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Julgamento particular

“Prove todas as coisas; retenha o que é bom”. 1 Tessalonicenses 5. 21.


Houve três grandes doutrinas ou princípios que venceram a batalha da Reforma Protestante. Esses três foram: (1) a suficiência e supremacia das Sagradas Escrituras, (2) o direito de julgamento particular e (3) a justificação somente pela fé, sem as obras da lei.

Esses três princípios foram as chaves de toda a controvérsia entre os reformadores e a Igreja de Roma. Se os mantivermos firmes quando discutimos com um católico romano, nossa posição é inatacável: nenhuma arma que a Igreja de Roma possa forjar contra nós prosperará. Se desistirmos de qualquer um deles, nossa causa estará perdida. Como Sansão, com seu cabelo tosado, perdemos nossas forças. Como os espartanos, traídos nas Termópilas, estamos flanqueados e cercados. Não podemos manter nosso terreno. A resistência é inútil. Mais cedo ou mais tarde teremos de depor as armas e render-nos à vontade.

Lembremo-nos disso cuidadosamente. A controvérsia católica romana está sobre nós mais uma vez. Devemos vestir a velha armadura, se não quisermos que nossa fé seja derrubada. A suficiência da Sagrada Escritura, o direito de julgamento particular, justificação apenas pela fé, estes são os três grandes princípios aos quais devemos sempre nos apegar. Vamos agarrá-los com firmeza e nunca os larguemos.

Um dos três grandes princípios aos quais me referi parece-me estar presente no versículo da Escritura que encabeça este artigo. Refiro-me ao direito de julgamento particular. Gostaria de dizer algo sobre esse princípio.

O Espírito Santo, pela boca de São Paulo, nos diz: "Provai todas as coisas; retém o que é bom". Nessas palavras, temos duas grandes verdades.

I. O direito, o dever e a necessidade do julgamento particular: "Prove todas as coisas".

II. O dever e a necessidade de nos apegarmos à verdade: "Retenha o que é bom".


Neste artigo, proponho me alongar um pouco sobre esses dois pontos.


I. Deixe-me falar primeiro, do direito, dever e necessidade do julgamento particular.

Quando falo do direito de julgamento particular, quero dizer que todo cristão individual tem o direito de julgar por si mesmo pela Palavra de Deus, se aquilo que é apresentado a ele como verdade religiosa é a verdade de Deus ou não.

Quando digo o dever do julgamento particular, quero dizer que Deus requer que todo homem cristão use o direito de que acabei de falar; comparar as palavras e os escritos do homem com a revelação de Deus, e certificar-se de que ele não seja iludido e enganado por falsos ensinos.

E quando digo a necessidade de julgamento particular, quero dizer que é absolutamente necessário para todo cristão que ama sua alma e não deseja ser enganado, exercer o direito e cumprir o dever a que me referi; vendo que a experiência mostra que a negligência do julgamento particular sempre foi a causa de imensos males na Igreja de Cristo.

Agora, o apóstolo Paulo enfatiza todos esses três pontos em nossa observação quando ele usa essas palavras notáveis, "Prove todas as coisas". Peço atenção especial a essa expressão. Em todos os pontos de vista, é muito importante e instrutivo.

Aqui, devemos lembrar, o apóstolo Paulo está escrevendo aos tessalonicenses, a uma Igreja que ele mesmo fundou. Aqui está um apóstolo inspirado escrevendo para jovens cristãos inexperientes, escrevendo para toda a Igreja professante em uma certa cidade, incluindo leigos, bem como clérigos, escrevendo, também, com referência especial a questões de doutrina e pregação, como sabemos pelo versículo anterior o texto: "Não desprezeis as profecias". E ainda marque o que ele diz, "Prove todas as coisas".

Ele não diz: "Tudo o que apóstolos, todos os evangelistas, pastores e mestres, tudo o que seus bispos, tudo o que seus ministros lhe disserem, é verdade: você deve acreditar". Não! Ele diz: "Prove todas as coisas". Ele não diz: "Tudo o que a Igreja universal declara verdadeiro, isso você deve manter". Não! Ele diz: "Prove todas as coisas".

O princípio estabelecido é este: "Prove todas as coisas pela Palavra de Deus; todos os ministros, todo ensino, toda pregação, todas as doutrinas, todos os sermões, todos os escritos, todas as opiniões, todas as práticas, provem tudo pela Palavra de Deus. Meça tudo pela medida da Bíblia. Compare tudo com o padrão da Bíblia. Pese tudo na balança da Bíblia. Examine tudo pela luz da Bíblia. Teste tudo no cadinho da Bíblia. Aquilo que pode suportar o fogo da Bíblia, receba, segure, creia e obedeça. Aquilo que não pode suportar o fogo da Bíblia, rejeite, recuse, repudie e jogue fora".

Este é um julgamento particular. Este é o direito que devemos exercer, se amarmos nossa alma. Não devemos crer em coisas religiosas simplesmente porque são ditas por papas ou cardeais, por bispos ou padres, por presbíteros ou diáconos, por igrejas, concílios ou sínodos, por padres, puritanos ou reformadores. Não devemos argumentar: "Tais e tais coisas devem ser verdadeiras, porque esses homens o dizem". Não devemos fazer isso. Devemos provar todas as coisas pela Palavra de Deus.

Agora eu sei que tal doutrina soa surpreendente aos ouvidos de alguns homens. Mas eu escrevo isso deliberadamente e acredito que não pode ser refutado. Eu lamentaria encorajar qualquer homem na presunção ignorante ou no desprezo ignorante. Não louvo o homem que raramente lê a Bíblia e, ainda assim, se prepara para abrir buracos nos sermões de seu ministro. Eu louvo não o homem que nada sabe, a não ser alguns textos do Novo Testamento, e ainda assim se compromete a resolver questões divinas que intrigam os filhos mais sábios de Deus. Mas, ainda assim, defendo o Bispo Bilson (1575), que "todos os ouvintes têm tanto liberdade para discernir quanto responsabilidade para tomar cuidado com os sedutores; e ai daqueles que não o fazem". E eu digo com o Bispo Davenant (1627): "Não devemos acreditar em todos os que se comprometem a ensinar na Igreja, mas devemos cuidar e pesar com uma análise séria, quer sua doutrina seja sólida ou não". [1]

Alguns homens que conheço se recusam a acreditar nesta doutrina do julgamento particular; mas eu afirmo com certeza que é continuamente ensinado na Palavra de Deus.

Este é o princípio estabelecido pelo profeta Isaías (Isaías 8. 19). Suas palavras foram escritas, devemos nos lembrar, em uma época em que Deus era mais imediatamente Rei de Sua Igreja e tinha uma comunicação mais direta com ela do que agora. Eles foram escritos em uma época em que havia homens na terra que expressavam revelações de Deus. No entanto, o que Isaías disse? “Quando vos disserem: Buscai os que têm espíritos familiares, e os feiticeiros que peep e que murmuram: não deve o povo buscar ao seu Deus? Dos vivos aos mortos? À lei e ao testemunho: se não falam de acordo com esta palavra, é porque não há luz neles". Se este não for um julgamento particular, o que é?

Este, novamente, é o princípio estabelecido por nosso Senhor Jesus Cristo no Sermão da Montanha. O Cabeça da Igreja diz ali: “Acautelai-vos dos falsos profetas que vêm a vós vestidos de ovelhas, mas por dentro são lobos vorazes. Pelos seus frutos os conhecereis” (Mateus 7. 15). Como é possível que os homens conheçam esses falsos profetas, a menos que exerçam seu julgamento particular quanto a quais são seus frutos?

Esta é a prática que encontramos recomendada nos bereanos, nos Atos dos Apóstolos. Eles não tomaram a palavra do apóstolo Paulo como certa, quando ele veio pregar para eles. É-nos dito que eles "pesquisavam as Escrituras diariamente, se essas coisas eram assim", e "portanto", é dito, "muitos deles creram" (Atos 17. 11,12). O que foi isso de novo, senão julgamento particular?

Este é o espírito do conselho dado em 1 Coríntios 10. 15: “Falo como a sábios; julgai o que eu digo”; e em Colossenses 2. 18, “Acautela-te para que ninguém vos estrague com filosofia e vã engano”; e em 1 João 4. 1, “Amados, não acrediteis em todos os espíritos, mas provai os espíritos, se são de Deus”; e em 2 João 10: “Se alguém vier a vós e não trouxer esta doutrina, não o recebais em casa”. Se essas passagens não recomendam o uso de julgamento particular, não sei o que as palavras significam. A meu ver, elas parecem dizer a cada cristão individualmente: "Prove todas as coisas".

O que quer que os homens digam contra o julgamento particular, podemos ter certeza de que não pode ser negligenciado sem perigo imenso para a alma. Podemos não gostar; mas nunca sabemos aonde chegaremos se nos recusarmos a usá-lo. Nenhum homem pode dizer em que profundezas de falsa doutrina podemos ser arrastados se não fizermos o que Deus requer de nós, e "provar todas as coisas".

Suponha que, com medo de julgamento particular, decidamos crer em tudo o que a Igreja crê. Onde está nossa segurança contra erros? A Igreja não é infalível. Houve um tempo em que quase toda a cristandade abraçou a heresia ariana e não reconheceu que o Senhor Jesus Cristo era igual ao Pai em todas as coisas. Houve um tempo, antes da Reforma, em que a escuridão sobre a face da Europa era uma escuridão que podia ser sentida. Os Conselhos Gerais da Igreja não são infalíveis. Quando toda a Igreja está reunida em um Conselho Geral, o que diz nosso Vigésimo primeiro Artigo? "Eles podem errar, e às vezes erram, até mesmo nas coisas que pertencem a Deus. Portanto, as coisas ordenadas por eles como necessárias para a salvação não têm força nem autoridade, a menos que se possa declarar que foram tiradas da Sagrada Escritura". Os ramos específicos da Igreja não são infalíveis. Qualquer um deles pode errar. Muitos deles caíram terrivelmente ou foram varridos. Onde está a Igreja de Éfeso atualmente? Onde está a Igreja de Sardis atualmente? Onde está a Igreja de Hipona de Agostinho na África? Onde fica a Igreja de Cartago de Cipriano? Elas se foram! Não sobrou nenhum vestígio de qualquer uma delas! Devemos então nos contentar em errar simplesmente porque a Igreja erra? Nossa companhia servirá de desculpa para o nosso erro? Será que errarmos na companhia da Igreja removerá nossa responsabilidade por nossa própria alma? Certamente é mil vezes melhor para um homem permanecer sozinho e ser salvo do que errar na companhia da Igreja e ser perdido. É melhor "provar todas as coisas" e ir para o céu do que dizer, "não ouso pensar por mim mesmo", e ir para o inferno.

Mas suponha que, para encurtar as coisas, decidamos crer em tudo o que nosso ministro crê. Mais uma vez pergunto: Onde está nossa segurança contra o erro? Os ministros não são infalíveis, não mais do que as igrejas. Todos eles não têm o Espírito de Deus. Os melhores deles são apenas homens. Chame-os de Bispos, Sacerdotes, Diáconos ou qualquer nome que você queira, todos eles são vasos de barro. Não falo apenas de papas, que promulgaram terríveis superstições e levaram vidas abomináveis. Prefiro apontar o que há de melhor entre os protestantes e dizer: "Cuidado ao considerá-los infalíveis, cuidado para não pensar em qualquer homem (seja ele quem for) que não pode errar". Lutero realizou consubstanciação; isso foi um grande erro. Calvino, o reformador de Genebra, aconselhou a queima de Serveto; isso foi um grande erro. Cranmer e Ridley incitaram a colocação de Hooper na prisão por causa de alguma disputa insignificante sobre paramentos; isso foi um grande erro. Whitgift perseguiu os puritanos; isso foi um grande erro. Wesley e Toplady no século passado discutiram ferozmente sobre o calvinismo; isso foi um grande erro. Todas essas coisas são avisos, se apenas as aceitarmos. Todas dizem: "Deixai-vos do homem". Todas nos mostram que se a religião de um homem depende de ministros, sejam eles quem forem, e não da Palavra de Deus, ela depende de uma cana quebrada. Jamais constituamos papas ministros. Vamos segui-los tanto quanto eles seguem a Cristo, mas nem um fio de cabelo mais longe. Vamos crer em tudo o que eles podem nos mostrar na Bíblia, mas nem uma única palavra a mais. Se negligenciarmos o dever do julgamento particular, podemos descobrir, à nossa custa, a verdade do que Whitby [2] diz: "O melhor dos supervisores às vezes modifica as vistas". Podemos viver para experimentar a verdade do que o Senhor disse sobre os fariseus: "Se um cego guiar outro cego, ambos cairão na cova" (Mateus 15. 14). Podemos ter certeza de que nenhum homem está seguro contra o erro, a menos que ele aja conforme a ordem de São Paulo, a menos que ele "prove todas as coisas" pela Palavra de Deus.

Eu disse que é impossível superestimar os males que podem surgir de negligenciar o exercício do julgamento particular. Irei mais longe e direi que é impossível superestimar as bênçãos que o julgamento particular conferiu ao mundo e à Igreja.

Peço a meus leitores, então, que lembrem que as maiores descobertas na ciência e na filosofia, além de toda controvérsia, surgiram do uso do julgamento particular. A isso devemos a descoberta de Galileu, de que a terra girava ao redor do sol, e não o sol ao redor da terra. A isso devemos a descoberta do continente americano por Colombo. A isso devemos a descoberta de Harvey sobre a circulação do sangue. A isso devemos a descoberta da vacinação por Jenner. A isso devemos a imprensa, a máquina a vapor, o tear motorizado, o telégrafo elétrico, as ferrovias e o gás. Por todas essas descobertas, devemos aos homens que ousaram "pensar por si próprios". Eles não se contentaram com o caminho trilhado daqueles que o seguiram. Eles não estavam satisfeitos em presumir que o que seus pais acreditavam deve ser verdade. Eles fizeram experimentos por si próprios. Eles trouxeram à prova teorias antigas e descobriram que eram inúteis. Eles proclamaram novos sistemas e convidaram os homens a examiná-los e testar sua verdade. Eles suportaram tempestades de censura e ridículo impassíveis. Eles ouviram o clamor de amantes preconceituosos de antigas tradições sem vacilar. E eles prosperaram e tiveram sucesso no que fizeram. Nós vemos isso agora. E nós, que vivemos no século dezenove, estamos colhendo os frutos de seu julgamento particular.

E como tem sido na ciência, também tem sido na história da religião cristã. Os mártires que permaneceram sozinhos em seus dias, e derramaram aquele sangue que foi a semente do Evangelho de Cristo em todo o mundo, os Reformadores, que, um após o outro, se levantaram em seu poder para entrar nas listas com a Igreja de Roma, todos fizeram o que fizeram, sofreram o que sofreram, proclamaram o que proclamaram, simplesmente porque exerceram seu julgamento particular sobre o que era a verdade de Cristo. O julgamento particular fez com que os Valdenses, os Albigenses e os Lolardos não considerassem suas vidas preciosas para eles, em vez de acreditarem nas doutrinas da Igreja de Roma. O julgamento particular fez Wycliffe pesquisar a Bíblia em nossa própria terra, denunciar os frades romanos e todas as suas imposturas, traduzir as Escrituras para a língua vulgar e se tornar "a estrela da manhã" da Reforma. O julgamento particular fez Lutero examinar o abominável sistema de indulgências de Tetzel à luz da Palavra. O julgamento particular o levou, passo a passo, de uma coisa a outra, guiado pela mesma luz, até que finalmente o abismo entre ele e Roma era um abismo que não podia ser superado, e o poder do Papa na Alemanha foi completamente quebrado. O julgamento particular fez com que nossos próprios reformadores ingleses examinassem por si mesmos, e indagassem por si mesmos, quanto à verdadeira natureza daquele sistema corrupto sob o qual haviam nascido e sido criados. O julgamento particular fez com que eles abandonassem as abominações do papado e circulassem a Bíblia entre os leigos. O julgamento particular fez com que retirassem da Bíblia nossos artigos, compilassem nosso livro de orações e constituíssem a Igreja da Inglaterra como ela é. Romperam os grilhões da tradição e ousaram pensar por si próprios. Eles se recusaram a aceitar as pretensões e afirmações de Roma. Examinaram todos eles pela Bíblia, e por eles não suportarem o exame, romperam com Roma completamente. Todas as bênçãos do protestantismo na Inglaterra, tudo o que desfrutamos hoje, devemos ao correto exercício do julgamento particular. Certamente, se não honramos o julgamento particular, seremos realmente ingratos e mal agradecidos!

Não nos deixemos comover pelo argumento comum de que o direito de julgamento particular pode ser mal usado, de que o julgamento particular causou grande dano e deve ser evitado como algo perigoso. Nunca houve uma discussão mais miserável! Nunca houve um que, quando açoitado, se mostrasse tão cheio de palha!

O julgamento particular foi mal usado! Gostaria que o objetor me dissesse que bom presente de Deus não foi mal usado? Que alto princípio pode ser citado que não tenha sido empregado para os piores propósitos? A força pode se tornar tirania, quando é empregada pelo mais forte para coagir o mais fraco; no entanto, a força é uma bênção quando devidamente empregada. A liberdade pode se tornar licenciosidade, quando cada homem faz o que é reto aos seus próprios olhos, sem levar em conta os direitos e sentimentos dos outros; no entanto, a liberdade, usada corretamente, é uma bênção poderosa. Porque muitas coisas podem ser usadas indevidamente, devemos, portanto, abandoná-las completamente? Como o ópio é usado indevidamente por alguns, não deve ser usado como medicamento em qualquer ocasião? Visto que o dinheiro pode ser usado indevidamente, todo dinheiro deve ser lançado ao mar? Você não pode ter o bem neste mundo sem o mal. Você não pode ter julgamento particular sem que alguém o abuse e o leve a mal.

Mas o julgamento particular, dizem as pessoas, fez mais mal do que bem! Eu gostaria de saber que dano o julgamento particular fez em matéria de religião, em comparação com o dano que foi feito por negligenciá-lo? Alguns gostam de nos dizer que entre os protestantes que permitem o julgamento particular, há divisões, e que na Igreja de Roma, onde o julgamento particular é proibido, não há divisões. Eu poderia facilmente mostrar a esses objetores que a unidade romana é muito mais aparente do que real. O bispo Hall, em seu livro intitulado "The Peace of Rome", soma nada menos que trezentas diferenças de opinião existentes na Igreja Romana. Eu poderia facilmente mostrar que as divisões dos protestantes são excessivamente exageradas, e que a maioria delas se refere a pontos de menor importância. Eu poderia mostrar que, com todas as "variedades de protestantismo", como os homens as chamam, ainda existe uma grande quantidade de unidade fundamental e concordância substancial entre os protestantes. Nenhum homem pode ler a Harmonia das Confissões Protestantes sem ver isso.

Mas admita por um momento que o julgamento particular levou a divisões e produziu variedades. Eu digo que essas divisões e variedades são apenas uma gota d'água quando comparadas com a torrente de abominações que surgiram da prática da Igreja de Roma de proibir completamente o julgamento particular. Coloque os males em duas escalas, os males que surgiram do julgamento particular e aqueles que surgiram de que nenhum homem poder pensar por si mesmo. Pese os males uns contra os outros e não tenho dúvidas de qual será o maior. Dê-me divisões protestantes, certamente, em vez de unidade papista, com os frutos que ela produz. Dê-me variações protestantes, o que quer que um homem como Bossuet [3] possa dizer sobre elas, em vez de ignorância romana, superstição romana, escuridão romana e idolatria romanista. Dê-me as diversidades protestantes da Inglaterra e da Escócia, com todas as suas desvantagens, em vez do nível morto, tanto intelectual quanto espiritual, da península italiana. Deixe os dois sistemas serem experimentados pelos seus frutos, o sistema que diz, "Prove todas as coisas", e o sistema que diz: "Ouse não ter opinião própria"; que sejam provados por seus frutos no coração, no intelecto, na vida, em todos os caminhos dos homens, e não tenho dúvidas quanto ao resultado.

Em qualquer caso, não nos deixemos mover pelo argumento capcioso de que é humildade rejeitar o julgamento pessoal e não ter opinião própria, de que é parte do verdadeiro cristão não pensar por si mesmo!

Digo aos homens com ousadia que tal humildade é uma falsa humildade, uma humildade que não merece esse nome bendito. Chame isso de preguiça, ociosidade e indolência. Faz com que o homem se despoje de toda a sua responsabilidade e lance todo o fardo de sua alma nas mãos do ministro e da Igreja. Dá ao homem uma mera religião vicária, uma religião pela qual ele coloca sua consciência e todas as suas preocupações espirituais sob os cuidados de outros. Ele não precisa se preocupar! Ele não precisa mais pensar por si mesmo! Ele embarcou em um navio seguro e colocou sua alma sob um piloto seguro e irá para o céu! Ó, acautelemo-nos de supor que isso mereça o nome de humildade! É recusar-se a exercer o dom que Deus nos deu. É recusar-se a usar a espada do Espírito que Deus forjou para o uso de nossas mãos. Bendito seja Deus, nossos antepassados ​​não agiram de acordo com tais princípios! Se eles tivessem feito isso, nunca deveríamos ter tido a Reforma. Se eles tivessem feito isso, poderíamos estar nos curvando para a imagem da Virgem Maria neste momento, ou orando aos espíritos dos santos que já partiram, ou tendo um serviço realizado em latim. De tal humildade que o bom Senhor nos livre sempre!

Enquanto vivermos, decidamos que vamos ler por nós mesmos, pensar por nós mesmos, julgar a Bíblia por nós mesmos, nos grandes assuntos de nossa alma. Ousemos ter uma opinião própria. Jamais tenhamos vergonha de dizer: "Acho que isso está certo, porque acho isso na Bíblia"; e "Acho que isso está errado, porque não encontro na Bíblia". “Provemos todas as coisas”, e as provemos pela Palavra de Deus.

Enquanto vivermos, vamos tomar cuidado com o sistema de olhos vendados, que muitos recomendam nos dias de hoje, o sistema de seguir um líder, e não ter opinião própria, o sistema que praticamente diz: "Apenas mantenha sua Igreja, apenas receba os sacramentos, só acredite no que te dizem os ministros ordenados que estão encarregados, e então tudo ficará bem”. Aviso aos homens que isso não vai funcionar. Se nos contentarmos com esse tipo de religião, estaremos destruindo nossas almas imortais. Que a Bíblia, e não qualquer Igreja na terra, ou qualquer ministro na terra, seja nossa regra de fé. “Prove todas as coisas” pela Palavra de Deus.

Acima de tudo, enquanto vivermos, esperemos habitualmente o grande dia do julgamento. Vamos pensar no relato solene que cada um de nós terá que prestar naquele dia diante do tribunal de Cristo. Não seremos julgados por igrejas. Não seremos julgados por congregações inteiras. Seremos julgados individualmente, cada um por si. De que nos aproveitará naquele dia dizer: "Senhor, Senhor, eu acreditei em tudo que a Igreja me disse. Eu recebi e acreditei em tudo que os ministros ordenados colocaram diante de mim. Eu pensei que tudo o que a Igreja e os ministros disseram deveria estar certo? "De que nos aproveitará dizer isso, se cometemos algum erro mortal? Certamente, a voz d'Aquele que está assentado sobre o trono responderá: "Você tinha as Escrituras. Você tinha um livro, simples e fácil para aquele que vai lê-lo e examiná-lo com um espírito inocente. Por que você não usou a Palavra de Deus quando foi dada a você? Você tinha uma alma razoável que lhe foi dada para entender aquela Bíblia. Por que você não provou todas as coisas, e assim se manteve livre do erro?”. Se nos recusarmos a exercer nosso julgamento particular, pensemos naquele dia terrível e tomemos cuidado.


II. E agora deixe-me falar sobre o dever e a necessidade de nos apegar firmemente à verdade de Deus.

As palavras do apóstolo sobre este assunto são enérgicas e vigorosas. “Retenha”, diz ele, “o que é bom”. É como se ele nos dissesse: "Quando você tiver encontrado a verdade por si mesmo, e quando estiver satisfeito de que é a verdade de Cristo, aquela verdade que as Escrituras apresentam, então segure-a com firmeza, agarre-a, guarde no seu coração, nunca deixe ir".

São Paulo fala como alguém que conhece o que é o coração de todos os cristãos. Ele sabia que nossa compreensão do Evangelho, no nosso melhor, é muito fria, que nosso amor logo enfraquece, que nossa fé logo vacila, que nosso zelo logo esmorece, que a familiaridade com a verdade de Cristo muitas vezes traz consigo uma espécie de desprezo, que, como Israel, podemos ficar desanimados com a extensão de nossa jornada e, como Pedro, prontos para dormir um momento e lutar no outro, mas, como Pedro, não prontos para "vigiar e orar". De tudo isso São Paulo lembrou, e, como um fiel vigia, ele clama, pelo Espírito Santo: "Retenha o que é bom".

Ele fala como se previsse pelo Espírito que as boas novas do Evangelho logo seriam corrompidas, estragadas e arrancadas da Igreja de Tessalônica. Ele fala como quem previu que Satanás e todos os seus agentes trabalhariam arduamente para derrubar a verdade de Cristo. Ele escreve como se quisesse advertir os homens desse perigo e grita: "Retenha o que é bom".

O conselho é sempre necessário, necessário enquanto o mundo existir. Existe uma tendência à decadência nas melhores instituições humanas. A melhor Igreja visível de Cristo não está isenta da responsabilidade de degenerar. É feita de homens falíveis. Sempre há nela uma tendência de abandonar seu primeiro amor. Vemos o fermento do mal se infiltrando em muitas igrejas, mesmo na época do apóstolo. Havia males na Igreja de Corinto, males na Igreja de Éfeso, males na Igreja da Galácia. Todas essas coisas devem ser faróis nestes últimos tempos. Todas mostram a grande necessidade que a Igreja tem de recordar as palavras do Apóstolo: "Retenha o que é bom".

Muitas igrejas de Cristo desde então se afastaram por não se lembrar deste princípio. Seus ministros e membros esqueceram que Satanás está sempre se esforçando para introduzir falsas doutrinas. Esqueceram-se de que ele pode se transformar em anjo de luz, que pode fazer as trevas parecerem luz e a luz trevas, a verdade parecer falsidade, e a falsidade verdades. Se ele não pode destruir o Cristianismo, ele sempre tenta estragá-lo. Se ele não pode impedir a aparência de piedade, ele se empenha em roubar o poder das igrejas. Nenhuma Igreja está segura se esquece estas coisas, e não tem em mente a ordem do Apóstolo: "Retenha o que é bom".

Se alguma vez houve um tempo no mundo em que as igrejas foram submetidas a julgamento, quer sustentassem firmemente a verdade ou não, esse tempo é o tempo presente, e essas igrejas são as igrejas protestantes de nossa própria terra. O papado, aquele velho inimigo de nossa nação, está vindo sobre nós neste dia como uma inundação. Somos atacados por inimigos declarados do lado de fora e traídos continuamente por falsos amigos internos. O número de igrejas católicas romanas, capelas, escolas e estabelecimentos conventuais e monásticos está aumentando continuamente ao nosso redor. Mês após mês trazem notícias de alguma nova deserção das fileiras da Igreja da Inglaterra para as fileiras da Igreja de Roma. O clero da Igreja de Roma já está usando palavras expansivas sobre o que está por vir e se gabando de que, mais cedo ou mais tarde, a Inglaterra será mais uma vez trazida de volta à órbita de onde caiu, e tomará seu lugar no sistema católico. O Papa já dividiu nosso país em bispados e fala como quem imagina que aos poucos vai dividir o despojo. Ele já parece prever um tempo em que a Inglaterra será como patrimônio de São Pedro, quando Londres será como Roma, quando São Paulo será como São Pedro e o Palácio de Lambeth será como o próprio Vaticano. Certamente, agora ou nunca, devemos todos nós despertar e "reter o que é bom".

Talvez tenhamos suposto, alguns de nós, em nossa cegueira, que o poder da Igreja de Roma havia acabado. Sonhamos, em nossa loucura, que a Reforma havia encerrado a controvérsia papal, e que, se o Romanismo sobreviveu, o Romanismo mudou completamente. Se pensamos assim, teremos vivido para aprender que cometemos o erro mais grave. Roma nunca muda. Ela se vangloria de ser sempre a mesma. A cobra não foi morta. Ela foi eliminado na época da Reforma, mas não foi destruída. O anticristo romano não está morto. Ele foi derrubado por um curto período de tempo, como o lendário gigante enterrado sob o Etna, mas sua ferida mortal foi curada, a sepultura se abriu mais uma vez e o Anticristo apareceu. O espírito impuro do papado não é colocado em seu próprio lugar. Em vez disso, ele parece dizer: "Minha casa na Inglaterra está agora varrida e guarnecida para mim; deixe-me voltar ao lugar de onde vim".

E a questão agora é se vamos ficar quietos, cruzar os braços e não fazer nada para resistir ao ataque. Somos realmente homens compreensivos dos tempos? Sabemos o dia da nossa visitação? Certamente esta é uma crise na história de nossas Igrejas e de nossa terra. É um tempo que logo provará se sabemos o valor de nossos privilégios, ou se, como Amaleque, "a primeira das nações", nosso "último fim será perecermos para sempre". É um tempo que logo provará se pretendemos permitir que nosso castiçal seja removido, ou nos arrepender e fazer nossas primeiras obras, para que ninguém tome nossa coroa. Se amamos a Bíblia aberta, se amamos a pregação do Evangelho, se amamos o privilégio de ler essa Bíblia, que ninguém nos impede, e a oportunidade de ouvir esse Evangelho, que ninguém nos proíbe, se amamos a liberdade civil, se amamos a liberdade religiosa, se essas coisas são preciosas para nossas almas, devemos decidir "reter"; uma vez perdidos, aos poucos, nós perdemos tudo.

Se quisermos "reter", cada paróquia, cada congregação, cada homem cristão e cada mulher cristã, deve fazer sua parte na luta pela verdade. Cada um de nós deve trabalhar, orar e labutar como se a preservação do puro Evangelho dependesse de si mesmo e de mais ninguém. Os bispos não devem deixar o assunto para os padres, nem os padres devem deixar o assunto para os bispos. O clero não deve deixar o assunto para os leigos, nem os leigos para o clero. O Parlamento não deve deixar a questão ao país, nem o país ao Parlamento. Os ricos não devem deixar o assunto para os pobres, nem os pobres para os ricos. Todos nós devemos trabalhar. Cada alma vivente tem uma esfera de influência. Deixe-a fazer com que ela o preencha. Cada alma viva pode colocar algum peso na balança do Evangelho. Que ela cuide para que o lance fora. Que cada um conheça sua própria responsabilidade individual neste assunto; e tudo, com a ajuda de Deus, ficará bem.

Se quisermos "reter" o que é bom, nunca devemos tolerar ou apoiar qualquer doutrina que não seja a pura doutrina do Evangelho de Cristo. Existe um ódio que está por trás da caridade correta, isto é, o ódio da doutrina errônea. Existe uma intolerância que é absolutamente louvável, isto é, a intolerância do falso ensino no púlpito. Quem pensaria em tolerar um pouco de veneno dado a si no dia a dia? Se vierem entre nós homens que não pregam "todo o conselho de Deus", que não pregam a respeito de Cristo, do pecado e da santidade, da ruína, da redenção e da regeneração, ou não pregam essas coisas de maneira bíblica, devemos parar de ouvi-los. Devemos agir de acordo com a ordem dada pelo Espírito Santo no Antigo Testamento: "Cessa, meu filho, de ouvir a instrução que faz errar das palavras do conhecimento" (Provérbios 19. 27). Devemos cumprir o espírito mostrado pelo apóstolo Paulo, em Gálatas 1. 8: “Ainda que nós, ou um anjo do céu, vos anuncieis outra doutrina além da que temos pregado, seja anátema”. Se pudermos suportar ouvir a verdade de Cristo mutilada ou adulterada, e não pudermos ver nenhum mal em ouvir aquele que é outro Evangelho, e pudermos ficar sentados à vontade enquanto o falso cristianismo é derramado em nossos ouvidos, e podemos ir para casa confortavelmente depois, e não queimar com santa indignação, se for esse o caso, há poucas chances de algum dia fazermos muito para resistir a Roma. Se nos contentarmos em ouvir que Jesus Cristo não é colocado em Seu devido lugar, não somos homens e mulheres que prestam muito serviço a Cristo ou lutam um bom combate a Seu lado. Quem não zela contra o erro, provavelmente não zela pela verdade.

Se quisermos apegar-nos à verdade, devemos estar prontos para nos unir a todos os que sustentam a verdade e amar o Senhor Jesus Cristo com sinceridade. Devemos estar prontos para deixar de lado todas as questões menores como coisas de importância secundária. Estabelecimento ou nenhum estabelecimento, Liturgia ou nenhuma liturgia, sobrepeliz ou sem sobrepeliz, bispos ou presbíteros, todos esses pontos de diferença, por mais importantes que possam ser em seu lugar e em sua proporção, todos devem ser considerados como questões subordinadas. Não peço a nenhum homem que desista de suas opiniões particulares sobre eles. Não desejo que nenhum homem seja violento à sua consciência. Tudo o que digo é que essas questões são madeira, feno e palha, quando os próprios fundamentos da fé estão em perigo. Os filisteus estão sobre nós. Podemos fazer uma causa comum contra eles, ou não podemos? Este é o único ponto para nossa consideração. Certamente não é certo dizer que esperamos passar a eternidade com os homens no céu, mas não podemos trabalhar por alguns anos com eles neste mundo. É um absurdo falar de aliança e união, se não houver cooperação. A presença de um inimigo comum deve afundar pequenas diferenças. Devemos nos manter juntos, se queremos "reter o que é bom".

Alguns homens podem dizer: "Isso é muito problemático". Outros podem dizer: "Por que não ficar calmo e quieto?". Ainda outros podem dizer: "Ó, que controvérsia horrível! Qual a necessidade de todo esse problema? Por que devemos nos preocupar tanto com esses pontos de diferença?". Eu pergunto, que coisa boa já foi obtida, ou mantida, sem problemas? O ouro não está nos campos de milho ingleses, mas no fundo dos rios da Califórnia e nos recifes de quartzo australianos. As pérolas não crescem nas sebes inglesas, mas nas profundezas dos mares indianos. As dificuldades nunca são superadas sem lutas. As montanhas raramente são escaladas sem fadiga. Os oceanos não se cruzam sem sacudir as ondas. A paz raramente é obtida sem guerra. E a verdade de Cristo raramente é tornada propriedade de uma nação e mantida como propriedade de uma nação, sem dores, sem lutas e sem problemas.

Que o homem que fala de "problemas" nos diga onde deveríamos estar hoje, se nossos antepassados ​​não tivessem se dado ao trabalho? Onde estaria o Evangelho na Inglaterra, se os mártires não tivessem dado seus corpos para serem queimados? Quem calculará nossa dívida para com Cranmer, Latimer, Hooper, Ridley e Taylor e seus irmãos? Eles "retiveram o que é bom". Eles não desistiriam de um jota da verdade de Cristo. Eles não consideravam suas vidas preciosas por causa do Evangelho. Eles trabalharam e tiveram dores de parto, e nós continuamos seus labores. Que vergonha se não nos dermos ao trabalho de manter conosco o que eles tão nobremente conquistaram! Problema ou nenhum problema, dor ou sem dor, controvérsia ou sem controvérsia, uma coisa é muito certa, que nada além do Evangelho de Cristo fará bem às nossas próprias almas. Nada mais manterá nossas igrejas. Nada mais trará as bênçãos de Deus sobre nossa terra. Se, portanto, amamos nossas próprias almas, ou se amamos a prosperidade de nosso país, ou se amamos manter nossas Igrejas de pé, devemos nos lembrar das palavras do Apóstolo, e "reter" firmemente o Evangelho e nos recusar a deixá-lo ir.


Eu expus em linguagem simples duas coisas. Um é o direito, o dever e a necessidade do julgamento particular. O outro é o dever e a necessidade de nos apegarmos firmemente à verdade. Resta apenas aplicar essas coisas às consciências individuais de meus leitores, por meio de algumas palavras conclusivas.

(1) Por um lado, se é nosso dever "provar todas as coisas", deixe-me implorar e exortar todos os clérigos ingleses a se armarem com um conhecimento completo da Palavra escrita de Deus. Vamos ler nossas Bíblias regularmente e nos familiarizar com seu conteúdo. Vamos provar todo ensino religioso, quando apresentado a nós, pela Bíblia. Um pouco de conhecimento da Bíblia não será suficiente. Um homem deve conhecer bem sua Bíblia, se quiser provar a religião por meio dela; e ele deve lê-la regularmente, se ele deseja conhecê-la bem. Não existe um caminho real para o conhecimento da Bíblia. Deve haver leitura paciente, diária e sistemática do Livro, ou o Livro não será conhecido. Como alguém disse curiosamente, mas verdadeiramente: "A justificação pode ser pela fé, mas o conhecimento da Bíblia só vem pelas obras" [4]. O diabo pode citar as Escrituras. Ele poderia ir ao nosso Senhor e citar um texto quando quisesse tentá-Lo. Um homem deve ser capaz de dizer, quando ouve a Escritura falsamente citada, pervertida e mal aplicada, "Também está escrito", para que não seja enganado. Deixe um homem negligenciar sua Bíblia, e não vejo nada que o impeça de se tornar um católico romano, um ariano, um sociniano, um judeu ou um turco, se um defensor plausível de qualquer um desses falsos sistemas vier a encontrá-lo.

(2) Por outro lado, se é certo "provar todas as coisas", tenhamos cuidado especial em experimentar cada doutrina católica romana, por quem quer que seja apresentada, pela Palavra escrita de Deus. Não acreditemos em nada, por mais especiosamente avançado, não acredite em nada, com qualquer peso de autoridade apresentado, não acredite em nada, embora apoiado por todos os Padres, não acredite em nada, exceto que possa ser provado para nós nas Escrituras. A Bíblia sozinha é infalível. Só isso já é luz. Essa é a única medida de Deus para a verdade e a falsidade. “Que Deus seja verdadeiro e todo homem mentiroso”. A resposta dos neozelandeses aos padres romanos quando eles foram pela primeira vez entre eles foi uma resposta inesquecível. Eles ouviram esses padres exortarem-nos a adorar a Virgem Maria. Eles os ouviram recomendar a oração aos santos mortos, o uso de imagens, a missa e o confessionário. Eles os ouviram falar da autoridade da Igreja de Roma, da supremacia do Papa, da antiguidade da Comunhão Romana. Eles conheciam a Bíblia, ouviram tudo isso com calma e deram uma resposta simples, mas memorável: "Não pode ser verdade, porque não está no Livro". Todo o aprendizado do mundo nunca poderia ter fornecido uma resposta melhor do que essa. Latimer, Knox ou Owen nunca poderiam ter dado uma resposta mais contundente. Que esta seja nossa regra quando formos atacados por romanistas ou semi-romanistas; seguremos firme a espada do Espírito; e dizer, em resposta a todos os seus argumentos: "Não pode ser verdade, porque não está no Livro".

(3) Por último, se é certo "reter o que é bom", certifiquemo-nos de que cada um de nós se apegou pessoalmente à verdade de Cristo. Não nos salvará saber todas as controvérsias e ser capazes de detectar tudo o que é falso. O conhecimento intelectual nunca nos levará ao céu. Não nos salvará sermos capazes de argumentar e raciocinar com os católicos romanos, ou de detectar os erros das bulas papais ou das cartas pastorais. Vejamos se cada um de nós se apega a Jesus Cristo por si mesmo, por nossa própria fé pessoal. Providenciemos para que cada um de nós fuja em busca de refúgio e se apegue à esperança que está diante de nós em Seu glorioso Evangelho. Façamos isso, e tudo ficará bem conosco, o que quer que mais possa dar errado. Façamos isso, e então todas as coisas são nossas. A Igreja pode falhar. O estado pode ir à ruína. Os alicerces de todos os estabelecimentos podem ser abalados. Os inimigos da verdade podem prevalecer por algum tempo. Mas, quanto a nós, tudo ficará bem. Teremos neste mundo paz e no mundo vindouro vida eterna; porque teremos Cristo e, tendo-O, teremos tudo. Isso é verdadeiro "bom", bom duradouro, bom na doença, bom na saúde, bom na vida, bom na morte, bom no tempo e bom na eternidade. Todas as outras coisas são apenas incertas. Todos eles se desgastam. Eles desaparecem. Eles caem. Eles murcham. Eles decaem. Quanto mais tempo os temos, mais inúteis os encontramos e mais satisfeitos ficamos com o fato de que tudo aqui embaixo é "vaidade e aborrecimento de espírito". Mas quanto à esperança em Cristo, isso é sempre bom. Quanto mais o usamos, melhor parece. Quanto mais o usarmos em nossos corações, mais brilhante ficará. É bom quando o temos pela primeira vez. É muito melhor quando envelhecemos. É melhor ainda no dia da prova e na hora da morte. E será o melhor de tudo no dia do julgamento.

~

J. C. Ryle

Knots Untied, 1877.


Notas:

[1] "O povo de Deus é chamado a provar a verdade, a julgar entre o bem e o mal, entre a luz e as trevas. Deus fez-lhes a promessa do Seu Espírito e deixou-lhes a Sua Palavra. Os de Beréia, quando ouviram o pregação de Paulo, pesquisaram as Escrituras diariamente, se essas coisas eram como ele as ensinou, e muitos deles creram. Assim como você: dê ouvidos à instrução, e ainda assim não receba todas as coisas sem prova e teste de que não são contrárias às a doutrina saudável da Palavra de Deus". Bispo Jewell, autor da Apology of the Church of England, 1583 - N.A.

[2] Daniel Whitby (1638-1726) - N.T.

[3] Jacques-Bénigne Bossuet (1627-1704) - N.T.

[4] Atribuído a Charles Simeon (1759-1836) - N.T.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

1 Comentário:

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