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Nota introdutória à Carta de Barnabé

Supõe-se que o escritor desta epístola foi um judeu alexandrino dos tempos de Trajano e Adriano. Ele era um leigo; mas possivelmente ele carregava o nome de “Barnabé”, e por isso foi confundido com o nome do santo e pai apostólico. É mais provável que a Epístola, sendo anônima, foi atribuída a São Barnabé, por aqueles que supunham que aquele apóstolo fosse o autor da Epístola aos Hebreus, e que descobriram semelhanças no plano e propósito das duas obras. É com grande relutância que me rendo aos estudiosos modernos, ao rejeitar o argumento engenhoso e temperado do Arcebispo Wake [1] para a origem apostólica deste tratado. O erudito Lardner [2] compartilha suas convicções; e as opiniões muito interessantes e engenhosas de Jones [3] nunca me pareceram satisfatórias, pesadas com argumentos preponderantes, do outro lado [4]. 

O espírito Macabeu dos judeus nunca ardeu mais furiosamente do que depois da destruição de Jerusalém, e enquanto estava acendendo a conflagração que eclodiu sob Barcoquebas, e queimou terrivelmente na insurreição contra Adriano [4]. Não é crível que os cristãos judeus em Alexandria e em outros lugares tenham sido capazes de se emancipar de seu espírito nacional; e, consequentemente, o antigo judaizante, que São Paulo anatematizou e refutou, se afirmaria novamente. Se tal foi a ocasião desta epístola, como me atrevo a supor, um caráter mais elevado deve ser atribuído a ela do que poderia ser reivindicado de outra forma. Isso explica, também, o grau de favor com que foi aceito pelos fiéis primitivos. 

É interessante como um exemplo de seus conflitos com um judaísmo persistente que São Paulo havia derrotado e anatematizado, mas que estava sempre surgindo entre os crentes originalmente dos hebreus [5]. Seus próprios hábitos de alegorização e seus gostos orientais devem ser tidos em mente, se ficarmos prontamente enojados com as fantasias e refinamentos de nosso autor. O próprio São Paulo presta um tributo prático aos seus modos de pensamento, em sua Epístola aos Gálatas 4. 24. Esta é a forma ad hominem de retórica, familiar a todos os oradores, que expôs até o apóstolo à calúnia dos inimigos (2 Coríntios 12. 16), - que ele era “astuto” e apanhou os homens com astúcia. É interessante notar o espírito mais ocidental de Cipriano, em comparação com nosso autor, quando ele também contende com o Judaísmo. Sem dúvida, temos no pseudo-Barnabé algo daquela “economia que é sempre capaz de abusos e que estava destinada muito cedo a ultrapassar os limites de suas limitações morais. 

Deve-se observar que este escritor às vezes fala como um gentio, um fato que alguns acharam difícil explicar, na suposição de que ele era um hebreu, se não um levita também. Mas assim, também, São Paulo às vezes fala como um romano, e às vezes como um judeu; e, devido ao caráter misto da Igreja primitiva, ele escreve aos Romanos 4. 1 como se eles fossem todos israelitas, e novamente para a mesma Igreja (Romanos 11. 13) como se fossem todos gentios. Portanto, este escritor às vezes se identifica com o pensamento judeu como um filho de Abraão, e novamente fala da posição cristã como se fosse um gentio, identificando-se assim com a catolicidade da Igreja. 

Mas o assunto assim aberto é vasto; e “a Epístola de Barnabé”, assim chamada, ainda espera um editor crítico, que ao mesmo tempo será um expositor competente. Ninguém pode responder a estas requisições, se não puder, para isso, ser um cristão dos dias de Trajano. 

Mas será observado que esta versão tem grandes vantagens sobre qualquer uma de suas antecessoras, e é uma aquisição valiosa para o aluno. Os eruditos tradutores tiveram diante de si todo o texto grego do século IV, desfigurado é verdade por corrupções, mas ainda muito precioso, tanto quanto puderam compará-lo com o texto de Hilgenfeld. Suas notas editoriais são suficientes para nosso próprio plano; e pouco me resta fazer, de acordo com o esquema desta publicação, exceto revisar a “cópia” para impressão. Fico feliz em não mais presenciar tal labirinto, a respeito do qual o erudito e cuidadoso Wake modestamente professa: “Esforcei-me para atingir o sentido de meu autor e torná-lo tão claro e fácil quanto pude. Se por acaso o confundi com alguma coisa, só tenho o seguinte a dizer para mim: que ele deve conhecer melhor a estrada do que eu pretendo, que empreenderá uma viagem tão longa no escuro e nunca perderá o jeito dele".


A seguir está o Aviso Introdutório original: 

Nada certo é conhecido quanto ao autor da seguinte epístola. O nome do escritor é Barnabé, mas quase nenhum estudioso agora o atribui ao ilustre amigo e companheiro de São Paulo. Evidências externas e internas aqui entram em colisão direta. Os escritores antigos que se referem a esta epístola atribuem-na unanimemente a Barnabé, o levita, de Chipre, que ocupou um lugar tão honroso na Igreja nascente. Clemente de Alexandria faz isso repetidamente (Miscelânia, II. 6, II. 7, etc.). Orígenes a descreve como “uma Epístola Católica” (Contra Celso, I. 63), e parece classificá-la entre as Sagradas Escrituras (Comentário sobre Romanos, I. 24). Outras declarações foram citadas dos pais, para mostrar que eles consideravam esta uma produção autêntica do Barnabé apostólico; e certamente nenhum outro nome é sugerido na antiguidade cristã como o do escritor. Apesar disso, a evidência interna agora é geralmente considerada conclusiva contra essa opinião. Ao ler a Epístola, o leitor estará em condições de julgar este assunto por si mesmo. Ele será levado a considerar se o espírito e o tom da escrita, como tão decididamente se opõe a todo respeito pelo Judaísmo - as numerosas imprecisões que contém com respeito às promulgações e observâncias mosaicas - as interpretações absurdas e insignificantes das Escrituras que sugere - e as muitas ostentações tolas de conhecimento superior a que seu escritor se entrega - podem ser compatíveis com sua atribuição ao companheiro de trabalho de São Paulo. Quando é lembrado que ninguém atribui a Epístola ao Barnabé apostólico até os tempos de Clemente de Alexandria, e que ela é classificada por Eusébio entre os escritos "espúrios", que, embora muito conhecidos e lidos na Igreja, nunca foram considerados como autoridade, pouca dúvida pode permanecer de que a evidência externa é por si mesma fraca, e não deve nos fazer hesitar por um momento em nos recusarmos a atribuir este escrito ao Apóstolo Barnabé. 

A data, o objeto e o leitor pretendido da Epístola só podem ser inferidos de forma duvidosa a partir de algumas declarações que ela contém. Foi claramente escrita depois da destruição de Jerusalém, uma vez que se faz referência a esse evento (cap. XVI), mas quanto tempo depois é questão de muita disputa. A opinião geral é que sua data não é posterior a meados do segundo século e que não pode ser anterior a cerca de vinte ou trinta anos antes. No que diz respeito ao estilo, tanto no que diz respeito ao pensamento quanto à expressão, deve-se atribuir-lhe um lugar muito baixo. Não sabemos ao certo a região em que viveu o autor, ou onde se encontravam os primeiros leitores. A intenção do escritor, como ele mesmo afirma (cap. I), era “aperfeiçoar o conhecimento” daqueles a quem escreveu. Hilgenfeld, que dedicou muita atenção a esta epístola, afirma que "ela foi escrita no final do primeiro século por um cristão gentio da escola de Alexandria, com o objetivo de reconquistar, ou proteger de uma forma judaica de cristianismo, aqueles cristãos pertencentes à mesma classe que ele”. 

Até a recente descoberta do Codex Sinaiticus por Tischendorf, os primeiros quatro capítulos e meio eram conhecidos apenas em uma versão latina antiga. Todo o texto grego está agora felizmente recuperado, embora em muitos lugares esteja muito corrompido. Comparamos todas as suas leituras e observamos as principais variações do texto representado em nossa versão. Também fizemos referência frequente ao texto adotado por Hilgenfeld em sua recente edição da Epístola (Lipsiæ, T. O. Weigel, 1886).


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Arthur Cleveland Coxe

Pais Ante-Nicenos I - Os Pais Apostólicos


Notas:

[1] Discurso (p. 148) às suas Genuine Epistles of the Apostolical Fathers. Filadélfia, 1846. 

[2] Works, II. 250, nota; e IV. 128 

[3] On the Canon, vol. II. p. 431. 

[4] Para aqueles que podem aderir à opinião mais antiga, deixe-me elogiar o capítulo eloquente e instrutivo (XXIII), na obra Life of St. Paul de Farrar. 

[5] O propósito de Adriano de reconstruir sua cidade parece ser apontado no cap. XVI.

[6] Sr. Renan pode ser lido com dor, mas com proveito, em muito do que seu espírito Gálio sugere sobre este assunto. Indivíduo. V., St. Paul, Paris, 1884.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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