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A Igreja

Talvez não haja nenhum assunto na religião que seja tão mal compreendido como o assunto da "Igreja". Certamente não há mal-entendido que tenha causado mais dano aos cristãos professos do que o mal-entendido sobre este assunto. Existem poucas palavras no Novo Testamento que são usadas em uma variedade de significados, como a palavra "Igreja" [1]. É uma palavra que ouvimos constantemente, mas não podemos deixar de observar que diferentes pessoas a usam em diferentes sentidos. O político inglês de nossos dias fala de "Igreja". O que ele quer dizer? Você geralmente descobrirá que ele se refere à Igreja Episcopal estabelecida em seu próprio país. O Católico Romano fala da "Igreja". O que ele quer dizer? Ele se refere à Igreja de Roma e diz a você que não há outra Igreja no mundo exceto a sua. O Dissidente fala da "Igreja". O que ele quer dizer? Ele se refere aos comungantes daquela capela da qual é membro. Os membros da Igreja da Inglaterra falam de "Igreja". O que eles querem dizer? Um significa o prédio em que ele adora no domingo. Outro significa o clero, e quando qualquer um é ordenado, diz a você que ele foi para a Igreja! Um terceiro tem algumas noções vagas sobre o que se agrada em chamar de sucessão apostólica, e insinua misteriosamente que a Igreja é composta de cristãos governados por bispos, e de nenhum outro. Não há como negar essas coisas. Todos são fatos patentes e notórios. E todos ajudam a explicar a afirmação com que comecei, de que existem poucos assuntos tão mal compreendidos como o da "Igreja".

Acredito que ter ideias claras sobre a Igreja é de extrema importância nos dias de hoje. Acredito que os erros neste ponto são uma grande causa dos delírios religiosos em que tantos caem. Desejo chamar a atenção para aquele grande significado primário no qual a palavra "Igreja" é usada no Novo Testamento, e esclarecer o assunto daquela nebulosidade vaga que o envolve em tantas mentes. Foi uma frase muito verdadeira do Bispo Jewel, o Reformador: "Nunca houve algo tão absurdo ou tão perverso, mas pode parecer fácil ser encoberto e defendido pelo nome da Igreja" (Jewel's Apol., p. 91) [2].


I. Deixe-me então mostrar, em primeiro lugar, o que é aquela única Igreja verdadeira, fora da qual nenhum homem pode ser salvo. 

II. Deixe-me explicar, em segundo lugar, qual é a posição e o valor de todas as igrejas professas visíveis. 

III. E deixe-me, em terceiro lugar, tirar do assunto alguns conselhos práticos e cuidados para a época em que vivemos.


I. Em primeiro lugar, deixe-me mostrar aquela verdadeira Igreja, fora da qual nenhum homem pode ser salvo.

Existe uma Igreja fora da qual não há salvação, uma Igreja à qual um homem deve pertencer, ou estará perdido para sempre. Eu coloco isso sem hesitação ou reserva. Eu digo isso com tanta veemência e confiança quanto o mais forte defensor da Igreja de Roma. Mas o que é esta Igreja? Onde fica esta igreja? Quais são as marcas pelas quais esta Igreja pode ser conhecida? Esta é a grande questão.

A única Igreja verdadeira é bem descrita no Serviço da Comunhão da Igreja da Inglaterra, como "o corpo místico de Cristo, que é a companhia abençoada de todos os fiéis". É composto por todos os crentes no Senhor Jesus. É composto de todos os eleitos de Deus, de todos os homens e mulheres convertidos, de todos os verdadeiros cristãos. Em tudo o que podemos discernir a eleição de Deus Pai, a aspersão do sangue de Deus Filho, a obra santificadora de Deus Espírito, nessa pessoa vemos um membro da verdadeira Igreja de Cristo [3].

É uma Igreja da qual todos os membros têm as mesmas marcas. Todos eles nasceram de novo do Espírito. Todos eles possuem "arrependimento para com Deus, fé em nosso Senhor Jesus Cristo" e santidade de vida e conversação. Todos eles odeiam o pecado e todos amam a Cristo. Eles adoram de maneira diferente e de acordo com várias maneiras. Alguns adoram com uma forma de oração, e alguns sem nenhuma. Alguns adoram ajoelhados e outros em pé. Mas todos eles adoram com um só coração. Eles são todos guiados por um Espírito. Todos eles são construídos sobre um único fundamento. Todos eles extraem sua religião de um único livro. Eles estão todos unidos a um grande centro, que é Jesus Cristo. Todos eles, mesmo agora, podem dizer com um só coração: "Aleluia!", e todos eles podem responder com um coração e voz, "Amém e amém".

É uma Igreja que não depende de ministros na terra, por mais que valorize aqueles que pregam o Evangelho aos seus membros. A vida de seus membros não depende da membresia da Igreja, do batismo e da Ceia do Senhor, embora eles valorizem muito essas coisas, quando devem ser desfrutadas. Mas tem apenas um Grande Cabeça, um Pastor, um Bispo principal, e este é Jesus Cristo. Só Ele, pelo Seu Espírito, admite os membros desta Igreja, embora os ministros possam mostrar a porta. Até que Ele abra a porta, nenhum homem na terra pode abri-la, nem bispos, nem presbíteros, nem convocações, nem sínodos. Uma vez que o homem se arrependa e creia no Evangelho, nesse momento ele se torna membro desta Igreja. Como o ladrão arrependido, ele pode não ter oportunidade de ser batizado. Mas ele tem aquilo que é muito melhor do que qualquer batismo nas águas, o batismo do Espírito. Ele pode não ser capaz de receber o pão e o vinho na Ceia do Senhor, mas ele come o corpo de Cristo e bebe o sangue de Cristo pela fé todos os dias em que vive, e nenhum ministro na terra pode impedi-lo. Ele pode ser excomungado por homens ordenados e cortado das ordenanças externas da Igreja professa, mas todos os homens ordenados no mundo não podem excluí-lo da Igreja verdadeira [4].

É uma Igreja cuja existência não depende de formalidades, cerimônias, catedrais, igrejas, capelas, púlpitos, fontes, paramentos, órgãos, dotações, dinheiro, reis, governos, magistrados ou qualquer favor das mãos do homem. Frequentemente, ela viveu e continuou quando todas essas coisas foram tiradas dela. Frequentemente foi levada para o deserto, ou para cavernas e cavidades da terra, por aqueles que deveriam ter sido seus amigos. Mas sua existência não depende de nada, mas da presença de Cristo e Seu Espírito, e enquanto eles estiverem com ela, a Igreja não pode morrer.

Esta é a Igreja à qual pertencem os títulos de honra e privilégios presentes, e as promessas de glória futura [5]. Este é o corpo de Cristo. Esta é a noiva. Esta é a esposa do Cordeiro. Este é o rebanho de Cristo. Esta é a casa da fé e da família de Deus. Este é o edifício de Deus, o fundamento de Deus e o templo do Espírito Santo. Esta é a Igreja do primogênito, cujos nomes estão escritos no céu. Este é o sacerdócio real, a geração escolhida, o povo peculiar, a possessão adquirida, a habitação de Deus, a luz do mundo, o sal e o trigo da terra. Esta é a "Santa Igreja Católica" do Credo dos Apóstolos. Esta é a "Igreja Una Católica e Apostólica" do Credo Niceno. Esta é aquela Igreja à qual o Senhor Jesus promete que "as portas do inferno não prevalecerão contra ela", e à qual Ele diz: "Eu estarei convosco sempre, até o fim do mundo" (Mateus 16. 18; 28. 20).

Esta é a única Igreja que possui verdadeira unidade. Seus membros concordam inteiramente em todas as questões religiosas mais importantes, pois todos são ensinados por um Espírito. Sobre Deus, e Cristo, e o Espírito, e pecado, e seus próprios corações, e fé e arrependimento, e a necessidade de santidade, e o valor da Bíblia, e a importância da oração, e a ressurreição e julgamento porvir, sobre todos esses pontos eles concordam. Pegue três ou quatro deles, estranhos uns aos outros, dos cantos mais remotos da terra. Examine-os separadamente nesses pontos. Você os encontrará todos em uma mesma mentalidade [6].

Esta é a única Igreja que possui verdadeira santidade. Seus membros são todos santos. Eles não são meramente santos por profissão, santos nominalmente e santos no julgamento da caridade. Eles são todos santos em atos, ações, realidade, vida e verdade. Eles são todos mais ou menos conformados à imagem de Jesus Cristo. Eles são todos mais ou menos parecidos com seu grande Cabeça. Nenhum homem profano pertence a esta Igreja [7].

Esta é a única Igreja verdadeiramente católica. Não é a Igreja de nenhuma nação ou povo. Seus membros podem ser encontrados em todas as partes do mundo onde o Evangelho é recebido e crido. Não está confinado aos limites de nenhum país, nem confinado aos limites de nenhuma forma particular ou governo externo. Nela não há diferença entre judeu e grego, homem negro e branco, episcopal e presbiteriano; mas a fé em Cristo é tudo. Seus membros serão reunidos do norte e do sul, e do leste e do oeste, no último dia; e será de todo nome, e denominação, e tribo, e povo, e língua, mas todos um em Cristo Jesus.

Esta é a única Igreja verdadeiramente apostólica. É construída sobre o alicerce lançado pelos apóstolos e contém as doutrinas que eles pregaram. Os dois grandes objetivos aos quais seus membros visam são a fé apostólica e a prática apostólica; e consideram o homem que fala em seguir os apóstolos sem possuir essas duas coisas, nada melhor do que um latão que ressoa e um címbalo que retine [8].

Esta é a única Igreja que certamente perdurará até o fim. Nada pode derrubá-la e destruí-la totalmente. Seus membros podem ser perseguidos, oprimidos, presos, espancados, decapitados, queimados. Mas a verdadeira Igreja nunca se extingue totalmente. Ela ressurge de suas aflições. Ela vive através do fogo e da água. Quando esmagada em uma terra, surge em outra. Os Faraós, os Herodes, os Neros, os Julianos, os Dioclecianos, as Marias sangrentas, os Carlos Nonos trabalharam em vão para derrubar esta Igreja. Eles matam seus milhares e então morrem e vão para seus próprios lugares. A verdadeira Igreja sobrevive a todos eles e os vê enterrados, cada um por sua vez. É uma bigorna que quebrou muitos martelos neste mundo e ainda quebrará muitos mais. É uma sarça que muitas vezes arde, mas não é consumida [9].

Esta é a única Igreja da qual nenhum membro pode perecer. Uma vez inscritos nas listas desta Igreja, os pecadores estão seguros para a eternidade. Eles nunca são jogados fora. A eleição de Deus o Pai, a intercessão contínua de Deus o Filho, a renovação diária e o poder santificador de Deus o Espírito Santo, os cercam como um jardim fechado. Nenhum osso do corpo místico de Cristo será quebrado. Nenhum cordeiro do rebanho de Cristo será jamais arrancado de Suas mãos [10].

Esta é a Igreja que faz a obra de Cristo na terra. Seus membros são um pequeno rebanho, e poucos em número em comparação com os filhos do mundo, um ou dois aqui, e dois ou três ali, alguns nesta paróquia, e alguns naquela. Mas esses são aqueles que abalam o universo. Esses são aqueles que mudam a sorte dos reinos por meio de suas orações. Esses são os trabalhadores ativos a espalhar o conhecimento da religião pura e imaculada. Estes são o sangue vital de um país, o escudo, a defesa, a permanência e o apoio de qualquer nação a que pertençam.

Esta é a Igreja que será verdadeiramente gloriosa no fim de todas as coisas. Quando toda a glória terrena passar, então esta Igreja será apresentada sem mancha, diante do trono de Deus Pai. Tronos, principados e potestades na terra não darão em nada. Todas as dignidades, ofícios e investiduras passarão. Mas a Igreja do primogênito deve brilhar como as estrelas no final, e ser apresentada com alegria diante do trono do Pai, no dia do aparecimento de Cristo. Quando as joias do Senhor forem feitas e a manifestação dos filhos de Deus acontecer, o episcopado, o presbiterianismo e o congregacionalismo não serão mencionados. Apenas uma Igreja será nomeada, e essa é a Igreja dos eleitos.

Esta é a Igreja pela qual um verdadeiro ministro do Evangelho do Senhor Jesus Cristo trabalha principalmente. O que significa para um verdadeiro ministro encher o edifício em que prega? O que significa para ele ver comungantes subindo cada vez mais à sua mesa? O que significa para ele ver seu partido crescer? É tudo uma poção de nada, a menos que ele possa ver homens e mulheres "nascidos de novo"; a menos que ele possa ver almas convertidas e trazidas a Cristo; a menos que ele possa ver aqui um e outro ali, "saindo do mundo", "tomando a cruz e seguindo a Cristo", e assim aumentando o número da única Igreja verdadeira.

Esta é a Igreja à qual um homem deve pertencer, se deseja ser salvo. Até pertencermos a esta igreja verdadeira, não somos nada melhores do que almas perdidas. Podemos ter a forma, a pele e a casca da religião; mas não temos a substância e a vida. Sim! Podemos ter incontáveis privilégios externos, podemos desfrutar de grande luz, conhecimento e oportunidades; mas se não pertencermos ao corpo de Cristo, então nossa luz, e conhecimento, e privilégios, e oportunidades não salvarão nossa alma. Ai, quanto ignorância prevalece neste ponto! Os homens imaginam que se eles se filiarem a esta ou àquela Igreja, e se tornarem comungantes, e passarem por certas formalidades, tudo deve estar bem com suas almas. É uma ilusão total: é um erro grosseiro. Todos não eram Israel dentre aqueles que foram chamados de Israel, e nem todos são membros do corpo de Cristo que se professam Cristãos. Nunca nos esqueçamos de que podemos ser fiéis episcopais, ou presbiterianos, ou independentes, ou batistas, ou wesleyanos, ou irmãos de Plymouth, e ainda assim não pertencer à verdadeira Igreja. E se não o fizermos, será melhor afinal se nunca tivéssemos nascido [11].


II. Permitam-me passar agora ao segundo ponto de que me propus falar. Deixe-me explicar a posição e o valor de todas as igrejas professas visíveis.

Nenhum leitor cuidadoso da Bíblia pode deixar de observar que muitas igrejas separadas são mencionadas no Novo Testamento. Em Corinto, em Éfeso, em Tessalônica, em Antioquia, em Esmirna, em Sardes, em Laodiceia e vários outros lugares; em cada uma delas encontramos um corpo distinto de cristãos professos, um corpo de pessoas batizadas em nome de Cristo e professando a fé no Evangelho de Cristo. E esses grupos de pessoas são chamados de "as igrejas" dos lugares que são nomeados. Assim, São Paulo diz aos coríntios: "Mas não temos tal costume, nem as igrejas de Cristo" (1 Coríntios 11. 16). Assim também lemos sobre as Igrejas da Judeia, as Igrejas da Síria, as Igrejas da Galácia, as Igrejas da Ásia, as Igrejas da Macedônia. Em cada caso, a expressão significa os corpos de cristãos batizados nos países mencionados.

Agora, temos poucas informações que nos são dadas no Novo Testamento sobre essas igrejas; mas esse pouco é muito claro e simples, até onde vai.

Sabemos, por um lado, que essas igrejas eram todos corpos mistos. Elas consistiam não apenas de pessoas convertidas, mas também de muitas pessoas não convertidas. Elas continham não apenas crentes, mas membros que cometeram erros e enganos grosseiros, tanto de fé quanto de prática. Isso fica claro no relato que temos das igrejas de Corinto, de Éfeso e de Sardes. De Sardes, o próprio Senhor Jesus diz que havia "alguns", apenas alguns, nela, que não haviam "contaminado suas vestes" (Apocalipse 3. 4).

Além disso, sabemos que mesmo na época dos apóstolos, as igrejas recebiam avisos claros de que podiam perecer e desaparecer completamente. Para a Igreja de Roma, foi feita a ameaça de que deveria ser "cortada"; à Igreja de Éfeso, para que seu "castiçal seja retirado"; à Igreja de Laodiceia, para que fosse totalmente rejeitada (Romanos 11. 22; Apocalipse 2. 5 e 3. 16).

Além disso, sabemos que em todas essas igrejas havia adoração pública, pregação, leitura das Escrituras, oração, louvor, disciplina, ordem, governo, ministério e sacramentos. Que tipo de governo algumas igrejas tiveram, é impossível dizer positivamente. Lemos sobre oficiais que eram chamados de anjos, de bispos, de diáconos, de presbíteros, de pastores, de mestres, de evangelistas, de profetas, de socorros, de governos (1 Coríntios 12. 28; Efésios 4. 11; Filipenses 1. 1; 1 Timóteo 3; Apocalipse 1. 20). Todos esses são mencionados. Mas os detalhes sobre a maioria desses ofícios são ocultados de nós pelo Espírito de Deus. Quanto ao padrão de doutrina e prática nas Igrejas, temos as informações mais completas e distintas. Nesses pontos, a linguagem do Novo Testamento é clara e inconfundível. Mas, quanto ao governo e às cerimônias externas, as informações que nos são fornecidas são surpreendentemente pequenas. O contraste entre a Igreja do Antigo Testamento e as Igrejas do Novo, a este respeito, é muito grande. Em um, encontramos pouco, comparativamente, sobre doutrina, mas muito sobre formalidades e ordenanças. No outro, temos muito sobre doutrina e pouco sobre formalidades. Na Igreja do Antigo Testamento, as instruções mais minuciosas eram dadas para a execução de cada parte das cerimônias religiosas. Nas igrejas do Novo Testamento encontramos as cerimônias expressamente abolidas, como não mais necessárias após a morte de Cristo, e nada dificilmente, exceto alguns princípios gerais, suprindo seu lugar. As igrejas do Novo Testamento não têm nenhum livro de Levítico. Seus dois princípios principais parecem ser: "Tudo seja feito com decência e ordem; tudo seja feito para edificação" (1 Coríntios 14. 26, 40). Mas quanto à aplicação desses princípios gerais, parece que foi deixada para cada Igreja particular decidir [12].

Sabemos, por fim, que a obra iniciada com a pregação missionária dos Apóstolos foi realizada com a instrumentalidade das Igrejas professas. Foi por meio da graça usada em suas assembleias públicas que Deus aumentou o número de Seu povo, converteu pecadores e edificou santos. Por mais mescladas e imperfeitas que fossem essas igrejas, dentro de seus limites encontravam-se quase todos os crentes existentes e membros do corpo de Cristo. Tudo no Novo Testamento nos leva a supor que poderia haver poucos crentes, se houvesse, que não fossem membros de uma ou outra das Igrejas professas espalhadas por todo o mundo.

Tal são todas as informações que o Novo Testamento nos dá a respeito das igrejas visíveis nos tempos apostólicos. Como devemos usar essas informações? O que diremos de todas as Igrejas visíveis em nosso tempo? Vivemos em dias em que existem muitas igrejas; a Igreja da Inglaterra, a Igreja da Escócia, a Igreja da Irlanda, a Igreja de Roma, a Igreja Grega, a Igreja Síria, a Igreja Armênia, a Igreja Luterana, a Igreja de Genebra e muitas outras. Temos igrejas episcopais. Temos igrejas presbiterianas. Temos igrejas independentes. De que maneira devemos falar delas? Deixe-me apresentar alguns princípios gerais [13].

(a) Por um lado, nenhuma Igreja visível na terra tem o direito de dizer: "Nós somos a Igreja verdadeira e, a menos que os homens pertençam à nossa comunhão, não podem ser salvos". Nenhuma Igreja tem o direito de dizer isso; seja a Igreja de Roma, a Igreja da Escócia ou a Igreja da Inglaterra; seja uma Igreja Episcopal, uma Presbiteriana ou uma Independente. Onde está o texto da Bíblia que liga a admissão no reino de Deus à membresia de qualquer Igreja visível particular na terra? Eu digo com confiança, não há nenhum.

(b) Além disso, nenhuma Igreja visível tem o direito de dizer: "Só nós temos a verdadeira forma de adoração, o verdadeiro governo da Igreja, a verdadeira maneira de administrar os sacramentos e a verdadeira maneira de oferecer a oração em conjunto; e todos os outros estão completamente errados". Nenhuma igreja, repito, tem o direito de dizer algo desse tipo. Onde essas afirmações podem ser provadas pelas Escrituras? Que palavra de revelação simples e positiva os homens podem apresentar como prova de tais afirmações? Eu digo com confiança, nenhuma. Não existe um texto na Bíblia que expressamente ordene que as igrejas tenham uma forma especial de governo e proíba expressamente qualquer outra. Se houver, que os homens apontem. Não existe um texto que expressamente confina os cristãos ao uso de uma liturgia, ou expressamente os ordene apenas a ter oração extemporânea. Se houver, que seja mostrado. Mesmo assim, por centenas de anos, episcopais, presbiterianos e independentes lutaram uns com os outros, como se essas coisas tivessem sido resolvidas tão minuciosamente quanto as cerimônias levíticas, e como se todos os que não viram com seus olhos fossem quase culpados de um pecado mortal! Parece maravilhoso que, em um assunto como este, os homens não devam ficar satisfeitos com a plena persuasão de que eles próprios estão certos, mas também devem condenar todos os que discordam deles como totalmente errados! E, no entanto, essa teoria infundada, de que Deus estabeleceu uma forma particular de governo e cerimônias da Igreja, muitas vezes dividiu homens que deveriam saber melhor. Isso fez com que até mesmo homens bons falassem e escrevessem de maneira imprudente. Ela se tornou uma fonte de lutas incessantes, intolerância e fanatismo por homens de todas as partes, mesmo entre os protestantes, desde os tempos de Cartwright, Travers e Laud, até os dias atuais.

(c) Além disso, nenhuma Igreja visível na terra tem o direito de dizer: "Jamais cairemos. Duraremos para sempre". Não há promessa na Bíblia de garantir a continuidade de qualquer Igreja professa na terra. Muitos caíram completamente e já pereceram. Onde estão as Igrejas da África, nas quais Agostinho e Cipriano costumavam pregar? Onde está a maioria das Igrejas da Ásia Menor, sobre as quais lemos no Novo Testamento? Elas se foram. Elas morreram e quase não deixaram um naufrágio para trás. Outras igrejas existentes são tão corruptas que é um dever claro deixá-las, para que não nos tornemos participantes de seus pecados e participemos de suas pragas.

(d) Além disso, não é visível. A Igreja está em um estado são e saudável, que não tem as marcas que vemos em todas as Igrejas do Novo Testamento. Uma Igreja na qual a Bíblia não é o padrão de fé e prática, uma Igreja na qual o arrependimento, fé e santidade não são apresentados de forma proeminente como essenciais para a salvação, uma Igreja em que formalidades, cerimônias e ordenanças não ordenadas na Bíblia, são as principais coisas que pedem a atenção dos membros, tal Igreja está em uma condição muito doente e insatisfatória. Não pode negar formalmente qualquer artigo da fé cristã. Pode ter sido fundado originalmente pelos apóstolos. Pode se gloriar em ser católico. Mas se os apóstolos ressuscitassem dos mortos e visitassem tal Igreja, creio que eles ordenariam que ela se arrependesse e não teriam comunhão com ela até que isso acontecesse. São Pedro seria visto em adoração na Catedral de São Jorge, em Southwark? Acredito firmemente que não.

(e) Além disso, nenhum mero membro de qualquer Igreja visível valerá algo ao homem "na hora da morte e no dia do julgamento". Nenhuma comunhão com uma Igreja visível substituirá a comunhão pessoal direta com o Senhor Jesus. Nenhuma participação em suas ordenanças é um substituto para a fé e conversão pessoal. Não será nenhum consolo quando colocarmos nossas cabeças sobre um travesseiro agonizante, se não pudermos dizer mais do que isto, que pertencemos a uma Igreja pura. Não haverá resposta no último grande dia, quando os segredos de todos os corações forem revelados, se apenas pudermos dizer que adoramos na Igreja em que fomos batizados e usamos suas formalidades.

(f) Afinal, qual é o grande uso e propósito para o qual Deus levantou e manteve igrejas visíveis na terra? Elas são úteis como testemunhas, guardiãs e bibliotecárias das Sagradas Escrituras. Elas são úteis como mantenedoras de uma sucessão regular de ministros para pregar o Evangelho. Elas são úteis como preservadoras da ordem entre os cristãos professos. Mas seu grande e principal uso é treinar, criar, cuidar e manter juntos os membros daquela única Igreja verdadeira que é o corpo de Jesus Cristo. Elas se destinam a "edificar o corpo de Cristo" (Efésios 4. 12).

Qual é a melhor Igreja visível na terra? É a melhor aquela que agrega a maioria dos membros à única Igreja verdadeira, que mais promove "o arrependimento para com Deus, a fé no Senhor Jesus Cristo" e as boas obras entre seus membros. Esses são os verdadeiros testes e provas de uma Igreja realmente boa e próspera. Dê-me esta Igreja, que tenha evidências desse tipo para mostrar.

Qual é a pior Igreja visível da terra? É a pior aquela que tem o menor número de membros da única Igreja verdadeira para mostrar em suas fileiras. Tal Igreja pode possuir formalidades excelentes, ordens puras, costumes veneráveis, instituições antigas. Mas se não pode apontar para a fé, arrependimento e santidade de coração e vida entre seus membros, é uma Igreja realmente pobre. "Pelos seus frutos" as Igrejas na terra devem ser julgadas, assim como os cristãos individualmente [14].

Faremos bem em nos lembrar dessas coisas. Por um lado, uma Igreja professa visível é uma coisa verdadeira, e uma coisa de acordo com a mente de Deus. Não é, como alguns nos diriam hoje em dia, um mero estratagema humano, algo de que Deus não fala na Palavra. É incrível, a meu ver, que qualquer pessoa possa ler o Novo Testamento e então dizer que as igrejas visíveis não são autorizadas na Bíblia. Por outro lado, é preciso algo mais do que meramente pertencer a esta Igreja, ou aquela Igreja, para levar um homem para o céu. Nós nascemos de novo? Nos arrependemos de nossos pecados? Alcançamos Cristo pela fé? Somos santos na vida e na conversação? Esses são os pontos principais que um homem deve procurar averiguar. Sem essas coisas, o membro mais elevado, o mais estrito e o mais regular de uma Igreja visível será um clérigo perdido no último grande dia.

Olhemos para as igrejas visíveis, com suas formalidades externas e ordenanças, como sendo para a única Igreja verdadeira tal como a casca é para o grão da noz. Ambos crescem juntos, casca e caroço. No entanto, um é muito mais precioso do que o outro. Da mesma forma, a verdadeira Igreja é muito mais preciosa do que a exterior e visível. A casca é útil para o caroço. Ela o preserva de muitos ferimentos e permite que ele cresça. Da mesma forma, a Igreja externa é útil ao corpo de Cristo; é dentro do limite de suas ordenanças que os crentes geralmente nascem de novo e crescem na fé, esperança e caridade. A casca é totalmente inútil sem o caroço. Da mesma forma, a Igreja externa é totalmente inútil, a não ser que ela proteja e cubra o interior e o que é verdadeiro. A casca morrerá, mas o grão tem um princípio de vida nele. Da mesma forma, todas as formas e ordenanças da Igreja externa passarão, mas aquela que vive e dura para sempre é a verdadeira Igreja interna. Esperar o caroço sem a casca é esperar o que é contrário à ordem comum das leis da natureza. Esperar encontrar a verdadeira Igreja e membros da verdadeira Igreja, sem ter uma Igreja ordeira, bem governada e visível, é esperar aquilo que Deus, no curso normal das coisas, não dá [15].

Procuremos um entendimento correto sobre esses pontos. Dar à Igreja visível os nomes, atributos, promessas e privilégios que pertencem à única Igreja verdadeira, o corpo de Cristo; confundir as duas coisas, a Igreja visível e a Igreja interior, a Igreja que professa e a Igreja dos eleitos, é uma grande ilusão. É uma armadilha na qual muitos caem. É uma grande rocha, na qual muitos, hoje em dia, infelizmente naufragam.

Uma vez confundindo o corpo de Cristo com a Igreja que professa exteriormente, não há quantidade de erro em que você não possa cair no final. Quase todos os pervertidos do Romanismo começam errando aqui [16].

Uma vez que tenha a ideia de que o governo da Igreja é mais importante do que a sã doutrina, e que uma Igreja com bispos ensinando mentiras é melhor do que uma Igreja sem bispos ensinando a verdade, ninguém pode dizer a que ponto podemos chegar na religião.


III. Deixe-me passar agora à terceira e última coisa que me propus a fazer. Permitam-me extrair do assunto alguns conselhos práticos e cuidados para a época em que vivemos.

Sinto profundamente que deveria negligenciar um dever se não o fizesse. Os erros e equívocos relacionados com o assunto da Igreja são tantos e tão sérios que precisam ser denunciados abertamente, e os homens devem ser postos em guarda contra eles. Eu estabeleci alguns princípios gerais sobre a única Igreja verdadeira e sobre as igrejas professas visíveis. Agora, deixe-me prosseguir com uma aplicação particular desses princípios gerais à época em que vivemos.

(1) Em primeiro lugar, não deixe nenhum leitor supor, porque eu disse que nenhum membro de uma Igreja visível pode ser a poupança de um vendido, que isso não significa a que Igreja visível um homem pertence. Significa a que Igreja visível um homem pertence; e isso significa muito. Existem igrejas nas quais a Bíblia é praticamente perdida de vista. Existem igrejas nas quais o Evangelho de Jesus Cristo está enterrado e está completamente escondido. Existem igrejas nas quais um homem pode ouvir o serviço de Deus realizado em uma língua desconhecida, e nunca ouvir falar de "arrependimento para com Deus, fé para com Cristo", e a obra do Espírito Santo, de um final de ano para o outro. Tais são as Igrejas Armênia e Grega, e tal, acima de todas as outras em corrupção, é a Igreja de Roma. Pertencer a tais igrejas traz um enorme perigo para a alma de qualquer pessoa. Não ajudam os homens para a única Igreja verdadeira. É muito mais provável que mantenham os homens afastados e coloquem barreiras em seu caminho para sempre. Um homem sábio deve tomar cuidado para não ser tentado a pertencer a tais igrejas ele mesmo, ou de nunca pensar levianamente sobre a conduta daqueles que se filiam a tais igrejas, como se eles tivessem cometido apenas um pequeno pecado [17].

(2) Em seguida, não nos deixemos comover pelo argumento do Católico Romano, quando ele diz: "Há apenas uma Igreja verdadeira e essa Igreja verdadeira é a Igreja de Roma, e você deve se juntar a nós se você quer ser salvo". Que nenhum leitor seja apanhado por sofismas tão miseráveis ​​como este. Uma afirmação mais absurda e injustificável nunca foi feita, se a questão for simplesmente tentada pela Bíblia. É uma prova maravilhosa da condição decaída da compreensão do homem que tantas pessoas são enganadas por ela. Diga ao homem que usa este argumento, que de fato existe apenas uma Igreja verdadeira, mas não é a Igreja de Roma, ou a Igreja da Inglaterra, ou a Igreja de qualquer outra nação na terra. Desafie-o com ousadia para mostrar um único texto que diz que a Igreja de Roma é a única Igreja verdadeira à qual os homens devem pertencer. Diga a ele que citar textos das Escrituras que apenas falam da "Igreja" não é nenhuma prova de sua parte, e que tais textos podem tanto se referir à Igreja de Jerusalém, ou à Igreja de Antioquia, quanto a Roma. Mostre a ele o décimo primeiro capítulo da Epístola aos Romanos, que prediz a arrogância romana, a presunção romana e a possibilidade de Roma ser eliminada. Diga a ele que a reivindicação orgulhosa da Igreja de ser a única Igreja verdadeira é uma mera suposição sem fundamento, uma casa construída sobre areia, que não tem um único til das Escrituras para se apoiar. Infelizmente, como é terrível pensar que muitos neste dia de luz e conhecimento devam ser completamente levados por este argumento miserável: "Deve haver uma Igreja verdadeira; essa Igreja verdadeira deve ser uma Igreja visível e professa: a Igreja de Roma é aquela única Igreja verdadeira; portanto, junte-se a ela, ou não será salvo!”.

(3) Em seguida, não nos abalemos com aquelas pessoas que falam da "voz da Igreja", e da "Igreja Católica", quando discordamos delas, como se a própria menção desses valores devesse nos silenciar. Há muitos nestes dias de guerra teológica, cuja arma favorita, quando se apela à Bíblia, é esta: "A Igreja o diz; a Igreja sempre assim o governou; a voz da Igreja sempre assim o pronunciou". Advirto meus leitores para nunca se deixarem abater por argumentos desse tipo. Pergunte aos homens o que eles querem dizer quando falam dessa forma vaga sobre "a Igreja". Se eles se referem a toda a Igreja professa em todo o mundo, peça-lhes que mostrem quando e onde toda a Igreja se reuniu para decidir o assunto sobre o qual falam. Ou pergunte a eles, se a Igreja tivesse se encontrado, que direito sua decisão teria de ser ouvida, a menos que pudesse ser demonstrado que está fundamentada na Palavra de Deus? Ou, se eles querem dizer com "a voz da Igreja", a voz da Igreja da Inglaterra, peça-lhes que mostrem a você nos Trinta e Nove Artigos a doutrina que eles querem que você receba e estão pressionando sobre você. Saliente para eles que a Igreja da Inglaterra diz nesses artigos, que "nada deve ser exigido dos homens, como necessário para a salvação, a menos que possa ser lido ou provado pelas Sagradas Escrituras". Saliente para eles que diz mais, que embora a Igreja tenha poder para decretar ritos e cerimônias, e autoridade em controvérsias de fé, "não é lícito à Igreja visível ordenar algo contrário à Palavra de Deus escrita, ou assim expor um lugar da Escritura de modo a torná-lo repugnante a outro". Mostre-lhes também o que a Igreja da Inglaterra diz quando fala dos três credos, o Credo dos Apóstolos, o Credo Niceno e o Credo Atanásio. Não diz que eles devem ser recebidos e cridos porque a Igreja Primitiva os apresentou, mas porque "eles podem ser provados pela maioria das garantias da Sagrada Escritura" (Artigos VI, XX, VIII).

Diga aos homens, quando eles falarem misteriosamente com você sobre "ouvir a Igreja", que nosso Senhor não estava falando sobre questões de fé quando disse: "Ouça a Igreja" (Mateus 18. 17). Diga a eles que sua regra de fé e prática é apenas a Bíblia, e que se eles mostrarem seus pontos de vista na Bíblia, você os receberá, mas não de outra forma. Diga-lhes que seus argumentos favoritos, "a voz da Igreja" e a "Igreja Católica", nada mais são do que frases sonoras e meros termos sem sentido. São palavras que se avolumam, que fazem barulho à distância, mas na realidade não têm substância nem força.

Infelizmente, é preciso dizer tudo isso. Mas temo que haja muitos para quem "a voz da Igreja" tem sido como a lendária cabeça da Medusa. Parece ter petrificado seu bom senso [18].

(4) Em seguida, deixe-me advertir os membros da Igreja da Inglaterra para nunca tomarem decisões em nome de sua Igreja que não possam ser defendidas pelas Sagradas Escrituras. Amo a Igreja da qual sou ministro e tenho prazer em ocupar um lugar de destaque em seu nome. Mas eu não chamaria esse terreno realmente alto de biblicamente seguro. Acho que é tolo e errado tomar um terreno do qual certamente seremos expulsos quando viermos a discutir de perto com aqueles que diferem de nós.

Ora, há muitos hoje que gostariam que disséssemos a todos os presbiterianos e independentes que a única Igreja verdadeira é sempre uma Igreja Episcopal, que a esta pertencem as promessas de Cristo, e a nenhum outro tipo de Igreja, que se separar de uma Igreja Episcopal é deixar a Igreja Católica, ser culpado de um ato de cisma e temerosamente colocar a alma em perigo. Este é o argumento utilizado por muitos. Tenhamos cuidado de nunca tomar tal terreno. Não pode ser mantido. Não pode ser demonstrado que é sustentável por textos claros e inconfundíveis das Escrituras.

Quando a Escritura diz: "Aquele que não nascer de novo, não pode ver o reino de Deus", quando a Escritura diz: "Se não se arrependerem, todos perecerão", quando a Escritura diz: "Sem santidade ninguém verá o Senhor”, quando a Escritura diz: “Aquele que não crê no Senhor Jesus Cristo será condenado”; quando a Escritura fala assim, tais doutrinas não podem ser proclamadas claramente por nós. Mas nunca em lugar nenhum as Escrituras dizem, de Mateus até o Apocalipse: "Se um homem não pertencer a uma Igreja governada por bispos, ele não pode ser salvo". Não há um texto nas Escrituras que diga algo desse tipo, do primeiro ao último. É em vão argumentar como se as Escrituras falassem dessa maneira. Uma vez que comece a se exigir coisas na religião que não são exigidas dos homens na Bíblia, onde iremos parar? [19]

Que ninguém interprete mal o que quero dizer ao falar isso. Estou profundamente convencido da excelência de minha própria Igreja, diria mesmo, se não fosse uma ostentação, de sua superioridade sobre qualquer outra Igreja na terra. Vejo mais sobre o Episcopado na Bíblia do que qualquer outra forma de governo da Igreja. Eu considero o fato histórico de que havia bispos na maioria das Igrejas professas no início do Cristianismo, merece muito peso. Eu creio que é muito mais sábio ter uma Liturgia regular e estabelecida, para o uso de congregações, do que fazer uma congregação dependente dos quadros e sentimentos de seu ministro quanto ao tom de suas orações regulares. Acho que as dotações determinadas e estabelecidas por lei são uma forma de pagar aos ministros muito preferível ao sistema voluntário. Estou convencido de que, bem administrada, a Igreja da Inglaterra é mais calculada para ajudar almas a irem para o céu do que qualquer Igreja na terra. Mas eu nunca posso aceitar o que alguns homens fazem hoje, que dizem que a Igreja Episcopal é a única Igreja verdadeira na Grã-Bretanha, e que todos fora dessa Igreja são cismáticos culpados. Não posso fazer isso, porque tenho certeza de que um terreno como esse nunca poderá ser mantido.

Sem dúvida, as opiniões que estou expressando sobre este ponto são totalmente opostas às que muitos membros da Igreja da Inglaterra têm atualmente. Esses homens dirão que não sou um bom clérigo, que ignoro os verdadeiros princípios da Igreja e assim por diante. Essas acusações pesam muito pouco para mim. Descobri que aqueles que falam mais alto sobre a Igreja nem sempre são seus amigos mais fiéis e muitas vezes acabam deixando-a de vez. Não devo ser rebaixado por uma conversa tão vaga como esta. Eu gostaria que os homens que me dizem que meus pontos de vista não são pontos de vista da "Igreja" considerassem com calma que autoridade eles têm para tal afirmação. Eu apelo com confiança aos Formulários autorizados da Igreja da Inglaterra, e eu os desafio a me encontrar com esse fundamento. O que esses Formulários dizem da Igreja visível? Ouça o Artigo Décimo Nono: “É uma congregação de homens fiéis, na qual a pura Palavra de Deus é pregada e os sacramentos devidamente ministrados”. O que eles dizem do ministério? Ouça o Vigésimo Terceiro Artigo: "Devemos julgar os legalmente chamados e enviados, os quais são escolhidos e chamados para esta obra por homens que têm autoridade pública dada a eles, na congregação, para chamar e enviar ministros à vinha do Senhor". O que eles dizem das cerimônias? Ouça o Artigo Trigésimo Quarto: “Podem ser mudados, de acordo com a diversidade de países, tempos e costumes dos homens, para que nada seja ordenado contra a Palavra de Deus”. O que eles dizem dos bispos, padres e diáconos? Ouça o Prefácio do Serviço de Ordenação: "É evidente para todos os homens que leem diligentemente as Sagradas Escrituras e os autores antigos, que desde os tempos dos Apóstolos existiram essas ordens de ministros na Igreja de Cristo: bispos, sacerdotes e diáconos". O que eles dizem dos ministros ordenados de acordo com esse serviço? Ouça o Artigo Trigésimo Sexto: "Decretamos que todos eles sejam corretamente, ordeiros e legalmente consagrados e ordenados".

Ora, a tudo isso eu subscrevo de todo o coração e cordialmente. A Igreja da Inglaterra afirma calmamente que seus próprios ministros são ordenados pelas Escrituras. Mas isso é muito diferente de dizer que aqueles que não são ordenados da mesma maneira não são ordenados de forma alguma. Ela afirma serenamente que sempre houve bispos, padres e diáconos. Mas isso é muito diferente de dizer que onde essas ordens não existem, não há Igreja verdadeira. Ela afirma calmamente que um homem deve ser legalmente chamado e enviado para ser um ministro. Mas em lugar nenhum diz que ninguém, a não ser os bispos, têm o poder de convocar [20].

Acredito que a Igreja da Inglaterra foi graciosamente guiada pela misericórdia de Deus para adotar a linguagem da verdadeira moderação escriturística. É uma moderação em contraste marcante com a linguagem ousada e decidida que usa ao falar nos Artigos Doutrinários sobre coisas essenciais para a salvação. Mas é a única base verdadeira que pode ser mantida. É a única base sobre a qual devemos nos firmar. Estejamos satisfeitos de que nossa própria comunhão é bíblica; mas nunca pretendamos desfazer a igreja de todas as outras comunhões além da nossa. De minha parte, abomino a ideia de dizer que homens como Carey, Rhenius, Williams e Campbell, os missionários, não foram verdadeiros ministros de Jesus Cristo. Eu abomino a ideia de entregar as comunhões às quais eu, como Matthew Henry, e Doddridge, e Robert Hall, e M'Cheyne, e Chalmers pertenciam, às misericórdias não prometidas de Deus, ou dizer que homens como esses não eram realmente e verdadeiramente ordenado. Linguagem dura às vezes é usada sobre eles. As pessoas ousam falar que não pertencem à "Igreja Católica" e que são culpadas de cisma! Não posso, por um momento, sustentar tais opiniões. Lamento profundamente que alguém as sustente. Eu gostaria de Deus que tivéssemos muitos episcopais como os homens que mencionei. As pessoas podem excluí-los do que chamam de "Igreja Católica", mas estou firmemente convencido de que não os excluirão do reino de Deus. Certamente, devemos tomar cuidado para não excluir aqueles a quem Deus não excluiu.

(5) Em seguida, não coloquemos os homens como sendo não-cristãos, porque eles não concordam conosco em nossa maneira de adorar a Deus. Ao dizer isso, eu teria entendido claramente que não estou falando agora daqueles que negam a doutrina da Trindade e a suficiência das Escrituras para tornar os homens sábios para a salvação. Falo com referência especial ao grande corpo de dissidentes protestantes na Inglaterra, que sustentam as principais doutrinas do Evangelho conforme apresentadas na época da Reforma. Desejo que cada membro da Igreja da Inglaterra tenha uma visão ampla, caridosa e bíblica de tais pessoas, e afaste de sua mente os preconceitos miseráveis, tacanhos e fanáticos que são tão infelizmente comuns sobre o assunto. Eles são membros da única Igreja verdadeira? Eles amam o Senhor Jesus Cristo? Eles são nascidos de novo do Espírito de Deus? Eles são penitentes, crentes, pessoas santas? Se forem, eles irão para o céu, eu creio firmemente, tão certo quanto qualquer episcopal na terra. Os homens devem tolerá-los, se tal palavra pode ser usada, os homens devem tolerá-los, vê-los e amá-los também, no céu e no reino de Cristo. Certamente, se esperamos encontrar homens de denominações diferentes da nossa à destra do Senhor Jesus, e passar a eternidade em sua companhia, não devemos olhar friamente para eles na terra. Certamente seria muito melhor começar algo como união e cooperação com eles, e cultivar um espírito de amor e sentimentos bondosos para com eles enquanto podemos.

Podemos pensar que nossos irmãos dissidentes se enganaram em muitos de seus pontos de vista. Podemos acreditar que eles perdem privilégios e vantagens por estarem separados de nossa própria Igreja. Podemos estar plenamente satisfeitos de que o episcopado é a forma de governo que está mais de acordo com a Palavra de Deus e mais em harmonia com o que lemos na história da Igreja primitiva. Podemos nos sentir persuadidos de que, considerando a natureza humana como ela é, é muito melhor, tanto para ministros quanto para ouvintes, ter uma liturgia, ou forma estável de oração, e dotações garantidas pelo Estado, e uma renda para ministros não dependentes de pew-rents [21]. Podemos nos sentir persuadidos, pela observação do funcionamento do sistema voluntário e do estado da religião entre os dissidentes em geral, de que o caminho da Igreja da Inglaterra é o "caminho mais excelente". Mas, afinal, não devemos falar positivamente onde a Bíblia não fala positivamente. Onde, em todo o perímetro da Escritura, podemos apontar aquele texto que diz que o Episcopado e a Liturgia são coisas absolutamente necessárias para a salvação? Eu digo, sem medo de contradição, em lugar nenhum.

Podemos lamentar as divisões entre os cristãos professos em nosso próprio país. Podemos sentir que elas enfraquecem a sagrada causa do Evangelho de Cristo. Podemos sentir que as pessoas frequentemente, e muito frequentemente se tornam dissidentes na Inglaterra, por motivos muito insuficientes e por motivos que não são da mais alta ordem. Mas, afinal, não devemos esquecer por quem a maior parte dessas divisões foi ocasionada principalmente. Quem obrigou a maior parte dos não-conformistas ingleses a se separar? Quem os expulsou do aprisco da Igreja da Inglaterra? Nós, da Igreja da Inglaterra, fizemos isso por nós mesmos, não provendo adequadamente as necessidades de suas almas. Quem, na realidade, construiu as capelas dissidentes, os Betéis, as Betesdas, que tantas vezes ofendem os olhos de muitos membros da Igreja da Inglaterra hoje em dia? Nós mesmos fizemos! Fizemos isso por negligência grosseira das almas das pessoas, pelo tipo grosseiramente antibíblico de pregação que prevalecia nos púlpitos de nossas igrejas um século atrás. Eu acredito que a pura verdade é que a vasta maioria dos dissidentes na Inglaterra não deixou a Igreja da Inglaterra a princípio por nenhuma aversão abstrata ao princípio do episcopado, ou liturgias, ou estabelecimentos. Mas eles não gostavam dos ensaios morais e das vidas inconsistentes do clero; e devemos confessar, com vergonha, que eles tinham motivos demais. Alguns podem achar estranho que não tenham visto as belezas de nosso Livro de Oração e episcopado com mais clareza. Mas havia uma coisa que eles viam com muito mais clareza, e isso era, que os homens totalmente engajados nos esportes de campo e no mundo, e nunca pregando a Cristo, provavelmente não lhes ensinariam o caminho para serem salvos. Certamente, quando essas coisas são assim, não temos o direito de falar duramente sobre os dissidentes. Não temos o direito de nos maravilhar com a secessão e separações. Se as ovelhas não são alimentadas, quem pode se perguntar se elas se perderão? Se os homens descobriram que o Evangelho não foi pregado pelo clero da Igreja da Inglaterra, quem pode culpá-los se eles se importaram mais com o Evangelho do que com o clero, e foram ouvir aquele Evangelho onde quer que pudesse ser ouvido?

Sei bem que opiniões como essas são muito ofensivas para muitas pessoas. Muitos pensarão que estou me rebaixando ao falar como tenho feito sobre os dissidentes. É fácil pensar assim e imaginar que um terreno mais elevado pode ser encontrado. Não é tão fácil apontar um terreno mais elevado nas Escrituras, ou justificar a linguagem frequentemente usada ao falar de dissidentes ingleses. Devemos considerar com calma a conduta da Igreja da Inglaterra nos últimos duzentos anos. Não devemos esquecer que "é cismático aquele que causa o cisma". Devemos confessar que a Igreja da Inglaterra causou a maior parte da dissidência que ocorreu. Por mais que lamentemos as divisões, devemos levar a maior parte da culpa para nós mesmos. Certamente devemos sentir muito ternura por nossos irmãos que estão se separando. Nunca devemos esquecer que muitos deles possuem a essência do Evangelho de Jesus Cristo. A justiça e a equidade exigem que os tratemos com bondade. Quaisquer que sejam seus erros, nós, da Igreja da Inglaterra, tornamos a grande maioria deles o que são hoje. Admitindo por um momento que eles estão errados, não somos os homens que podem, com qualquer cara, dizer isso a eles.

(6) Deixe-me passar agora a outro aviso de um tipo diferente. Deixe-me avisar aos homens que não imaginem que as divisões e cismas são coisas sem importância. Esta também é uma grande ilusão, e na qual muitos caem, quando descobrem que não há Igreja visível que possa ser chamada de a única Igreja verdadeira na terra. Tão fracos são nossos entendimentos, que se não cairmos de um lado, estaremos imediatamente dispostos a cair para o outro. Que possamos estabelecer então em nossas mentes que todas as divisões entre os cristãos são um mal imenso. Todas as divisões fortalecem as mãos dos infiéis e ajudam o diabo. A grande máxima de Satanás é: "Divida e conquiste". Se ele pode pôr as orelhas dos cristãos professos, e fazê-los gastar suas forças em contenderem uns com os outros, nosso inimigo espiritual terá ganho um grande ponto. Podemos ter certeza de que união é força, e não podemos ter menos certeza de que disciplina e uniformidade são uma grande ajuda para a união. A ordem é uma grande ajuda para trabalhar eficazmente na causa de Cristo, bem como em outras coisas, e "Deus não é o autor de confusão, mas de paz, como em todas as igrejas dos santos" (1 Coríntios 14. 33).

Eu não seria mal interpretado ao dizer isso. Admito plenamente que a separação é justificável em algumas circunstâncias, além de qualquer dúvida. Mas é absurdo dizer por isso que não existe cisma. Eu, pelo menos, não posso dizer isso. Os homens devem tolerar muito, digo-o com confiança, os homens devem tolerar e aguentar muito, antes que pensem em se separar e dividir e deixar uma Igreja por outra. É um passo que nada a não ser o ensino deliberado de uma falsa doutrina pode realmente justificar. É um passo que nunca deve ser dado sem muita consideração, muita espera e muita oração. É um passo que me parece mais do que questionável, exceto que pode ser claramente provado que a salvação da alma está realmente em jogo. É um passo que na Inglaterra costuma ser dado com demasiada leviandade e com evidente falta de reflexão quanto à sua seriedade e tendência. É uma opinião comum de pessoas ignorantes: "Não importa para onde vamos. Não importa se primeiro nos juntamos a uma denominação e depois a outra; primeiro adore com este povo e depois com aquele. É tudo igual onde nós formos, se formos apenas para algum lugar de culto". Eu digo que essa opinião comum é um mal enorme e deve ser denunciada por todos os cristãos sinceros. Esse tipo de espírito ateniense, que sempre deseja algo novo, que deve ter algo diferente na religião do que tinha há pouco tempo, é um espírito que não posso louvar. Creio que seja a marca de um estado de alma muito doente e insalubre.

(7) Em seguida, deixe-me advertir os homens para não serem abalados por aqueles que dizem que todas as igrejas visíveis são necessariamente corruptas e que nenhum homem pode pertencer a elas sem perigo para sua alma. Nunca houve homens desejosos desta espécie, homens que se esqueceram de que tudo deve ser imperfeito, o que é realizado pela agência humana, e passaram suas vidas em uma busca vã de uma Igreja perfeitamente pura. Os membros de todas as igrejas devem estar preparados para encontrar esses homens, especialmente entre os membros da Igreja da Inglaterra. A detecção de falhas é a mais fácil de todas as tarefas. Nunca houve um sistema na terra em que o homem tivesse algo a fazer, em que as falhas, e muitas falhas, também, não pudessem ser encontradas em breve. Devemos esperar encontrar imperfeições em todas as igrejas visíveis na terra. Sempre houve tal situação nas igrejas do Novo Testamento. Sempre haverá isso agora. Existe apenas uma Igreja sem mancha ou defeito. Essa é a única Igreja verdadeira, o corpo de Cristo, que Cristo apresentará a Seu Pai no último grande dia.

No que diz respeito à Igreja da Inglaterra, apenas observarei que os homens não devem confundir o mau funcionamento de um sistema com o próprio sistema. Pode ser bem verdade que muitos de seus ministros não são o que deveriam ser. Pode ser verdade que algumas de suas receitas sejam mal aplicadas e não devidamente empregadas. Isso não prova que todo o mecanismo da Igreja da Inglaterra está podre e corrupto, e que toda a Igreja é uma instituição que deve ser derrubada. Certamente existem muitas máquinas boas na terra neste momento que funcionam mal, simplesmente porque estão em mãos que não sabem como deve ser operado.

Só vou perguntar àqueles que aconselham os homens a deixar a Igreja da Inglaterra, o que eles têm de melhor para nos mostrar? Onde está a Igreja visível, onde está a denominação dos cristãos na terra, que é perfeita, sem mancha e sem defeito? Nenhuma, eu digo com confiança, nenhuma pode ser encontrada. Muitas pessoas de consciência escrupulosa, creio firmemente, já descobriram isso à sua custa. Elas deixaram a Igreja da Inglaterra por causa de supostas imperfeições. Pensaram que poderiam melhorar sua condição. O que elas pensam agora? Se a verdade fosse realmente dita, acredito, confessariam que, ao se livrar de um tipo de imperfeição, encontraram outro; e que ao curar uma ferida, abriram mais duas, muito piores do que a primeira.

Aconselho os membros da Igreja da Inglaterra a não deixarem essa Igreja levianamente e sem um bom motivo. Numerosas formalidades e cerimônias podem acarretar consequências maléficas, mas também existem males na ausência delas. O episcopado pode ter suas desvantagens, mas o presbiterianismo e o congregacionalismo também têm suas desvantagens. Uma liturgia pode possivelmente limitar e restringir alguns ministros altamente talentosos, mas a falta de uma, infelizmente, limita e restringe as devoções públicas de muitas congregações. O Livro de Oração da Igreja da Inglaterra pode não ser perfeito e pode ser passível de muitas melhorias. Seria estranho se assim não fosse, quando lembramos que seus compiladores não foram homens inspirados. Mesmo assim, afinal, as imperfeições do Livro de Oração são poucas, comparadas às suas excelências. O testemunho de Robert Hall, o famoso batista, sobre este assunto é muito impressionante. Ele diz: "A pureza evangélica de seus sentimentos, o fervor disciplinado de sua devoção e a majestosa simplicidade de sua linguagem, combinaram-se para colocá-lo no primeiro nível de composições não inspiradas".

(8) Em último lugar, deixe-me aconselhar os homens a tentarem entender completamente os princípios e a constituição da Igreja da Inglaterra. Eu digo isso deliberadamente. Digo isso tanto para clérigos quanto para dissidentes. A ignorância que prevalece em nosso país sobre a Igreja da Inglaterra é grande e deplorável. Existem milhares de membros daquela Igreja que nunca estudaram os Trinta e Nove Artigos de Religião, que mal sabem de sua existência, e que muitas vezes criticaram as próprias doutrinas que esses Artigos contêm, e especialmente o Sétimo. No entanto, esses artigos são a confissão de fé da Igreja. Eles mostram qual é a visão da Igreja sobre a doutrina. Nenhum homem, eu digo, é um membro verdadeiro da Igreja da Inglaterra que não concorde inteiramente, no coração e na verdade, com os Trinta e Nove Artigos de sua própria Igreja.

Assim também há milhares que nunca leram as Homilias que a Igreja da Inglaterra ofereceu. Muitos nunca ouviram falar delas, muito menos as leram. Ainda assim, essas homilias são declaradas pelo Trigésimo Quinto Artigo como contendo "doutrina piedosa e salutar", e condenam milhares dos assim chamados clérigos de hoje.

Da mesma forma, há centenas de milhares que não sabem que os leigos podem impedir que muitos ministros impróprios sejam ordenados na Igreja Estabelecida. Nenhum homem pode ser ordenado diácono na Igreja da Inglaterra, sem que seja lido na paróquia a que pertence, e sem que as pessoas sejam convidadas a dizer ao bispo se sabem de alguma causa justa ou impedimento pelo qual não deveria ser ordenado. Mas os leigos dificilmente levantam qualquer obstáculo à ordenação de um jovem. Certamente, quando este for o caso, se homens totalmente inadequados para o cargo ministerial entrarem no ministério da Igreja da Inglaterra, a culpa não deve ser suportada apenas pelos bispos que os ordenaram, mas ser compartilhada pelos leigos que nunca se opuseram para serem ordenados.

Se pertencemos à Igreja da Inglaterra, eliminemos essa reprovação. Tentemos entender nossa própria Igreja. Vamos estudar os Artigos de Religião regularmente e nos tornar mestres deles. Leiamos as Homilias com cuidado e vejamos nelas o que os reformadores ensinaram como verdade. Certamente posso chegar ao ponto em que comecei. Bem posso dizer que a ignorância cobre todo o assunto como uma nuvem. Quanto à verdadeira Igreja, quanto às Igrejas professas visíveis, quanto às verdadeiras doutrinas e constituição da Igreja estabelecida da Inglaterra, quanto a todos esses assuntos, é doloroso ver a ignorância que prevalece. Certamente não deveria ser assim.


E agora, deixe-me concluir este artigo dizendo algumas palavras de aplicação prática à consciência de cada um que o lê.

(a) Antes de mais nada, deixe-me aconselhar cada leitor a se perguntar, solenemente e seriamente, se ele pertence àquela verdadeira Igreja de Cristo que comecei por descrever.

Ó, se os homens percebessem que a salvação gira em torno desta questão! Ó, se os homens pudessem ver que de nada adianta dizer: "Sempre fui à minha Igreja", ou "sempre fui à Reunião", se não foram a Cristo pela fé, e nasceram de novo, e foram feito um com Cristo, e Cristo com eles! Ó, se os homens entendessem que "o reino de Deus não é comida e bebida, mas justiça, e paz, e alegria no Espírito Santo", que a verdadeira religião não gira em episcopado, ou presbiterianismo, em igrejas ou capelas, em liturgias ou oração extemporânea, mas sobre justificação e santificação, sobre fé salvadora e novos corações! [22] Ó, se os homens fixassem suas mentes mais nestes pontos, e parassem com suas disputas miseráveis sobre controvérsias inúteis, e se decidissem por esta grande questão: Eu vim a Cristo e O mantive, e nasci de novo?

(b) Por último, se podemos dizer que pertencemos à única Igreja verdadeira, ai podemos nos alegrar. Nossa Igreja nunca cairá. Nossa Igreja nunca acabará. O mundo e toda a sua grandeza passarão. As obras dos estadistas desaparecerão e darão em nada. As catedrais e igrejas erigidas pelo homem se desintegrarão em pó. Mas a única Igreja verdadeira nunca perecerá. É construído sobre uma rocha. Ele permanecerá para sempre. Nunca deve cair. Ela se tornará mais e mais brilhante até o fim, e nunca será tão brilhante como quando os ímpios forem separados dela e ela permanecerá sozinha.

Se pertencemos à verdadeira Igreja, não percamos nosso tempo em controvérsias sobre coisas exteriores. Digamos a todos eles: "Para trás de mim". Não nos importemos tanto com o coração e a medula do Cristianismo. Que o grande ponto ao qual precisamos dar nossa atenção seja a essência da verdadeira religião, os fundamentos da única Igreja verdadeira.

Se pertencemos à Igreja verdadeira, vejamos que amamos todos os seus membros. Seja nosso princípio: "A graça seja com todos os que amam o Senhor Jesus Cristo com sinceridade" (Efésios 6. 24). Onde quer que encontremos um homem que tem graça e fé, estendamos nossa mão direita para ele. Não paremos para perguntar a ele onde ele foi batizado e que lugar de culto ele frequenta. Ele esteve com Jesus? Ele nasceu de novo? Então, digamos a nós mesmos: "Este é um irmão. Devemos estar com ele no céu, em breve, para sempre. Que possamos amar na terra. Se quisermos ficar no mesmo lar, amemos uns aos outros mesmo agora na estrada" [23].

Finalmente, se pertencemos à Igreja verdadeira, tentemos aumentar o número de membros dessa Igreja. Não trabalhemos meramente para um partido, ou trabalhemos apenas para conseguir prosélitos para a nossa Igreja visível professa. Que nosso primeiro cuidado seja tirar tições do fogo, despertar as almas adormecidas para despertar aqueles que estão nas trevas e na ignorância, e torná-los familiarizados com Aquele que é "a luz do mundo" e "Aquele que conhece a vida eterna". Nunca nos esqueçamos de que aquele que ajudou a livrar um pecador de seus pecados e torná-lo um templo do Espírito Santo, fez uma obra muito mais gloriosa e duradoura do que se tivesse construído a Catedral de York ou a Basílica de São Pedro em Roma.

~

J. C. Ryle

Knots Untied, 1877.


Notas:

[1] Parece haver quatro significados da palavra Igreja no Novo Testamento: (1) É aplicada a todo o corpo dos eleitos (Hebreus 12. 23). (2) É aplicado aos cristãos batizados de um determinado lugar ou distrito (Atos 8. 1). (3) É aplicado a um pequeno número de cristãos professos, em uma família particular (Romanos 16. 5). (4) É aplicado a todo o corpo de pessoas batizadas em todo o mundo, tanto boas como más (1 Coríntios 12. 28). No quarto sentido, a palavra é usada muito raramente. O primeiro e o segundo sentidos são os mais comuns - N.A.

[2] "Os adversários da verdade defendem muitos falsos erros sob o nome da santa Igreja. 

Acautela-te com o engano, quando mantiveres o nome da Igreja. A verdade é então atacada. Muitas vezes, eles chamam a Igreja do diabo de Santa Igreja". Bispo Hooper, 1547. Parker Edit., pag. 83, 84 - N.A.

[3] “A Igreja é o corpo de Cristo. É todo o número e sociedade dos fiéis, a quem Deus, por meio de Cristo, antes do início dos tempos, designou para a vida eterna”. Dean Nowell's Catechism, sancionado por Convocação, 1572.

“Aquela Igreja que é o corpo de Cristo, e da qual Cristo é a cabeça, permanece apenas de pedras vivas e verdadeiros cristãos, não apenas exteriormente em nome e título, mas interiormente em coração e em verdade”. Bishop Ridley, 1556. Parker Edit., p. 126.

“A esta Igreja pertencem tantos, desde o início do mundo até este tempo, que acreditaram sem fingimento em Cristo, ou acreditarão até o fim do mundo. Contra esta Igreja as portas do inferno não prevalecerão”. Thomas Becon, capelão do Arcebispo Cranmer, 1550. Parker Edit., Vol. I, p. 294.

“A Santa Igreja Católica nada mais é do que um grupo de santos. A esta Igreja pertencem todos aqueles que desde o princípio do mundo foram salvos e que serão salvos até o fim dele”. Bispo Coverdale, 1550. Parker Edit., p. 461.

“A Igreja Católica que se chama corpo de Cristo, consiste naqueles que são verdadeiramente santificados e iniciados em Cristo por uma aliança interna, de modo que nenhum ímpio, ou descrente, seja membro deste corpo, somente pela profissão externa de fé e participação nos sacramentos”. Bispo Davenant sobre Colossenses, vol. I, p. 18, 1627.

“Aqueles que são de fato santos e obedientes às leis da fé e dos costumes de Cristo, esses são verdadeira e perfeitamente a Igreja. Eles são a Igreja de Deus aos olhos e ao coração de Deus. Pois a Igreja de Deus é o corpo de Cristo. Mas a mera profissão do cristianismo não torna nenhum homem membro de Cristo, nada mais que uma nova criatura, nada mais que uma fé que opera pelo amor e guarda os mandamentos de Deus”. Dissuasive from Popery, do bispo Jeremy Taylor, parte II, livro I, s. 1, 1660.

“Aquela Igreja que é o corpo místico de Cristo consiste de ninguém a não ser apenas de verdadeiros israelitas, verdadeiros filhos de Abraão, verdadeiros servos e santos de Deus”. Hooker, Eccles. Polity, livro III, s. 1, 1600 - N.A.

[4] "Um homem pode ser um membro verdadeiro e visível da Santa Igreja Católica, e ainda não ser um membro real de qualquer Igreja visível". 

“Muitos há, ou talvez na maioria das épocas, que não são membros da Igreja visível, mas são melhores membros da Igreja verdadeira do que os membros da Igreja visível no presente”. Jackson sobre Igreja, 1070 - N.A.

[5] “O que lemos nas Escrituras a respeito do amor sem fim e da misericórdia salvadora que Deus mostra para com a Sua Igreja, o único assunto apropriado é esta Igreja, que apropriadamente denominamos corpo místico de Cristo”. Hooker, Eccles. Pol., livro III, s. 1, 1600.

"Se alguém concordar em chamar a universalidade dos professores pelo título da Igreja, eles podem, se quiserem. Qualquer palavra por consentimento pode significar qualquer coisa. Mas se por Igreja queremos dizer aquela sociedade que está realmente ligada a Cristo, que recebeu o Espírito Santo, que é herdeiro das promessas e das boas coisas de Deus, que é o corpo do qual Cristo é o cabeça, então, a parte invisível da Igreja visível, ou seja, os verdadeiros servos de Cristo, apenas estes são a Igreja". Dissuasive from Popery, do bispo Jeremy Taylor, 1660.

"A Igreja Católica, no sentido primário, consiste apenas em homens que são membros reais e indissolúveis do corpo místico de Cristo, ou daqueles que a fé católica não apenas semeou em seus cérebros e entendimentos, mas profundamente enraizados em seus corações. Todos as gloriosas prerrogativas, títulos ou promessas, anexados à Igreja nas Escrituras, são em primeiro lugar e principalmente significados do corpo vivo e místico de Cristo”. Jackson sobre Igreja, 1670.

“O que significa o Credo da Igreja Católica? Toda essa companhia universal dos eleitos, que sempre foram, são ou serão reunidos em um corpo, unidos em uma fé, sob uma cabeça, Jesus Cristo”. Arcebispo Usher, 1650.

“No Credo cremos na Igreja, mas não nesta ou naquela Igreja, mas na Igreja Católica, que não é uma assembleia particular de homens, muito menos a sinagoga romana, ligada a qualquer lugar, se não ao corpo dos eleitos que existe desde o início do mundo, e existirá até o fim". Whittaker's Disputations. 1610. Parker Edit. Vol. I, p. 199.

“A Santa Igreja Católica, um número que serve a Deus aqui e O desfruta na eternidade. Universal, difundida através das várias eras, lugares e nações do mundo. Santa, lavada no sangue de Cristo e santificada pelo Seu Espírito”. Arcebispo Leighton sobre o Credo, 1680 - N.A.

[6] “À Igreja mística e invisível pertence de maneira peculiar aquela unidade que muitas vezes é atribuída à Igreja”. “Esta é a sociedade daqueles por quem Cristo orou para que fossem um”. Barrow sobre a Unidade da Igreja, 1670.

[7] "A esta Santa Igreja Católica, que forma o corpo místico de Cristo, negamos que pertençam os ímpios, hipócritas ou qualquer outro, que não são participantes da vida espiritual e estão vazios de fé interior, caridade e santidade. O maior dos eruditos Agostinho também negou, dando sua opinião de que todos eles deveriam ser classificados entre os membros do Anticristo”. Determinations, do Bispo Davenant, 1634. Vol. II, p. 475.

[8] “Eles são os sucessores dos Apóstolos que tiveram sucesso na virtude, na santidade, na verdade e assim por diante; não aqueles que se sentam no mesmo banco”. Bispo Bakington, 1615. Edição folio, p. 307 - N.A.

[9] "A Santa Igreja Católica está construída sobre uma rocha, de modo que nem mesmo as portas do inferno podem prevalecer contra ela. Este é o privilégio dos eleitos e crentes. Todos os ímpios e hipócritas são construídos sobre a areia, vencidos por Satanás, e finalmente afundados no inferno. Como então podem fazer parte do corpo místico de Cristo, que admite membros não condenados?”. Determinations, do Bispo Davenant, 1634. Vol. II, p. 478 - N.A.

“A preservação da Igreja é um milagre contínuo. Assemelha-se à segurança de Daniel entre os leões famintos, mas prolongada de uma era para outra. O navio em que Cristo está pode ser castigado pelo tempo, mas não perecerá”. Arcebispo Leighton sobre o Credo, 1680 - N.A.

[10] “De todos os que são efetivamente chamados, ou autenticamente admitidos nesta sociedade, nenhum se voltará novamente à Sinagoga de Satanás ou ao mundo”. Jackson sobre Igreja, 1670 - N.A.

[11] "Insistimos que os cristãos certamente se tornam membros de igrejas particulares, como a romana, anglicana ou galicana, por profissão externa; contudo, não se tornam membros verdadeiros da Santa Igreja Católica, na qual cremos, a menos que sejam santificados pelo dom interior da graça, e sejam unidos a Cristo, o Cabeça, pelo vínculo do espírito". Determinations, do Bispo Davenant, 1634. Vol. II, p. 474 - N.A.

[12] "Não encontro nenhum tipo certo e perfeito de governo prescrito ou ordenado nas Escrituras à Igreja de Cristo". 

"Eu nego que as Escrituras expressem particularmente tudo o que deve ser feito na Igreja, ou que coloque qualquer tipo de formalidade e tipo de governo da Igreja para ser perpétuo para todos os tempos, pessoas e lugares, sem alteração". Arcebispo Whitgift, 1574. Edição folio, p. 84 

"Eu, de minha parte, confesso que, revolvendo as Escrituras, nunca pude encontrar senão que Deus deixou a mesma liberdade para o governo da Igreja como Ele fez para o governo Civil; a ser variado de acordo com o tempo, lugar e acidentes. Da mesma forma em assuntos da Igreja, a substância da doutrina é imutável, e assim são as regras gerais de governo. Mas para ritos e cerimônias, e as hierarquias, políticas e disciplina particulares das igrejas, eles devem ser deixados em liberdade". Lord Bacon's Works, vol. VII, pág. 68 - N.A.

[13] Por conveniência, essas Igrejas coletivamente são frequentemente chamadas de "A Igreja", em contraste com a parte pagã e maometana da humanidade. Lembremo-nos apenas de que esta é uma Igreja muito mista e à qual nenhuma promessa especial pertence - N.A.

[14] "O que faz com que toda Igreja visível seja mais ou menos a verdadeira Igreja de Deus, é a maior ou menor eficácia ou conformidade de suas doutrinas públicas e disciplina para adaptar ou moldar os membros visíveis dela, para que se tornem membros vivos da Santa Igreja Católica, ou pedras vivas da nova Jerusalém. Toda verdadeira Igreja visível é como uma escola ou berçário gratuito inferior para o treinamento de eruditos, para que possam ser admitidos na academia celestial". Jackson sobre Igreja, 1670 - N.A.

[15] "A Igreja invisível é ordinária e regularmente parte da visível, mas ainda assim essa única parte é que é a verdadeira". Bispo Jeremy Taylor, 1670 - N.A.

[16] "Por falta de diligência em observar a diferença primeiro entre a Igreja de Deus, mística e visível, daquilo que soa visível e o visível corrompido, os descuidos não são poucos nem leves que foram cometidos". Hooker, Eccles. Pol., livro III, 1600 - N.A.

[17] "Se é possível estar onde não está a verdadeira Igreja, é em Roma". Homilia da Igreja da Inglaterra para o Domingo de Pentecostes. 

"Abandonamos uma Igreja na qual não podíamos ouvir a pura Palavra de Deus, nem administrar os sacramentos, nem invocar o nome de Deus como devíamos, e na qual nada havia para reter um homem prudente que pensasse seriamente em sua salvação". Apology, do bispo Jewel. 

"Tal adesão à Igreja visível ou representativa de Roma, como os jesuítas e outros agora desafiam, induz uma separação da Santa Igreja Católica e é mais mortal para a alma do que ser companheiro de cama de alguém doente da peste é para o corpo". Jackson sobre a Igreja Católica, 1670 - N.A.

[18] O único caso em que um apelo ao testemunho da Igreja parece admissível é quando é feito para estabelecer um fato histórico. Por exemplo, o Artigo Sexto da Igreja da Inglaterra diz que da "Autoridade dos Livros Canônicos do Novo Testamento nunca houve qualquer dúvida na Igreja", isto é, em todo o corpo das Igrejas professas. Basta lembrar que receber o testemunho da Igreja sobre um fato não significa, por um momento, que a Igreja tenha qualquer autoridade autorizada para interpretar a doutrina de forma infalível. Um homem pode ser uma testemunha muito competente do fato de que um livro foi impresso com fidelidade e, ainda assim, saber pouco ou nada sobre o significado de seu conteúdo - N.A.

[19] "Você não encontrará em todas as Escrituras este seu ponto essencial de sucessão de bispos". John Bradford, Reformador e Mártir, Capelão do Bispo Ridley. 

"Eu concebo que o poder de ordenação foi restringido aos bispos mais pela prática apostólica, e o costume perpétuo e Cânones da Igreja, do que por qualquer preceito absoluto que Cristo ou Seus apóstolos deram a respeito. Não posso ainda encontrar nenhum argumento convincente para colocá-lo em uma instituição mais elevada e divina". Bispo Cosin, 1660. 

"Não encontramos nenhum mandamento expresso, nem qualquer exemplo, que prescreva como universal e imutável um sistema particular para o regulamento da Igreja e seus ministros. Nosso argumento consiste apenas em inferências. As conclusões em favor do Episcopado do Novo Testamento são sugestões, em vez de provas. Não podemos produzir nenhum texto tão claro a ponto de nos obrigar a concluir que os apóstolos consideravam qualquer forma peculiar de governo indispensável e inalterável na Igreja". Discursos do Rev. G. Benson, Mestre do Templo - N.A.

[20] "Seria de se esperar que os defensores da Hierarquia inglesa contra os primeiros puritanos assumissem a posição mais elevada e desafiassem os bispos a mesma submissão sem reservas, com o mesmo fundamento de prerrogativa apostólica exclusiva, que seus adversários temiam não insistir em seus anciãos e diáconos. É notório, no entanto, que tal não era em geral a linha preferida por Jewel, Whitgift, Bispo Cooper e outros, a quem a gestão dessa controvérsia foi confiada durante a primeira parte do reinado de Elizabeth. Basta com eles mostrar que o governo por arcebispos e bispos é antigo e permitido. Eles nunca se aventuram a exigir suas reivindicações exclusivas, ou a conectar a sucessão com a validade dos sacramentos". Prefácio de Keble ao Works, de Hooker, página 59 - N.A.

[21] O pew-rents (aluguel de bancos) foi a principal forma de as igrejas em muitas denominações coletarem fundos antes do século XX. Na maioria das vezes, as famílias estavam sentadas em bancos separados. Quanto mais perto uma família se sentava ao altar ou púlpito, maior sua posição social ou econômica - N.T.

[22] "Não posso ser tão estreito em meus princípios de comunhão na Igreja como muitos são, que são tanto pela Liturgia, ou tanto contra ela, tanto pelas cerimônias, ou tanto contra elas, que eles podem manter a comunhão com nenhuma Igreja que seja não de sua mente e maneira".

"Não posso ser da opinião daqueles que pensam que Deus não o aceitará quando ora pelo Livro de Oração Comum; e que tais formas são uma adoração auto-inventada que Deus rejeita; nem ainda posso ser da mente dos que dizem o semelhante de orações extemporâneas". Baxter, em Orme's Life, página 385 - N.A.

[23] Onde quer que meu Senhor tenha um verdadeiro crente, eu tenho um irmão, o Bispo M'Ilvaine - N.A.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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