça, perdão e um coração novo, tudo isso Jesus está pronto para aplicar a você pelo Seu Espírito, se você apenas vier a Ele. Então venha: venha sem demora a Cristo.

Existe algo que Cristo não pode fazer? Ele pode criar. Por Ele todas as coisas foram feitas no princípio. Ele chamou o mundo inteiro à existência por Seu comando. Ele pode despertar. Ele ressuscitou os mortos quando estava na terra e deu vida de volta com uma palavra. Ele pode mudar. Ele transformou a doença em saúde e a fraqueza em força - a fome em abundância, a tempestade em calma e a tristeza em alegria. Ele já operou milhares de milagres nos corações. Ele transformou Pedro, o pescador iletrado, em Pedro, o Apóstolo. Ele transformou Mateus, o publicano cobiçoso, em Mateus, o escritor do Evangelho. Ele transformou Saulo, o fariseu hipócrita, em Paulo, o Evangelista do mundo. O que Cristo fez uma vez, Cristo pode fazer novamente. Cristo e o Espírito Santo são sempre os mesmos. Não há nada em seu coração que o Senhor Jesus não possa consertar. Apenas venha a Cristo.

Se você tivesse vivido na Palestina, nos dias em que Jesus estava na terra, você teria buscado a ajuda de Cristo se estivesse doente. Se você tivesse sido esmagado por uma doença cardíaca em alguma viela de Cafarnaum, ou em alguma cabana nas águas azuis do mar da Galileia, certamente teria procurado Jesus em busca de cura. Você teria se sentado à beira do caminho dia após dia, esperando Seu aparecimento. Você O teria procurado, se Ele não tivesse vindo para perto de sua casa, e nunca teria descansado até que você O encontrasse. Ó, por que não fazer o mesmo hoje para a doença de sua alma? Por que não recorrer imediatamente ao Grande Médico no céu e pedir-Lhe que "tire o coração de pedra e lhe dê um coração de carne"? (Ezequiel 11. 19). Mais uma vez eu convido você. Se você quer um "coração certo", não perca tempo tentando consertá-lo por suas próprias forças. Está muito além do seu poder fazer isso. Venha ao grande Médico das almas. Venha imediatamente para Jesus Cristo.

(4) Desejo, por fim, oferecer uma exortação a todos aqueles cujos corações foram feitos retos aos olhos de Deus. Eu ofereço isso como uma palavra na hora certa para todos os verdadeiros cristãos. Ouça-me, digo a todo irmão ou irmã crente. Falo especialmente para você. 

Seu coração está certo? Então seja grato. Louvado seja o Senhor por Sua distinta misericórdia, ao "te chamar das trevas para a sua luz maravilhosa" (1 Pedro 2. 9). Pense no que você era por natureza. Pense no que foi feito por você pela graça imerecida e gratuita. Seu coração pode não ser tudo o que deveria ser, nem tudo o que você espera que seja. Mas, de qualquer forma, seu coração não é o velho coração duro com o qual você nasceu. Certamente o homem cujo coração foi mudado deve ser cheio de louvor.

Seu coração está certo? Então seja humilde e vigilante. Você ainda não está no céu, mas no mundo. Você está no corpo. O diabo está perto de você e nunca dorme. Oh, guarde seu coração com toda diligência! Vigie e ore para não cair em tentação. Peça ao próprio Cristo para guardar o seu coração por você. Peça a Ele para habitar nele, reinar nele, guarnecê-lo e colocar todo inimigo sob Seus pés. Entregue as chaves da cidadela nas mãos do próprio Rei e deixe-as lá. É um ditado importante de Salomão: "O que confia no seu próprio coração é insensato" (Provérbios 28. 26).

Seu coração está certo? Então, tenha esperança quanto ao coração das outras pessoas. Quem o fez diferir? Por que ninguém no mundo deveria ser mudado, quando alguém como você foi feito uma nova criatura? Trabalhe. Ore. Fale. Escreva. Ocupe-se em fazer todo o bem que puder às almas. Nunca se desespere com a possibilidade de alguém ser salvo enquanto estiver vivo. Certamente o homem que foi mudado pela graça deve sentir que não existem casos desesperadores. Não há coração que seja impossível para Cristo curar.

Seu coração está certo? Então não espere muito dele. Não se surpreenda ao encontrá-lo fraco e desobediente, débil e instável, muitas vezes pronto para duvidar e temer. Sua redenção não está completa até que seu Senhor e Salvador volte. Sua salvação completa ainda está para ser revelada (Lucas 21. 28; 1 ​​Pedro 1. 5). Você não pode ter dois céus - um céu aqui e um céu no futuro. Mudado, renovado, convertido, santificado, como é o seu coração, você nunca deve esquecer que é um coração de homem, afinal, e o coração de um homem que vive no meio de um mundo perverso.

Finalmente, deixe-me implorar a todos os leitores de bom coração que olhem para a frente, para o dia da segunda vinda de Cristo. Aproxima-se o tempo em que Satanás será preso e os santos de Cristo serão transformados; quando o pecado não mais nos aborrecer e a visão dos pecadores não mais entristecer nossas mentes; quando os crentes devem finalmente atender a Deus sem distração, e O amar com um coração perfeito. Por aquele dia, vamos esperar, vigiar e orar. Não pode estar muito longe. A noite já se foi. O dia está próximo. Certamente, se nossos corações estão certos, devemos frequentemente clamar: "Venha depressa: venha Senhor Jesus!".


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J. C. Ryle

Old Paths, 1877.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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