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A fraca e corrupta razão humana impossibilita uma revelação adequada advir do homem

ALÉM DA PRESUNÇÃO DE UMA REVELAÇÃO DIRETA da fraqueza e corrupção da razão humana, a falta de autoridade em opiniões meramente humanas.


SE permitíssemos que uma razão perfeita, exercida na contemplação das obras naturais de Deus e do curso de seu governo moral, pudesse nos fornecer, por meio de um processo preciso de indução, uma regra suficiente para determinar a qualidade das ações morais, e com motivos suficientes para obediência, ainda assim, o caso não seria alterado; pois essa razão perfeita não se encontra entre os homens. Seria inútil insistir com aqueles que negam a doutrina das Escrituras, quanto à queda do homem, que seu entendimento e razão são enfraquecidos pela deterioração de toda sua natureza intelectual. Mas será igualmente apropriado para o argumento declarar um fato a não ser contestado, que as faculdades de raciocínio dos homens diferem grandemente em força; e a partir de premissas, que todos devem permitir que sejam um tanto obscuras, inferências diferentes inevitavelmente seriam tiradas. Ou então a lei Divina seria o que todo homem poderia considerar que fosse e, por consequência, uma regra variável, uma posição que certamente não pode ser mantida; ou muitas pessoas deixarão de apreendê-la devidamente. E embora, neste caso, deva ser argumentado que não é punível quem obedece a lei tanto quanto a conhece, certamente os fins de um plano de governo geral estável e sabiamente formado seriam frustrados por esse motivo. A presunção aqui também deve ser a favor de uma declaração expressa da vontade de Deus, em termos que os entendimentos comuns dos homens possam apreender, como o único meio pelo qual uma direção moral suficiente pode ser dada e o controle eficaz exercido.

A noção de que por indução racional a vontade de Deus pode ser inferida de seus atos em grau suficiente para todos os propósitos de direção moral, é ainda mais viciada por assumir que os homens em geral são tão contemplativos em seus hábitos que perseguem tais indagações com interesse; e tão bem dispostos como na maioria dos casos a fazê-los com honestidade. Nada disso é verdade.

A massa da humanidade não é, nem nunca foi, contemplativa e deve, portanto, se não for instruída de outra forma, permanecer ignorante de seu dever; pois as questões de virtude, moral e religião, como pode ser demonstrado pelas contendas do mais sábio dos homens, não permanecem em sua maior parte niveladas nas mentes da população sem uma revelação. [1]

É igualmente um fato indubitável, que em todas as questões de moral que restringem os vícios, paixões e interesses imediatos dos homens, a convicção é geralmente resistida, e a regra é reduzida à prática, ao invés da prática elevada a regra; de modo que os sofismas mais frágeis são admitidos como argumentos e os princípios os mais frouxos substituem os da retidão e da virtude rígidas. Esta é uma questão de observação diária e não pode ser negada. A inferência irresistível disso é que, pelo menos, o grande corpo da humanidade, não estando acostumado a exercícios intelectuais; não tendo nem mesmo lazer para eles por estarem condenados a trabalhos sórdidos; e não estando disposto a conduzir a investigação com cuidado e precisão, nunca se familiarizaria com a vontade do Governador Supremo, se o conhecimento dele só fosse obtido pela observação e raciocínio habituais. Deveria ser dito, "que a parte intelectual e instruída da humanidade deve ensinar o resto", pode-se replicar que mesmo isso seria difícil, porque seu próprio conhecimento deve ser comunicado a outros pelo mesmo processo de difícil indução através do qual eles próprios o alcançam, ou racional a convicção não poderia ser produzida nas mentes dos alunos. A tarefa, portanto, seria inútil para a maioria, tanto por sua falta de tempo quanto por sua capacidade intelectual. Mas, se praticável, o sistema teísta não tem provisão para tal instrução. Não é dever de alguns ensinar, nem de outros aprender. Não há professores autorizados; nenhum dia de descanso do trabalho, para recolher os auditores; nenhuma ordenança religiosa autorizada pela qual a verdade moral possa ser trazida aos ouvidos e aos corações dos homens: e, se tivesse, seu melhor conhecimento estando mais contido em especulações difusas e hesitantes, do que concentrado em máximas e primeiros princípios, corporificados em umas poucas palavras simples, que ao mesmo tempo indicam alguma mente superior totalmente adequada a todo o assunto, e de repente irradiam a compreensão dos mais apáticos e analfabetos - seriam ensinadas em vão.

Suponhamos, entretanto, que a verdade seja descoberta, os mestres dela designados e dias para a comunicação da instrução separados. Com que autoridade esses professores seriam investidos? Não pleiteiam nenhuma comissão d'Aquele cuja vontade pretendem ensinar, e não operam milagres na confirmação da verdade de sua doutrina. Essa doutrina não pode, pela natureza das coisas, ser matematicamente demonstrada de modo a impor a convicção e, portanto, seria considerada, e justamente considerada, como a opinião do professor, e nada mais que uma opinião, a que todos possam ouvir ou não sem qualquer consciência de violar uma obrigação, e que cada um poderia e receberia como seu próprio julgamento concordado ou discordado de seu professor não autorizado, ou como seus interesses e paixões poderiam recomendar ou menosprezar a doutrina assim ensinada. [2]

Os fatos são prova suficiente disso. Os sábios da antiguidade eram professores de moral; eles fundaram escolas; eles coletaram discípulos; eles colocaram sua fama em sua sabedoria: ainda havia pouco acordo entre eles, mesmo sobre os primeiros princípios de religião e moral; e eles geralmente não reformavam suas próprias vidas, nem as dos outros. Isso é reconhecido por Cícero: "Você acha que essas coisas tiveram alguma influência sobre os homens (poucas exceções) que pensaram e escreveram e disputaram sobre elas? Quem dentre todos os filósofos, cuja mente, vida e modos, estavam em conformidade com a razão correta? Quem já fez de sua filosofia a lei e regra de sua vida, e não uma mera exibição de sua inteligência e partes? Quem seguiu suas próprias instruções e viveu em obediência aos seus próprios preceitos? Pelo contrário, muitos deles eram escravos de luxúrias sujas, muitos de orgulho, muitos de avareza", etc.

Tal sistema de direção e controle moral, então, se pudesse ser formado, não teria comparação com aquele que é fornecido pela revelação direta e externa, da qual a doutrina, embora proferida por homens diferentes, em épocas diferentes, é totalmente unânime; que é tornado autorizado por atestado Divino; que consiste na enunciação clara e legislativa, e não na especulação humana e na inferência laboriosa; dos quais os professores eram tão santos quanto sua doutrina era sublime; e que em todas as épocas exerceu poderosa influência moral sobre a conduta dos homens. "Eu conheço apenas um Fédon e um Polemão em toda a Grécia", diz Orígenes, "que sempre foram aprimorados por sua filosofia; ao passo que o Cristianismo trouxe de volta suas miríades do vício à virtude".

Todas essas considerações, então, sustentam ainda mais a presunção de que a vontade de Deus tem sido objeto de revelação expressa ao homem, porque tal declaração dela é a única que pode ser concebida ADEQUADA; COMPLETO; DE APREENSÃO COMUM; SUFICIENTEMENTE AUTORITATIVO; E ADAPTADO ÀS CIRCUNSTÂNCIAS DA HUMANIDADE

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Richard Watson

Institutos Teológicos (1823).



Notas do autor:

[1] "Se a filosofia tivesse ido mais longe do que foi, e de princípios inegáveis ​​dando-nos a ética em uma ciência, como a matemática, em todas as partes demonstráveis, isso ainda não teria sido tão eficaz para o homem neste estado imperfeito, nem adequado para a cura. A maior parte da humanidade deseja lazer ou capacidade de demonstração, nem pode carregar uma série de provas, das quais, dessa forma, deve sempre depender para a convicção, e não pode ser obrigada a concordar até ver a demonstração. Os professores são sempre postos à prova e devem eliminar a dúvida por um fio de deduções coerentes do primeiro princípio, por quanto tempo ou quão intrincado isso seja. E você pode esperar ter todos os diaristas e comerciantes, as solteironas e leiteiras, matemáticos perfeitos, para tê-los perfeitos em ética desta forma: ter comandos claros é o caminho certo e único para levá-los à obediência e à prática que a maior parte não pode saber e, portanto, eles devem acreditar. E eu pergunto se alguém vindo do céu no poder de Deus, em plena e clara evidência e demonstração de milagres, dando regras claras e diretas de moralidade e obediência, não é mais provável de iluminar a maior parte da humanidade, e corrigi-los em seus deveres, e levá-los a cumpri-los, do que raciocinando com eles a partir de noções gerais e princípios da razão humana?” (Locke's Reasonableness of Christianity).

[2] "Que seja concedido, (embora não seja verdade), que todos os preceitos morais do Evangelho eram conhecidos por alguém ou outro, entre a humanidade anterior. Mas onde, como ou de que uso, não é considerado. Suponha que eles possam ser escolhidos aqui e ali; alguns de SÓLON e BIAS, na Grécia; outros de TULLY, na Itália, e, para completar o trabalho, deixe CONFÚCIO na China ser consultado, e ANACÁRSIS, o cita, contribui com sua parte. O que tudo isso fará para dar ao mundo uma moralidade completa, que pode ser para a humanidade a regra inquestionável de vida e costumes? O que isso significaria se tornar uma regra constante, uma certa transcrição de uma lei que estamos sujeitos? Será que a palavra de ARISTIPO ou CONFÚCIO deu-lhe uma autoridade? ZENO era um legislador para a humanidade? Se não, o que ele ou qualquer outro filósofo proferiu foi apenas um ditado seu. A humanidade pode ouvi-lo, ou rejeitá-lo, como quisesse, ou como fosse adequado aos seus interesses, paixões, princípios ou humores: eles não tinham nenhuma obrigação; a opinião deste ou daquele filósofo não tinha AUTORIDADE" (Locke's Reasonableness of Christianity).


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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