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Regeneração

O assunto da regeneração é o mais importante em qualquer momento. Aquelas palavras de nosso Senhor Jesus Cristo a Nicodemos são muito solenes: "Se o homem não nascer de novo, não pode ver o reino de Deus" (João 3. 3). O mundo passou por muitas mudanças desde que essas palavras foram ditas. 1800 anos se passaram. Impérios e reinos surgiram e caíram. Grandes homens e sábios viveram, trabalharam, escreveram e morreram. Mas aí está o preceito do Senhor Jesus inalterado e sem modificações. E assim ficará, até que o céu e a terra passem: "Se o homem não nascer de novo, não pode ver o reino de Deus".

Mas o assunto é peculiarmente importante para os membros da Igreja da Inglaterra nos dias atuais. Nos últimos anos, aconteceram coisas que chamaram a atenção para isso. As mentes dos homens estão cheias disso e os olhos dos homens estão fixos nisso. A regeneração foi discutida em artigos. A regeneração tem sido falada na sociedade privada. A regeneração tem sido discutida em tribunais de justiça. Certamente é um tempo em que todo verdadeiro anglicano deve examinar a si mesmo sobre o assunto e certificar-se de que seus pontos de vista são sólidos. É um momento em que não devemos nos deter entre duas opiniões. Devemos tentar saber o que temos. Devemos estar prontos para dar uma razão de nossa crença. Quando a verdade é atacada, aqueles que amam a verdade devem agarrá-la com mais firmeza do que nunca.


Proponho neste artigo tentar três coisas: 

I. Primeiro, para explicar o que significa Regeneração, ou nascer de novo. 

II. Em segundo lugar, para mostrar a necessidade de Regeneração. 

III. Em terceiro lugar, para apontar as marcas e evidências da Regeneração.

Se eu puder deixar esses três pontos claros, acredito que terei prestado um grande serviço aos meus leitores.


I. Deixe-me então, antes de tudo, explicar o que significa Regeneração ou nascer de novo.

Regeneração significa aquela mudança de coração e natureza pela qual um homem passa quando se torna um verdadeiro cristão.

Acho que não há dúvida de que existe uma diferença imensa entre aqueles que professam e e os que se dizem cristãos. Além de toda disputa, sempre há duas classes na Igreja externa: a classe daqueles que são cristãos apenas no nome e na formalidade, e a classe daqueles que são cristãos de fato e de verdade. Nem todos eram Israel aqueles que foram chamados de Israel, e nem todos são Cristãos os que são chamados de Cristãos. “Na Igreja visível”, diz um artigo da Igreja da Inglaterra, “o mal sempre está misturado com o bem”.

Alguns, como dizem os Trinta e Nove Artigos, são "perversos e destituídos de uma fé viva"; outros, como diz outro artigo, "são feitos à imagem do Filho unigênito de Deus, Jesus Cristo, e andam religiosamente nas boas obras". Alguns adoram a Deus como uma mera formalidade, e alguns em espírito e em verdade. Alguns entregam o coração a Deus e outros ao mundo. Alguns creem na Bíblia e vivem como se cressem; outros não. Alguns sentem seus pecados e lamentam por eles; outros não. Alguns amam a Cristo, confiam n'Ele e O servem; outros não. Em suma, como diz a Escritura, alguns andam no caminho estreito, outros no largo; alguns são os peixes bons da rede do Evangelho, alguns são os maus; alguns são o trigo do campo de Cristo e outros são o joio [1]. 

Acho que nenhum homem com os olhos abertos pode deixar de ver tudo isso, tanto na Bíblia quanto no mundo ao seu redor. O que quer que pense sobre o assunto sobre o qual estou escrevendo, ele não pode negar que essa diferença existe.

Agora, qual é a explicação da diferença? Eu respondo sem hesitação: regeneração ou nascer de novo. Eu respondo que os verdadeiros cristãos são o que são, porque são regenerados, e os cristãos formais são o que são, porque não são regenerados! O coração do cristão de fato foi mudado. O coração do cristão apenas no nome não foi mudado. A mudança de coração faz toda a diferença [2].

Essa mudança de coração é mencionada continuamente na Bíblia, sob vários emblemas e figuras.

Ezequiel chama isso de "tirar o coração de pedra e dar um coração de carne"; “dar um novo coração e colocar em nós um novo espírito” (Ezequiel 11. 19; 36. 26).

O apóstolo João às vezes chama de "nascer de Deus", às vezes de "nascer de novo", às vezes de "nascer do Espírito" (João 1. 13; 3. 3,6).

O apóstolo Pedro, em Atos, chama isso de "arrependimento e conversão" (Atos 3. 19).

A Epístola aos Romanos fala disso como um "ser vivo dentre os mortos" (Romanos 6. 13).

A Segunda Epístola aos Coríntios chama isso de "ser uma nova criatura: as coisas velhas já passaram e tudo se fez novo" (2 Coríntios 5. 17).

A Epístola aos Efésios fala disso como uma ressurreição junto com Cristo: "Vocês viveram, os que estavam mortos em ofensas e pecados" (Efésios 2. 1); como "despojar-se do velho homem, que é corrupto, sendo renovado no espírito da nossa mente, e revestir-se do novo homem, o qual segundo Deus foi criado em justiça e verdadeira santidade" (Efésios 4. 22,24).

A Epístola aos Colossenses chama isso de "despir o velho com as suas obras; e revestir o novo homem, que se renova no conhecimento segundo a imagem d'Aquele que o criou" (Colossenses 3. 9,10).

A Epístola a Tito chama isso de "a lavagem da regeneração e renovação do Espírito Santo" (Tito 3. 5).

A primeira epístola de Pedro fala disso como "um ser chamado das trevas para a maravilhosa luz de Deus" (1 Pedro 2. 9).

E a segunda epístola, como "sendo feitos participantes da natureza divina" (2 Pedro 1. 4).

A Primeira Epístola de João chama isso de "passagem da morte para a vida" (1 João 3. 14).

Todas essas expressões resultam na mesma coisa no final. São todas a mesma verdade, apenas vistas de lados diferentes. E todas têm o mesmo significado. Elas descrevem uma grande mudança radical de coração e natureza, uma completa alteração e transformação de todo o homem interior, uma participação na vida de ressurreição de Cristo; ou, tomando emprestadas as palavras do Catecismo da Igreja da Inglaterra, "Uma morte para o pecado e um novo nascimento para a justiça" [3].

Esta mudança de coração em um verdadeiro cristão é cabal e completa, tão completa, que nenhuma palavra poderia ser escolhida mais adequada para expressá-la do que a palavra "regeneração" ou "novo nascimento". Sem dúvida, não é uma alteração externa, corporal, mas sem dúvida é uma alteração inteira do homem interior. Não acrescenta novas faculdades à mente de um homem, mas certamente confere uma tendência e um viés inteiramente novos a todas as suas antigas. Sua vontade é tão nova, seus gostos tão novos, suas opiniões tão novas, seus pontos de vista sobre o pecado, o mundo, a Bíblia e Cristo tão novos, que ele é, para todos os efeitos e propósitos, um novo homem. A mudança parece trazer um novo ser à existência. Pode muito bem ser chamado de "nascer de novo".

Essa mudança nem sempre é dada aos crentes ao mesmo tempo em suas vidas. Alguns nascem de novo quando são crianças e parecem, como Jeremias e João Batista, cheios do Espírito Santo desde o ventre de suas mães. Alguns poucos nascem de novo na velhice. A grande maioria dos cristãos verdadeiros provavelmente renasce depois de crescer. Uma vasta multidão de pessoas, é para se temer, desce à sepultura sem ter nascido de novo.

Essa mudança de coração nem sempre começa da mesma forma naqueles que passam por ela depois de terem crescido. Para alguns, como o apóstolo Paulo e o carcereiro de Filipos, é uma mudança repentina e violenta, acompanhada de muita angústia mental. Com outros, como Lídia de Tiatira, é mais suave e gradual: seu inverno torna-se primavera quase sem que eles saibam como. Para alguns, a mudança é provocada pelo Espírito operando por meio de aflições ou visitas providenciais. Para outros, e provavelmente para o maior número de verdadeiros cristãos, a Palavra de Deus pregada ou escrita é o meio de realizá-la [4].

Essa mudança só pode ser conhecida e discernida por seus efeitos. Seu início é uma coisa oculta e secreta. Não podemos vê-los. Nosso Senhor Jesus Cristo nos diz isso claramente: "O vento sopra onde quer, e vocês estão perto dele, mas não sabem donde vem nem para onde vai; assim é todo aquele que é nascido do Espírito" (João 3. 8). Saberíamos se os dois são regenerados? Devemos tentar a questão, examinando o que sabemos sobre os efeitos da Regeneração. Esses efeitos são sempre os mesmos. Os caminhos pelos quais os verdadeiros cristãos são conduzidos, ao passar por sua grande mudança, são certamente vários. Mas o estado de coração e alma em que eles são finalmente introduzidos é sempre o mesmo. Pergunte a eles o que pensam sobre o pecado, Cristo, a santidade, o mundo, a Bíblia e a oração, e você verá que todos concordam.

Essa mudança é aquela que nenhum homem pode dar a si mesmo, nem a outro. Seria igualmente razoável esperar que os mortos ressuscitassem a si mesmos ou exigir que um artista desse vida a uma estátua de mármore. Os filhos de Deus nascem "não do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus" (João 1. 13). Às vezes, a mudança é atribuída a Deus Pai: "O Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo nos gerou de novo para uma viva esperança" (1 Pedro 1. 3). Às vezes é atribuído a Deus o Filho: "O Filho dá vida a quem Ele quer" (João 3. 21). “Se vocês sabem que Ele é justo, eu sei que todo aquele que se veste de justiça é nascido d'Ele” (1 João 2. 29). Às vezes é atribuído ao Espírito, e Ele de fato é o grande agente pelo qual sempre é efetuado: "O que é nascido do Espírito é Espírito" (João 3. 6). Mas o homem não tem poder para operar a mudança. É algo muito, muito além de seu alcance. “A condição do homem após a queda de Adão”, diz o Décimo Artigo da Igreja da Inglaterra, “é tal que ele não pode se voltar e se preparar, por sua própria força natural e boas obras, para a fé e invocação de Deus”. Nenhum ministro na terra pode transmitir graça a qualquer um de sua congregação a seu critério. Ele pode pregar tão verdadeira e fielmente quanto Paulo ou Apolo: mas Deus deve dar o aumento" (1 Coríntios 3. 6). Ele pode batizar com água em nome da Trindade; mas a menos que o Espírito Santo acompanhe e abençoe a ordenança, não há morte para o pecado, e nenhum novo nascimento para a justiça. Somente Jesus, o grande Cabeça da Igreja, pode batizar com o Espírito Santo. Bem-aventurados e felizes são aqueles que têm o batismo interior, bem como o exterior [5].

Eu acredito que o relato anterior da Regeneração seja bíblico e correto. É essa mudança de coração que é a marca distintiva de um verdadeiro homem cristão, a companheira invariável de uma fé justificadora em Cristo, a consequência inseparável da união vital com Ele, e a raiz e o início da santificação interior. Peço aos meus leitores que reflitam bem antes de prosseguir. É de extrema importância que nossos pontos de vista sejam claros sobre este ponto: O que a Regeneração realmente é.

Sei bem que muitos não permitirão que a Regeneração seja o que eu descrevi. Eles vão achar que a afirmação que fiz, por definição, é forte demais. Alguns sustentam que a Regeneração significa apenas a admissão a um estado de privilégios eclesiásticos, tornando-se membro da Igreja, mas não significa uma mudança de coração. Alguns nos dizem que um homem regenerado tem certo poder dentro de si que o capacita a se arrepender e crer se achar que é adequado, mas que ainda precisa de uma mudança adicional para se tornar um verdadeiro cristão. Alguns dizem que há uma diferença entre regeneração e nascer de novo. Outros dizem que há uma diferença entre nascer de novo e conversão.

Para tudo isso, tenho uma resposta simples, ou seja, não consigo encontrar tal Regeneração falada em qualquer lugar da Bíblia. Uma Regeneração que significa apenas a admissão em um estado de privilégio eclesiástico pode ser antiga e primitiva para tudo que eu sei. Mas algo mais do que isso é desejado. Alguns textos simples das Escrituras são necessários; e esses textos ainda não foram encontrados.

Essa noção de regeneração é totalmente inconsistente com o que São João nos dá em sua primeira epístola. Torna necessário inventar a estranha teoria de que existem duas regenerações e, portanto, é eminentemente calculada para confundir as mentes de pessoas iletradas e introduzir falsas doutrinas. É uma noção que parece não corresponder à solenidade com que nosso Senhor apresenta o assunto a Nicodemos. Quando Ele disse: "Em verdade, em verdade, se o homem não nascer de novo, ele não pode ver o reino de Deus", Ele quis dizer apenas se o homem não for admitido a um estado de privilégio eclesiástico? Certamente Ele queria dizer mais do que isso. Tal Regeneração que um homem pode ter, como Simão Mago, e ainda assim nunca ser salvo. Tal Regeneração ele poderia nunca ter, como o ladrão arrependido, e ainda ver o reino de Deus. Certamente Ele quis dizer uma mudança de coração. Quanto à noção de que existe alguma distinção entre ser regenerado e nascer de novo, é algo que não resiste a um exame. É opinião geral de todos os que conhecem grego que as duas expressões significam uma e a mesma coisa.

Para mim, de fato, parece haver muita confusão de ideias e indistinção de apreensão nas mentes dos homens sobre este ponto simples, o que a Regeneração realmente é, e tudo decorrente de não simplesmente aderir à Palavra de Deus. Que um homem é admitido em um estado de grande privilégio quando é feito membro de uma pura Igreja de Cristo, eu não nego por um instante. Que ele está em uma posição muito melhor e mais vantajosa para sua alma do que se ele não pertencesse à Igreja, eu não questiono. Que uma porta larga está aberta diante de sua alma, a qual não está colocada diante do pobre pagão, posso ver mais claramente. Mas eu não vejo que a Bíblia chame isso de Regeneração. E não consigo encontrar um único texto nas Escrituras que justifique a suposição de que seja assim. É muito importante em teologia distinguir as coisas que diferem! Os privilégios da igreja são uma coisa; a regeneração é outra. Eu, pelo menos, não ouso confundi-los [6].

Estou bem ciente de que grandes e bons homens se apegaram àquela visão inferior da Regeneração, da qual alertei [7]. Mas quando uma doutrina do Evangelho eterno está em jogo, não posso chamar nenhum homem de mestre. As palavras do velho filósofo nunca devem ser esquecidas: "Eu amo Platão, amo Sócrates, mas amo a verdade mais do que qualquer outra coisa" [8]. Eu digo, sem hesitar, que aqueles que sustentam a opinião de que existem duas Regenerações, não podem apresentar nenhum texto claro como prova disso. Eu acredito firmemente que nenhum leitor comum da Bíblia apenas encontraria essa visão por si mesmo; e isso vai muito longe para me fazer suspeitar que seja uma ideia de invenção do homem. A única Regeneração que posso ver nas Escrituras não é uma mudança de estado, mas uma mudança de coração. Essa é a visão, eu mais uma vez afirmo, que o Catequismo da Igreja adota quando fala da "morte para o pecado e novo nascimento para a justiça", e nessa visão eu tomo minha posição.

A doutrina que temos diante de nós é de vital importância. Não se trata de nomes, palavras e formalidades sobre as quais estou escrevendo. É algo que devemos sentir e saber por experiência, cada um por si, se quisermos ser salvos. Vamos tentar familiarizá-lo. Não permitamos que o barulho e a fumaça da controvérsia desviem a atenção de nosso próprio coração. Nossos corações estão mudados? Infelizmente, é um trabalho pobre discutir, argumentar e disputar sobre a Regeneração, se afinal não sabemos nada sobre ela interiormente.


II. Deixe-me mostrar, em segundo lugar, a necessidade de sermos regenerados, ou nascidos de novo.

Que existe tal necessidade fica mais claro nas palavras de nosso Senhor Jesus Cristo no terceiro capítulo do Evangelho de João. Nada pode ser mais claro e positivo do que sua linguagem para Nicodemos: "A não ser que o homem nasça de novo, não pode ver o reino de Deus". “Não te maravilhes de que eu lhe digo: deve nascer de novo” (João 3. 3,7).

A razão para essa necessidade é a extrema pecaminosidade e corrupção de nossos corações naturais. As palavras de Paulo aos coríntios são literalmente corretas: "O homem natural não aceita as coisas do Espírito de Deus, porque para ele são loucura" (1 Coríntios 2. 14). Assim como os rios correm para baixo e faíscas voam para cima e as pedras caem no chão, o coração de um homem se inclina naturalmente para o que é mau. Amamos os inimigos de nossa alma, não gostamos dos amigos de nossa alma. Chamamos o bem de mal e o mal de bem. Temos prazer na impiedade, não temos prazer em Cristo. Nós não apenas pecamos, mas também amamos o pecado. Não precisamos apenas ser purificados da culpa do pecado, mas também precisamos ser libertos de seu poder. O tom natural, o preconceito e a corrente de nossas mentes devem ser completamente alterados. A imagem de Deus, que o pecado apagou, deve ser restaurada. A desordem e a confusão que reina dentro de nós devem ser eliminadas. As primeiras coisas não devem mais ser as últimas e as últimas, as primeiras. O Espírito deve deixar a luz entrar em nossos corações, colocar tudo em seu devido lugar e criar todas as coisas novas.

Deve-se sempre lembrar que há duas coisas distintas que o Senhor Jesus Cristo faz por cada pecador a quem Ele se compromete a salvar. Ele o lava de Seus pecados em Seu próprio sangue, e lhe dá um perdão gratuito: esta é sua Justificação. Ele põe o Espírito Santo em seu coração e o torna um homem inteiramente novo: esta é a sua Regeneração.

As duas coisas são absolutamente necessárias para a salvação. A mudança de coração é tão necessária quanto o perdão; e o perdão é tão necessário quanto a mudança. Sem o perdão, não temos direito ou título para o céu. Sem a mudança, não estaríamos em forma e prontos para desfrutar do Céu, mesmo que lá chegássemos.

As duas coisas nunca estão separadas. Elas nunca são encontradas sozinhas. Todo homem justificado é também um homem regenerado, e todo homem regenerado também é um homem justificado. Quando o Senhor Jesus Cristo dá a um homem a remissão de pecados, Ele também dá arrependimento. Quando Ele concede paz com Deus, Ele também concede "poder para se tornar um filho de Deus". Existem duas grandes máximas permanentes do evangelho glorioso, que nunca devem ser esquecidas. Uma é: "Quem não crer será condenado" (Marcos 16. 16). A outra é: “Se alguém não tem o Espírito de Cristo, ele não pertence a Ele” (Romanos 8. 9).

O homem que nega a necessidade universal da regeneração, pode saber muito pouco sobre a corrupção do coração. É realmente cego, que imagina que o perdão é tudo de que precisamos para chegar ao céu, e não vê que o perdão sem uma mudança de coração seria um presente inútil. Bendito seja Deus, que ambos são oferecidos gratuitamente a nós no evangelho de Cristo, e que Jesus é capaz e está disposto a dar um tanto quanto o outro!

Certamente devemos estar cientes de que a vasta maioria das pessoas no mundo não vê nada, não sente nada e não sabe nada na religião como deveria. Como e por que isso, não é a questão atual. Apenas coloco na consciência de cada leitor deste volume: não é verdade?

Fale-lhes da pecaminosidade de muitas coisas que estão fazendo continuamente; e qual é geralmente a resposta? "Eles não veem nenhum mal".

Fale-lhes do terrível perigo em que se encontram suas almas; da brevidade do tempo; a proximidade da eternidade; a incerteza da vida; a realidade do julgamento. Eles não sentem perigo.

Diga-lhes que precisam de um Salvador; poderoso, amoroso e Divino, e da impossibilidade de ser salvo do Inferno, exceto pela fé n'Ele. Tudo cai vazio e morto em seus ouvidos. Eles não veem essa grande barreira entre eles e o céu.

Fale-lhes da santidade e do alto padrão de vida que a Bíblia exige. Eles não podem compreender a necessidade de tal rigor. Eles não veem utilidade em ser tão bons.

Existem milhares e dezenas de milhares dessas pessoas em cada lado de nós. Elas ouvirão essas coisas por toda a vida. Elas vão até mesmo assistir ao ministério dos pregadores mais notáveis e ouvir os apelos mais poderosos a suas consciências. E, no entanto, quando você vai visitá-las em seus leitos de morte, são como homens e mulheres que nunca ouviram essas coisas! Não sabem nada sobre as principais doutrinas do Evangelho por experiência. Não conseguem apresentar nenhuma razão de sua própria esperança.

E por que tudo isso? Qual é a explicação? Qual é a causa de tal estado de coisas? Tudo vem disso, que o homem naturalmente não tem noção das coisas espirituais. Em vão o sol da justiça brilha diante dele, os olhos de sua alma estão cegos e não podem ver. Em vão soa a música dos convites de Cristo ao seu redor; os ouvidos de sua alma estão surdos e não podem ouvi-la. Em vão a ira de Deus contra o pecado é exposta, as percepções de sua alma são bloqueadas, ele não percebe a tempestade que se aproxima. Em vão lhe são oferecidos o pão e a água da vida; sua alma não tem fome de um, nem tem sede de outro. Em vão ele é aconselhado a fugir para o Grande Médico, sua alma está inconsciente de sua doença, por que ele deveria ir? Em vão você colocou um preço em sua mão para comprar sabedoria, a mente de sua alma vagueia, ele é como o lunático, que chama a palha de uma coroa, e o pó de diamantes. Ele diz: "Eu sou rico, e abastecido com bens, e não tenho necessidade de nada". Ai de mim! Não há nada tão triste quanto a corrupção total de nossa natureza! Não há nada mais doloroso do que a anatomia de uma alma morta!

Agora, o que esse homem precisa? Ele precisa nascer de novo e ser uma nova criatura. Ele precisa se despir completamente do velho e se vestir completamente do novo. Não vivemos nossa vida natural até nascermos no mundo, e não vivemos nossa vida espiritual aqui até que nascemos do Espírito.

Mas, além disso, devemos estar cientes de que a vasta maioria das pessoas é totalmente inadequada para desfrutar do Céu em seu estado atual. Eu afirmo isso como um grande fato. Não é assim?

Olhe para as massas de homens e mulheres reunidas em nossas cidades e vilas, e observe-as bem. Todas elas são criaturas moribundas; todas são seres imortais; todas estão indo para o julgamento final; todas certamente viverão para sempre no céu ou no inferno. Mas onde está a menor evidência de que a maioria delas está no mínimo adequada e pronta para o céu?

Olhe para a maior parte daqueles que são chamados de cristãos, em todas as partes do país. Pegue qualquer paróquia que você quiser na cidade ou no campo. Pegue a que você conhece melhor. Quais são os gostos e prazeres da maioria das pessoas que lá vivem? Do que elas gostam mais, quando podem escolher? Do que elas mais gostam, quando podem fazer o que querem? Observe a maneira como passam os domingos. Observe como parecem sentir pouco deleite na Bíblia e na oração. Observe as noções básicas e terrenas de prazer e felicidade que prevalecem em todos os lugares, entre jovens e velhos, entre ricos e pobres. Marque bem essas coisas e, em seguida, pense calmamente sobre esta pergunta: "O que essas pessoas fariam no céu?".

Você e eu, pode-se dizer, sabemos pouco sobre o céu. Nossas noções de céu podem ser muito vagas e indistintas. Mas, em todo caso, suponho que concordamos em pensar que o céu é um lugar muito santo, que Deus está lá; e Cristo está lá; e santos e anjos estão lá; que o pecado não existe em nenhuma forma; e que nada é dito, pensado ou feito de que Deus não goste. Permita que isso seja concedido, e então acho que não pode haver dúvida de que a grande maioria das pessoas ao nosso redor são tão pouco adequadas para o céu, como um pássaro para nadar no mar ou um peixe para viver em terra firme [9].

E o que eles precisam para torná-los aptos a desfrutar do Céu? Precisam ser regenerados e nascer de novo. Não é uma pequena mudança e alteração externa que eles exigem. Não é apenas restringir as paixões violentas e acalmar as afeições indisciplinadas. Tudo isso não é suficiente. A velhice, a falta de oportunidade para indulgências, o medo do homem podem produzir tudo isso. O tentador ainda é um tentador, mesmo quando está acorrentado; e a serpente ainda é uma serpente, mesmo quando está imóvel e enrolada. A alteração necessária é muito maior e mais profunda. Cada um deve ter uma nova natureza colocada dentro de si; cada um deve ser feito uma nova criatura; o manancial deve ser purificado; a raiz deve ser definida corretamente; cada um precisa de um novo coração e de uma nova vontade. A mudança exigida não é a da cobra quando ela lança sua pele e ainda assim permanece um réptil: é a mudança da lagarta quando ela morre, e sua vida rastejante cessa, mas de seu corpo surge a borboleta; um novo animal, com uma nova natureza.

Tudo isso, e nada menos, é necessário. Bem diz a Homilia das Boas Obras: “Eles estão tão mortos para Deus que carecem de fé, como estão para o mundo, a cujos corpos faltam almas”.

A pura verdade é que a vasta proporção de cristãos professos no mundo nada tem do cristianismo, exceto o nome. A realidade do Cristianismo, as graças, a experiência, a fé, as esperanças, a vida, o conflito, os gostos, a fome e sede de justiça, todas essas são coisas das quais eles nada sabem. Eles precisam ser convertidos tão verdadeiramente quanto qualquer um dos gentios a quem Paulo pregou, e ser convertidos dos ídolos e renovados no espírito de suas mentes. Uma parte principal da mensagem que deve ser continuamente transmitida à maior parte de cada congregação na terra é esta: "Você deve nascer de novo!". Eu escrevo isso deliberadamente. Eu sei que vai soar terrível e pouco caridoso em muitos ouvidos. Mas eu peço a qualquer um que pegue o Novo Testamento em suas mãos e veja o que ele diz ser Cristianismo, e compare isso com os métodos de professos cristãos, e então negue a verdade do que eu escrevi, se puder.

E agora, que todos que lerem estas páginas se lembrem deste grande princípio da religião bíblica: "Não há salvação sem regeneração; não há vida espiritual sem um novo nascimento; não há céu sem um novo coração!".

Não pensemos por um momento que o assunto deste artigo é uma mera questão de controvérsia: uma questão vazia para homens eruditos discutirem, mas não uma que nos diga respeito. Isso nos preocupa profundamente; toca nossos próprios interesses eternos, é algo que devemos conhecer por nós mesmos, sentir por nós mesmos e experimentar por nós mesmos, se quisermos ser salvos. Nenhuma alma de homem, mulher ou criança jamais entrará no Céu sem ter nascido de novo [10].

E não pensemos por um momento que esta Regeneração é uma mudança pela qual as pessoas podem passar depois de mortas, embora nunca tenham passado por isso enquanto estavam vivas. Essa noção é absurda. Agora ou nunca é a única hora de ser salvo. Agora, neste mundo de labuta e trabalho, e obtenção de dinheiro e negócios, agora devemos estar preparados para o Céu, se quisermos estar preparados. Agora é a única hora de ser justificado, agora a única hora de ser santificado, e agora a única hora de "nascer de novo". Tão certo como a Bíblia é verdadeira, o homem que morre sem essas três coisas só se levantará novamente no último dia para estar perdido para sempre!

Podemos ser salvos e chegar ao Céu sem muitas coisas que os homens consideram de grande importância: sem riquezas, sem aprendizagem, sem livros, sem confortos mundanos, sem saúde, sem casa, sem terras, sem amigos; mas sem a regeneração nunca seremos salvos. Sem nosso nascimento natural, nunca teríamos vivido, mudado e lido essas páginas na terra; sem um novo nascimento, nunca viveremos e nos moveremos no Céu. Eu bendigo a Deus porque os santos na glória serão uma multidão que nenhum homem pode contar. Eu me consolo com o pensamento de que afinal haverá "muitas pessoas" no céu. Mas isso eu sei, e estou persuadido, da Palavra de Deus: de todos os que alcançam o Céu, não haverá um único indivíduo que não tenha nascido de novo [11].


III. Deixe-me, em terceiro lugar, apontar as marcas de ser regenerado, ou nascido de novo.

É muito importante termos pontos de vista claros e distintos sobre essa parte do assunto que estamos considerando. Vimos a natureza da Regeneração e por que ela é necessária para a salvação. O próximo passo é descobrir os sinais e evidências pelos quais um homem pode saber se ele nasceu de novo ou não: se seu coração foi mudado pelo Espírito Santo.

Ora, esses sinais e evidências são apresentados claramente para nós nas Escrituras. Deus não nos deixou na ignorância neste ponto. Ele previu como alguns se torturariam com dúvidas e questionamentos, e nunca acreditariam que estava bem com suas almas. Ele previu como os outros tomariam como certo que eles eram "regenerados", e que não tinham o direito de fazê-lo de forma alguma. Ele, portanto, misericordiosamente nos forneceu um teste e uma medida de nossa condição espiritual, na Primeira Epístola geral de João. Lá, Ele escreveu para nosso aprendizado o que o homem regenerado é, e o que o homem regenerado faz: seus caminhos, seus hábitos, sua maneira de viver, sua fé, sua experiência. Todo aquele que deseja possuir a chave para um entendimento correto deste assunto, deve estudar completamente a Primeira Epístola de João.

Convido a atenção particular do leitor para essas marcas e evidências da Regeneração, enquanto tento colocá-las em ordem. Eu poderia facilmente mencionar outras evidências além daquelas que estou prestes a mencionar. Mas eu não vou fazer isso. Eu preferiria me limitar à Primeira Epístola de João, por causa da peculiar explicitação de suas declarações sobre o homem que é nascido de Deus. Quem tem ouvidos, ouça o que diz o amado Apóstolo sobre as marcas da Regeneração:

(1) Em primeiro lugar, São João diz: "Ninguém nascido de Deus tem a prática de pecar, porque a semente de Deus está nele, e ele não pode continuar pecando porque é nascido de Deus”. 1 João 3. 9. “Sabemos que quem é nascido de Deus não continua pecando”. 1 João 5. 18.

Um homem regenerado não comete pecado habitualmente. Ele não peca mais com seu coração e vontade, e toda inclinação, como um homem não regenerado faz. Provavelmente houve um tempo em que ele não pensava se suas ações eram pecaminosas ou não, e nunca se entristeceu depois de fazer o mal. Não havia disputa entre ele e o pecado - eles eram amigos. Agora ele odeia o pecado, foge dele, luta contra ele, considera-o sua maior praga, geme sob o peso de sua presença, lamenta quando cai sob sua influência e anseia por ser totalmente libertado dele. Em suma, o pecado não lhe agrada mais, nem mesmo é indiferente: tornou-se a coisa abominável que ele odeia. Ele não pode impedir que isso habite dentro dele. “Se ele dissesse que não tem pecado, não haveria verdade nele” (1 João 1 8): mas ele pode dizer que o abomina cordialmente, e o grande desejo de sua alma é não cometer pecado de forma alguma. Ele não pode evitar que maus pensamentos surjam dentro dele, e deficiências, omissões e defeitos apareçam, tanto em suas palavras quanto em suas ações. Ele sabe, como diz Tiago, que "Todos nós tropeçamos de muitas maneiras" (Tiago 3. 2). Mas ele pode dizer verdadeiramente, e como aos olhos de Deus, que essas coisas são uma dor e uma tristeza diária para ele, e que toda a sua natureza não consente com elas, como a do homem não regenerado.

(2) Em segundo lugar, São João diz: “Todo aquele que crê que Jesus é o Cristo, é nascido de Deus” (1 João 5. 1).

Um homem regenerado crê que Jesus Cristo é o único Salvador por quem sua alma pode ser perdoada e justificada, que Ele é a Pessoa Divina apontada e ungida por Deus o Pai para este mesmo propósito, e que além d'Ele não há Salvador de forma alguma. Em si mesmo, ele não vê nada além de indignidade, mas em Cristo ele vê a base para a mais completa confiança e, confiando n'Ele, ele crê que seus pecados foram todos perdoados e suas iniquidades, todas eliminadas. Ele crê que por causa da obra consumada de Cristo e da morte na cruz, ele é considerado justo aos olhos de Deus, e pode aguardar a morte e o julgamento sem alarme. Ele pode ter seus medos e dúvidas. Ele pode às vezes dizer que sente como se não tivesse fé alguma. Mas pergunte se ele está disposto a confiar em algo em vez de Cristo, e veja o que ele dirá. Pergunte-lhe se ele confiará suas esperanças de vida eterna em sua própria bondade, suas próprias emendas, suas orações, seu ministro, suas ações na igreja e fora da igreja, no todo ou em parte, e veja o que ele responderá. Pergunte se ele desistirá de Cristo e colocará sua confiança em qualquer outro meio de salvação. Pode ter certeza, ele diria que, embora se sinta fraco e mal, ele não desistiria de Cristo por todo o mundo. Pode ter certeza, ele diria que encontrou uma preciosidade em Cristo, uma adequação para sua própria alma em Cristo, que ele não encontrou em nenhum outro lugar, e que deve se apegar a Ele.

(3) Em terceiro lugar, São João diz: “Todo aquele que pratica a justiça é nascido de Deus” (1 João 2. 29).

Um homem regenerado é um homem santo. Ele se esforça para viver de acordo com a vontade de Deus, para fazer as coisas que agradam a Deus, para evitar as coisas que Deus odeia. Seu objetivo e desejo é amar a Deus de coração, alma, mente e força, e amar seu próximo como a si mesmo. Seu desejo é estar continuamente olhando para Cristo como seu exemplo, bem como seu Salvador, e mostrar-se amigo de Cristo, fazendo tudo o que Ele ordena. Sem dúvida, ele não é perfeito. Ninguém vai te dizer isso mais cedo do que ele mesmo. Ele geme sob o peso da corrupção interior que se apega a ele. Ele encontra um princípio maligno dentro dele lutando constantemente contra a graça e tentando afastá-lo de Deus. Mas ele não concorda com isso, embora não possa impedir sua presença. Apesar de todas as deficiências, a tendência e o preconceito médios de seu caminho são sagrados, seus atos sagrados, seus gostos sagrados e seus hábitos sagrados. Apesar de todos os seus desvios, como um navio batendo contra um vento contrário, o curso geral de sua vida é em uma direção, a Deus e para Deus. E embora às vezes ele se sinta tão mal a ponto de questionar se é um cristão, em seus momentos mais calmos, ele geralmente será capaz de dizer com o velho John Newton: "Não sou o que deveria ser; não sou o que quero ser; não sou o que espero ser em outro mundo; mas, ainda assim, não sou o que costumava ser! Pela graça de Deus eu sou o que sou" [12].

(4) Em quarto lugar, São João diz: “Nós sabemos que já passamos da morte para a vida, porque amamos os irmãos” (1 João 3. 14).

Um homem regenerado tem um amor especial por todos os discípulos de Cristo. Como seu Pai Celestial, ele ama todos os homens com um grande amor geral, mas tem um amor especial por aqueles que pensam o mesmo. Como seu Senhor e Salvador, ele ama o pior dos pecadores e poderia chorar por eles, mas tem um amor peculiar por aqueles que são crentes. Ele nunca está tanto em casa como quando está na companhia deles. Nunca fica tão feliz como quando está entre os santos e os excelentes da terra. Outros podem valorizar o aprendizado, ou inteligência, ou simpatia, ou riquezas, ou posição na sociedade que escolheram. O homem regenerado valoriza a graça. Aqueles que têm mais graça e são mais semelhantes a Cristo são aqueles que ele mais ama. Ele sente que são membros da mesma família que ele: seus irmãos, suas irmãs, filhos do mesmo pai. Sente que eles são soldados, lutando sob o mesmo capitão, guerreando contra o mesmo inimigo. Sente que são seus companheiros de viagem, caminhando pela mesma estrada, experimentados pelas mesmas dificuldades e prestes a repousar com ele no mesmo lar eterno. Ele os entende: e eles o entendem. Existe uma espécie de comunhão espiritual entre eles. Ele e eles podem ser muito diferentes em muitos aspectos: na categoria, na posição, na riqueza. O que importa? Eles são o povo de Jesus Cristo, eles são os filhos e filhas de Seu Pai. Então ele não pode deixar de amá-los.

(5) Em quinto lugar, São João diz: “Todo aquele que é nascido de Deus vence o mundo” (1 João 5. 4).

Um homem regenerado não faz da opinião do mundo sua regra de certo e errado. Ele não se importa em ir contra a corrente dos caminhos, noções e costumes do mundo. "O que os homens vão dizer?" não é mais um ponto de virada para ele. Ele supera o amor do mundo. Ele não encontra prazer nas coisas que a maioria ao seu redor chama de felicidade. Ele não pode desfrutar de seus prazeres; eles o cansam; parecem-lhe vaidosos, inúteis e indignos de um ser imortal. Ele supera o medo do mundo. Contenta-se em fazer muitas coisas que ao seu redor consideram desnecessárias, para dizer o mínimo. Eles o culpam: isso não o comove. Eles o ridicularizam: ele não cede. Ele ama o louvor de Deus mais do que o louvor do homem. Teme ofendê-Lo, mais do que ofender o homem. Ele calculou o custo. Tomou sua posição. É algo insignificante para ele agora, seja ele culpado ou elogiado. Seus olhos estão sobre Aquele que é invisível. Ele está decidido a seguir Jesus aonde quer que vá. Pode ser necessário, a seguir, sair do mundo e ser separado. O homem regenerado não se esquivará de fazer isso. Diga a ele que ele é diferente de outras pessoas, que suas opiniões não são as da sociedade em geral e que ele está se tornando singular e peculiar. Você não vai sacudi-lo. Ele não é mais o servo da moda e dos costumes. Agradar ao mundo é uma consideração secundária para ele. Seu primeiro objetivo é agradar a Deus.

(6) Em sexto lugar, São João diz: “Aquele que é gerado de Deus guarda a si mesmo” (1 João 5. 18).

Um homem regenerado é muito cuidadoso com sua própria alma. Ele se esforça não apenas para se manter afastado do pecado, mas também para se manter afastado de tudo que pode levar ao pecado. Ele é cuidadoso com as companhias que mantém. Ele sente que as más companhias corrompem o coração e que o mal é muito mais contagioso do que o bem, assim como a doença é mais contagiosa do que a saúde. Ele é cuidadoso com as amizades que faz; não é suficiente para ele que as pessoas sejam gentis, amáveis ​​e de boa índole: tudo isso está muito bem, mas farão bem à sua alma? Ele é cuidadoso com o emprego de seu tempo: seu principal desejo é gastá-lo com lucro. Ele é cuidadoso com os livros que lê: teme ter sua mente envenenada por escritos maliciosos. Ele é cuidadoso com seus próprios hábitos e comportamento diários: ele tenta se lembrar que seu próprio coração é enganoso, que o mundo está cheio de maldade, que o diabo está sempre trabalhando para prejudicá-lo e, portanto, ficaria feliz em estar sempre em guarda. Ele deseja viver como um soldado no país do inimigo, usar sua armadura continuamente e estar preparado para a tentação. Ele descobre por experiência que sua alma está sempre entre os inimigos, e ele estuda para ser um homem vigilante, humilde e devoto.


Essas são as seis grandes marcas da regeneração que Deus deu para nosso aprendizado. Que cada um que foi tão longe comigo, leia-os com atenção e leve-os a sério. Creio que foram escritos com o objetivo de resolver a grande questão dos dias atuais e com o objetivo de evitar disputas. Mais uma vez, peço ao leitor que as marque e considere. 

Eu sei que há uma grande diferença na profundidade e distinção dessas marcas entre aqueles que são "regenerados". Em algumas pessoas, são tênues, indistintos, fracos e quase imperceptíveis. Você quase precisa de um microscópio para decifrá-los. Em outros, são ousados, nítidos, claros, simples e inconfundíveis, de modo que aquele que corre pode lê-los. Algumas dessas marcas são mais visíveis em algumas pessoas e outras são mais visíveis em outras. Raramente acontece que todos se manifestam igualmente em uma e a mesma alma. Tudo isso estou pronto para permitir.

Mesmo assim, depois de cada concessão, encontramos aqui as seis marcas de nascer de Deus pintadas com ousadia. Aqui estão certas coisas positivas estabelecidas por João como partes do caráter do homem regenerado, tão clara e distintamente quanto as características do rosto de um homem. Aqui está um apóstolo inspirado escrevendo uma das últimas epístolas gerais à Igreja de Cristo, dizendo-nos que um homem nascido de Deus não comete pecado habitualmente, crê que Jesus é o Cristo, pratica a justiça, ama os irmãos, vence o mundo, e se mantém. E mais de uma vez na mesma epístola, quando essas marcas são mencionadas, o apóstolo nos diz que quem não tem esta ou aquela marca "não é de Deus". Peço ao leitor que observe tudo isso.

Agora, o que devemos dizer sobre essas coisas? O que podem dizer os que afirmam que a Regeneração é apenas uma admissão aos privilégios externos da Igreja, tenho certeza de que não sei. Quanto a mim, digo com ousadia, só posso chegar a uma conclusão. Essa conclusão é que apenas aquelas pessoas são "regeneradas", que têm essas seis marcas sobre elas, e que todos os homens e mulheres que não têm essas marcas não são "regenerados", não nascem de novo. E eu creio firmemente que esta é a conclusão a que o apóstolo queria que chegássemos.

Recomendo o que tenho dito à séria consideração de todos os meus leitores. Eu acredito que não disse nada além do que é a verdade de Deus. Vivemos em uma época de grande escuridão sobre o assunto Regeneração. Milhares estão obscurecendo o conselho de Deus ao confundir Batismo e Regeneração. Tenhamos cuidado com isso. Vamos manter os dois assuntos separados em nossa mente. Em primeiro lugar, vamos ter uma visão clara sobre a Regeneração, e então não é provável que cometamos erros sobre o Batismo. E quando tivermos uma visão clara, vamos segurá-la com firmeza e nunca deixá-la partir.


~

J. C. Ryle

Knots Untied, 1877.


Notas:

[1] “Há dois tipos de homens. Há alguns que não são justificados, nem regenerados, nem ainda no estado de salvação; isto é, não são servos de Deus. Eles carecem de renovação ou regeneração; eles ainda não vieram a Cristo". Bishop Latimer's Sermons, 1552 - N.A.

[2] O leitor não deve supor que haja algo novo ou moderno nesta declaração. Seria um trabalho interminável citar passagens de teólogos padrão da Igreja da Inglaterra, nas quais as palavras "regenerar" e "não renovar" são usadas para descrever a diferença da qual tenho falado. Os membros piedosos e devotos da Igreja são chamados de "regenerados", os mundanos e ímpios são chamados de "não regenerados". Acho que ninguém, bem versado em teologia inglesa, pode questionar isso por um momento - N.A.

[3] "Todas essas expressões apresentam a mesma obra da graça no coração, embora possam ser entendidas sob diferentes noções". Bispo Hopkins, 1670 - N.A.

[4] “A pregação da Palavra é o grande meio que Deus designou para a regeneração: 'A fé vem pelo ouvir, e o ouvir pela Palavra de Deus' (Romanos 10. 17). Quando Deus criou o homem pela primeira vez, é dito que Ele soprou em suas narinas o fôlego da vida, mas quando Deus cria o homem, Ele sopra em seus ouvidos. Esta é a Palavra que ressuscita os mortos, chamando-os para fora da sepultura; esta é a Palavra que abre os olhos dos cego, que transforma os corações dos desobedientes e rebeldes. E embora os homens ímpios e profanos zombem da pregação e contem as palavras de todos os ministros e de Deus também, mas tanto vento, ainda assim eles são tal vento, acredite, como é capaz de rasgar pedras e dilacerar montanhas; o vento que, se em algum momento for salvo, deve abalar e derrubar os fundamentos de toda a sua confiança e presunção carnal. Seja exortado, portanto, mais a valorizar e mais a frequentar a pregação da Palavra”. Bispo Hopkins, 1670 - N.A.

[5] "A Escritura diz que não mais do que uma criança pode gerar a si mesma, ou um homem morto vivificar a si mesmo, ou uma nulidade criar a si mesma; nenhum homem mais carnal pode se regenerar ou operar a verdadeira graça salvadora em sua própria alma". Bispo Hopkins, 1670.

"Existem dois tipos de batismo, e ambos necessários; um interior, que é a purificação do coração, a atração da operação do Espírito Santo pelo Pai; e este batismo está no homem quando ele crê e confia que Cristo é o único método de sua salvação". Bispo Hooper, 1547.

“É em todas as partes alegremente confessado que pode haver, em diversos casos, vida em virtude do batismo interior, onde o exterior não é encontrado”. Richard Hooker.

“Há tanto um batismo do Espírito quanto o da água”. Bispo Jeremy Taylor, 1660 - N.A.

[6] "A mistura dessas coisas pela palavra, que por natureza são divididas, é a mãe de todo erro". Hooker, 1595 - N.A.

[7] Por exemplo, o Bispo Davenant e o Bispo Hopkins frequentemente falam de uma "Regeneração Sacramental", quando estão tratando do assunto do batismo, como uma coisa inteiramente distinta da Regeneração Espiritual. O teor geral de seus escritos é falar dos piedosos como regenerados e dos ingênuos como não regenerados. Mas, com todo sentimento de respeito por dois homens tão bons, a questão ainda permanece: que garantia bíblica temos para dizer que há duas regenerações? Eu respondo sem hesitar: Não temos nenhum - N.A.

[8] Amicus Plato, sed magis amica veritas, uma paráfrase geralmente atribuída a Aristóteles - N.T.

[9] "Diga-me, você que nos sagrados deveres guarda rancor a cada palavra que é falada; que acha que cada convocação para o culto público é tão desagradável quanto o som do seu sino passando; que diz: 'Quando o dia do Senhor terminará, e acabarão as ordenanças?'. O que você fará no céu! O que um coração tão ímpio fará lá, onde o dia do Senhor será tão longo quanto a própria eternidade; onde não haverá nada além de deveres sagrados; e onde não haverá um minuto livre, tanto quanto por um pensamento vão, ou uma palavra ociosa? O que quer no céu, onde tudo o que você quer ouvir, ver ou conversar, tudo é sagrado? E por quão mais perfeita a santidade do céu é do que a de os santos na terra, tanto mais enfadonho e intolerável seria para os homens ímpios, pois se eles não podem suportar a luz fraca de uma estrela, como eles serão capazes de suportar a luz ofuscante do próprio sol?”. Bispo Hopkins - N.A.

[10] "Certifiquem-se desta grande mudança. Não é a noção que eu agora lhes preguei. Sua natureza e suas vidas devem ser mudadas ou, acredite, vocês serão encontrados no último dia sob a ira de Deus. Deus não mudará ou alterará a palavra que saiu de Sua boca. Ele disse: Cristo, que é a verdade e a palavra de Deus, declarou que sem o novo nascimento, ou regeneração, ninguém herdará o Reino de Deus!". Bispo Hopkins, 1570 - N.A.

[11] "A Regeneração, ou o novo nascimento, é de necessidade absoluta para a vida eterna. Não há outra mudança necessária, mas apenas esta. Se você é pobre, pode continuar assim, e ainda assim ser salvo. Se for desprezado, você pode continuar, e ainda assim ser salvo. Se você está impedido, você pode continuar, e ainda assim ser salvo. Apenas uma mudança é necessária. Se você é perverso e ímpio, e continua assim, Cristo, que tem as chaves do Céu, que fecha e ninguém abre, Ele mesmo lhe condenou, para que de maneira alguma você entre no reino de Deus”. Bispo Hopkins, 1570 - N.A.

[12] “Que ninguém conclua que eles não têm graça porque têm muitas imperfeições em sua obediência. Sua graça pode ser muito fraca e imperfeita, e ainda assim você pode realmente nascer de novo para Deus, e ser um filho genuíno e herdeiro do Céu”. Bispo Hopkins, 1570 - N.A.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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