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Nota introdutória à Primeira Epístola de Clemente aos Coríntios

Clemente (~ 30-100) era provavelmente um gentio e um romano. Ele parece ter estado em Filipos com São Paulo (57 d.C.) quando aquele primogênito das igrejas ocidentais estava passando por grandes provas de fé. Lá, com mulheres santas e outras pessoas, ele ministrou ao apóstolo e aos santos. Como esta cidade era uma colônia romana, não precisamos perguntar como um romano estava ali. Ele possivelmente estava em algum serviço público, e não é improvável que tenha visitado Corinto naqueles dias. Com o apóstolo e seu companheiro, São Lucas, ele sem dúvida aprendeu o uso da Septuaginta, na qual seu conhecimento da língua grega logo o tornou um adepto. Sua cópia dessa versão, entretanto, nem sempre está de acordo com o Texto Recebido, como o leitor perceberá.

Um co-presbítero com Lino e Anacleto, ele os sucedeu no governo da Igreja Romana. Adotei com relutância a opinião de que sua epístola foi escrita perto do fim de sua vida, e não apenas após a perseguição de Nero. Não é improvável que Lino e Anacleto tenham morrido naquele julgamento de fogo, e que a sucessão imediata de Clemente em seu trabalho e lugar ocasione as dificuldades cronológicas do período. Após a morte dos apóstolos, pois a prisão romana e o martírio de São Pedro parecem históricos, Clemente foi o representante natural de São Paulo, e mesmo de seu companheiro, o “apóstolo da circuncisão”; e, naturalmente, ele escreveu a epístola em nome da igreja local, quando os irmãos os procuravam em busca de conselho. São João, sem dúvida, ainda estava sobrevivendo em Patmos ou em Éfeso; mas os filipenses, cujo relacionamento com Roma é atestado pela visita de Epafrodito, olharam naturalmente para os amigos sobreviventes de seu grande fundador; nem era o apóstolo idoso no Oriente igualmente acessível. Todas as estradas apontavam para a Cidade Imperial e partiam de seu Milliarium Aureum (ou Miliário Áureo). Mas, embora Clemente sem dúvida tenha escrito a carta, ele esconde seu próprio nome e apresenta os irmãos, que parecem ter se reunido em conselho, e enviado uma delegação fraterna (cap. 59). Toda a ausência do espírito de Diótrefes (3 João 9), e a estreita concordância da Epístola, em humildade e mansidão, com a de São Pedro (1 Pedro 5. 1-5), são características notáveis. O conjunto será encontrado animado pelo espírito amoroso e fiel dos queridos filipenses de São Paulo, entre os quais o escritor aprendeu o Evangelho.

Clemente adormeceu, provavelmente logo depois de despachar sua carta. É o legado de quem reflete a era apostólica em toda a beleza e verdade evangélica que foram as primícias da presença do Espírito junto à Igreja. Ele compartilha com os outros a auréola de glória atribuída por São Paulo (Filipenses 4, 3), “Seu nome está no Livro da Vida”.

O plano desta publicação não permite a restauração, neste volume, das partes recentemente descobertas de sua obra. É o propósito do editor apresentar isto, entretanto, com outras relíquias recentemente descobertas da antiguidade primitiva, em um volume suplementar, caso o empreendimento encontre encorajamento suficiente. A chamada segunda Epístola de Clemente é agora conhecida por ser a obra de outro, e foi relegada a outro lugar nesta série.

O que se segue é o Aviso Introdutório dos editores e tradutores originais, Drs. Roberts e Donaldson:

A primeira epístola, com o nome de Clemente, foi preservada para nós em um único manuscrito. Embora muito frequentemente referido por antigos escritores cristãos, permaneceu desconhecido para os estudiosos da Europa Ocidental até que foi felizmente descoberto no manuscrito alexandrino. Este manuscrito das Sagradas Escrituras (conhecido e geralmente referido como Codex A) foi apresentado em 1628 por Cirilo, Patriarca de Constantinopla, a Carlos I, e agora está preservado no Museu Britânico. Junto aos livros do Novo Testamento nele contidos, há dois escritos descritos como as Epístolas de um Clemente. Destes, o que agora está diante de nós é o primeiro. É toleravelmente perfeito, mas há muitas pequenas lacunas nos manuscritos, e uma folha inteira supostamente foi perdida no final. Essas lacunas, entretanto, tão numerosas em alguns capítulos, geralmente não se estendem além de uma palavra ou sílaba e podem, em sua maioria, ser facilmente fornecidas.

Quem era o Clemente a quem esses escritos são atribuídos, não pode ser determinado com certeza absoluta. A opinião geral é que ele é o mesmo que a pessoa com esse nome referido por São Paulo (Filipenses 4, 3). Os próprios escritos não contêm nenhuma declaração quanto ao seu autor. O primeiro, e de longe o mais longo deles, simplesmente pretende ter sido escrito em nome da Igreja de Roma para a Igreja de Corinto. Mas no catálogo de conteúdos prefixado ao manuscrito, ambos são claramente atribuídos a um mesmo Clemente; e o julgamento da maioria dos estudiosos é que, pelo menos em relação à primeira epístola, esta declaração é correta, e que deve ser considerada como uma produção autêntica do amigo e colega de trabalho de São Paulo. Essa crença remonta a um período inicial da história da Igreja. É encontrado nos escritos de Eusébio (Hist. Eccl., 3. 15), de Orígenes (Com. Em Joan., 1. 29), e outros. As evidências internas também tendem a apoiar essa opinião. A doutrina, o estilo e a maneira de pensar estão todos de acordo com ele; de modo que, embora, como foi dito, não se possa chegar a certeza positiva sobre o assunto, podemos com grande probabilidade concluir que temos nesta Epístola uma composição daquele Clemente que é conhecido por nós nas Escrituras como tendo sido um associado do grande apóstolo.

A data desta epístola foi objeto de considerável controvérsia. É claro pelo próprio escrito que foi composto logo após alguma perseguição (cap. 1) que a Igreja Romana tinha suportado; e a única questão é se devemos nos fixar na perseguição sob Nero ou Domiciano. No primeiro caso, a data será por volta do ano 68; se for o último, devemos situá-lo no final do primeiro século ou no início do segundo. Não possuímos ajuda externa para a resolução desta questão. As listas dos primeiros bispos romanos estão em uma confusão desesperadora, alguns tornando Clemente o sucessor imediato de São Pedro, outros colocando Lino, e outros ainda Lino e Anacleto, entre ele e o apóstolo. A evidência interna, novamente, deixa o assunto duvidoso, embora tenha sido fortemente pressionado em ambos os lados. A probabilidade parece, em geral, ser favorável ao período de Domiciano, de modo que a Epístola pode ser datada por volta de 97 d.C.

Esta epístola foi tida em grande estima pela Igreja primitiva. O relato feito por Eusébio (Hist. Eccl., 3. 16) é o seguinte: “Há uma epístola reconhecida deste Clemente (a quem acaba de identificar com o amigo de São Paulo), grande e admirável, que ele escreveu em nome da Igreja de Roma para a Igreja de Corinto, a sedição tendo então surgido nesta última Igreja. Estamos cientes de que esta Epístola foi lida publicamente em muitas igrejas, tanto nos tempos antigos, como também em nossos dias ”. A epístola diante de nós, portanto, parece ter sido lida em numerosas igrejas, quase no mesmo nível dos escritos canônicos. E seu lugar no manuscrito alexandrino, imediatamente após os livros inspirados, está em harmonia com a posição assim atribuída a ele na Igreja primitiva. De fato, parece uma grande diferença entre ele e os escritos inspirados em muitos aspectos, como o uso fantasioso às vezes feito de declarações do Antigo Testamento, as histórias fabulosas que são aceitas por seu autor, e a difusão e fragilidade geral do estilo pelo qual é distinto. Mas o alto tom da verdade evangélica que o permeia, os apelos simples e fervorosos que faz ao coração e à consciência, e a ansiedade que seu escritor tão constantemente mostra para promover os melhores interesses da Igreja de Cristo, ainda transmitem um encanto imorredouro a esta preciosa relíquia dos tempos apostólicos posteriores.

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Arthur Cleveland Coxe

Pais Ante-Nicenos I - Os Pais Apostólicos


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Sobre Paulo Matheus

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