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O Sacerdote

"Temos um grande Sumo Sacerdote". Hebreus 4. 14.

Aquele que deseja ter algum conforto na religião deve ter um sacerdote. Uma religião sem sacerdote é uma coisa pobre, infeliz e inútil. Agora, qual é a nossa religião? Temos um Sacerdote?

Todos nós somos criaturas pecaminosas e corruptas, tanto que somos inadequados, por nós mesmos, para ter qualquer coisa a ver com Deus. Deus é um Ser tão santo que não pode suportar o que é mau, e um Ser tão elevado que Sua majestade nos amedronta. Somos tão caídos, defeituosos e culpados, tanto que naturalmente recuamos de Deus e não ousamos falar com Ele ou olhá-Lo na cara. Precisamos de um amigo todo-poderoso entre nós. Precisamos de um mediador e advogado, capaz, disposto, amoroso, comissionado, experimentado, comprovado e pronto para nos ajudar. Nós conhecemos isso? Temos um amigo? Temos um sacerdote?

A religião cristã fornece exatamente aquilo que a alma e a consciência do homem exigem. É a glória da Palavra de Deus que ela revela ao homem o próprio Amigo e Mediador de que ele precisa, o Deus-homem Cristo Jesus. Fala-nos do próprio Sacerdote que atende às nossas necessidades, sim, Jesus, o Filho de Deus. Isso O coloca totalmente diante de nós, na Epístola aos Hebreus, como a própria Pessoa que nossos corações ansiosos poderiam desejar. Abrir este grande assunto é o propósito simples deste artigo.

Acho que isso irá limpar nosso caminho e lançar uma luz ampla sobre o assunto em questão, se eu formular três perguntas claras e tentar fornecer respostas a elas.


I. Onde está Jesus Cristo agora? 

II. O que Jesus Cristo está fazendo agora? 

III. O que Jesus Cristo fará antes do fim do mundo?


Quando tivermos considerado essas três perguntas, talvez possamos responder melhor à pergunta: Temos um sacerdote?


I. Em primeiro lugar, onde está Jesus Cristo agora?

Cuidemos para que possamos entender a tendência dessa investigação. Aquele sobre quem estamos perguntando não é uma pessoa comum. Ele é Deus tanto quanto homem, e homem tanto quanto Deus. As palavras do Credo devem ser cuidadosamente lembradas. Jesus Cristo é "Deus da substância do Pai, gerado antes dos mundos; e Homem da substância de sua mãe, nascido no mundo: Deus perfeito e Homem perfeito, de alma racional e subsistência de carne humana". Isso, de qualquer forma, é um discurso sólido que não pode ser condenado. Esta é uma das doutrinas fundamentais do Cristianismo.

Onde está Jesus Cristo, como Deus? Essa não é a questão que desejo considerar. Como Deus, Ele está em toda parte. Ele preenche o céu e a terra. Não há canto secreto, não há altura acima ou profundidade abaixo onde Ele não está. Onde quer que dois ou três se encontrem na terra em Seu nome, Ele estará no meio deles. "Mostra-me onde está o teu Deus", disse um infiel a um cristão. “Mostra-me onde está o teu Deus e te darei um centavo”. "Mostre-me onde Ele não está", foi a resposta esmagadora. Não estou perguntando onde Cristo está como Deus.

Mas onde está Cristo, como Homem? Esse é o ponto. Onde está o corpo que nasceu da Virgem Maria? Onde está a cabeça que foi coroada de espinhos? Onde estão as mãos que foram pregadas na cruz e os pés que caminharam junto ao mar da Galileia? Onde estão os olhos que choraram no túmulo de Lázaro? Onde está o lado que foi perfurado com uma lança? Onde está o "rosto mais desfigurado do que qualquer homem, e a forma mais desfigurada do que os filhos dos homens?" (Isaías 52. 14). Onde, em uma palavra, está o Homem Jesus Cristo? Essa é a questão.

Eu respondo com as palavras da Escritura, que "Cristo passou aos céus", que Ele "entrou no lugar santo", que "Ele entrou no próprio céu, para agora comparecer por nós na presença de Deus", e que “os céus devem recebê-Lo até o tempo da restituição de todas as coisas” (Hebreus 4. 14; 9. 12-24; Atos 3. 21).

Marquemos bem isso. Cristo, como Homem, está no céu e não na sepultura. Os judeus fingiram negar que Ele ressuscitou dos mortos. Os infiéis dos tempos modernos professam acreditar que as cinzas de Jesus de Nazaré ainda jazem, como os restos mortais de qualquer outro homem, em alguma cidade síria. O que é isso, senão chutar contra os aguilhões? Se alguma vez houve um fato provado por evidências incontestáveis ​​neste mundo, é o fato de que Jesus ressuscitou dos mortos! Que Ele morreu em uma sexta-feira, é certo. Que Ele foi enterrado em um sepulcro escavado na rocha naquela noite, é certo. Que a pedra sobre o lugar estava selada, e uma guarda de soldados posta ao redor dela, é certo. Que a sepultura foi aberta e o corpo desaparecido na manhã de domingo, é certo. Que os soldados não puderam dar conta disso, é certo. Que os próprios discípulos mal podiam acreditar que seu Mestre havia ressuscitado, é certo. Que depois de vê-Lo várias vezes por quarenta dias, eles finalmente se convenceram, é certo. Que, uma vez convencidos, eles nunca deixaram de ensinar e sustentar, mesmo até a morte, que seu Mestre havia ressuscitado, é certo. Que os judeus incrédulos não puderam nem sacudir os discípulos de sua crença, nem mostrar o corpo de Cristo, nem dar qualquer relato satisfatório do que havia acontecido com Ele, é igualmente certo. Tudo isso é certo, certo, certo! A ressurreição de Cristo é um fato grande, unânime e inegável. Não há ninguém tão cego quanto aqueles que não querem ver.

Mais uma vez, assinalemos este ponto. Cristo, como homem, está no céu e não na mesa da comunhão, na celebração da Ceia do Senhor. Ele não está presente naquele santo sacramento sob a forma de pão e vinho, como dizem os católicos romanos e alguns anglicanos. O pão consagrado não é o corpo de Cristo, e o vinho consagrado não é o sangue de Cristo. Esses elementos sagrados são o emblema de algo ausente e não de algo presente. As palavras do Livro de Oração afirmam este fato com clareza inconfundível: "O pão e o vinho sacramentais permanecem em sua própria substância natural e, portanto, não podem ser adorados (pois isso era idolatria abominável por todos os cristãos fiéis); e o corpo natural e o sangue de nosso Salvador Cristo estão no céu e não aqui, sendo contra a verdade do corpo natural de Cristo estar ao mesmo tempo em mais lugares do que um” (Rubrica no final do Serviço de Comunhão).

Deixe essas coisas penetrarem em nossos corações. É um ponto de grande importância nos dias de hoje, ver claramente onde estão o corpo natural e o sangue de Cristo. O conhecimento correto deste ponto pode salvar nossa alma de muitos erros desastrosos.

Não nos deixemos comover, por um momento, pelo infiel, quando ele zomba dos milagres e tenta nos persuadir de que uma religião baseada em milagres não pode ser verdadeira. Diga a ele para não perder tempo falando sobre o dilúvio, ou o sol parado, ou a jumenta de Balaão falando, ou a baleia engolindo Jonas, ou os corvos alimentando Elias. Peça-lhe para lutar, como um homem, com o maior milagre de todos, a ressurreição de Cristo dentre os mortos. Peça-lhe que explique a evidência desse milagre, se puder. Lembre-o de que, muito antes de morrer, Jesus Cristo apostou na verdade de Seu messiado em Sua ressurreição e disse aos judeus para não acreditarem n'Ele se Ele não ressuscitasse dos mortos. Lembre-o de que os judeus se lembraram disso e fizeram tudo o que puderam para impedir qualquer remoção do corpo de nosso Senhor, mas em vão. Diga-lhe, finalmente, que quando ele derrubar as evidências da ressurreição de Cristo, será hora de ouvir seu argumento contra os milagres em geral, mas não antes disso. O Homem Jesus está no céu e não na terra. O mero fato de que Seu corpo natural e sangue estão no céu é uma entre muitas provas da verdade do Cristianismo.

Não sejamos movidos pelo Católico Romano, mais do que pelo infiel. Não vamos dar ouvidos à sua doutrina favorita de que o corpo e o sangue de Cristo estão "realmente presentes" nos elementos do pão e do vinho na Ceia do Senhor. É seu argumento comum que devemos crer na doutrina, embora não possamos entendê-la; e que é um pensamento agradável, confortável e reverente, que o corpo natural de Cristo e o sangue estão no pão e no vinho de alguma forma misteriosa, embora não saibamos como. Tenhamos cuidado com o argumento. Não é apenas sem fundamento nas Escrituras, mas cheio de heresias perigosas. Permaneçamos firmes na velha doutrina de que o corpo e sangue natural de Cristo "não pode estar em mais lugares do que um ao mesmo tempo". Vamos manter firmemente que a natureza humana de Cristo é como a nossa, exceto o pecado, e não pode, portanto, estar no céu e na mesa da comunhão. Aquele que derruba a doutrina da humanidade real, verdadeira e adequada de Cristo não é amigo do Evangelho, não mais do que aquele que nega Sua divindade. Diga-me que meu Senhor não é realmente Homem, e você me rouba a metade do conforto de minha alma. Diga-me que Seu corpo pode estar na terra e no céu ao mesmo tempo, e você me diz que Ele não é Homem. Resistamos a essa doutrina perniciosa. Cristo, como Homem, está no céu, e somente no céu.

Chega da primeira pergunta que me propus responder. Cristo está no céu e não no túmulo. Na verdade, miserável é aquela religião que se contenta em honrá-lo como nada mais do que um mestre de moral, que morreu como Platão ou Sócrates, e viu a corrupção. Cristo está no céu, e não no pão e no vinho da Ceia do Senhor. Prestam pouca honra a Ele aqueles que, em reverência fantasiosa, tentam nos persuadir de que Seu corpo é um corpo diferente do homem. Cristo está no céu, vivo e não morto. Para sempre, vamos nos gloriar em Sua morte expiatória e no sangue vital que Ele derramou por nós na cruz. Mas nunca nos esqueçamos que Ele foi "ressuscitado para nossa justificação". Sua vida é tão importante para nós quanto Sua morte. O que diz a Escritura? “Se, quando éramos inimigos, fomos reconciliados com Deus pela morte de seu Filho, muito mais, sendo reconciliados, seremos salvos pela sua vida” (Romanos 5. 10).


II. Consideremos a seguir a segunda questão que proponho examinar: O que Jesus Cristo está fazendo agora?

Que Ele está fazendo algo grande pelo homem, não precisamos duvidar por um momento. O relato bíblico de todas as Suas relações com o homem torna impossível chegar a qualquer outra conclusão. Em abundante misericórdia e graça, Ele sempre se preocupou com nossa pobre raça caída e cuidou de nossos melhores interesses. Ele sempre cuidou e trabalhou por nossas almas. E "Sua misericórdia dura para sempre". Ele nunca muda.

Não lemos que Cristo foi "o Cordeiro morto desde a fundação do mundo"? (Apocalipse 13. 18). Não o ouvimos dizer: "Quando o Senhor deu ao mar o seu decreto, para que as águas não passassem o seu mandamento; quando ele estabeleceu os fundamentos da terra: então eu estava com ele, como aquele que foi criado com ele; e Eu tinha diariamente o Seu deleite, regozijando-me sempre diante d'Ele; regozijando-me na parte habitável da terra; e as minhas delícias estavam com os filhos dos homens” (Provérbios 8. 29-31). Não somos ensinados em todas as Escrituras que por 4000 anos Ele foi confiado para a salvação por todas as almas salvas, embora fosse visto vagamente e de longe através de figuras e sacrifícios? Não aprendemos que Cristo, e somente Cristo, era a única esperança de Abel, e Enoque, e Noé, e Abraão, e Isaque, e Jacó, e Moisés, e Samuel e Davi, embora eles só vissem "através de um vidro obscuro" o que vemos face a face? Não sabemos que na plenitude dos tempos Cristo veio ao mundo nascido de uma mulher, viveu por nós, sofreu por nós, operou a justiça por nós, fez satisfação por nós, morreu por nós, ressuscitou por nós, e comprou a redenção eterna para os pecadores ao custo de Seu próprio sangue? E podemos duvidar por um momento que Cristo ainda está fazendo grandes coisas por nós? Não, de fato! Ele mesmo disse em certo lugar "Meu Pai trabalha até agora, e eu trabalho" (João 5. 17). Podemos pegar a expressão e dizer: "Cristo trabalhou por nós, e Cristo está trabalhando por nós neste mesmo dia".

Mas qual é o assunto especial que Cristo está tratando agora? A questão exige nossa melhor atenção. Este não é um assunto leve e especulativo. Encontra-se perto do fundamento de todo cristianismo confortável. Vejamos. 

Cristo está agora levando avante no céu a obra de um Sacerdote, que Ele começou na Terra. Ele assumiu nossa natureza na plenitude do tempo e tornou-se um homem, para que pudesse ser perfeitamente habilitado para ser o Sacerdote que nosso caso exigia. Como Sacerdote, Ele ofereceu Seu corpo e alma em sacrifício pelo pecado na cruz e fez uma expiação completa por nós com Seu próprio sangue. Como um Sacerdote, Ele ascendeu ao alto, passou além do véu e entrou na presença de Deus. Como um Sacerdote, Ele agora está sentado em nosso nome à destra de Deus; e o que Ele começou ativamente na terra, Ele continua ativamente no céu. Isso é o que Cristo está fazendo.

Como e de que maneira Cristo exerce Seu ofício sacerdotal? Este é um assunto profundo e sobre o qual é fácil fazer afirmações precipitadas. A ação de uma das Pessoas da bendita Trindade no céu é algo alto e ultrapassa a compreensão do homem. O lugar em que estamos é solo sagrado. Aquilo com que estamos manuseando deve ser tocado com reverência, como a arca de Deus. Não obstante, há algumas coisas sobre o ofício sacerdotal de Cristo que até mesmo nossos olhos fracos podem olhar com ousadia; e Deus fez com que fossem escritos claramente para nosso aprendizado. “As coisas encobertas pertencem ao Senhor nosso Deus; mas as reveladas pertencem a nós e a nossos filhos” (Deuteronômio 29. 29). Vejamos.

(1) Não precisamos duvidar de que Cristo, como nosso Sacerdote, está sempre apresentando os méritos de Seu sacrifício por nós diante de Deus. É claro que Ele não precisa repetir esse sacrifício. “Com uma só oferta aperfeiçoou para sempre os que são santificados” (Hebreus 10. 14). Mas, de alguma maneira inefável, Ele está sempre na presença de Deus como o Portador dos pecados de Seu povo. A expiação feita na cruz por nós é mantida continuamente em memória pelo aparecimento d'Aquele que a fez. Vinte e sete vezes as visões do céu em Apocalipse descrevem Cristo como o "Cordeiro". Duas vezes eles O chamam de "o Cordeiro morto". Duas vezes eles falam de Seu "sangue". O Sacerdote que ofereceu o sacrifício está sempre no céu; o sacrifício nunca é esquecido no céu; por isso, aqueles que confiam são sempre aceitáveis no céu. Isso é uma coisa.

(2) Novamente: não precisamos duvidar de que Cristo, como nosso Sacerdote, está sempre intercedendo por nós no céu. Está escrito: "Ele pode salvar perfeitamente os que por ele se chegam a Deus, porque vive sempre para interceder por eles" (Hebreus 7. 25). É perguntado por São Paulo: "Quem é aquele que condena?" e uma razão que ele dá porque não há condenação para os crentes, é o fato de que "Cristo intercede por nós" (Romanos 8. 34). Sobre a maneira dessa intercessão, é claro, não podemos falar em particular: não podemos nos intrometer em coisas invisíveis. Mas pode ser suficiente lembrar como nosso Senhor orou por Seu povo no capítulo dezessete de João, e como Ele disse a Pedro que orou por ele, para que sua fé não desfalecesse (Lucas 22. 32). Nosso grande Sumo Sacerdote sabe como interceder. Isso é outra coisa.

(3) Novamente: não precisamos duvidar que Cristo, como nosso Sacerdote, apresenta os nomes de Seu povo continuamente diante de Seu Pai. O sumo sacerdote judeu tinha os nomes das tribos de Israel gravados nos ornamentos que usava na cabeça e nos ombros. Que esta era a figura de algo que Cristo está sempre fazendo pelos cristãos no céu, é simples e claro como o dia. Ele "comparece por nós na presença de Deus" (Hebreus 9. 24). Ele atua como Representante de Seu povo. Por meio d'Ele, eles são conhecidos e considerados nos lugares celestiais, muito antes de irem para lá. Os interesses e a segurança do corpo são garantidos e providos, porque o Cabeça já está no céu. Isso é outra coisa.

(4) Novamente: não precisamos duvidar de que Cristo, como nosso Sacerdote, apresenta as orações e serviços de Seu povo diante de Deus, e obtém para eles audição, aceitação e favor. Como o sacerdote judeu, Ele oferece incenso dentro do véu (Levítico 16. 12, 13), e esse incenso é misturado com as orações de Seus santos (Apocalipse 8. 3). Este é um grande mistério, sem dúvida, mas cheio de consolo. É difícil, a qualquer momento, entender como qualquer palavra ou ação de criaturas pecadoras como nós pode chegar à presença de Deus e nos fazer algum bem. Mas o capuz do Sacerdote de Cristo explica tudo. Colocadas em Suas mãos e por Ele endossadas, nossas petições, como notas de banco devidamente assinadas, obtêm um valor que não possuem em si mesmas. Certa vez, um jovem cristão disse a um velho: "Minhas orações são tão pobres e fracas, que não consigo pensar que tenham alguma utilidade". O velho cristão respondeu, com profunda sabedoria: "Apenas coloque-as nas mãos de Cristo, e Ele as fará parecer tão diferentes no céu que dificilmente você as reconheceria de novo". Orações que nada valem em si mesmas são eficazes, quando oferecidas "por Cristo, por amor de Cristo, pela mediação de Cristo". Expressões como essas são tão comuns que poucos avaliam devidamente seu significado. Mas considerados corretamente, eles estão cheios de profunda doutrina, até mesmo a doutrina do ofício sacerdotal de Jesus. Isso é outra coisa.

(5) Novamente: não precisamos duvidar de que Cristo, como nosso Sacerdote no céu, está sempre fazendo a obra de um Amigo, Protetor, Conselheiro e Advogado, em nome de Seu povo. Não é à toa que nos é dito que Ele está "à direita de Deus" (Romanos 8. 34), e que "está assentado à direita de Deus" (Colossenses 3. 1; 1 Pedro 3. 22). Essas palavras têm um significado profundo. Elas ensinam que Cristo está sempre zelando pelos interesses de Seu povo e provendo um suprimento contínuo de tudo de que precisam. “Aquele que guarda Israel não cochila nem dorme”. “Temos um Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o justo” (Salmo 121 .4; 1 João 2. 1). Ouvir as confissões diárias de Seus santos e conceder-lhes a absolvição diária; simpatizar com eles em todas as suas dificuldades, guiá-los em suas perplexidades, fortalecê-los em seus deveres, preservá-los em suas tentações, tudo isso faz parte do ofício sacerdotal de Cristo. O que mais pode ser o significado das palavras de São Paulo, quando diz aos hebreus, "Cheguemos com ousadia ao trono da graça, para que possamos obter misericórdia e encontrar graça para nos ajudar no momento de necessidade"? (Hebreus 4. 16). O Sacerdócio de Jesus é a própria dobradiça e eixo sobre o qual gira toda a exortação. Isso é outra coisa.

(6) Finalmente, não precisamos duvidar de que Cristo como um Sacerdote no céu está continuamente fazendo a obra de um receptor de pecadores e um mediador entre Deus e o homem. O sacerdote era a pessoa a quem o israelita era convidado a ir, quando estava cerimonialmente impuro e desejava perdão. A ordem era distinta: "Vá ao sacerdote". O Sacerdote Celestial é a pessoa a quem as almas laboriosas e sobrecarregadas devem ser sempre dirigidas, quando desejam perdão e descanso. Aquele que sente o peso do pecado em sua consciência e deseja que ele seja removido, deve ser informado de que há Alguém designado pelo Pai com o propósito de removê-lo, e que o primeiro passo que ele deve dar é ir até Ele. Quando o assustado carcereiro de Filipos gritou em agonia de espírito: "O que devo fazer para ser salvo?" ele recebeu, aparentemente, uma resposta muito simples: "Crê no Senhor Jesus Cristo e serás salvo" (Atos 16. 30, 31). No entanto, por mais simples que pareça, essa resposta contém toda a doutrina do ofício sacerdotal de Cristo. Era como dizer: "Há um Sacerdote pronto para receber, confessar e absolver-te: Jesus Cristo, o Senhor. Vai e põe a tua alma nas mãos d'Ele, e terás o perdão total". O poder de absolver todo pecador que vem a Ele é uma grande parte do ofício sacerdotal de Cristo. “Tu lhe deste poder sobre toda a carne, para que Ele dê a vida eterna a todos quantos Lhe deste” (João 17. 3). “Jesus, a quem matastes e pendurastes num madeiro, Deus o exaltou com a Sua mão direita para ser Príncipe e Salvador, para dar arrependimento a Israel e perdão dos pecados” (Atos 5. 31). Isso é outra coisa.

Essa é a maneira pela qual Cristo exerce a obra de um Sacerdote no céu. É um assunto vasto e amplo. Sinto profundamente que toquei apenas a superfície dele e a metade não foi contada. Quem pode descrever completamente a singular aptidão de nosso Senhor Jesus Cristo para ser o Sacerdote do homem? Sua posse de todo o poder no céu e na terra, de forma que Ele é capaz de salvar ao máximo, e nenhum caso é muito difícil para Ele, e nenhum pecador é tão ruim que não possa ser salvo; Sua ternura e simpatia, para que possa ser tocado com o sentimento de nossas enfermidades; Sua longanimidade e paciência, para que possa suportar nossas fraquezas e compadecer-se de nossos erros; Sua sabedoria, Sua fidelidade, Sua prontidão para ajudar, quem pode descrever ou enumerar essas coisas? Ninguém os conhece senão aqueles que os conhecem por experiência: e mesmo estes sabem muito pouco de sua extensão. De todos os ofícios que Cristo exerce em favor de Seu povo, nenhum retribuirá tão ricamente pensamento e estudo como o de Seu Sacerdócio.

Agradeçamos a Deus diariamente por Cristo estar fazendo a obra de um Sacerdote por nós no céu. Vamos nos gloriar em Sua morte, mas não vamos nos gloriar menos em Sua vida. Louvemos a Deus diariamente porque Jesus "morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras"; mas nunca nos esqueçamos de louvá-Lo porque Ele "ressuscitou por nós e se assentou à destra de Deus". Sejamos gratos pelo precioso sangue de Cristo; mas não sejamos menos gratos por Sua preciosa intercessão.

O Sacerdócio de Cristo é o grande segredo do conforto diário no cristianismo. É difícil cumprir nosso dever naquele lugar da vida que Deus nos designou e não nos deixar absorver por ele. Somos criaturas tão pobres e fracas que não podemos fazer duas coisas ao mesmo tempo. Os cuidados, negócios e ocupações da vida, embora inocentes e sem pecado, muitas vezes parecem absorver todos os nossos pensamentos e engolir toda a nossa atenção. Mas, ó, que consolo indescritível é lembrar que temos um Sumo Sacerdote no céu, que nunca se esquece de nós noite ou dia, e está continuamente intercedendo por nós e cuidando de nossa segurança. Feliz é aquele homem que sabe começar e terminar cada dia com o seu Sacerdote! Isso é, de fato, viver uma vida de fé.

O Sacerdócio de Cristo é o grande segredo da perseverança de um santo até o fim. Deixados por nossa própria conta, haveria pouca probabilidade de voltarmos para casa em segurança. Podemos começar bem e acabar mal. Tão fracos estão nossos corações, tão ocupado do diabo, tantas as tentações do mundo, que nada poderia impedir que naufragássemos. Mas, graças a Deus, o Sacerdócio de Cristo garante nossa segurança. Aquele que nunca cochila e nunca dorme está continuamente zelando por nossos interesses e provendo nossas necessidades. Enquanto Satanás derrama água no fogo da graça e se esforça para apagá-lo, Cristo derrama o óleo e o faz queimar com mais intensidade. Iniciemos no caminho estreito da vida, com perdão, graça e um novo coração, e deixemos por nossa própria conta, e logo devemos cair. Mas conceda-nos a intercessão contínua de um Sacerdote Todo-Poderoso no céu, Deus tanto quanto o homem, e o homem tanto quanto Deus, e nunca estaremos perdidos. “Porque eu vivo”, diz nosso Senhor, “vocês também viverão” (João 14. 19).

Tenhamos sempre cuidado com qualquer doutrina que interfira com o Sacerdócio de Cristo. Qualquer sistema de religião que ensina que precisamos de outros mediadores além de Jesus, outros sacerdotes além de Jesus, outros intercessores além de Jesus, é antibíblico e perigoso para as almas dos homens. Que loucura maior pode ser concebida do que fugir para a Virgem Maria ou para os santos, ou colocar nossas almas nas mãos de clérigos e ministros, quando temos um sacerdote como Jesus Cristo no céu? O que pode uma mulher, que precisava de um "Salvador", fazer pela alma dos outros? (Lucas 1. 47). O que ela fez para provar seu amor pelos pecadores, em comparação com o Grande Sumo Sacerdote, Cristo Senhor? Que único exemplo temos em todo o Novo Testamento de alguém usando um ministro como sacerdote, mesmo nos dias de Pedro e Paulo? Este sistema moderno, que não está satisfeito com o Sacerdócio de Cristo, mas deve ter homens mortais como sacerdotes além disso, traz em sua face a marca de sua origem. É de baixo e não de cima. “Não há ofício de Cristo”, disse John Owen, “que Satanás trabalhe tão arduamente para obscurecer e derrubar como Seu Sacerdócio”. Satanás se preocupa pouco, comparativamente, com Cristo, o Profeta, e com Cristo, o Rei, desde que consiga persuadir o homem a se esquecer de Cristo, o Sacerdote. Para sempre, vamos nos manter firmes neste ponto. O fato de Cristo estar exercendo o ofício de Sacerdote no céu é a coroa e a glória da teologia cristã.


III. Por fim, consideremos a terceira questão que me proponho examinar: o que fará Jesus Cristo antes do fim do mundo?

Vou responder a essa pergunta com as palavras das Escrituras. Ao falar das coisas que estão por vir, o plano mais seguro é ir ao Livro. Ouçamos o que São Paulo diz aos hebreus: "Uma vez Cristo foi oferecido para levar os pecados de muitos; e aos que o buscam aparecerá uma segunda vez, sem pecado, para a salvação" (Hebreus 9. 28) . Ouçamos o que disse o anjo aos Apóstolos no Monte das Oliveiras, no dia da ascensão: “Varões galileus, por que estão olhando para o céu? Este Jesus, que dentre vocês foi recebido no céu, virá da mesma maneira que O viram indo para o céu”(Atos 1.11 - KJL). Ouçamos o que São Pedro pregou aos judeus; em Jerusalém: "Vão vir tempos de refrigério da presença do Senhor; e Ele enviará Jesus Cristo, que antes os foi pregado: a quem os céus devem receber até os tempos da restituição de todas as coisas" (Atos 3. 19-21). Ouçamos o que São Paulo escreve aos tessalonicenses: "O próprio Senhor descerá do céu com grande alarido, à voz do arcanjo e ao som da trombeta de Deus; e os mortos em Cristo ressuscitarão primeiro" (1 Tessalonicenses 4. 16). Ouçamos o que Enoque profetizou há 5000 anos: "Eis que o Senhor vem com dez milhares de seus santos" (Judas 1. 14).

O mundo ainda não terminou com Jesus Cristo. Os ímpios, mundanos, incrédulos e céticos, que se gloriam de que o Cristianismo, como um sistema, está desgastado e morrendo, um dia se encontrarão terrivelmente equivocados. Os filósofos e admiradores da ciência, falsamente chamados, que falam de "progresso moderno" e "pensamento livre", e zombam dos "credos do velho mundo", como eles os chamam, terão seus olhos rudemente abertos aos poucos. Aquele mesmo Jesus de Nazaré, de quem falam tão levianamente agora, aparecerá para sua confusão e estabelecerá um reino sobre toda a terra. Ele se levantará daquele assento à direita de Deus, que agora ocupa como Sacerdote, e descerá a este mundo carregado de pecados para governá-lo como Rei. Todos os olhos O ​​verão e todos os joelhos diante d'Ele, e todas as línguas que falaram contra Ele serão silenciadas para sempre. O grande Sumo Sacerdote sairá de dentro do véu e se assentará em Seu trono como um Rei. Isso é o que Cristo fará antes do fim do mundo.

Como Jesus virá pela segunda vez? Não espiritual e figurativamente, como alguns dizem; mas realmente, literalmente, verdadeiramente, e no corpo, como Ele veio pela primeira vez. Ele veio com um corpo material real, quando veio pela primeira vez para sofrer e ser crucificado. Ele voltará com um corpo material real, quando Ele retornar para ser glorificado e reinar. Haverá uma "presença real" longamente na terra daquele corpo sagrado que nasceu da Virgem Maria e foi crucificado sob Pôncio Pilatos. Mas será uma "presença" muito diferente daquela que agora é falada de forma ignorante pela Igreja e pelo mundo!

De que maneira Jesus Cristo voltará pela segunda vez? Não como Ele veio da primeira vez, em fraqueza e humilhação. Ele virá, como disse a Caifás na sala do julgamento, "nas nuvens do céu", com poder e grande glória. Ele virá acompanhado por milhares de anjos ministradores, com toda a pompa e majestade que se torna o Rei dos reis. Diante de Sua face, a estrutura deste mundo será abalada até o centro. Ele ficou abalado quando a lei foi promulgada no Monte Sinai. Ele ficou abalado novamente quando Cristo se ofereceu por nossos pecados na cruz. Quanto mais será abalado quando o trono da misericórdia for derrubado, e o grande Sumo Sacerdote retornar com poder para reinar! A terra estremeceu, as rochas se rasgaram e o sol escureceu, quando o grande Sumo Sacerdote de nossa profissão derramou Seu sangue expiatório por nós no Calvário. Muito mais podemos esperar sinais e maravilhas quando Ele "aparecer segunda vez, sem pecado, para a salvação" (Hebreus 9. 28).

Com que propósito Cristo vem pela segunda vez? Ele está vindo para estabelecer Seu trono de julgamento e encerrar os assuntos deste mundo carregado de pecado e falido. Ele está vindo para ressuscitar os mortos e mudar os vivos; para reunir toda a humanidade perante o Seu tribunal e para realizar uma última assembleia. Ele vai fazer contas com Suas igrejas professas e punir com destruição eterna os impenitentes, incrédulos e ímpios. Eles descobrirão à sua custa que existe algo como "a ira do Cordeiro". Ele está vindo para abençoar e recompensar Seu próprio povo crente, reuni-los em um lar feliz, enxugar todas as suas lágrimas e dar-lhes uma coroa de glória que não se desvanece (Apocalipse 6. 16).

Quando o Senhor Jesus Cristo virá pela segunda vez? Não sabemos a estação exata. “Daquele dia e hora ninguém sabe: não, nem os anjos do céu” (Mateus 24. 36). O tempo é sabiamente retido de nós, a fim de que possamos ser mantidos em alerta mental. Sabemos do fato, mas não sabemos a data. Quando a iniquidade dos inimigos de Cristo estiver completa, quando o número de Seus eleitos estiver completo, quando o último pecador na companhia mística de Seu povo for levado ao arrependimento, então, e não antes disso, o Senhor retornará. Ele não enviará o arado do julgamento ao campo até que o último molho seja recolhido no celeiro. Venha quando Ele quiser, Seu advento será muito repentino e inesperado. Ele pegará de surpresa um mundo adormecido, como um ladrão à noite. Isso vai despertar uma Igreja sonolenta de seu sono e fazer uma quantidade inumerável gritar: "Dá-nos do teu azeite, porque as nossas lâmpadas se apagaram" (Mateus 25. 8). Como foi nos dias de Noé, assim será na segunda vinda do Filho do Homem. Bem-aventurado, de fato, aquele servo a quem o Senhor, quando vier, achar vigiando!

De fato, grandes são as coisas que nosso grande Sumo Sacerdote fará em Sua segunda vinda. Ele fez grandes coisas quando veio pela primeira vez, e desconcertou principados e potestades com Seu sacrifício na cruz. Ele está fazendo grandes coisas agora, levando os crentes da graça à glória, por Sua intercessão onipotente. Mas Ele colocará a coroa em todos os Seus feitos por Sua Igreja, quando Ele sair de dentro do véu pela segunda vez, para confundir Seus inimigos e recompensar Seus amigos. Jamais nosso grande Sumo Sacerdote parecerá tão glorioso como quando apresenta Seu povo perante o trono do Pai, dizendo, pela última vez: "Dos que me deste, nenhum eu perdi" (João 18. 9). Ele realizou completamente a obra que veio fazer, quando tornou Sua alma um sacrifício pelo pecado e morreu na cruz como nosso substituto. Ele está fazendo cabalmente a obra que empreendeu quando ascendeu ao céu e se assentou à destra de Deus para ser o sacerdote e advogado de Seu povo. Ele ainda fará completamente Sua última grande obra, quando Ele voltar para completar nossa salvação e nos apresentar "sem mancha, nem ruga, ou qualquer coisa semelhante", diante do trono de Seu Pai (Efésios 5. 27).

Repousemos nossas almas, se é que conhecemos alguma coisa sobre a religião salvífica, na volta de Cristo, bem como na morte de Cristo e na intercessão de Cristo. Que o pensamento confortável da volta de nosso Senhor nos sustente nas dificuldades públicas e nos anime nas provações particulares. Quando os governos do mundo estão instáveis e cambaleando, quando o ar está cheio de rumores de guerras e revoluções, quando as nações da terra estão subindo e descendo e pouco à vontade, quando a fé está fraca e o amor está esfriando, e a melhor das igrejas parece correr para a queda e decadência, quando os corações dos homens estão falhando de medo e cuidando das coisas que virão na terra, em tempos como estes, fixemos nossos olhos firmemente no segundo advento de nosso Senhor Jesus Cristo. Aquele grande Sumo Sacerdote que morreu por nós e intercede por nós, nunca esquecerá Seu povo, ou permitirá que um cordeiro de Seu rebanho morra. Os discípulos no mar da Galileia, quando sacudidos pela tempestade e cansados ​​pelo trabalho, estavam prontos talvez a pensar que seu Senhor os havia esquecido. No entanto, quando já era a hora mais escura da noite, Jesus veio até eles "andando sobre as águas", e eles ouviram Sua voz de boas-vindas, dizendo: "Sou eu: não tenham medo". Não joguemos fora nossa confiança, por mais escuro que o horizonte possa parecer ao nosso redor. Olhemos para a cruz. Olhemos para cima, para a destra de Deus. Aguardemos o dia do retorno prometido. Deixe a experiência do passado dar lições para o futuro. O misericordioso e fiel Sumo Sacerdote que começou uma obra por nós na cruz, levará essa obra a uma conclusão triunfante. Ele nunca abandonará a obra de Suas próprias mãos. “Ainda um pouco, e o que há de vir virá e não tardará” (Hebreus 10. 37).


Resta encerrar todo o assunto com algumas palavras de aplicação prática. Vivendo em um mundo cheio de incertezas, recomendo as seguintes palavras à atenção de todos os que podem ler estas páginas.

(1) Em primeiro lugar, temos um Sacerdote em nossa religião? Existe alguém a quem empregamos como nosso mediador e advogado junto a Deus? A pessoa que empregamos é o único Sacerdote verdadeiramente nomeado e ungido, Jesus Cristo, o Senhor? Podemos colocar nossas mãos em nosso coração e dizer: "Cristo é meu e eu sou d'Ele? Eu vim a Ele, abri meu coração para Ele, recebi a absolvição d'Ele, lancei todo meu fardo sobre Ele, coloquei minha alma em Seu mãos". Tenhamos certeza de que, se temos uma religião sem Sacerdote, ou qualquer outro Sacerdote exceto Cristo, corremos um perigo terrível: ainda não somos perdoados, não desculpados, incapazes de morrer, despreparados para encontrar Deus. Se morrermos sem Cristo como nosso Sacerdote, despertaremos para descobrir que seria melhor nunca ter nascido. Não é suficiente falar de "Deus", e "misericórdia", e "providência", e "tentar tudo que podemos", e "fazer nossas orações", e "ir à igreja ou capela", e ser "um membro" aqui e ali. Não vai dar certo. Isso não vai nos salvar. Precisamos de muito mais do que isso. Devemos nos apegar a Cristo como nosso Mediador e Advogado, ou então nunca seremos salvos. Nós temos feito isso? Cristo é nosso Sacerdote?

(2) Em segundo lugar, se Cristo é realmente o Sacerdote de nossas almas, vamos requisitá-Lo regularmente e não esconder nada d'Ele. É lamentável que muitos crentes desfrutem do Evangelho muito menos do que deveriam, por falta de ousadia no uso do ofício sacerdotal de Jesus Cristo. Eles seguem lamentando e chorando ao longo do caminho para o céu, perplexos ao se debruçarem sobre suas enfermidades e pecados, e carregando nas costas dez vezes mais peso do que Cristo pretendia que eles carregassem. Ignorância, triste ignorância, muitas vezes é o simples relato da condição dessas pessoas. Eles pensam apenas na morte de Cristo, e não na vida de Cristo. Eles pensam em Sua obra consumada na cruz, mas esquecem Sua intercessão sacerdotal. Se este for o nosso caso, vamos virar uma nova página e mudar nosso plano ainda hoje. Pensemos em Jesus Cristo como um Amigo amoroso, a quem podemos ir de manhã, ao meio-dia e à noite, e obter alívio d'Ele todos os dias. “Lança o teu fardo sobre o Senhor, e ele te susterá” (Salmo 55. 22). Vivamos uma vida de fé no Filho de Deus e manter comunhão com Ele continuamente. Vamos requisitá-Lo todas as manhãs como uma fonte de graça e ajuda, e beber livremente dessa fonte. Vamos requisitá-Lo todas as noites como uma fonte de absolvição e refrigério, e tirar d'Ele a água viva. Aquele que tenta este plano o encontrará para a saúde de sua alma.

(3) Em terceiro lugar, se Cristo é o Sacerdote de nossas almas, tenhamos cuidado de nunca dar Seu ofício a outrem. Que nenhum homem nos iluda supondo que precisamos de qualquer clérigo, ou ministro, ou sacerdote de qualquer Igreja na terra, para ser nosso diretor espiritual e confessor da alma.

Tenho certeza de que este aviso é muito necessário neste dia. Uma das ilusões mais perniciosas desta época, acredito firmemente, é a tentativa amplamente feita de ensinar o benefício da confissão privada habitual a um clérigo. Conferência particular ocasional com um ministro é uma coisa; a confissão habitual do pecado, com a absolvição habitual, é outra bem diferente. A primeira prática, sob restrição apropriada, pode fazer bem; a última é uma prática repleta de perigo, desonrosa a nosso Senhor Jesus Cristo e calculada para causar dano infinito às almas.

(a) Onde está a garantia da Escritura para confissão privada habitual e absolvição privada? Eu respondo, em lugar nenhum. Nem um único caso pode ser mostrado no Novo Testamento em que alguém confessou o pecado em particular a um ministro, ou foi absolvido em particular. Nem uma única palavra Paulo disse nas epístolas que escreveu a seus dois jovens amigos no ministério, Timóteo e Tito, para justificar a confissão privada habitual e a absolvição.

(b) Onde está o homem na Terra que realmente está apto a ser um ouvinte habitual de confissões? Só é adequado para esse cargo quem tem conhecimento perfeito e sabe que a pessoa que confessa está dizendo toda a verdade. Só está apto aquele que não receberá nenhum dano ao ouvir os outros confessarem constantemente e revelarem seus pecados secretos. Só está apto aquele que tem certeza de usar o conhecimento que possui dos pecados dos outros corretamente, e sempre pode sentir o que é certo por aqueles que confessam. Só está apto aquele que tem pleno poder para perdoar os pecados que ouve confessados, e para libertar inteiramente a consciência da confissão. Onde encontraremos tal homem na terra? Eu respondo com ousadia: Em lugar nenhum! Há apenas uma pessoa adequada para ser nosso confessor, e essa pessoa é Cristo Jesus, o Senhor.

(c) Onde está a sabedoria de ignorar as lições da história e da experiência? Se há algum fato na história da Igreja que está claramente estabelecido, é o fato de que o confessionário levou a uma torrente de maldade e imoralidade. Desafio qualquer leitor de história bem informado a negar isso, se puder. Aquele que deseja reintroduzir a prática da confissão privada na Igreja da Inglaterra pode ser um homem devoto e bem-intencionado, mas está de forma ignorante procurando trazer de volta entre nós uma fonte dos piores tipos de pecados.

(d) Onde está o sentido ou razão de ir a um confessor terreno, contanto que possamos ter o melhor de todos os Sacerdotes, o Sacerdote comissionado e nomeado, o Mediador perfeito entre Deus e o homem, o homem Cristo Jesus! Quando Seu ouvido está surdo e Seu coração está frio, quando Sua mão está fraca e Seu poder de curar se exauriu, quando o tesouro de Sua simpatia está vazio e Seu amor e boa vontade se tornaram frios, então, e não até então, será hora de recorrer aos padres e confessionários terrenos. Graças a Deus, essa hora ainda não chegou!

Permaneçamos firmes nos velhos caminhos. Que nenhum homem nos engane com palavras vãs. Fora com a ideia plausível de que a confissão privada habitual tende a "aprofundar a vida espiritual". Podemos ter certeza de que não faz nada disso. Nada realmente "aprofunda a vida espiritual" que se interpõe entre nossas almas e Cristo. Os ministros são úteis apenas na medida em que promovem a comunhão particular entre Jesus Cristo e nossas almas. Mas no momento em que um ministro começa a se colocar entre nossa alma e Cristo, mesmo no menor grau, ele se torna um inimigo e não um amigo de nossa paz.

Mais uma vez, repito meu aviso. Nenhum padre, mas Cristo! Nenhum confessor, mas Cristo! Sem absolvedor, senão Cristo! Nenhuma submissão privada habitual ou reverência na religião a ninguém, exceto a Cristo! Nenhum diretor espiritual, mas Cristo! Não colocar nossa consciência no poder de ninguém, exceto de Cristo! Se amamos a paz e desejamos honrar a Cristo, devemos ter cuidado com o confessionário, ou com a menor abordagem a ele. Declaro que preferia ouvir que meus filhos e filhas foram para o túmulo do que ouvir que adotaram o hábito de ir a um confessionário.

(4) Em último lugar, se Cristo é o Sacerdote de nossas almas, vivamos sempre como homens que procuram a sua segunda vinda. Vivamos como homens que desejam ver face a face o Salvador em quem creem. Vivamos como homens que se encontram prontos a qualquer momento, como bons servos preparados para seu senhor. Feliz é o cristão que vive uma vida de fé em Cristo morrendo, intercedendo e voltando! Há uma coroa reservada para "todos os que amam o Seu aparecimento" (2 Timóteo 4. 8). Esforcemo-nos para que esta coroa seja nossa!

~

J. C. Ryle

Knots Untied, 1877.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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